Edward Multon‎ > ‎

Edgar Rice Burroughs

Met dank aan Ludo van den Steen.
afbeeldingen: Collectie Van den Steen.

'In oktober 2012  was het precies 100 jaar geleden dat de alom bekende jungleheld 'Tarzan' ontsproot aan het brein van één van de meeste succesvolle schrijvers. Edgar Rice Burroughs die leefde van 1875 tot 1950 was een man van twaalf stielen en dertien ongelukken. Voor hij doorbrak als schrijver probeerde hij het als cowboy, goudzoeker, spoorwegcontroleur, verkoper van snoepgoed en boeken enzovoort.

Tenslotte ging hij werken bij zijn broer voor wie hij allerlei aankondigingen plaatste. Kritisch als hij was las hij een massa vervolgverhalen en zwoer dat hij dit evengoed zoniet beter kon. In 1911 begon hij te schrijven aan 'Under the Moons  

of Mars', een science-fiction verhaal dat positief onthaald werd door  het magazine 'All Story'. Aangemoedigd door dit kleine succes begon Edgar te schrijven aan 'Tarzan of the Apes'.  Zijn geestekind was een schot in de roos, overal werd het verhaal gretig gelezen. De fantasie van Burroughs scheen onuitputtelijk, binnen de kortste keren schreef hij nog een 7- tal verhalen waarin zijn held, die later uitgroeide tot één van van de meest beroemde fictiepersonages ter wereld, de hoodrol speelde.

In 1914 verscheen het verhaal 'Tarzan van de apen' voor het eerst in boekvorm, op dit moment werd Burroughs een grote meneer, zeg maar een rijke meneer. Een ongekende wereldwijde merchandising begon. Wereldwijd verscheen Tarzan in boeken, tijdschriften, krantenstrips, films enz.


Er verschenen Tarzan poppetjes, prentjes, posters, reclame voor benzine, Tarzan-ijsjes, vitaminepilletjes, vlaggetjes, pins, ga zo maar door... Er werden zelfs heuse 'Tarzanclubs' opgericht. Burroughs hield alles stevig in de hand en waakte angstvallig over het copyright van zijn creatie waarbij hij meerdere malen gerechtelijke stappen ondernam.





Ook Hollywood toonde intresse voor de filmheld. Tarzan was één van de grootste kijkcijferkannonen ooit.

Dat was echter niet volledig naar de zin van Burroughs die zijn creatie zag (en beschreef) als het midden tussen een zeer intelligente natuurmens en een britse edelman. Hollywood zag het echter anders en verfilmde Tarzan meestal als een domme krachtpatser die hooguit enkel woorden uitte. Het recept sloeg aan en dat was waar het in Hollywood om draaide, of het verhaal natuurgetrouw werd uitgebeeld was bijzaak.
 

In de jaren '80 van de vorige eeuw werd er een beetje eerherstel verricht toen Hugh Hudson de film 'Greystoke, the legend of Tarzan lord of the apes' verfilmde. Alhoewel dit zeker geen woord voor woord verfilming was werd het oorspronkelijke verhaal toch in min of meerdere mate gevolgd.

Hoe dan ook Burroughs blijft één van ‘s  wereld  meest bekende science-fiction schrijvers . Ook in onze contreien  werden zijn boeken en strips met duizenden verslonden , bijna 100 jaar na het verschijnen van de eerste nederlandstalige  verhalen zijn er nog steeds liefhebbers op zoek naar de vele met prachtcovers versierde exemplaren .                                 (ook verschenen in Het Nieuwsblad)

De link naar de website van Ludo staat op de pagina "Links".