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機票三兩事

這篇寫給留學生們和喜歡旅行的背包客~(其實是被TGSA催稿,只好埋頭整理一下我的機票心得,以下盡量圖文並茂些^^”)

買機票前的基本原則:

因為美國機票是浮動的,也就是說可能每天機票價格都不同,所以買機票有個鐵律~國際機票大約2.5~3個月前是購買的好時機,而國內機票則是1.5~2個月前是低點。另外,一星期裡以星期三和星期四是機票的低點,切莫在 weekend 時買機票,價差可以到幾十美金!

好用的機票搜尋網站:

首先要來介紹一下一個可以幫你預測現在是否是購買機票的好時機的網站~Bing Travel: http://www.bing.com/travel/flights

使用這個網站前,首先要先認得下面圖示,系統會去預測現在是否是購票時機,並會給予建議,有時甚至會告訴你有多少信心水準~不過注意,這個預報系統只針對美國國內機票,國際機票是沒有系統建議的!

接下來,我們以SNA(最靠近Irvine的機場)SFO(舊金山)為例:


進入網頁後,輸入你的起始點和目的地後,記得勾選下面方格(圖中圓圈的部份),它會幫你配對尋找靠近起始點和目的地的機場,很多時候透過這樣的配對會找到更便宜的組合,也就是未必要同點進出,透過一併搜尋附近機場的方式,可以找到不同點進出的機場。(其實很多機票網都有這個選項,只是一般人較少注意到~) Irvine來說,最近的機場雖然是SNA(John Wayne Airport),但有時從LGB(Irvine出發約莫20分鐘車程)出發會較便宜。而系統介面還可以看到有”Compare Search”這個選項,可以同時比較不同的機票網價格!

如果我們不勾選那個搜尋附近機場的小格子,那系統就只會找起始點SNA和目的地是SFO的票價:

有看到系統叫你Wait了嗎?看來今天不是買票好時機!另外它還很貼心地告訴你系統有75%的信心要你不要現在買。而旁邊有Fare History,這是可以點進去看的,就像股票一樣,可以看到歷史走勢:


系統會告訴你,要是它是對的最低價格應該是多少,要是它是錯的價格可能rise多少或是drop多少。我覺得較有用的是圖中的走勢圖,因為當我們對機票價錢一點概念都沒有時,看看歷史走勢圖,它會給個hint讓你知道最低價格可能是落在哪個部位!(很有意思吧~像買股票一樣!)

現在讓我們看看,勾選了小格子讓它搜尋附近機場的結果:(所謂的不同點進出)


有看到嗎,只不過是換了機場出發,到達機場也稍微變動了下(OAK是很靠近舊金山的奧克蘭機場),價格差到一百美金!不過依經驗值來看,這都還不是好價格,從南加飛北加的機票價錢是within一百美金的!(所以證明系統無誤~)

這樣就買機票了嗎?如果你還想要找更便宜的機票,當然不會只是依靠Bing Travel啦~有看到上圖裡,有”Book with”嗎?它會告訴你要去哪個網站訂票,不過一般來說,我最後都不會用它給的網站訂

我主要是用這個網站找到不同點進出的最划算組合,接下來我會上不同的機票網去比價,甚至針對這樣的班機路線上那些航空公司去看票價,大多時候得到的價錢會比Bingshow的還要便宜!便宜的機票一般出現在PricelineOrbitzkayak,我會重複search這些網站去買更最便宜的機票!

上面只是說明完了找不同點進出的機票方式,接下來還有一個影響票價很多的因素,就是機票日期~來回飛行日期的選擇一樣會影響票價,像是國際機票有時可以差到一、兩百美金。這時就要善用日期配對!

我現在以orbitz的介面來說明:(其實所有機票網大同小異,皆有類似功能)

 

圖上框起來的部份是進階搜尋,可以點選Flxible dates


上圖是其中一個option,也是我最常用的,可以用它來做來回飛行日期的配對,看看價錢分別是多少!(orbitz可以選到3 days before and after,只是礙於下面圖示太大我嫌麻煩,所以我這裡只選 2 days before and after)


看來是 8/199/6 回較便宜了!(以上票價僅供參考,這只是教學文XD)

註:今年(2010) 回台灣的票價可真貴,依以上方法 search,目前看到這個時間較便宜的票大概是850左右!

個人購票經驗:

1. 大致上機票購買是這樣,我個人經驗大部份最後是在 priceline上訂票(因為最便宜機票組合一般出現在 priceline,加上 Mr. Rebates 對於 priceline 2% cash back => 關於cash back的分享文,就看有沒有人要提供啦~或是自行上網search相關內容!)

2. 另外,我有過兩次在orbitz買到超低票價的經驗~去年我買聖誕大節的瓜地馬拉機票時,一直以來票價居高不下,有一天我一如往常的search票價,Bing上看到的票價還要七百多美金,結果我點了連結連到orbitz後,orbitz居然出現一個很大的discount,也就是網站裡的票價和實際show出來的票價不同,我最後是以五百多美金買到聖誕節的機票,這種旺季買到這樣的價錢著實讓我吃了一驚!爾後也有見過一次這種最後訂票的價錢和各個機票網上的價錢不同的情況~從此之後,我就不太相信網上報價了,都會點點看orbitz進入到最後一步要填信用卡付費的畫面看一下最後票價,有時會有意想不到的收穫喔!

3. 如果是留學生回台過程中想要到不同國家轉機順道遊(像我08年冬天回台就順道在東京玩了三天),可以善用multi-city(見圖二上方)這個選項。另外我之前也有報給大家一個旅行社agentGrace (她的網站:http://yourfriendgracetang.blogspot.com/),但有人和我反應他之前和她購票並沒有買到最便宜嗯~這點很難說,因為機票價格浮動很大,有時和你購票時間及購票日期都有關,但和agent詢價絕對不失為一個比價好方法,另外如果是順道遊這種,找agent買應該是會較便宜才是!

 


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