Handbook

PREFACE

這份文件原始的出現參考了PITT CSSA的著作,由Pitt的法、商、理、工(順序無任何意義等等各學院系所、不同畢業年度的台灣學生共同創作,藉由近期CMU與PITT的學生修改,最後一次更新整理是在2015/4。犧牲唸書、休閒甚至找工作的時間的作者(群)並非是為了義務或責任盡力提供最即時最合宜的資訊,也並不能保證此文件的內容絕對正確,且可能沒有心力持續維護文件的內容永遠無誤。雖然如此,如果有錯誤、建議或需要補充的地方請利用下文提到的討論區提出來,相關人士在能力可及的範圍內會盡量持續更新。

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TSS in Pittsburgh Facebook 社團

1 BEFORE YOU DEPART

首先恭喜你即將前往 Pittsburgh美國第21大都會區,在2007年被選為美國 最適合居住(most livable)的城市,以及 開車禮貌在25大都會區中排名第二的城市!(連結為資料來源)

1.1 關於Pittsburgh

Pittsburgh真的是一個適合人居的城市。

雖然跟Boston, New York相比,Pittsburgh當然是沒有他們大,但Pittsburgh 的夜景會讓你相信這絕對不是個很小的地方。Pittsburgh的夜景堪稱是全美最美的夜景:

Pittsburgh dawn city pano.jpg
"Pittsburgh dawn city pano" by Mfield, Matthew Field, http://www.photography.mattfield.com
- Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

事實上,Pittsburgh都會區有287萬人,跟高雄都會區差不多。不像那些巨型城市,這裡的生活步調緩慢,城市的居民和善,有baseball, football, hockey可以看;CMU並不是在downtown,但附近也算熱鬧(賓州第三大downtown),距離市區的downtown只要20分鐘,而搭公車是不用錢的!在台灣學生居住的地區的附近,除了老人外(因為醫學發達,所以老人多),就是以CMU和PITT的學生為主(2間學校,只隔了一個boulevard),治安上面跟美國其他同等或更大規模的城市比很安全,只要不要故意到黑人區,是不用擔心的(但黑人多不等於治安差, 其實)!半夜12點在街上走,也不會覺得很可怕。

如果要選一個台灣的都市來比,我會說匹茲堡的地位像是台南--曾經一度是鋼鐵大城、工業重鎮,但後來沒落,而正因為科技業而復興。雖然沒落,但是它有它獨特的地方,城市中常常可以看到「曾經繁華過」的遺跡。像是城市中還是處處可以看到具有殖民地風味的建築。像是PITT的路標: Cathedral of Learning (全美最高的學術建築),以前是黑色的(被鋼鐵工業薰得黑黑的),後來有洗白,或者在音樂會時可以看到看起來就像是很有身份地位的美國老太太,坐加長禮車來看音樂會。

現在Pittsburgh是7間Fortune 500 companies的家,7間這個數字是美國第六。除了「傳統」產業,本地很大部分的產業是 high-tech (IT, robotics, health care, nuclear engineering, bio-tech, ...)。這裡的藝文活動非常多,憑學生證就可以免費參觀某些博物館,想看音樂會也絕對不會沒機會。喔對,還有全美獨一無二的普普藝術大師Andy Warhol的博物館,以及卡內基家族跟其他前人留下來的各種建築、藝術…。

也可以說這裡是一個老人與學生的都市。因為又適宜人居,又有良好的醫療系統,而且生活費低,所以老人挺多的。這裡的人很友善,剛來的時候很不習慣在路上跟陌生人聊天,或是在超市結帳的時候跟店員聊天,後來覺得這樣友善的人真好,在路上也常常得到陌生人的幫忙。這裡有大眾運輸工具可以搭,可以省一筆買車的錢,不過如果想去大賣場或是outlet,還是要有車才去得了。坐飛機來回台灣是比較麻煩,從台灣飛來或是飛回台灣都至少要轉機一次。這裡的夏天氣溫大約在30度左右,冬天有時候會下雪。

1.2 關於CMU
5000 Forbes Avenue, Pittsburgh, PA 15213

卡內基美隆大學 (Carnegie Mellon University) 是一所研究型私立大學。1967年由卡內基理工學院和梅隆工業研究所合併成立,最初成立時間為1900。卡內基先生的名言 — My heart is in the work,全心全力工作的態度,也是這所大學的傳統精神,即使經歷了百年內數次重大革新,這樣的信念依舊根深蒂固融於整個大學文化中。CMU學校面積不大,卻擁有全美第一所計算機學院 (School of Computer Science) 和戲劇學院 (School of Drama),該校的藝術學院、商學院、工學院、公共管理學院以及計算機、心理學、統計學、應用數學、決策科學、計算生物學等都在全美名列前茅,因為傑出的表現,CMU被評選為新常春藤(new ivies)之一。其CS領域的研究和MIT並列全美第一,而其工學院卡內基理工學院排名全美第六,全世界科技領域大學排名第七。商學院MBA《經濟學人》世界排名十六。Business Week商學院排名十五。 學校的landmark大概是這個”Walking to the Sky”,佇立在校口的綠色草地上,是觀光客一定會拍照的重要特色。

Walk to the sky Walk to the sky <source>

CMU還有一大特色,即為圖書館前草地上的Fence。每天都可以看到Fence以不同樣貌出現,這是CMU特別的學生活動。每天晚上12點以後任何人都可以開始油漆Fence,可以油漆成任意的圖案,隔天天亮後就不能在更改了,但是在天亮前都還是可以繼續油漆,每天變換不同樣貌的Fence為校園注入了活潑的生氣。

Fance Fance <source>

另外一個較新的景點則是Gates Hillman Center,是Computer Science的新系館。據說這棟建築的有獲得設計獎。而CMU有位很有名的教授 – Randy Pausch,他的The Last Lecture感動許多人,而他就是在CMU的Computer Science當教授。CMU建了一座橋Randy Pausch Bridge來紀念他,這座橋連接代表Science的Gates Hillman Center和代表Art的Purnell。天黑後會有五光十色不斷變換色彩的美景出現。

Gates Hillman Center Gates Hillman Center <source>

Mapyst是2012年CMU學生設計的校園導航App (提供網頁版和Android版),可以讓新生比較容易在複雜的校園走到想去的目的地,CMU新生建議一定要下載。 以下是CMU Campus的地圖:

Map of CMU Map of CMU <source>
1.3 簽證

簽證部分,和學校最有關係的是根據系所/學校要求提供所需文件(若需要,例如財力證明),拿到I-20。其他的資訊建議先到AIT的網站逛逛或利用網路找尋相關資訊並仔細閱讀,因為不管是那個學校發的I-20,拿到I-20之後辦學生簽證的過程幾乎都一樣。CMU在他們為新生撰寫的手冊中有詳盡的美簽辦理流程,相當值得參考。這裡也有相當詳盡的F-1申請說明。

在網站上預約完畢,照著約定的時間去AIT面試辦簽證前可以到AIT網站上找需要帶的東西列表。列表上的東西(尤其幾個DS-15x表格)能帶齊就帶齊。某些東西可能要提早辦理,如戶籍謄本(不是戶口名簿)。除了AIT有要求要英文的文件,其他如戶籍謄本其實中文就可以了。簽證官一定懂中文,而且可能用中文問問題。

通常年輕的單身女性會被認為是拒簽的高危險群,不過拿著I20申請F簽證通常都還好。簽證官可能只看了I20與DS-15x的數個表格,問一些簡單的問題,如:「你要去哪一個城市?」「你在台灣的學歷是?」「你是第一次去美國嗎?」「你有去過其他國家嗎?」等等閒話家常一番就會發簽證。財力證明、成績單、戶籍謄本常常不會用到。相比之下,旅遊/探親用的(B簽證),問的問題就可能比較多,如果太狀況外(ex:去拜訪朋友,可是對朋友的情況交待不清楚),就會變成拒簽的高危險群。

雖然台灣美簽的過件率很高,不過能準備的越周延還是好的,例如目前有正職工作的人可以帶張名片,例如做好用英文回答的心裡(或實際)準備。也有簽證官真的問了很多問題,例如為什麼要念這個program,對未來的幫助、以及為什麼要到美國念等。也許只是那位簽證官當天比較嚴格或之前「進度」太快時間太多,但如果沒有準備一時之間可能會有點傻眼。在中華民國留學資訊站(連結失效)可以找到相當詳細的「可能被問問題」。另外,這個網站還有其他豐富的資料,如FAQ,極值得一逛。

許多人被中國網站上的簽證討論嚇到,事實上,這些簽證討論很可能不適用於台灣公民,可以說,在美國政府眼中台灣公民跟中國公民在申辦美國簽證上是兩個case。例如:「美國對中國人的拒簽率在30%~65%之間」「美國在台協會...近年來被拒絕的比例更低於5%...無不良紀錄,文件準備齊全的狀況之下,學生簽證的核准是很高的」 更不用說台灣公民辦簽證是多年多次簽,護照簽證I20有效,維持學生身份期間都可以自由進出美國,而中國學生是簽證只能用一次,出了美國後要再進美國得重辦簽證,得再次面對不低的拒簽率。

眷屬的F-2簽證的辦理跟F-1差不多,如果可以的話建議跟學校要眷屬個人的I-20,有這個眷屬才能自己自由進出美國,不需要跟F-1持有者一起進出美國,也建議一起到AIT辦簽證。如果一家人一起去辦簽證或入境美國,通常會一起到面試官/移民官前面,讓他們一次處理。 BTW, Virginia Tech的慘案經「實測」結果,不會影響簽證申辦。

因為簽證是給非本國人使用,所以會在大使館或領事館等駐外單位辦,導致美國國內不會有地方辦美國簽證,就像台灣島上沒有地方可以辦台灣簽證。台灣公民到第三國如加拿大或墨西哥辦美國簽證並非完全不可行,但風險較高過件率較低。當地簽證官員對台灣(及其他所有國家)並不熟因此不敢亂給是一個可能的原因。

1.4 機票
1.4.1 航班路徑與價格

台灣桃園(TPE)(此為機場代碼,下同)或高雄小港(KHH)與Pittsburgh國際機場(PIT)間沒有直飛航班,所以至少要轉一次機,而且幾乎可以確定會在北美洲轉一次,因為Pittsburgh沒有直飛亞洲的航班。常見的進美國的點有美國西岸的LAX/SFO/SEA、美中的ORD/DTW/DFW、東岸的JFK/EWR/IAD、加拿大的YVR/YYZ甚至阿拉斯加的ANC。在亞洲也可能需要轉機,常見的轉機點有NRT/HKG/KIX等。從南部出發可以問問旅行社是否有從高雄出發的其他(便宜)選擇,可能方式有:有些航空公司的KHH-TPE接駁不加價,或利用KHH出發往日本或香港的航班。

機票的購買是一門大學問。而且各人喜好不同難以有共通的建議。大部分的人在出發前1-3個月購買機票,當然早一點開始,尤其要定旺季(ex. 暑假)期間的機票的話,比較有機會順利定到位置/撿到便宜。除了價錢外,可以先注意行李(包括手提與托運)的限制,以及到達Pittsburgh的時間。亞洲航空公司的班機大多會在晚上離開亞洲,大清早到Pittsburgh,美國或加拿大的公司則多是早上離開晚上到。在調時差上兩者有顯著的差別,大清早到Pittsburgh對於調時差會比較辛苦,如果有接機的人也會一起很辛苦。此外,美國航空公司的服務人員通常比較「資深」,服務態度也可能沒有亞洲航空公司好。

機票的價格呢,旅行社百百家,沒有一家永遠最便宜。除非去查,否則一直變動的市場讓預期機票單程/來回一張多少幾乎不可能。網路旅行社中,玉山票務跟新光票務算是老字號。燦星旅遊也是間殺價算勤快的旅行社,eztravel有名但常常不是最便宜,許多人跟美加的公義旅行社買機票。一起買機票會比較便宜嗎?其實也很難說。不過確定的是多打聽多比價是一個拿到好價格的好方法。

1.4.2 接機/出發(到達)時間

新生一起出發常常是一件好事,除了可以互相照應,對於接機的人也比較方便(如果要清早四點半起床跑機場接機,還是一次接完比較好)。跟學長姐同行由於時程安排的不同,就得看緣分。接機也要看學長姐的時程,看能不能互相配合。在提出接機要求前請先閱讀下文 Transportion → From airport to Campus中的關於接機的其他注意事項。

週末到Pittsburgh跟平日到的差別有:銀行/手機店沒開或營業時間較短,要拖更久才能拿到手機或卡片,超市、藥局的影響就比較小。週末也不能約房東看房子,這點比較急著找房子的人可以考慮一下。倒是對學生(ex.接待的學長姐)來說通常週末比較不忙。另外公車在週末的班次會變少,尤其星期日,少非常多。

早上到Pittsburgh的時差比較不好調,而且半夜在LAX 或 SFO機場等著轉機應該不大好玩。下午或傍晚到,吃點東西收拾一下睡覺,隔天一早起來做該作的事情是很不錯的安排,當然每個人的意見可能都不一樣。

1.4.3 行李限制/限重

目前大部分航空公司的免費托運行李皆為經濟艙:兩件各23kg/50磅,但前陣子Delta改為一件23kg/50磅,最正確的狀況或何時實施新規定請洽各航空公司。但亞洲航空公司跟美國/加拿大航空公司的規定可能仍會有所出入,甚至每間航空公司可能都不一樣。通常行李的重量限制都是以第一段航班的限制為主,例如第一段航班是長榮或華航,第二段航班是美國的航空公司,行李重量限制則是以第一航段的32KG為限。轉機時間在24小時內或超過24小時可能也有差別。值得注意的是到Pittsburgh的最後一段航程應該都是美國(or加拿大)航空公司,請務必先問清楚整段旅程,尤其最後一段的行李限制以免被罰錢甚至造成更大的麻煩。詢問的對象可能是離開台灣的第一段旅程的航空公司,或者開票/賣出機票的航空公司(如果不知道可以向旅行社問是哪一間),重點是:問航空公司而不是旅行社!如果是數段機票分開買等特殊狀況更需要仔細問清楚。也可以參考這裡。由於行李限重的規定隨時可能變動,請務必一定要到航空公司網站或打電話詢問確認。

隨身行李的規定多半是一件隨身行李加上一件個人行李(ex.腰包,裝Notebook的背包)。超重會罰嗎?會,但罰多少不一定!有人的經驗是兩件托運行李都超重,但只罰了一件,也沒有罰到全額,要碰一些運氣。重點是:問航空公司最準。

1.4.4 Code Share/里程累積

許多時候航空公司會code share,也就是一架飛機但掛兩間公司的編號,由兩間公司分別販售。這種狀況常常會看到「Operate by XYZ airline」之類的小字,代表這般班機事實上是XYZ航空公司的飛機,如果不知道實際營運的航空公司跟班機號碼,也許可能發生行李規定與預期不同等狀況,最糟的會 找不到/跑錯 航廈/登機門,絕對不是什麼好事。

買機票時可一併注意里程累積事宜,由於許多因素,很多人選擇將里程累積在美國的航空公司之下。由於航空公司間的合作甚至聯盟,亞洲航空公司的里程往往可以累積在美國合作伙伴的里程「帳戶」下,反之亦然。例如華航的里程可以累積到delta或西北,長榮到大陸,新航與泰航到聯合,國泰到AA,馬航到西北等等。相關事宜可以上網找資料或詢問航空公司。建議在台灣買票時、或出發前請旅行社幫忙登記航空公司的會員號碼以累積里程,不然出發前在櫃臺也大多可以辦理。旅程結束後也可以到要累積的帳戶的航空公司櫃臺詢問該如何累積,或打電話詢問。

1.4.5 其他

一般來說,在台灣的機場CHECK-IN時航空公司會把行李直掛到目的地,但是入境美國還是要領出來檢查;在各大機場內多不需要把行李搬上搬下(對女生這點比較重要),用拉的就可以。不過如果想使用推車的話,在許多機場是需要付費的。

出發前幾天建議到航空公司網站確認全程的航班時間是否有更動,尤其美國國內線航班,若發現問題趕快打電話給航空公司詢問。

1.5 攜帶/打包物品

因為Pittsburgh是一個不小的城市,所以建議攜帶的物品以米國沒有、台灣有的物品為第一優先,美國很難買到或很貴的其次,大型物品除非個人需要,否則不建議帶。建議可以先參考打包清單這份文件。畢竟學校離超市或一些商圈並不遠,學校附近是賓州第三大的downtown,雖然其實不大,但絕對餓不死的。搭公車/租車也足夠買到大多數的東西。

大多數人能搬上飛機的行李只有兩箱加起來共幾十公斤,空間跟重量都有限不能浪費。不隨人一起到的行李部分,學校的國際學生辦公室可能可以代收行李,也可以拜託別人幫忙,不過建議等安頓好以後再請在台灣的親友一起送,會比較安全且還可以針對需要的東西做一些調整。

由於行李可能會被美國的海關人員檢查,因此請不要上鎖,可以用帶子或其他方式加以固定以免拉鍊崩開等意外狀況。雖然美國海關/商人說只要買符合TSA標準的鎖都可以正常使用,但美國的海關人員還是有會因為打不開(可能因為鎖或開鎖工具製造不良),或因為沒有耐心而直接把鎖剪開,反而造成更大損失。符合TSA標準的鎖請在各拍賣網站或台北後火車站購買(1個300,可再殺價!) 。 機場的地勤對待托運行李可能相當的粗魯,親眼見到美國部分地勤疊行李摔行李的「手法」的人都會很痛心。如果有易碎物品,請在打包時多加留意,可以多包一層衣服,或者塞的稍緊以避免震動等。貴重物品請勿放在托運行李,因為有人有掉過托運行李內的部分物品。

由於托運行李整件遺失、被拿錯或晚一到數天到達目的地時有所聞,建議貴重物品盡量隨身並做好托運行李遺失/晚到的準備(如東西分開放置以分散風險)。如果可以的話在托運行李上寫上名牌標上姓名與目的地的住址,或使用顯眼的名牌或識別牌以免被誤領。航空公司給的行李條上撕下來的貼紙請妥善保存,轉機途中,或一旦行李遺失時都有可能用到。

出發前請查詢好攜帶行李(如液狀物)的規定,以免造成不必要的麻煩。目前液狀物品放到大行李箱托運是可以的。之前在英國機場剛被恐怖分子帶液狀炸彈的那段時期,的確是連放到大行李箱都不行,但現在可以。隨身攜帶液體請照規定不要帶太大罐,並且用一個透明的密封袋子裝好,於登機時出示。可以參閱TSA(連結失效)台灣機場的新措施問答集(連結失效),以及美國TSA的3-1-1 brochure(連結失效)。打包時最好再查一下最新的規定。

出發前可以確認一下飛機的機型,尤其到Pittsburgh前的最後一段航程。如果是小型飛機如ERJ或CRJ的話,較大型的登機箱很可能無法提上飛機,必須在登機時交給地勤人員托運,下飛機時再於登機走道等登機箱被送出來。雖然這種狀況行李並不大容易掉,但如果很在乎的話(超貴重物品、證件…),建議先行多加考慮,例如多帶一件notebook包或「個人物品」上飛機的客艙。

一般來說從台灣出發或跨太平洋的國際線飛機一般都不小,航程很長的國內線如美國西岸往返Pittsburgh,遇到小飛機的機會也不高。根據航空公司通知的登機時間準時和大多數旅客一起登機可以讓自己的隨身行李(尤其大型登機箱)找的到地方放,或讓放的位置比較接近自己的座位。當該班班機乘客的手提行李普遍偏多或自己頭上的行李箱被拿來擺毛毯枕頭甚至氧氣的時候,準時登機會變的更重要。

1.5.1 證件/錢

最重要的:護照、簽證、I-20(請確認姓名都正確,若有錯誤趕快通知相關單位更正),體檢(如果需要),財力證明(如果需要),現金、旅支、信用卡,身份證、駕照、健保卡...等等。有人問身份證在美國是否會用到?護照遺失時可能會,但可能駕照或健保可也可以代替?駕照跟健保卡則建議攜帶,因為國際駕照在賓州要跟台灣駕照一起使用,健保卡則是有萬一時也許會用上。

請至少準備一些面額在20元以下的現鈔,因為面額更大的鈔票可能會被某些商店拒收。帶幾張小額($1, $5)的鈔票在某些不找零的機器/場所可能會用上,如公車。關於該攜帶多少現金旅支、換鈔可以參考之後內容中關於財務、銀行的部分。入境美國攜帶一萬美金(現金旅支都得算進去)以下並不需要申報,否則請記得申報。

可以的話請記得攜帶讀卡機跟自然人憑證(要去申請),可以拿來報台灣的稅或做一些其他的事情。讀卡機搭配IC金融卡也可以用來網路ATM。買旅行支票後先在一個地方簽上姓名(要兌現時簽另一個),可以在購買時詢問銀行行員。

如果覺得I-20應該要到了卻還沒到,請趕快與OIE (Office of International Education)聯絡,OIE可能會給一個 OIE的工作人員的聯絡方式,和他email聯絡應該會有答案。快的話從學校送I-20到台灣不用一星期,所以大部分時候不用擔心。

1.5.2 食

Pittsburgh有華人超市,很多東西都買的到,不過很多人有獨門的喜好,則很可能無法一一滿足。基本上新鮮的蔬菜水果,以及肉類(包括罐頭都不能帶進美國。海鮮乾貨跟泡麵還有餅乾糖果倒是沒什麼問題。可以依個人需要或行李空間攜帶。 食譜網路上其實很多,不過可以帶一兩本。大同電鍋(or其他牌子的rice cooker)、熱水瓶(燒開水壺)之類的可以考慮不用帶(雖然台灣選擇較多也可能較便宜),就算撿不到便宜的二手貨,新的在華人超市、walmart、target等地方也不難買到。以詢問度/必備度最高的大同電鍋來說,很多地方都有賣新的,二手貨也不難買,可以參考後文的敘述購買。

1.5.3 衣

Pittsburgh衣物鞋子的價格大致上不會很貴(同樣是店裡賣的,跟台北的物價比),不過不像台灣很容易就能夠找到可以撿便宜的地攤/夜市。品質也跟台灣一樣一分錢一分貨。這裡買t-shirt跟牛仔褲一類的衣服不是問題,outlet也可以找到不錯的價錢。小禮服之類的正式服裝也可以考慮在美國買,選擇較多。

尺寸的話,Pittsburgh本地人平均身高比台灣人高一點點(約3-5公分)。另外,衣物的剪裁與風格方面可能會有口味的適應問題。

Pittsburgh 的冬天溫度多在-5 ~ 5度(攝氏,下同)之間,最冷可以到-15甚至更低。室內一定有暖氣,氣溫約在22-27。

冬天的衣服部分,有人認為,在台灣北部冬天最冷的天氣穿的衣服、褲子與鞋子都足夠這裡使用,一來氣候較乾、二來風稍微小一點、第三是室內都有暖氣,不常在外面久待。也有人認為至少要合歡山賞雪的裝備才夠,因人而異。具體一點的話,建議要有皮製或其他保暖效果不錯的手套,以及圍巾。除非外套有帽子,否則建議有毛帽或其他可以擋風幫頭部(重點:要能包住耳朵)保暖的帽子。好一點的外層防水的外套(如goretex材質)不只下雪的時候可以避免身體濕掉,也可以在早春晚秋令人發抖的陣雨中保持溫暖。毛衣因為會透風,保暖的效果不一定特別好,不需特地從台灣帶。

淋雪在大多數時候不會把身體/褲子弄濕,尤其有件不差的外套(雪衣/羽絨衣/大衣)的話。 雪衣/羽絨衣/大衣/圍巾/手套/帽子…等等都是在台灣或在美國買都可以,原因一是大多數人會在春或夏季到Pittsburgh,離冬天還有段時間,原因二是兩地的價格不會差非常多,原因三是與其考量樣式價錢或保暖性,臨出發時可能更想把有限的行李空間用來帶更重要的東西。因此如果台灣有可以考慮從台灣帶,如果台灣沒有,那就都可以。一般的建議是手套或圍巾可以從台灣帶,雪衣在美國買是個不壞的注意,在台灣買也不錯。

鞋子方面,下雪天有時地上結冰,走在冰上會很容易滑倒,最滑最滑的時候有點像踩著石頭涉過一條小溪。通常只要鞋子不會很滑不會有大問題,可以的話冬天還是建議穿比較不滑的鞋子,雖然天氣超冷、路邊都積雪結冰的日子其實一年沒有很多天。除非一腳踩進厚厚的雪,否則出現鞋子進雪(and/or雪融化的水)的機會不大,且大多的人行道都有人負責剷雪/灑鹽除雪。大致上,在台灣北部冬季雨天能穿出門,不會覺得滑or冷的鞋子應該都沒問題。也就是說,一般的運動鞋應該就可以,不需要特別的雪鞋。純「布」鞋因為比較透風也比較容易濕,所以運動鞋會比較建議買皮面的。

如果行李空間有限,基本上帶夏天的衣服加件不用太厚的外套來就好。秋冬的可以來再買,或者先打包裝箱,等房子找好了請台灣親友空運或海運送過來。畢竟這裡的夏天也很熱。需要買衣服的話,只要把握時間去一趟outlet待上一整天保證可以滿載買齊而歸。

1.5.4 住

建議從台灣帶的東西只有檯燈跟一些線材。台灣的檯燈花樣繁多,美國很難有那麼多選擇,有的選擇大部分也都比較簡單。檯燈的燈泡也可以考慮帶一兩個。

線材如電話線網路線、cable接頭等等美國很貴,可能是台灣的5-10倍價錢,電腦的線材外接線等等也是,請將隨身電器的電源線、延長線、網路線及各種線材都準備好。每個插頭上都有一個開關的延長線,還不曾在美國看過,建議帶,很方便。一般的有一個開關延長線這裡倒是很好找。

台灣的110v電器在美國都可以直接用,因為電壓跟插頭都相容。幾乎所有牆上的插座都是三孔式(跟台灣的電腦一樣)。

鍋碗瓢盆建議在這裡買(尤其撿二手貨)。枕頭床單之類在walmart等地方選擇很多,可以考慮不用帶。 洗衣板洗衣刷雖然不好找,需不需要還是請自行斟酌。這裡大部分公寓都有公用投幣式洗衣機(跟台灣的大學宿舍會看到的長相大小都差不多)。

個人中西藥品請記得攜帶。美國沒有醫師開處方沒辦法買到處方用藥,很麻煩(雖然網路上有「其他管道」購買)。非處方的,如OK繃、隱形眼鏡藥水,如果不挑特定品牌,並不難在學校附近的大小藥局(有點像台灣的屈臣式)買到。

女生可以自行考慮帶一些化妝保養品(如防曬油、卸妝乳…)與女性用品。在美國不一定都買的到,或者是不好找,如片裝面膜就買不到,卸妝的用品美國也比較少見。更不用說有指定品牌的話,如日系的保養彩妝品在Pittsburgh都買不到,除非開車四五個小時到DC才也許能夠買到其中幾個牌子。男生有需要也可以參考辦理。

如果比較早(七月中之前)到Pittsburgh,通常會有很多二手家具可以選,例如廚房用品。因為四月底就會有人畢業,相信畢業的學長姐們,到時侯很多東西會需要轉賣,可以到時侯moving sales時再跟他們買。

不論男女都可以考慮出發前先剪個頭髮,尤其女生可以考慮剪短,因為美國的理髮店大多不會讓台灣人滿意。

1.5.5 行

建議要有能上路開車的能力,並攜帶有效期限內的國際駕照及台灣駕照,可以租車用來買東西/搬家,或者之後考駕照買車,出去玩輪流開車等等。就像是住在大台北之外的台灣一樣,學會開車絕對是有益無害。

1.5.6 育

考慮先念語言學校的人可以看看ELI。或者到Pittsburgh區的其他學校的網頁找找。也有許多免費的英文課程,可以參考Useful_Websites這份文件,需注意的事其中部分單位不接受F-1簽證持有者前往上課,但對F-2或觀光簽證的持有者則通常都很歡迎。

重要的教科書和工具書儘量帶來, 因價格相差不少! 課程用書可以考慮從台灣帶,書籍若太過笨重可考慮從台灣寄。如果不是最新版本的書,通常台灣美國間的價差已經不大。但新書只要台灣有代理,通常在台灣買會便宜許多。也請注意美國跟台灣版本書籍的不同,例如,即便內文完全一樣,但國際學生版可能把美國版的彩色圖表變成黑白,閱讀起來會比較痛苦。參考後文的敘述在美國購買二手舊書,跟從台灣買(新)書再送到美國相比,可能也可以省一些錢。

文具選擇不多。例如細字原子筆不好找,粗字的特多....就像台灣量販店賣的文具選擇不是很多..這裡大概就是比台灣的量販店還少一些。So,在台灣有在用的文具建議酌量買一些帶過來,不然這邊買常常不便宜。

1.5.7 樂

雖然網路電視已經成為留學生的高度建議選修,不過還是有人死活都要看每個星期的我猜or something like that。如果是這樣,可以上Youtube這類的網站看台灣的電視節目,也可以考慮slingbox這類的solution。購買前可以考慮從台灣或美國買那邊比較便宜。

1.5.8 Notebook/手機/電子產品/軟體

notebook是一個大題目。簡單說,如果要買新機,有人建議Acer, ASUS, IBM and Toshiba。複雜說的話,有人喜歡一台大螢幕的nb打死,有人喜歡平常用輕的,要大螢幕就另外買螢幕,甚至桌上型電腦。品牌方面,有人喜歡sony,有人喜歡IBM(聯想)的鍵盤觸感跟小紅點。不過也有人說聯想的品質有變差。全球保固確實有其重要性,不過在買下去前,記得確認條款的內容,因為裡面有時會有陷阱。要不要從台灣帶notebook?除了價格等在台灣買時就會想到的考量,剛到Pittsburgh馬上就有電腦用(收信、找房子買家具…),以及可以在台灣先灌好電腦也都是。

美國的滑鼠比台灣貴一點點,如果有特價是可以殺到很低。不過選擇沒有很多...如果要microsoft跟logitech的幾個主力型號倒是不難買。因為體積不大,從台灣帶也是不錯的選擇。 關於電子產品(尤其notebook),可以到Mobile01這類的勸敗網站逛逛,享受充足的資訊之餘請留意荷包,因為這類網站的網友許多是以「測試必勝,勸敗必成」作為座右銘 ^_^ (ps.勸敗=勸你趕快去敗下去/敗家)

美國海關對盜版軟體的檢查並不是非常嚴格,他們可能會叫旅客把電腦開機(以確定不是炸彈),但沒空詳查到底正版還盜版(不然機場就停擺了)。自行燒錄的光碟可以帶,裝在硬碟裡帶來也不壞,但要把握一個原則:別太明顯。例如中國買的,製作精美的盜版好萊塢電影,海關很容易注意到而抓包。例如一大筒的燒錄片,讓人看到都很難跳過。相比下,裝在硬碟,尤其又擺在不顯眼的資料夾下就安全的多了,用寄的可能是個可行的方法,不過依然建議不要太明顯。到美國以後再抓也是個很不錯的方法。

手機也是個大題目。就像notebook一樣狀況複雜很難有標準化的建議。很多人把台灣用的手機+SIM卡一起帶出國,為的是回台灣時一下飛機就可以用。如果原有在台灣的手機是三或四頻,台灣用的手機在還沒新門號時可以急用(平常不用,因為漫遊很貴),辦或買門號的選擇也會更多一些。因為台灣賣的手機大多較輕薄且價格不壞,加上手機常常被認為是不需考慮維修的電子產品,所以從台灣買手機是個可以考慮的想法。但是由於美國的GSM業者頻率的分配,以及每個地方/每家業者收訊好壞不同,買手機前請先做好相關功課。在台灣買新手機也減少了在這裡辦門號的選擇,因為美國新門號常常都會與手機搭售(除非能接受新手機擺旁邊idle)。若非對美國手機市場比較熟悉或有高人相助,是比較建議在美國買手機/門號。更多資訊可以參考後文中關於手機的部分,或者自行做一些功課。

1.5.9 其他

一些來了以後比較不方便的事情,例如換手錶的電池、牙醫定期檢查等等,可以考慮台灣提前先做。 國際電話卡可以去買一張(ex:中華電信),分鐘數不用很多沒關係,來了以後有網站可以買,約20 usd/1000分鐘。(後面有詳述)

電池,像是3號電池或是4號電池,這裡都有。可以帶一點撐一個月夠用的就好,之後可以到藥局買或是去costco一買一盒慢慢用。大致上比台灣貴一些,不過還在可以接受的範圍。不值得帶很多。

想把寵物從台灣帶過來並非不可能。帶寵物出境,甚至讓寵物單獨上飛機之後再到機場領,由於各國規定不同,都建議先查好詳細的檢疫規定,如免疫文件、是否留在海關檢疫,及工作天等。各航空公司對於寵物的規定也不同,有的寵物會當手提行李出現在客艙,有的會當托運行李在貨艙,有可能需要為寵物額外付票價或運費也可能不用,在暑期旺季時規定還可能不同(如不載寵物等)。建議詢問獸醫、上網搜尋或向航空公司洽詢。

如果出發前想確定天氣/溫度,可以在weather.com找到。在地點的地方鍵入附近的郵遞區號(也就是zip code),如15213 或 15260,或者鍵入Pittsburgh, PA 都可以找到。Default的單位是英制/華氏,不過這個網頁有選項轉為公制。除了十天的天氣預報,也有直到下個月的每日天氣預測/歷史均溫,其他月份也有各月份的平均溫度,建議一用。

1.6 體檢/免疫證明

如果學校/系所有要求體檢或打預防針,或者提供免疫證明,請根據學校/系所的要求完成。CMU給CMU/PITT的新生手冊及網路上可以搜尋到許多在台灣該如何完成學校的體檢/免疫要求的相關資訊。

2 TRIP TO PITTSBURGH

本章主要針對持中華民國護照(且沒有美國永久居留權)的台灣學生,根據台灣往Pittsburgh設計。其他狀況,如從其他國家(如加拿大)出發可能會略有不同。下面幾點是較簡略的過程簡述,在美國第一站的入境與轉機在後文有更詳細的敘述,到Pittsburgh之後該做的事請參考另一份針對到達之後重要應辦事項的文件。

由於從台灣往Pittsburgh或前往其他美國城市(尤其沒有直飛的城市)的過程很可能大同小異,所以建議可以參考網路上有許多從台灣搭機前往美國唸書,旅途過程的經驗或記錄。

1. 請務必攜帶護照簽證I-20,以及機票(如果沒有實體機票,可以印出定位記錄),根據航空公司的建議提早到機場報到
2. 如果需要接機或接待請與學長姐/台灣同學會聯絡,上飛機前或轉機時可能要再聯絡一次
3. 如果在非美國的國家轉機,請依機場的指示準時到指定的登機門上飛機
4. 在美國降落前填好空姐/空少發的 I-94 卡。(2013/4 I-94已經電子化了)
5. 在美國降落前填好空姐/空少發的US customs申報表。
6. 下機,到移民官入境,需準備護照、I20及海關申報表格,要按指紋照像等。
7. 到行李轉盤提取行李通過US customs(海關),需行李查驗+出示海關申報表格。之後將行李拖到轉機行李收集處再次托運。
8. 前往下一段國內線班機的登機門登機,通常需要換terminal,請參考機場提供的動線指示走過去或搭乘機場提供的交通工具。
9. 如果需要的話繼續在美國國內轉機,直到到達Pittsburgh,領出行李
10. 坐上公車或其他(ex.接機的人)的交通工具,到達第一晚住的地方

2.1 在美國的第一個點入境/轉機(如果需要)
2.1.1 機場資訊

建議在台灣時可以先熟悉一下之後會轉機的機場的資訊,如地圖等。如果已經有詳細的登機門資訊更可以事先熟悉。雖然先熟悉到時候不一定用的上,不過心情會比較安定。 許多台灣人入境美國的第一站LA(LAX)機場的形狀是一個馬蹄形,航廈會有編號,從一號開始編1.2.3....彼此是相連的,3號航廈之後不是4號航廈,而是國際航廈(就是從台灣出發會落地的航廈),之後才是4號航廈,也就是說國際航廈夾在3號跟4號中間。比較清楚的LAX機場示意圖或請以LAX官方網站為主。其他機場可以上網搜尋找尋類似資訊。

2.1.2 轉機時間與轉機的機票

如果沒被抽到被抓進小房間檢查行李,約兩小時可以完成入境到轉機的手續。如果被抽到且真的快來不及轉機了可以告訴檢查人員轉機快要來不及,海關人員聽到以後很可能會加快放行的速度。

通常在台灣出發時就會一次拿到所有航段的登機證,例如轉兩次機就有三段也就是三張登機證。如果不是這樣,轉機時就要到航空公司的櫃臺前排隊拿下一段航段的登機證。

2.1.3 轉機過程

一下飛機會先走到移民局官員那,也就是要檢查護照簽證那邊,以LAX為例,靠近下飛機出口走道那地方是美國公民,往後面就是非美國公民。櫃臺的上方都會有告示說明該櫃臺是給美國公民或非公民。通常會有人員在櫃臺附近引導人群排到人比較少的櫃臺。如果沒有,建議往裡頭走一點,通常前面的櫃臺會塞很多人,盡量往後面找人排比較少的。

在美國通過移民局及海關,可以分成以下步驟:

步驟一

當您下飛機後,您將會走到一個大排長龍的等候區,那就是移民局櫃檯,這裡將是您入境美國的第一道關卡,您必須準備下列文件以便通關:

□ 具有學生簽證的護照
□ 入學許可(I-20)
□ I-94入境表格
□ 海關申報單

步驟二

移民官員可能會問下列的問題:(視實際狀況不同,可能更多或更少)

問題一:Why are you come to United States?
答:To study.
問題二:How long do you plan to stay in the United States?
答:依照個人在美國課程時間長短回答即可
問題三:What do you plan to do while in the United States?
答:Study, improve my English, Learn about American Culture.
問題四:Where will you be living while in the United States?
答:依照I-94上填寫的地址(通常為學校宿舍或寄宿的地方)

Make sure your I-20 will return to you. There should be a red stamp with a “F1/DS“ written by immigration officer. I-94跟護照上也應該會有相同的印章跟”F1/DS”。對F2簽證持有者而言,這幾個印章會是”F2/DS”。也請確認移民官有在海關申報表格上蓋章。

步驟三

通過移民局櫃檯後,直走幾步或跟著指標/人群走一小段距離就是領行李的轉盤,請到航空公司所指定的提領行李的轉檯,提領您的托運行李,並看個人狀況決定要不要用推車。有些機場的行李推車是免費的,有些則需要付錢,因此如果會需要用推車的話最好能在出發前就準備好小鈔或零錢。

步驟四

海關行李檢查時,將海關申報單交予海關官員,您可能會被問到下列問題:(視實際狀況不同,可能更多或更少)

問題一:Do you have any fresh fruit? 答:No.
問題二:Do you have any vegetable? 答:No.
問題三:Do you have any firearms? 答:No

過海關時可能會一直被問到這類問題,雖然通常一直說”No”就好,不過也有例外。例如如果攜帶超過一萬美金的現金+旅支,則照實申報/回答海關的問題即可,用途可以說是學費或生活費,就往例而言很少人被刁難。但如果該申報而想行險違規不申報,被抓到的話這些錢會被沒收!如果有攜帶餅乾糖果,則通常會在食物那欄打yes,海關看到就會問是不是肉或問內容是什麼,通常照實回答即可。除非真的攜帶違禁品(非常不鼓勵!),否則都建議照實填寫申報、照實回答。

之後,就是尋找託運轉機行李的地方,通常機場會有「轉機」以及「離開機場」的不同方向指示,一般都是帶著行李順著轉機的指標或人群走,就會有一個可以託運轉機行李的轉盤,交給地勤就可以了(因為行李上都有掛著標籤,所以他們會按那些去分)。不然可以遇到人問一下。地勤很多,可以拉一個問,問他說要轉機的話行李要送到哪裡。

將行李再次托運前請先把無法通過安檢的物品,如機場免稅店買的大瓶裝液體,塞進托運行李中,因為之後人跟隨身行李很可能還要再通過一次安檢,在將行李再次托運的地方可能會有指示提醒。再次托運行李之後,通常離出口也不遠了,以LAX為例,旁邊就是international terminal的出口。這時候就可以走出去找接駁車(或電車),或是自己走到下一個terminal。

之後請依照機場的指示(通常會有電視或大型告示板),認清楚下一班飛機的班機編號,找到下一班飛機的登機門的編號,搭乘交通工具或走路前往下一個登機門登機。目前美國本土的國內線航班只提供免費的飲料跟水,有時會有小小一包零食,餐點如三明治則需付費還不一定有。轉機時可以視個人需要,在機場裡買一些吃的填飽肚子,也可以帶上飛機吃。不然可能會餓著肚子上飛機發現左鄰右舍到處都是各種食物的香味…

2.2 托運行李遺失

托運行李遺失較常見的有兩種,第一種是在進美國的第一站,要通過海關前發現行李沒有出現,第二種是發現行李沒有在最後一站,Pittsburgh機場出現。

當第一種狀況出現時,如果發現行李轉盤停止轉動,則表示所有能送出來的行李都已經被送出來了。此時如果轉盤上沒有,也不是在地勤人員將轉盤上的所有行李集中的地方,也沒看到是被附近的乘客誤拿,建議此時趕快前往通過海關,趕快去轉機的下一個登機門,如果途中掛行李的地方有航空公司的地勤可以問一下,但通常沒用,航空公司可能會請乘客到旅程的最後一站(ie. Pittsburgh)再確認行李沒到並看需要加以處理。

如果在Pittsburgh機場的行李提領區沒看到行李出現,也確定轉盤上沒有,也不是在地勤人員將轉盤上的所有行李集中的地方,也沒看到是被附近的乘客誤拿,建議馬上去行李轉盤旁邊小房間裡找航空公司的地勤人員查詢。地勤人員可能可以查到行李最後在何時到了什麼地方,但通常助益不大。比較重要的是向地勤人員登記行李遺失並拿到收據。登記時需要聯絡電話跟地址,如果沒有美國的電話號碼可以先填認識的人(如接機的人、學長姐等)。因為航空公司會在之後將行李送到登記時填寫的地址(如果行李沒真的遺失,只是晚到),因此建議填寫一開始前兩三天會住的地方。送行李前航空公司多會打電話給登記行李遺失時填的聯絡電話約時間。

大多數行李沒有出現在Pittsburgh機場的狀況,都是因為各種原因行李沒跟人一起上同一班飛機。航空公司通常會利用同樣地方前往Pittsburgh的下一班飛機將行李送到,所以,如果班機較多如chicago可能一小時後下一班飛機就到了,在機場等一下或者先到附近的robinson商圈逛逛也許是個好主意,但如果是從LA、SF則可能要等上半天或一天。雖然如果行李沒遺失,航空公司會在之後(多半是隔天)將行李送到指定的地址,但很多人因為平時不在家或想要趕快拿到行李或其他原因,會想要自己到機場拿遲到了的行李,建議出發前先打電話詢問機場的地勤人員,通常填寫行李遺失單時就可以問到電話。

有時會出現更加複雜的行李遺失狀況,尤其因故(ex.天氣)航班大亂,甚至人跟行李路徑不同的時候,有時行李要數天之後才會找的到,甚至有真的整個遺失的狀況。很在乎的話可以在出發前向航空公司查詢相關賠償條款或利用保險減少這方面的損失。

據說這類事情可以打電話或寫email去航空公司抱怨,可能可以獲得一些補償,如不一定好用的折價券之類,尤其情節越嚴重/乘客越是該航空公司常客的話越可能拿到。

3 REGISTRATION / ID

本章內容主要針對持中華民國護照(且沒有美國永久居留權)的台灣學生,其他情形則請自行參考斟酌。

3.1 報到(CMU)

International students在入境後要向OIE/OIS報到。報到時請攜帶相關的證件:護照跟簽證跟I94、I20表或IAP66表等。CMU的OIE在Warner Hall的3樓(在walking to the sky的landmark旁)。OIE會用email通知報到的方式並在網站上公佈,辦簽證打包行李時這類的資訊應該就都已經有了。這是OIE的地址與其他資訊:

Office of International Education
Carnegie Mellon University
5000 Forbes Avenue, Warner Hall, Third Floor, Pittsburgh, PA 15260
Telephone: (412)268-5231
Email: oie@andrew.cmu.edu
Office Hour: Mon-Fri 8:30AM-5:00PM.
Website: http://www.studentaffairs.cmu.edu/oie/

以下為填寫資料會遇到的問題:

  1. 住址:因為大部分的人報到時都還沒找到房子,所以可以填暫住的地方。
  2. 聯絡方式:如果已經辦好手機可以填手機號碼。如果住的地方有電話,也可以填那邊的電話。
  3. 緊急聯絡人:好像需要一個在美國當地的人(不確定),有任何親戚朋友都可以填;如果沒有的話,可以試著找同學或學長姐。
  4. 當有確定的住址及聯絡方式後,要記得”務必”要去OIE update個人資料(也可以由CMU SIO的網站上更改),之後搬家也務必到OIE更新新的地址。不然以後學校的東西都寄不到手裡了。
3.1 報到(PITT)

International students在入境後30天(not sure)要向OIS報到。報到時請攜帶相關的證件:護照跟簽證跟I94、I20表或IAP66表等。OIS在William Pitt Union (WPU)的7樓。OIS會用email通知報到的方式並在網站上公佈,辦簽證打包行李時這類的資訊應該就都已經有了,或參考OIS網站(秋季班同學適用,其他同學不確定)。之前是走進去之後櫃臺會有一張訪客單要填,then they will call the names,在2007年秋季則是參加check-in session,大概一兩個小時,每週有一場到數場,時間及報名方式請注意email信箱或OIS網站。OIS會要求填一個form,請參考Passport, I-20&入境時填寫的那張白色表格I-94。這是OIS的地址與其他資訊:

Office of International Services

University of Pittsburgh

708 William Pitt Union, Pittsburgh, PA 15260

Telephone: (412) 624-7120 Facsimile: (412) 624-7105

Email: ois@pitt.edu

Office Hour: Mon-Fri 9:00AM-5:00PM.

以下為填寫資料會遇到的問題:

住址:因為大部分的人報到時都還沒找到房子,所以可以填暫住的地方。

聯絡方式:如果已經辦好手機可以填手機號碼。如果住的地方有電話,也可以填那邊的電話。

緊急聯絡人:好像需要一個在美國當地的人(不確定),有任何親戚朋友都可以填;如果沒有的話,可以試著找同學或學長姐。

當有確定的住址及聯絡方式後,要記得”務必”要去OIS update個人資料,之後搬家也務必到OIS更新新的地址。不然以後學校的東西都寄不到手裡了。

3.2 註冊(CMU)

到OIE報到之後就可以到就讀的系所報到/註冊。以下幾點程序僅供參考,因為各系所之間可能有不小的差異。例如能拿到學生證的時間從七月多,八月初到八月中等各有不同。建議還是向系所詢問相關的規定,或詢問就讀該系所的學長姐。CMU學生可以在到達Pittsburgh後直接前往Warner Hall的地下室領取學生證,以便使用學生證搭公車、校車。

3.2 註冊(PITT)

到OIS報到之後就可以到就讀的系所報到/註冊。以下幾點程序僅供參考,因為各系所之間可能有不小的差異。例如能拿到學生證的時間從七月多,八月初到八月中等各有不同,有些系所必須要考 Michigan Test 但有些不用等等。建議還是向系所詢問相關的規定,或詢問就讀該系所的學長姐。

1. 與Advisor面談,向系秘書註冊(因系所而異),確定系所內關於自己的資訊都正確。

2. 聯絡Advisor,並約時間討論選課事宜.於開學後一星期內,仍可辦理加退選.

3. 向系秘書或系所辦公室完成註冊程序.

4. 註冊完成後, 攜帶護照+簽證+I20到Litchfield Towers(有三棟長的像洗髮精罐的建築,入口在 5th Ave,book store旁的學生宿舍)一樓辦理、照相就可以馬上拿到ID(學生證).

3.3 學校系統(CMU)

學校會用email寄出Andrew ID的帳號及密碼,可以藉由登入以下網站來確認是否成功:

3.4 新生說明會 Orientation(CMU)

OIE辦的,或與系所一起辦的給國際學生的Orientation可能為期數天, 可藉此認識其他台灣新生,校園環境,及各類生活資訊. 如果有的話,建議參加各系所主辦之Orientation,可更進一步了解各系所狀況.

3.4 新生說明會 Orientation(PITT)

OIS辦的,或與系所一起辦的給國際學生的Orientation可能為期數天, 可藉此認識其他台灣新生,校園環境,及各類生活資訊. 如果有的話,建議參加各系所主辦之Orientation,可更進一步了解各系所狀況.

3.5 ID / PHOTO ID

基本上在美國會用到的ID,就像台灣的身份證,都是PHOTO ID居多。因為有照片才能夠認明身份。相較之下,同樣是政府單位發的但沒有照片的ID,如SSN卡,就通常只會放在安全的地方收好而不會隨身攜帶。在美國生活經常會需要photo ID,主要功能有證明身份,以及證明年齡之用,從去銀行開戶,買酒買煙,到參加活動時索取一杯含酒精的飲料都需要用到。或者像有美國發的ID的話坐國內線飛機就不用用到護照。

對很多人來說剛到美國時唯一的photo ID就是護照跟美國簽證,因此很可能需要隨身攜帶。學生或學生眷屬可以去辦理賓州的state ID或考賓州駕照作為photo ID。駕照跟stateID相比還可以用來開車、買車。大部分的美國人及很多台灣學生平時都隨身攜帶並使用駕照作為photo ID。如果不想考駕照也可以花一些錢去辦一張state ID作為身份證明之用。對許多台灣學生來說賓州駕照或state ID是遲早一定要想辦法拿到的證件。

在學校學生證可能可以當photo ID用,但學生證沒有出生日期,用途會受限。有相片的信用卡可能也可以當photo ID用,尤其在金融機構。國際學生證(請參閱中華民國國際青年之家協會,應該不能當作photo ID使用,因為不是政府單位發的。

申請時需要的文件:

□ 護照 + I-20

□ I-94 (線上申請列印)

□ 在學證明:

  • CMU:請拿著護照跟I-20到CMU OIE的辦公室拿一張申請表格,填寫完以後櫃臺會找一位負責的staff幫忙處理,主要是請學校給一張在學證明要辦理駕照的人也是填寫同一張表格。
  • PITT 則是在OIS系統線上申請之後去William Pitt Union 5F 領取。

拿到文件後記得檢查一下上面的名字,地址還有在學期間要跟I-20一致。

□ SSN / SSN Dinail Letter

沒有social security number(SSN)的人必須跑一趟Social Security Office,(Liberty就有一間,downtown也有一間,到時候再問人,問系上或OIE),同樣帶著護照,I-20和在學證明,到那裡去申請一張Denail Letter,證明自己無法取得SSN。

□ 居住證明

準備三份可以證明你住在Pittsburgh的文件,例如印有居住地址跟名字的帳單(ex.手機帳單,網路帳單),或租約都可以,注意:地址一定要完整,從路名,幾號到州名(PA),zip code都要有,且三份文件上的地址跟名字一定要一模一樣,建議多準備幾份,免得當場出錯又要跑一次。

□ 體檢 (駕照only)

這些地方都可以做體檢,詳細金額或是否需要預約則請大家自行詢問。

  • CMU University Health Services
  • PITT
  • UPMC Urgent Care

□ Check / Money Order

辦State ID的人另外要準備$10的手續費,考駕照的人如果筆試通過要付$31,都是不能當場刷卡或付現的,請準備支票。考駕照的話要先到學校的University Health Services先去體檢。

Downtown就有地方可以辦state ID/考駕照筆試,郊區也有,可以到PennDOT網站找詳細的地址資訊。到達後可以先填寫表格抽號碼牌,輪到自己時把表格,準備的文件都一起送上,請注意所有文件的名字地址都要一致,辦理人員會問一些身高,眼睛顏色,頭髮顏色之類的問題,還有一些確認身份的簡單問題,ok以後就會被請到一邊等待照相,照完相就可以領到State ID了。

P.S. 有人去辦理State ID的時候發生一點小插曲,照相的人員會比對簽名跟護照,但因為護照上是簽中文,State ID上簽英文,所以被要求拿出其他有英文簽名的文件,當時並沒有準備,雖然最後還是通過了,不過建議以後可以多帶一份這樣的文件,省得麻煩。

3.6 社會安全碼(Social Security Number, SSN)

SSN在美國是個人的ID號碼, 跟台灣的身份證字號的功能很像。請不要隨意透露這個號碼(如果有), 避免不必要的麻煩.

就像在台灣申請信用卡、接房屋的水電或辦電話門號可能都會用到身份證字號,借錢(如分期付款)時身份證字號還會被用來調信用記錄以決定利率高低,在美國SSN的功能也差不多,但這不代表沒有SSN就完全不能申請信用卡、辦電話門號等等,因為這些公司/單位多半會有一套標準流程提供給外國人。就像台灣的相關單位一樣也接受外國人的申請,只是流程或條件可能略有不同。

除特殊情況及拿獎學金(ie.有收入)的人之外, 新學生不會有SSN. 學校目前使用people soft number當作學生識別號碼. 如果不確定可否申辦可以詢問OIE/OIS、所屬系所及學長姐。如果沒有SSN,一般來說,intern領薪水跟校內打工是在學期間拿到SSN的主要方法。有SSN的確是比沒有好,當然沒有也一樣可以過得很不錯。對畢業後直接回台灣的人來說,取得這個號碼的動力/必要性會低很多。

根據幾位自行申請過、而不是由學校代辦SSN的學長姐說明,申請SSN的程序還不算太難。下面大致說明校內打工申請SSN的過程:

所需證件:

  1. SSN的申請書
  2. Passport(With visa)
  3. I-94 Printed
  4. I-20
  5. Written job offer for on-campus employment AND OIE confirmation letter

大致程序(CMU:

  1. 先向當TA或打工/工作的機構申請僱用證明給CMU OIE及SSN Office。有的機構會直接幫雇員跟SSN Office聯繫,雇員可省去跟部分接洽手續;如有些系上提供FELLOWSHIP,是由系辦公室直接同SSN Office聯繫;也有可能當TA或打工的機構要求雇員直接到OIE辦公室申請證明文件,因為OIE或許可透過學校的資料庫查詢到聘僱狀況,而可直接撰寫提供給SSN機構文件。這一步驟的情況,得依擔當TA或打工/工作的機構而定,因此需要先作確認。通常會跳過OIE而跟SSN Office聯繫是很少見的。
  2. 前往OIE申請文件。
  3. 拿到OIE所提供証明文件,就可以前往學校附近兩個可供申請的SSN Office之一辦理。一個在downtown、一個在East Liberty,都是公車可以便捷到達的地方。很多人建議到East Liberty,除認為這一個地方的服務人員相較客氣(不過跟台灣還是沒得比)而好申請、另外就是地點較近。
  4. SSN Office的辦公時間為9:00 AM-4:00 PM,但至遲3:00 PM前就得抵達、並進行申辦,從匹大出發的公車車程約20-30分鐘或更短;下車之後會直接在SSN Office門口,或按著住址馬上即能走到。
  5. 抵達SSN Office後就按著程序申請,快則一週,慢則六週或更多後就可以收以郵件寄來的進一步證件。許多人會建議先對美國的行政效率做好心理準備,打電話過去問/催也很難期待獲得什麼有用的資訊。

如果是在學期間的校外打工(CPT,如summer intern),先根據OIE給的文件(連結)跟雇主拿到offer letter(記得要有工作開始/結束的日期),接著和career service and/or系上的advisor弄好要辦CPT的文件,然後聯絡OIE辦好CPT之後,OIE會另外發一份I-20。之後帶著護照、I-94、新的I-20、offer letter參考上面的第三到第五點到SSN office申辦即可。

這方面的問題除了可以詢問OIE、系所及學長姐,也可以參考OIE的網站,以及PITT OIS提供的文件 ,這份文件內容有所需證件、申辦地址、可以搭乘的公車路線等等,非常詳盡。也可以參考CMU所提供的說明

4 HOUSING & LIVING
4.1 臨時住所

一般來說會在出發前,人仍在台灣的時候先找到可以借住至少一兩天的地方,或找到Inn或是Hotel先預約個兩天,也可以考慮Sublease。Sublease時最好先問好房子的狀況,並講好各種狀況的應對方式,例如要不要付定金(很多「房東」沒有要求,也有一些人要求),說好住兩週結果住完一週就搬走了該怎麼算,鑰匙有幾支…等等。有些公寓的租約並不允許sublease或超過幾個人同時居住在裡面,這類狀況可以事先溝通說明以減少意料外的狀況(ie.被房東抓到)。

如有需要,請及早聯絡各系所的學長姐,再者Pittsburgh佛教慈濟功德會或各基督教教會,安排臨時住所. (2007/6)在匹茲堡華人教會中有看到這一項服務,包括接機與暫時住宿等,若沒能找到學長姐幫忙的人可以考慮一下。點這裡,之後點選這一個選項:PCC Oakland Newcomer Registration(Register for airport pickup, temp housing and more!),然後輸入基本資料即可。印象中他們會同時接好多人、然後分住在各「家長」的家中,這時候一群新生若暫時沒能找到接頭的學長姐,至少還能透過家長們及新生間的相互聯繫,有著基本的支持。至於當每個人把食衣住行安定下來後,能否再跟教會的朋友保持聯繫,就看個人緣分囉!

除此以外, 如果睡不慣sublease的房子或是不習慣打擾別人的話可以考慮其他附近的選擇。Pittsburgh Council for International Visitors (PCIV, 412-524-7800)或Litchfield Towers(學生宿舍)均提供短期住宿. 價格:單人房每晚約$31,雙人房$41.如果只住一兩天,學校附近雖然應該沒有青年旅社,但有Holiday Inn, Best Western, Quality Inn、Courtyard Marriott、Wyndham Hotel等旅館可供選擇. 如果要住更久一些可以考慮附完整家具廚房的inn或短期出租公寓,如Shadyside Inn。一些省錢秘訣及旅館詳細地址/聯絡方式可以參考

如果剛下飛機就帶著寵物,那第一晚的住處最好就是允許寵物的住所。畢竟不是每個臨時住所/sublease/旅館都准許寵物,建議預定前先做確認。

4.2 租屋

每個人對於房屋的喜好不同,對很多人來說,找房子都是需要取捨而沒有完全滿意的房子,所以要為太平洋另一端的人推薦「好」房子是極為困難的事情。列出自己的喜好(如預算、距離、採光、地板…等等)之後會比較容易給出適合的建議。除非正好有人住過,否則要對某間房子做出評價幾乎是不可能,很多人會建議到了之後看過再決定,原因也是在此,沒看過就簽約有點像人在台中還沒看過房子就要簽約租下在高雄的某間房子一樣。

通常租房子都是簽一年約,如果想要住短一點,有的房東是可以談的,或者選某些押金很低的管理公司的房子。網站上會看到很多房子是八月開始空下來,但很多房子其實五月底就空了,因為大部分的program是四五月畢業,所以要找到七月開始的房子不難。有需要可以跟房東/管理公司聯絡看看。

「去之前最好就搞定住宿嗎?」一般的回答會是「可以來了再看,空屋很多」。而這兩種說法「去了再看比較好」或「空屋雖多但好的只有那幾間」其實都對,一定要台灣人聚居的公寓就更是那幾間,可以說這都是trade-off。大致上,只要找好前兩天住哪,後面都不會是問題,這裡不是找房子很難的大城市如NY, LA, SF...Pittsburgh空屋很多,不會流落街頭的!如果在wiki查詢Pittsburgh就會發現四五十年前的city of Pittsburgh人口幾乎是現在的兩倍,可見空屋有多少。如果是五月多到,通常房子會很好找,七月也還不會太糟,如果是八月以後,好房子可能會剩下比較少,就會比較考慮請別人幫忙看或用其他方式提早決定。

如果不到現場看房子,缺點就是資訊很少,例如透過網路看到的照片雖然大多是真的,但到了現場很可能發現跟想像不一樣,例如少少幾張照片沒辦法看到其他很多東西,像鄰近的環境。如果真的堅持要出發前先找好,也許可以先住在台灣人聚居的公寓,可能不是最喜歡但通常不會有很大的問題,

這些台灣人聚居的公寓也往往是到這裡以後看房子的前幾站。例如傳說中Pittsburgh的帝寶(Sherwood Tower), 5700 (Kennilworth), Amberson Plaza Apartments, Arlington, Schenley House (Meyers Management) (俗稱147/151), 5551(Carlyle Arms)等等,當然比較搶手也代表晚下手可能就沒有。不過就算是這些人氣不錯的公寓,每棟公寓也都有各自自己的問題,加上方位樓層的差別,換一個方位有可能好公寓馬上成為地雷。如果可以的話還是建議盡量多看房子以及多問住在/住過那邊的人再決定,不然,租約長度通常都是一年,之後還是有機會換(如果就讀的program超過一年)。有住在Arlington的台灣同學家裡掉了相機,覺得應該與進到家裡維修的工人有關。

除了台灣學生維護的討論區/網站,逛一逛PITT與CMU兩校的housing網站逛會對於找房子的整體概念或資訊有非常大的幫助。或參考租屋考量的樹狀圖,這張圖除了一起包在這個handbook package裡面,也可以在討論區中找到。

每月一日(月初)開始起租的房子很可能是最多的,但由於房東在租約結束後都會花上一些時間打掃整理才會再次出租給下一位房客,所以事實上並非是每月一日把所有空房子「放」出來。依照房東的不同,可能會有月中、甚至在月份中的任一天開始的租約。如果有預期需要租一年(或兩年,餘類推)數個月的時間,建議先問房東這類情形會怎麼辦,有的房東並不接受一年期滿之後的數個月租屋,而是堅持一年一簽,有的則較具彈性。

通常找房子會有打電話或按門鈴找房東/管理公司,約時間,看房子簽約等幾個步驟,跟台灣其實差不多(只是台灣不那麼流行管理公司)。找房子通常會花上兩三個整天。花上一天到一星期都很常見。看房子期間使用的交通工具最多的是走路跟公車,租車也是個值得考慮的選項。簽約時多是用個人支票付錢,可能會付押金與第一個月的租金。最常見的押金行情是一個月,也有某些公寓要求的押金更低。房東/管理公司可能會在簽約時要求影印護照/簽證,簽約時請攜帶。可能有少數的房東要先對準房客做credit check才接受租屋申請,還沒有聽說有台灣人被拒收個人支票,或被要求其他種類的財力證明之類的狀況。

大部分的人都是一個月交一次房租,合約通常會載明。最常見的付款方式是拿支票給管理員(如果有)或郵寄支票給房東/管理公司,PNC的客戶也可以請銀行每月自動寄支票給房東,省去自己的麻煩。用debit card的帳號使用網路銀行付款也許也可以。簽約前可以先問清楚。

很多人在台灣找室友,可以透過討論區或各種聚會找到。非台灣籍室友可以在學校的網站或討論區(ex: housing, 系所)找,或者外面的網站如Craiglist試試。

4.2.1 地段

Pittsburgh算得上是美國蠻安全的都市, 但這裡也有治安不好的區域.台灣學生到此大都住在Oakland(可細分為South Oakland/North Oakland), Shadyside, Squirrel Hill這三個地區. 其中以Squirrel Hill的治安算是最好的, 而Oakland, 尤其是South Oakland排最後。

本地美國人提到Oakland時常指South Oakland或非North Oakland 的其他塊 Oakland,所以不一定包括North Oakland。South Oakland因為大學生的比例高、Party多、很多人半夜仍會在外面晃,所以比較會有負面風評,如吵鬧等,應該還不至於到可怕的地步。South Oakland也不是完全沒有研究生(甚至訪問學者)住,因為較便宜、而且真的很近。North Oakland跟Shadyside事實上是整個接在一起,大致上適合人居,除了一些大學生比例較高的公寓比較吵鬧。North Oakland的某些特定區域/街道黑人較多,尤其晚上,住宿或出門時可以加以考慮。

North Oakland的Gianteagle超市在2006年關了,因此整個Oakland不像Shadyside或Squirrel Hill有Gianteagle超市,沒辦法走路去買菜,成為台灣學生減少選擇此區的一個主要原因。台灣學生(尤其PITT的)常會建議剛來的台灣學生住Shadyside,可能原因有:1.目前台灣人主要聚居的幾棟公寓都在Shadyside,2.Squrirrel Hill離PITT稍遠(中間隔著一個CMU)。

以One-bedroom Apartment(一房一廳)而言, Shadyside及North Oakland平均大約一個月租金$680, Squirrel Hill $630, South Oakland是$550. 這幾個地區離學校都不算遠, 所以交通並不是大問題. 走路, 單車, 校車, 和公車是最普遍的交通工具。

大體上以目的地為學校而言, 住在Squirrel Hill,主要以Forbes Ave.和 Murray Ave.為主,到學校公車多為61A.61B.61C.61D.61F;59U

住在Shadyside, 主要又分成沿Fifth ave.和沿Centre Ave。Fifth Ave上公車主要為:500;71D;74B,Centre Ave上公車主要為:71A; EBO(大Giant Eagle 附近有站),校車20A(大Giant Eagle有停靠),Ellsworth上公車為:71C

住在centre上/shadyside的人也可以搭20A或20B,20A會直行centre到Negley轉,20B則是到Aiken左轉,20B會繞比較遠,到山上的宿舍。North oakland的校車路線比較少,可以參考路線表。找到房子以後可以研究一下校車路線,就知道上車與下車的地點。

North Oakland的公車路線跟Shadyside的大同小異,不過很多人會走路上學。South Oakland的居民幾乎都走路上學,除非搭校車。

想知道某個地址或地段離學校「大致上」遠不遠可以使用線上地圖(如google map, google earth),通常輸入地址就能看到具體的位置、衛星空照圖等資訊,上面也都有比例尺可供估計距離。線上地圖能用來熟悉學校、各街道、公寓及商店等地點的相關位置,但缺點是很難看到Pittsburgh到處都是的高低起伏。

不管是走路或用車輛通勤,計算交通時間時請一併考慮等待市區內到處都是的紅綠燈的時間。如果打算搭乘大眾運輸工具上學,除了到公車的網站上找關於公車的班次表資訊,到學校的網頁找尋校車的資訊也是相當必要的。

其他的地段,如 greenfield, highland park等等,可以到這裡看看基本的資訊。這個網頁也有N.oakland、Shadyside及Squirrel hill的介紹。

4.2.2 屋型與屋況

租房子的屋型大致分四種:

  1. Studio/Efficiency(客廳兼臥房): (一個月房租約$500-$700)
  2. One-bedroom(一房一廳): (一個月房租約$550-$900)
  3. Two-bedroom(二房一廳): (如果能找到室友分租,這是最經濟的選擇)
  4. Town house(透天): (可能更經濟,因為房間可能更多,可以多人分擔)

一個人自己住或找室友合租在這裡都很常見。基本上,如果住學校附近,要把月租降低到四百元以下一定要多人一起分攤,例如大部分的2BR是大小間,有的房間比較大的就可以住兩個人。或者有的學生為了省錢就兩人住1BR,然後犧牲客廳「改建」隔成一個人的房間。想要自己住但是不想花太多錢的就住efficiency,不過因為所有費用都必須獨自承擔,所以一定不會便宜到哪裡。

外面出租的房子都是一般的透天、公寓、大廈。所以還沒看過有什麼只限男生只限女生的狀況,宿舍則另當別論。當然自己家要限定性別就是另一回事。

由於許多原因,Pittsburgh本地的房屋屋齡超過一百年並不稀奇,有本地美國人認為在這裡屋齡小於50年就算「新房子」。不過許多房子都有持續維修/重新整理,尤其有管理公司在負責維護的房子,所以大多還好。部分原因是氣候乾燥所以建築物損耗比較慢,所以房屋漏水霉斑壁癌之類的問題,這裡比台灣少見一些(但還是有!)。相較於在台灣找房子,因為屋齡普遍較大,注意的重點可能會有些不同。例如隔間因為大多不是水泥,所以隔音可能不那麼好。例如管線,某些老房子由於維修不善往往會有噪音或漏水而且很難修好。這些狀況常常只能靠多打聽來避免。

找房子並不是一件容易的事,在此提供一些哪裡可以找到空房招租的資訊的經驗談:

  1. 向學長姐或向同學打聽,或參考UCCP Mailing List(待修中)的訊息,亦可到Pitt的討論區參考之前的Q&A
  2. 查詢討論區裡是否有人要Sublease或將房子轉手
  3. 到街上看.如果有空房,一般的房東都會在門前貼上"For Rent"字樣及聯絡電話.
  4. 看布告欄:在學校各大圖書館及教學樓都有布告欄,在那兒可發現不少租房資訊,如Hillman Library, Thackeray Hall, Engineering Hall Cafeteria, Scaife Hall, Falk Library, Cathedral of Learning及註冊處附近的布告欄.
  5. 查閱PITT住房資訊中心(The Housing and Property Resource Center of University of Pittsburgh),這裡面的公寓名稱後面的括號就是管理公司的名字,裡面有許多關於租屋的資訊可供參考。CMU的Housing網頁也有不少值得參考的資訊。
  6. Rental Guide:這是一份廣告雜誌,裡面有很多房地產公司租屋的情報.可以在Giant Eagle,路邊賣報紙的機器旁或William Pitt Union(WPU), Hillman Library等免費索取
  7. 看報紙:在Pitt的很多校舍(如WPU, Engineering Hall, Scaife Hall等)都可以找到當天的Pitt News,可以找到許多租房資訊.。本地最大的報紙 - PITTSBURGH POST GEZETTE上的廣告欄也有很多資訊,這個報紙現在也有電子版,每日中午更新。
  8. Craigslist 這裡有短期及長期租屋資訊或分租.有公司管理的apartment,也有private owner自己出租房子.如果想要住house或找外國人室友,這個網站是很好的資源。也有很多二手家具或家電....等等的sale。
  9. PITT News的租屋廣告區,之後在左邊的Sections區中找Classifieds就會看到。
  10. 這裏可能可以找到一些公寓/管理公司的 rating。對於沒有口碑可以打聽的房子這是一個可行的方法。
  11. 其他網路資源/討論區:例如PITT跟CMU,及Pittsburgh本地的news group,或像Campusbb之類的網站。

有了目標的房子之後,可以利用線上地圖,獲得目標房屋地點附近的具體位置、交通…等資訊。

4.2.3 水電瓦斯

租屋時請務必先問清楚水電瓦斯的狀況(如:是否都已經接好),以及費用如何計算,甚至注意房子內的冰箱爐具是否用電(或用電量),才能比較精確的估計住進去之後每個月的花費。大多公寓包水與瓦斯,而電費是否包含則是因住所而異,不過也有全部都包的,根據使用量收水費或瓦斯費的公寓也不是沒有。

對於1br, 兩個人住, 暖氣是吃瓦斯的公寓, 聽到的電費大概一個月在25-40 的最多。不過還是因人因地而異(如:煮飯用的爐如果是電爐會讓電費升高 )。可以問之前住過的人或房東。如果房子的暖氣是吃電的,那冬天的電費可能會多出數十美金/月。

有時候房子並沒有預先接好水,電,瓦斯,這時就要打電話申請.電力通常由Duquesne Light,瓦斯則是Peoples Gas 、 Dominion Gas 或 Equitable Gas. 以上資料都可以在電話簿(Yellow Page)或google上找到. 如果要申請的話通常之後的費用會直接交給提供服務的公司。但也有可能某些依使用量付費的utility費用是直接交給管理公司,建議都先問清楚。

4.2.4 安全

雖然有的公寓的一樓有這個城市並不常見的鐵窗,不過避免住一樓確實是一種自我保護的方法。一般公寓的窗戶大部分可以上鎖,可能小部份不行,House則反之,可以注意一下。

每個人對安全的定義可能不同,每個地方也都有可能遇到危險的人物或狀況。雖然跟美國的其他大城市比,這已經是個治安很好的城市了,仍然隨時要自己小心。一般的共識是,住處安全與否與地段、建築物的住戶結構有很大的關係。通常台灣人不會在這方面非常用力的省錢(跟某些國家的學生比),所以大多還好。

4.2.5 洗衣服/烘衣服

通常公寓/大樓內會有洗衣房,裡面會有洗衣機跟烘衣機(還沒看過洗烘二合一的高級機種)。洗衣服的價位每次$1-$1.5不等,有投幣式或儲值卡式,各有好處。這些洗衣機跟烘衣機大多跟台灣大學宿舍會看到的公用投幣洗衣機/烘衣機差不多,容量大多不算很小,機器多半都不大新,都常常有基本的功能選擇,如洗衣機可以有方式改變水溫及時間,烘衣機可能可以改變溫度。相較之下,脫水機在這裡則很少見到。

非公寓(如house改裝隔間或house)可能在建築物裡沒有洗/烘衣機,甚至可能得到附近的「洗衣店」花錢洗烘每天穿的衣服,非常不方便。

如果有洗衣房,請注意使用時間跟機器的數量,如某些建築物規定半夜不能洗衣服以免影響他人,有的地方洗衣機太少往往需要等待。還沒有聽說過公用洗/烘衣機的衣物有被偷的。當然這跟環境(如住戶)應該會有關係。

台灣學生大多不使用烘衣機,在家裡找地方或買個衣架晾,這樣可以節省使用烘衣機的費用。由於氣候乾燥,冬天室內也不會冷(因為暖氣),就算是厚牛仔褲大多一天以內就會乾,T-shirt可能只需數小時。不像台灣,室外的晾衣場非常少見,雖然很多高級公寓有陽台,也很少看到有人在晾衣服,跟本地人大多使用烘衣機弄乾衣服有關。曾經看過有公寓有室內晾衣區,但是用的人仍然不多。

女性的貼身衣物大多晾在浴室或衣櫃或房間的某個角落,因為氣候乾燥,通常不會太久就乾了。就算晾在浴室,由於浴室在洗澡後的濕氣往往不用一小時就完全消失,尤其有窗/通風設施的浴室,所以幾乎不用擔心不會乾。

4.2.6 寵物

許多apartment(公寓/大樓)可以養寵物,許多不行。有些apartment是根據寵物的重量作限制,有些是規定可以養貓不可以養狗。有的apartment養寵物要額外的押金。相較之下town house養寵物的限制就比較少。由於每間房子的規定都不一樣,如果要養寵物請務必在看房子時就先問好,或者先跟房東/管理公司聯絡問清楚。

從台灣打電話問Pittsburgh的房東/管理公司,告訴他們寵物的條件、想租的地點、預算、起租日等需求讓他們幫忙找合乎條件的住所也是可行的方法。如果有親友要一起出發,一前一後一個先找好能讓寵物安心居住的地方,一個再帶著寵物出發可能可行。

雖然在Pittsburgh,寵物的活動空間不虞匱乏,不過研究生幾乎都很忙,所以如果有打算養寵物最好盡早將相關事宜處理完畢。

4.2.7 暖氣

暖氣要細分可以分不只一種。建議租屋時先問清楚關於暖氣的一些細節。

第一種是每個房間(或每戶)擺一台,吃電或瓦斯,通常可以自己調整溫度及自己決定何時打開或關掉,但也常常代表要使用者付費(ie.不包在房租內)。

第二種是整間公寓大廈一起開的,房東會在冬天的某一天把暖氣系統打開,整棟建築的每間房間可能靠中央空調送出的熱風,可能靠水管帶來的熱水變暖。可能可以調溫度或暖的程度(BTW, 有得調不代表調了有用),不過通常沒辦法關掉。

不管暖氣是用電還是瓦斯,建議可以選房租有含暖氣(include heat)的公寓或房子。這邊冬天很冷,暖氣是必須的。跟冷氣比,暖氣使用的電(或瓦斯)費比冷氣用的電費更多,而且冷氣不一定天天開,但是暖氣可能需要時時開著。不含暖氣的公寓,冬天每人每月可以多花上五六十美金甚至更多。

Pittsburgh這裡有法律規定暖氣的暖度,例如,房東幾月到幾月間必須維持室內溫度在多少以上。一般來說,如果室內的溫度異常的變低(小於20攝氏),趕快去找房東,再不行找學校的housing service尋求(可能是法律上的)協助。

有個tip是找公寓的話可以找有老人住/養老的地方,因為老人大多不喜歡常常搬家,而且大多數的老人不喜歡暖氣不暖。

4.2.8 冷氣

這裡的冷氣機雖然長的跟台灣常常不大一樣,常常比較老舊,不過能注意的地方跟台灣差不多。大概就是有沒有附、能不能自己裝、電費等等。有些建築物有內建冷氣放置的位置,知道長什麼樣子以後從外面看可以清楚辨識。

另外,房東附的冷氣有時會很吵(因為老舊),租屋前最好先好好測試一下。

4.2.9 停車

一般來說停車有分on-street或路邊停車,跟off-street兩種。On-street,也就是路邊停車,幾乎就是沒有固定車位,好不好停則要看附近環境而定。如果建築物本身沒有停車場,則大多需要/可以到市政府辦一張permit,該年度內有效,價錢還不算貴。有些路邊的車位有meter,停車就要照規定投錢甚至限時。

許多建築物提供off-street parking,可能是室外的車位也可能是室內的車庫,室內的車庫還可以分建築物內或建築物外面的獨立車庫,甚至有些建築物因為車位不足而必須交給管理員「代客趴/取車」(ex: 147/151)。有些公寓提供一些車位免費供全體住戶共同使用,大部分公寓則沒有。

租個人專屬車位時,通常會和房間分開計算租金,雖然租屋時一起談車位好殺點價甚至把車位當作「贈品」並非不可能。在N.oakland 或 shadyside,室內車位的月租金多在40-100之間,室外的車位多在20-80。簽約前可以先打聽附近的行情。

有些自身擁有若干有車位的建築不能申請市政府的parking permit,所以不能長期停在附近的街上,萬一建築物本身附的車位又常常需要排隊等很久才有就可能會很辛苦(ex: 5700)。找尋在住處附近有對外出租的車位也是一種方法。

以台灣學生聚居的三個區域而言,一般來說,squirrel hill的公寓有附屬的車位的比例稍低,shadyside/N.oakland的公寓有車位的比例稍高。高樓大廈大多有附屬的的車位,沒蓋那麼多層的公寓則不一定。

如果是公寓的房東提供(免費或承租)的車位,通常房東會負責下雪天的車道剷雪工作,不過還是可以先問問。住House則更要先問清楚車道及社區內道路(如果有)的剷雪事宜,以免冬天出入不便。

如果已經是車主或確定近期內會買車,在找房子時幾乎都會注意停車的相關事項。如果不確定是否會買車,建議找房子時在這方面多問清楚並做一些考慮,留一些彈性空間。

4.2.10 其他

除了廁所、房門、電燈、用水以外,廚房也是一個可以注意的地方。除了學校宿舍,幾乎都有冰箱/有瓦斯爐或電爐可以煮東西。在美國房子鋪地毯是很普遍的,但是地毯有一個壞處,就是會吸住味道。台灣人烹飪的方式跟美國人不同,所以在煮菜的時候常常弄得整間屋子都是炒菜味(就算用烤箱,也是會有味道的)。所以在意的人,就可以注意廚房。美國抽油煙機並不常見,就算有,效果也不一定好,所以可以看看有沒有廚房是有窗戶的(一般Apt是比較不常見)或者有沒有抽風設備。再來,美國煮菜以電熱爐為多,像台灣的瓦斯爐不常見。這影響幾件事,一是鍋子:因為電熱爐是平的,所以鍋底必須是平的。瓦斯爐的話就比較沒差。另一個當然就是電費啦!瓦斯不用電費的!而多半的Apt也不charge gas(House比較會charge gas)。但瓦斯爐的火力常常比電爐小,尤其跟台灣比的話。

也可以注意室內原本就有的吊燈的位置,事先規劃一下照明(可以參考後文家具部分)。

房子百百種,其他還有很多可以講的問題。有的是木板的地板(大多數是地毯)還有洗碗機、有的沒有公用洗衣機、垃圾怎麼丟(有的倒垃圾不用出建築物)、有沒有電梯、附不附冷氣、怎麼activate電費的account、簽約的事…等等,能注意的地方非常多。甚至像有的房東要求一開始要付一個月的deposit plus最後兩個月的租金,其實是一種trick。建議多問房東,想到就要問。東西壞了,一定要想辦法讓他們在搬進去前修好,不然可能早上起床發現人家在客廳修東西,諸如此類…

4.3 TV / Cable

comcast也是本地最大的cable TV/第四台業者。可以上他們的網頁,打入本地的zip code(ex: 15213)就可以看到頻道表。另外某些入口網站(ex. yahoo)有提供節目表。

一般來說,comcast提供的basic cable服務每個月大概在$10-20左右,可以看幾大全國電視網,加上一些購物台等,加起來接近20台。standard cable可以看到近百台,包括espn/fsn等體育頻道,discovery/animal planet等知性頻道,以及某些電影台等。

使用天線看全國性的無線台並非不可能,但受限於建築物的高度方位,有可能訊號會不好。可以先借個天線測試自己家的訊號品質再決定之後要否這樣做。

因為comcast也提供cable寬頻上網服務,考量是否跟comcast買cable TV服務時,常會一併考量internet要怎麼接,甚至影響到是否安裝市內電話或手機要辦那種plan。可以參考後文關於通訊的部分。

其他電視的solution,例如衛星電視(ex. DirectTV/Dish)或數位電視(ex. Verizon),如果有興趣可以自行搜尋參考比較。

4.4 FURNITURE

基本上和台灣會用到的家具差不多。跟台灣比最不一樣的是立燈跟增濕機。

美國房子的天花板上的吊燈很可能不夠多或不夠亮,而且有時候位置並不合用。如客廳的燈不在客廳正中間而在角落(主要給餐桌用)。所以會發現很多moving sales都會賣立燈(lamp),因為立燈可以提供額外的光源,而且可以放在”正確”的位子。燈泡建議用省電燈泡,對電費有一定的幫助(有不少見證人)。

這裡的氣候較乾,尤其冬天更乾,所以室內可能會買增濕機。增濕機新的一台要價10-50美金,不買的話有可能會流鼻血,尤其在冬天。增濕機有「燒開水」式跟「電風扇」式,各有好處。

除此之外,床可能會是家具中最大的花費。一般來說,一整組床包含了Mattress, 墊高床墊用的spring box或box, 以及frame(床架),雖然很多人只買前一個或前兩個。以size來分,由小到大依次是twin(single)、full、Queen、King;由於twin的確不算大,多半的人會選擇Full size。

買床的確有很多可以注意的事。躺起來還算可以的床,整組可能花掉至少230美金,所以會看到很多人只買mattress,放在地板上而已 (有人說放在地上, 因為濕氣的關係,床墊很容易壞)。買的時候,box有時候會附贈,但是通常是打算整組買的時候(加frame)。如果要買床,請千萬”不要”到Mattress World這家連鎖店去,他們商譽很差,很多人吃過他們的虧。很多人去IKEA買床,但也有不少人認為IKEA的床其實沒有很好。市郊的賣床的店有一些還不錯,或Costco也有賣價錢合理品質不差的床。

以下是幾種買家具的主要方式:

  1. 在UCCP Mailing List待修的這段期間,大部分的台灣學生有需要賣家具的時候(尤其在畢業或因故離開這個城市之前的moving sale),會將賣舊家具的訊息貼在討論區

  2. 看布告欄或四處張貼的小廣告找garage sal

  3. 找News Group或討論區, 看有沒有人要賣舊家具:
    news://usenet.pitt.edu/pgh.forsale
    news://usenet.pitt.edu/pitt.forsale
    news://usenet.pitt.edu/cmu.misc.market

  4. 去IKEA或Wal-Mart等賣場買新家具。Office Depot, OfficeMax, Best Buy, Staples, TJMaxx, Marshalls等地方也會有一些促銷。要很高檔的話,就是到各地的家具行

  5. 慈濟功德會,教會,及其它一些組織,會舉辦一些Give Away 或跳蚤市場的活動,也可以找到一些小型家具。PRISM(Pittsburgh Region International Student Ministries)是一個跟教會有關連但是是以服務國際學生為主要目標的組織。每年都會舉辦一次Garage giveaway(2007是9:00 AM Saturday, August 18, 2007),有大型家具(床、沙發、桌子、櫃子等),也有很多餐具廚具等。一切都是免費的,更特別的是,在那裡還會有人免費幫忙把挑好的家具載回到家門樓下。如果想要找大型家具的話建議早一點到那裡(每人限拿一件大型家具),餐具廚具應該都會很多。這個活動是以服務新生為主,如果有興趣可以跟PRISM或教會聯繫拿他們的入場卷。另外,PRISM也會辦一些挺不錯的活動,譬如說去尼加拉瓜大瀑布、去Florida等等。PCC(Pittsburgh Chinese Church)

  6. Craigslist: 有很多很多二手家具家電用品的訊息.常常可以用便宜的價錢買到好東西.也可以賣東西,不過要小心詐騙! 要自行和買or賣方用電話或email聯

  7. Goodwill:裡面的東西都是別人捐贈的,然後經過整理以便宜的價錢出售,這些收入最後會變成該單位公益活動的經費來源。賣的東西有衣服(大部分)也有一些家具和便宜的洗衣精和洗碗精等

  8. 用撿的:一些區域及較大的大樓,在搬家季節,有些人可能因為不想帶走家具,就會把很多還不錯的家具直接丟到垃圾區/資源回收區,如果留心逛逛,可以撿到一些不錯的東西。尤其畢業季節的月底,因為租約到期,這方面的機會最多。可以見到的東西有單人座沙發、桌子、燈、櫃子、電視等等

4.5 關於住的其他Q&A

4.5.1 飲用水/濾水器

許多人認為Pittsburgh的水不算好,不適合像美國的某些地方一樣直接從水龍頭生飲。大部分人會使用濾水器,主要有裝在水龍頭上的跟裝在冷水壺內的兩種。也有人會利用熱水壺或其他東西把水(或濾過的水)燒開後才喝。濾水器在很多有賣家庭五金的地方都有賣,最近的例如超市(ex: Gianteagle)、藥局等,或Home depot,或更遠的target、walmart或costco等。如果不考慮特價促銷,一般來說在市區的超市買會貴一些,walmart或costco的價錢則通常不會最貴。

4.5.2 地毯、地板

2平時地毯多用吸塵器清潔,半個人高的吸塵器是主力機種,在賣家電的地方非常容易買到,選擇也很多。因為很多學生都有,所以中古貨也不難找。留學生因為生活大多非常忙碌,如果住同一棟(間)也許不需要每個人都買一台。

根據美國人的說法,如果地毯沾到不油的東西(如牛奶、果汁),可以用蘇打水(club soda)清洗,然後用布擦起來。蘇打水在超市都買的到。可以參考Wiki (連結)

如果地毯沾到油的東西(如牛排醬),把上述的蘇打水換成洗碗精即可。

木頭地板的特性、清洗與注意事項,猜想跟台灣的木頭地板應該差不多。

4.5.3 不請自來的室友(翻譯:小強、老鼠、跳蚤、蟲…)

這裡因為氣候不像台灣那麼熱,所以蚊子蟑螂等昆蟲都不是很多。一般台灣學生會選擇有口碑的公寓,所以鼠輩也並不常見。不過少不代表沒有。

有些公寓會有「蟲害」問題,會叮咬到人睡不著覺,遇到這種問題或是前述的蟑螂老鼠之類的問題趕快請房東來解決。房東可能會請專門的「pest control」公司來把房子整理一番,記得先問清楚他們「處理」的方式以免殺蟲劑傷及無辜(例如放外面的水或食物)。如果剛搬進去公寓就發現這問題要趕快向房東反映,也許有機會直接換另一間/戶公寓。

一般超市/小walmart可能會有殺蟲(螞蟻,蟑螂)劑,毒螞蟻餌等等。DIY中心(如 home depot)或大walmart則可能會有更齊的殺蟲產品,像免緊蟑。由於pest control在這裡也是一門產業,所以要找殺什麼的應該都找的到。

4.5.4 棉被與曬棉被

因為冬天室內有暖氣,所以氣溫不會太低,台灣北部冬天用的大被子可能並不需要。但是,暖氣是有可能壞掉的!有真實案例是整棟公寓的暖氣停擺,房間內的室內溫度降到十幾度攝氏,一壞一個多星期。要不要擁有棉被/睡袋為這種最壞的狀況作準備則看個人。這種狀況是很罕見,某些公寓(如管理公司管理良好、管理人自己就住在該公寓內等)發生這類狀況的機率還可能更低。

這裡連室外曬衣場都沒有,所以更不用說曬被子場。老美似乎是把小被子(他們冬天暖氣開的強,so不需要也沒有大的?)丟進洗衣機後烘乾解決。想曬棉被可能得找個採光好的窗邊用一些家具當架子(或其他類似的方法)好好曬一下。至於住在採光不好的地方,那就真的不知道了。

4.5.5 Recycle

PITT/CMU的系館一般來說會有地方資源回收塑膠、金屬跟玻璃。紙類除了學校,在wholefood跟ellsworth/neville路口的教堂這兩個地方有回收車可以回收。省電燈泡在ikea有回收。部份電子商品的零售店(ex. Bestbuy)跟cmu回收部份的電器,以電腦為主。cmu也回收電池跟cdrom。家具之類的東西可以考慮私人回收站,在學校東邊edgewood上有一個。部份的公寓有地方資源回收,住在house的話,一週會有固定的時間收資源回收的垃圾,會放在藍色的筒子and/or藍色的塑膠袋,相關的規定可以上網查詢或查(verizon的)電話簿的最後面幾頁。電話簿還有其他資源回收資訊,算是相當詳細。

4.5.6 打鑰匙/忘記帶鑰匙

打鑰匙的店除了lock smith(需要時可以用這個關鍵字搜尋)之外,許多代收寄郵件包裹的店(fedex/ups/mailbox etc)也有。價錢常常比台灣貴很多,且店與店之間的價差可能不小。East Liberty在Carnegie Liberary/AAA附近有一間Ace Lock,價錢不壞。鑰匙上如果有寫do not duplicate(如公寓大門),老美的店真的不會接這個生意。有人建議千萬不要到walmart打鑰匙,因為打了很多支回來沒有一支能用。

忘記帶鑰匙出門時如果有on-site管理員且是上班時間會先找管理員,不然就是找管理公司/房東,或者房東指定的方法(例如有公寓是按某個電鈴轉接負責人)。差別只在於在上班時間可能是打電話給管理公司,下班時間則是打emergency call。其他的方法如爬窗戶/用梯子爬窗戶等則請盡量不要考慮。通常房東會charge一個開門的價格,可能會寫在合約或房子明顯的地方。

如果有親朋好友住在同一棟建築或附近,可以考慮把鑰匙打一份放在別人家裡,有真實的案例是某大型公寓,只是出去洗個衣服忘記帶鑰匙,emergency call沒人接,只好在十二月的半夜,零度低溫中穿著t-shirt、短褲、夾腳拖從squirral hills的BP加油站附近跑到shadyside的gianteagle對面,成為同學口中的legend。

4.5.7 公證/Natory public

有時候,例如跟電力公司接電,會需要公證自己的證件。離學校最近的公證服務提供者是Fedex Kinko’s跟UPS Store。價錢在$5左右。OIE有提供免費公證服務,但限與學校業務有關。另外跟私人買車過戶也可能會用到公證,不少人去AAA加入會員過戶辦牌照…一次解決。

5 FINANCE

一開始從台灣出發時建議帶一些現金,有人建議可以帶3000USD,但也有人認為帶一千多兩千就夠了。旅行支票不但常常不能當現金用,且很可能需要三個工作天甚至以上才能換成現金。一開始還沒開戶的時候又沒有卡可以刷沒有支票可以開。而且很可能剛到沒兩天就去買一堆家具,付房租及押金,因此帶足夠的現金有其必要性。建議到美國時帶剛開始一陣子花用的現金/旅行支票即可,其他的錢等銀行帳戶開好之後再請家人從台灣匯款到在美國的個人帳戶裡。

美國最常用的硬幣是quarter,常用的現鈔中最大額的是$20,更大額的鈔票可能會被商店拒收。有換鈔、換quarter的需求時,請到銀行的櫃臺排隊兌換(不用簽名面談),應該是所有銀行都免費提供這樣的服務。

其他的錢要怎麼安排就依個人不同。一般來說住宿加餐費每人每月會在800到1200之間,家庭則視狀況而定。其他額外花費也是視個人狀況而定。

關於財務/金錢,可以分成以下幾個主題:

5.1 銀行開戶

This will be one of the most important things you want to get done as early as possible.因為開戶才能有支票本,而且會需要用支票去支付很多東西。舉個簡單的例子,租房子的時候,房東/Agent是可能不收現金的。所以當要付deposit的時候就會有困擾。旅行支票也有很多地方(如某些房東)不收,跟現金或支票的使用方便度還是有不小差別。

一般通常會在銀行開戶的時候順便把旅支兌現,時間可能花上0-3個工作天甚至更久。

目前, Pittsburgh較大的銀行有:PNC Bank、Citizens Bank、National city Bank。通常CMU學生都是開PNC為主,CMU校園內的University Center地下室就有小小的PNC,Forbes Ave.上CMU旁邊也有一家,另一間也很近的 PNC Bank在Craig與Fifth路口,這幾間的人都對學生蠻不錯的,也有很多幫學生/國際學生開戶的經驗,所以這些分行選一間辦就可以。最建議在剛到達時去學校內部的PNC辦,會贈送PNC的包包或T恤。

基本上不建議使用在Pittsburgh區沒有據點、沒有或很少ATM的銀行帳戶(如bank of America),因為ATM跨行可能會被收$2不等的手續費,且要做什麼都不方便。PNC是賓州最大、美國第11大的銀行,應該短期內不會倒,而且PNC的總部在Pittsburgh,分行跟ATM在Oakland附近應該都是最多的,會比較方便。

5.2 開戶手續
  1. 攜帶相關的證件:如護照/簽證/I20/I94,學生ID,Social Security Number(如果有的話, 沒有並不影響開戶)(如果之後會有ssn且開戶時尚未取得SSN,可以先開戶,待得到SSN以後再告訴銀行)。最好也攜帶地址或聯絡電話,沒有固定住處可以先填暫住處,沒有電話可以先填學長姐或同學的,之後再去update正確的地址電話。第一次開帳戶的話,建議多攜帶一些證件,除了Primary ID如護照(&簽證/i20/i94)或美國駕照,如果有信用卡、debit卡、國際駕照或學生證等也建議攜帶,銀行可能會要求出示作為Secondary ID之用。

  2. 進去之後,因為需要跟行員面談,所以並不是走櫃臺那一邊,而是要去有個別辦公桌的那一邊。會有一個訪客表,sign on and put the arrival time, they will call the name and help you.

  3. 選擇適當的存款方式:美國銀行與台灣銀行不同,若所存款項末達到一定的數目,銀行不但不給利息,而且銀行每月會收取一定的手續費.不同存款方式收取的手續費不同,開戶時可根據自己的現金數量及收入選取相應的存款方式. 決定開戶前請務必向行員問清楚各種權利義務(或者白話一點,什麼時候會被收多少fee),如最低存款金額等。幾乎所有銀行都有free checking和free saving。所有的checking account都可以開支票,及刷debit卡。可以只開checking, 也可以兩個都開,很多人開一個checking account跟一個saving account。兩個都開的好處是checking因此不用放太多錢,比較不危險。另外saving會有一點利息。每個人的情況不同,所以在選擇帳戶上會有些許差別。很多銀行提供student account,這也是很多人的選擇。一般來說行員會做出合宜的建議。

  4. 之後行員可能會問有沒有Student ID,可以說因為是新生所以還沒拿到,但是有護照簽證I-20可以當作Prove. 住址、電話那些問題前面已經提過就不再贅述。之後更改個人資料,可以利用網路銀行。Student account很可能沒有最低存款額度的限制,印象沒錯的話,PNC的學生帳戶一年有一次free charge for incoming transfer,但由於銀行的條款常常改變,請務必向行員問清楚各種權利義務(或者白話一點,什麼時候會被收多少fee)。

  5. 目前PNC、National City與許多銀行新開戶的話使用網路銀行的功能不需要額外付費,沒有SSN也沒關係。開戶時請記得詢問行員網路銀行的使用,並請行員幫忙設定。通常開戶完之後行員會告知如何使用網路銀行,但請確定拿到了網路銀行的網址與帳號密碼才走出銀行。網路銀行功能不少,可以用來付帳、轉帳(到其他銀行)、定時交水電費…除了不能吐現金。

  6. 開戶時,上述大銀行會同時免費給客戶辦理Debit Card or自動取款卡(ATM Card). 記得跟行員說需要Debit card,這是一種提款卡(ATM card),也是一張VISA卡(pnc的debit card是visa卡,其他銀行不明);這張卡有跟VISA card一樣的效用,在所有收VISA的店或網站,這張卡就可以用。只是他並不是信用卡(Credit card),Debit card是馬上消費、馬上扣款的,換句話說,Debit card是沒辦法累積信用記錄的。(有時候銀行還會給另一張純ATM card,You will not need that. However, if you do want a pure-ATM card, tell you what! You can have your student ID as an ATM card as well, just ask them. 運用Debit card or自動取款卡,用戶可以在任何一個自動取提款機上提取一定數量的現金.如果此提款機屬於用戶的開戶銀行,提款及其他服務一般是免費的;否則,通常會收取一定的手續費.

  7. 支票:在美國,支票是非常常見的付款方式.在開戶時,銀行會給予新客戶一定數量的臨時支票(不是正式支票),2013年都還是保有每個學生幾個月可以免費申請一本新支票(詳情需問PNC),CMU旁邊的那家最清楚。通常一開始一定會免費贈送正式支票的支票本給新客戶,在開戶後隨後寄到。一般一盒支票本(150張)價錢大約15美元,客戶可以購買一盒,也可以只買幾十張。一般一年使用30-100張支票。如果不準備在Pittsburgh或某一銀行待很長的時間,就不必買很多的支票。

    網路上也可以買到支票,通常價格會比銀行買便宜不少,而且常常有很多式樣的支票供選擇。值得注意的是,PNC給的幾張temp checks,仍然有些店家or房東是不收的,雖然並不很多。

    在網路上買支票可以到Walmartchecks.comCostco.comChecksunlimited.com等等。有美國的討論區認為walmart網站是最便宜的選擇,其他的網站如果有促銷coupon的話有可能更便宜。

  8. 除了支票賬戶(Checking Account)和儲蓄賬戶(Saving Account)以外,尚有定期存款(Certificate Deposit, CD)等其他選擇. 定期存款的利率較高, 且其利率不會隨時間變化,是固定的.如果有大筆金額,而且暫時不用, 可以考慮存入CD賬戶.也可以考慮Money Market,利息也不算低。如果會有一定的存款帶來美國,可以選擇高級一點的plan,也可以把現有的account升級,不需要多申請另外的account。一般來說行員會做出合宜的建議。

  9. 開戶時記得詢問行員在該銀行開戶有沒有贈品/紀念品可以拿。介紹新客戶到該銀行的人也常常可以拿到贈品,可以一併詢問。

  10. 離開銀行前請確認該拿到的東西都拿到了,包括帳號資訊、銀行的服務說明、各種權利義務(重點:什麼時候會被收多少fee)的說明等。離開銀行後建議看過這些資料以保障自己的權益。

開戶後,通常一兩個星期就會收到提款卡/ Debit card,就可以開始領錢跟刷卡了。很多人在開戶時把旅行支票跟大部分的現金存到銀行去;但是比較建議的是一開始留多一些現金在身上,大約300以上的美金。在開學,也就是學生開戶旺季時,debit card可能要等幾個星期才會拿到,在這之前,既沒有卡可以刷,也沒有很多支票可以用,要領錢就得到銀行櫃臺去排隊。但剛到美國,會需要買非常多的東西,用到不少錢,沒有現金會很不方便。當然可以找到朋友幫忙用信用卡刷也是可以的,一方面增加他的信用度,一方面自己也方便。

5.3 Debit Card,申請信用卡(Credit Card) &信用記錄

信用卡在美國是一種很常見和方便的付款方式.除了少數地方外,絕大多數的地方都接受信用卡. 需要有SSN(社會安全號碼)才能夠申請信用卡。沒有信用卡的話debit card使用上也可以當信用卡用,只是沒有許多信用卡的福利也不能累積信用記錄.

Debit card跟credit card最主要的差別在於付款時間,其他的包括刷卡福利、信用記錄等。Debit Card有兩種可能的使用方式:1.debit,使用PIN #(密碼)來付款或提款。2.Credit,使用簽名的方式來付款(可能需要額外申請)。兩種方式都會從帳戶上直接扣款,但部分權利義務(如積點)可能會不同。某些時候,如餐廳及網路上使用的話都需要使用credit的方式. PNC的debit卡可以上網註冊,不但可以當信用卡用(付款時用簽名的方式),而且也有集點的福利,只是扣款仍然是立刻扣款。

在台灣debit card叫做簽帳卡,可以利用這個關鍵字google到許多關於debit card跟credit card的異同的資料。

信用卡的申請與使用:

  1. a. 通常在網路上填寫申請表最簡單。

  2. b. 信用卡公司接到申請表後,會檢查申請人的信用紀錄以決定是否接受申請.大多數外國新生都還沒有信用紀錄,因此首次申請可能會遭到拒絕. 通常建議拿到SSN一段時間之後再申請,可以提高拿到卡的機率. 但還是有很多信用卡公司願意給剛拿到SSN(社會安全號碼)的學生信用卡,如一些較小的公司(Capital One等)或有學生卡的公司比較會核准,如Citi Bank, American Express, Discover等. 最容易申請到的credit card是American Express : Blue for student(Blue card有三種,不要選錯)。網路申請就可以,填的時候記得勾選自己是resident,不然可能不會approve。請不要試太多家,這會影響信用紀錄. 被拒絕太多會影響之後信用卡的申請

  3. c. 信用卡公司核准申請後,會將信用卡直接郵寄到家,並會隨信附上相關的規定,仔細讀這些規定,瞭解如何恰當使用信用卡. 以算蠻有效率的American Express為例,填完後過幾天會有人打電話確認一些基本資料,如果通過審核的話再過1~2 week就會收到卡片了。收到信用卡後請依照說明儘快打電話activate它(如果必須),並在卡的反面署名.

累積信用記錄的方式除了用信用卡刷卡付帳繳清帳單(對,這是一個雞生蛋、蛋生雞的問題),還可以用交公用設施的費用(電費/電話費等),分期付款(通常指買車)等等方式累積,其中刷信用卡還是最主要或常見的方式。信用卡的正卡與附卡持卡人只要持卡消費都可以累積信用記錄。

能累積美國國內的信用記錄的信用卡只有在美國當地申請核發的信用卡。就算同樣是CitiBank的VISA card,不是在美國國內核發的卡就不能累積信用記錄。有人可能會說可以請台灣那邊的銀行(ex Citi)出具一封公函,可以幫助在美國同樣的銀行申請信用卡。但是那不見得有效,因為銀行間仍然是自主的。

5.4 付款方式雜談

由於信用卡、電子或線上支票、以及其他新型態付款方式(ex: paypal)的盛行,傳統支票的使用量有下降的趨勢,一年用不到五張支票也是很可能發生的,所以很多人不建議一開始到銀行開戶時就馬上跟銀行買支票本。美國有些銀行(PNC也包括在內)甚至可在網路上登記任何受款個人姓名地址讓銀行代寄紙張支票去付款,也可以登記按月寄送支票,有人就用這個服務來每個月自動交房租。

大部分的帳單如電費(duqusene light)、電話/網路費(comcast, tmobile, at&t, verizon)、信用卡費甚至學費都可以用線上付款,在家裡用鍵盤滑鼠就可以交。但要注意有的單位會收額外的手續費,目前大多的狀況是使用「電子支票」(checking, 或輸入銀行帳號)的付款方式是不用手續費的,使用刷卡(輸入信用卡號)的話就可能要手續費。

目前台灣學生會自己開出實體支票的場合多為不能刷卡、不收現金的地方,並傾向於單次交易而非週期性付款。如:公家機關(監理所考駕照、繳稅)、學校、部分的房東、跟其他個人買二手家具或分攤餐費等等。不過上一代的美國人仍然很習慣使用支票。

小額消費、沒有刷卡機的地方經常使用現金,例如攤販。有些店家會規定交易在$5或$10以下不可以刷卡,甚至也有店只收現金。通常這類店家都不是連鎖大型企業。一般來說在這類場合使用現金的機會比使用支票的機會多。

建議隨身帶個一兩張支票,雖然不是天天用,但很容易有機會用上。

5.5 銀行間轉帳

美國的銀行間轉帳除了臨櫃,如果兩邊的帳戶都是自己的,也常常可以用網路銀行做到。美國銀行間轉帳大多要手續費,少部分優惠專案不用。

5.6 從台灣電匯

要把在台灣的錢轉到自己在美國開好的帳戶使用的時候,電匯是一種常見的方式。台灣大部分的銀行都可以電匯轉帳到美國的銀行。其他仍有許多方式,如支票(票匯)、paypal等等。

從台灣電匯到自己在美國的帳戶可能會需要的資料有:

  1. 銀行名稱,如:PNC Bank。

  2. 分行名稱,如:Craig Street Branch(在craig跟fifth路口那間)。

  3. 銀行地址,如:4600 Fifth Ave. Pittsburgh, PA 15213(這是Craig Street Branch的地址)。

  4. SWIFT CODE,也就是國際的轉帳代碼,如PNC的:PNCCUS 033。(for Craig Street Branch,不同分行的代碼是不同的)。就算銀行沒有SWIFT CODE,還是可以匯款到帳戶裡。

  5. ABA/ROUTING Number,美國國內轉帳用的號碼,從台灣轉帳通常不用:043000096。(for Craig Street Branch,不同分行的代碼是不同的)。

  6. 受款人姓名(也就是開戶的戶名)。

  7. 受款人的帳號,通常會匯入checking帳戶,所以會提供checking帳戶的帳號。如果要匯入saving或其他帳戶就給該帳戶的號碼。

  8. 想要轉帳的金額。

許多時候只要向台灣的銀行行員提供在美國的銀行名稱,銀行地址以及受款人帳號就可以找到其他所需的號碼(如SWIFT code & ABA/routing number)。

通常可以選擇手續費在台灣或在美國付,如果在台灣付的話手續費大多在數百台幣不等。

5.7 稅

很少人會有機會交到州稅或更地方的稅(除非買房子、持有綠卡或公民等較不常見狀況)。大部分的人都只會跟聯邦稅扯上關係。關於聯邦稅,包括利息所得報稅問題、五年F1身份、F2的收入、打工收入報稅、ITIN(報稅用號碼)…等等議題(或問題),請愛用各種網路資源,如google、臺大椰林或各大bbs精華區等。

5.8 留學貸款

留學貸款分成教務部委託數間銀行承辦的政策性留學貸款,以及各銀行自行放貸的留學貸款。

由於各銀行提供的商品不斷變更,請自行上網搜尋各銀行自行放貸的留學貸款資訊。在卡債風暴之後,許多信用貸款遭到緊縮,用房屋相關貸款或其他的名義向銀行貸款可能會有比較好的條件。請向銀行經辦人員洽詢或參考相關討論。

教育部的留學貸款雖然有利息補助,但由於資格限制,許多申辦成功的人都是已婚且夫妻都不在台灣工作(如正在留學的學生+眷屬)。關於教育部的留學貸款可參考Hello UK!(也有非教育部留學貸款的討論),或上網找尋其他相關資訊或討論。

5.9 其他資訊

關於銀行的更多資訊,PNC的台灣人行員Justin不定期update一份他在工作上被問到的問題,內容相當實用,可以參考這裡

某些銀行,尤其網路銀行,常有不錯的促銷活動,像是 citibank、HSBC direct等。其中一個缺點是網路銀行開戶可能會需要SSN。建議可以上網google一下,尤其手上的現金比較多的話。

6 COMMUNICATION

這個章節的主題是手機、市內電話與網路。因為考量時往往會一個牽動一個,甚至連是否接cable看電視也一起考量,所以一起在這裡討論。

幾乎每個人都會申辦手機,幾乎每個人都自己或和室友/鄰居一起申辦寬頻網路,且幾乎都是在DSL跟cable兩種寬頻中選一種。但有辦市內電話或cable TV(i.e.第四台/電視部分,下同)的人可能只有一半。市內電話+DSL寬頻或cable TV+cable寬頻一起買通常會比各自分開申裝便宜,所以常常會兩「組」選一組裝。比較一般的rule是,

手機打的多會比較傾向使用月租的plan,不然使用prepaid(預付卡)較便宜。

如果手機用prepaid則會比較想裝市內電話。

裝市內電話則寬頻網路比較可能跟市內電話公司安裝DSL。

如果想看美國的電視(戲劇影集迷、運動迷…),則傾向於裝Cable TV+cable寬頻上網。

用cable寬頻上網則裝市內電話的動力會降低(因為市內電話在沒有一起買DSL的狀況下會變的更貴)。手機使用月租plan的動力會升高。

如果沒有市內電話則手機可能會用月租的plan,如個人或family plan。

如果平常都透過網路看台灣的電視節目則裝cable TV+cable寬頻的動力會下降(因為這一組通常比DSL貴)。

希望網路快一點的話,cable寬頻通常會比DSL快一些。

考量預算的話,DSL通常會比cable寬頻便宜。但也要視當時各家公司是否有促銷方案而定。

裝DSL不一定要裝市內電話,裝cable TV不一定要向cable公司買寬頻網路服務,反之亦然。但一起買常常會比較便宜。

由於每個人的狀況跟考量都不同,請參考後文較詳細的說明,依照自己的狀況跟考量之後做出決定。似乎大多台灣人比較喜歡看電視勝過有市內電話,所以使用手機+Comcast(cable+internet)的應該是多數。

6.1 市內電話

在美國打電話,依遠近可分為Local, Regional(In state), Long Distance(Across state and International),這種分法手機也適用,在市內電話上還可分別設為不同公司. 在這裡真正傳統的市內電話應該是只有Verizon一家,Local的電話也通常是向他們申請。Verizon可能會要求傳真SSN(如果有),護照,學生證給他們,可以問問學校系館內有沒有傳真機,如Mervis就有。文件都被收到後,一般是8~10天後才可以開始用電話。不過這也要看自己怎麼negotiate。也有人電話2天後就可以用了。

申請家用電話也是有Plan可以選的,basic、local unlimited、long distance …etc. 可以到Verizon網站去看。大部分人家用電話辦local plan (However, home phone somehow is not necessary)。Local plan的月租費大約是$13-$30.而Regional或Long Distance,則看個人需要選擇,通常是不設或選沒有月租費的公司及方案,然後要打美國長途或國際時,則用電話卡或打其他較小長途電話公司. 國際電話請參考下文國際電話部分。

在美國家用電話(指local plan;long-distance plan就不同)是依”撥話次數”計費,而不是像台灣依”通話時間”計費的。所以如果internet用dial-up,一接通就不下線了。

Comcast也開始提供市內電話的服務,也有其他業者利用internet/VoIP提供市內電話服務,有需要可以參考比較。

6.2 國際電話

在美國直接打國際長途(如果電信公司有設定可以打)須先撥011,然後是國家代碼,城市代碼及用戶號碼.例如,撥打台灣(886)台北(02)的電話12345678,應為011-886-2-12345678.在城市區號或手機號碼前面不加零. 但是大部分人都不會這樣打國際電話。

有了市內電話或手機,就可以上網買便宜的phone card打電話回台灣。電話卡購買時,通常會選no connection fee的,也可以注意有效期限,期限到了但是打不完就會造成損失。電話卡可在一些商店像歐氏等買到, 或上網比價購買:

Onesuite

Pincity

Bigzoo

Cybercalling

Phonecardonsale (很多人在這個網站買)

大部分電話卡都會有800的免付費總機,但是用800去接話是charge higher rate的。所以要省錢還是要打電話到local number,有些電話卡有Pittsburgh的電話號碼,有時要撥到外州(ex. NY, CA)去。這時候就是搭配手機的月租型plan、使用off-peak unlimited minutes最好的時候。

因為通常比較便宜,不少人用麥克風/耳機或音響與遠方的親友聯絡感情,包括兩邊都是網路或者一邊是網路,如Skype/MSN/VoipStunt/VoipBuster。

6.3 網路(Internet)

這裡的網路服務提供商(Internet Service Provider, ISP)比較常見的有Verizon(DSL)、Comcast(Cable)、Direct TV(衛星電視)及Dish Network(衛星電視)等。跟Verizon比,一般來說Comcast會貴一點快一點,但是根據過往經驗,comcast常有促銷方案拉近兩者間的價差,這兩者也是多數台灣學生的選擇。也有人根據對市內電話或Cable TV,就是想不想接第四台看電視的需求做選擇。使用dial-up上網的人應該剩下不多。如果有同學朋友住在附近,也可能用無線網路share同一個寬頻上網服務。

要申請Comcast的新生可以不用急著打電話給Comcast,他們常常會跟一些公司合作而有一些優惠專案,直接找Comcast並不會得到這方面的訊息。Comcast在開學時會到WPU外面擺攤,值得注意的是,他們也會在CMU開學時去擺攤,而且deal有時會不大相同(業務員不同?),可以互相比較。網路上也許有一些更好的deal,也可能有一些trick讓價錢便宜,這個就要看當時的狀況而定。某些討論區會有這種deal的討論,例如fatwallet.com,搜尋comcast internet這個關鍵字就會跑出一堆東西。以下提供一些網站: (2007/8):

ConcastCableOffers Triple Play: Cable, Phone, Internet $33mo/ Each for 1 Year. $200 Back!

Comcastpromotion $150 gift card. $19.99 per month No contract or credit card

ComcastSpecial $19.99/mo. - $100 Cash Back - Free Cable Modem - Free Wireless Router

Comcastoffers $19.99/mo. - $125 Cash Back - Free Cable Modem

這些網路的deal雖然條件很可能不錯,但是有些公司的評價不太好,最後有可能會拿不到他承諾會給的贈品( gift card/ cash back)。通常比較大的公司像是staples等,雖然deal不會那麼好,但是比較有機會拿到錢。

挑選ISP時可以仔細考量其條件與費用結構(如某個促銷價格必須購買該公司其他服務才能適用),要幾天才能裝好、有沒有特價、特價期間多久及特價是否可展延、需不需要押金、提早解約的罰則、解約當月的費用計算等。也可以一併注意需要的周邊設備,如Verison的adsl modem很可能可以當無線AP用不用另外買、是否要跟comcast租用cable modem或自己買、租約到期之後ISP提供的周邊設備是否要歸還,買網路有沒有附周邊設備的特價等。如果有一些其他要求,如會有很多電腦同時上網或想裝firewall等等,挑選ISP時建議先多方查詢。

6.4 手機

一到Pittsburgh,一定要盡可能趕快找到一支電話可以用來聯絡別人(ex.約時間看房子, walk-in appointment is not an American way);也可以讓別人方便找到。像當初有同學訂了Comcast(cable),人家要來家裡安裝;但是沒有電話可以讓人家在抵達他家的時候聯絡他(在美國,很多Apt的門鈴是直接connect到住戶的手機或電話的,可以在電話or手機上按數字就把大門打開),所以他只好坐在building的大門口等Comcast的人來,等了幾個小時吧~所以可以聯絡的工具是很重要的,通常這就是手機。所以,大部分一下飛機安頓好行李,馬上就出門去辦手機了。相關資訊如下:

1. SIM Card

有些手機提供 ‘’sim card”,也有手機則是把sim card(or smart card)鑲在手機裡,就像第一代的PHS手機一樣。很多人偏好有sim card的,因為這樣就可以把台灣的三頻或四頻手機帶來用。有sim card的手機可能會「鎖碼」,例如t-mobile賣的手機只能使用t-mobile的sim card,業者會設定一定的條件,達成條件(例如:成為他們的客戶九十天)之後就可以幫手機解除鎖碼。打電話給客服解除鎖碼之後就可以自由使用其他所有業者的sim卡。美國的兩大GSM業者都有提供 sim card。

2. 手機與主流系統

台灣手機的主流系統是GSM,美國雖然也有GSM,不過頻率是850跟1900,與台灣900/1800不同,如果要從台灣帶手機或從美國買手機回台灣用請多加注意,另外,美國手機款式的選擇性不如台灣多,形式也較舊,對於手機功能和外觀很講究的,建議從台灣帶自己慣用的三或四頻手機來。美國最大的兩大GSM系統商是t-mobile跟AT&T,大部分台灣學生都是在這兩間業者中選一間辦。

3. 通訊品質

T-mobile在美國是全國性的1900頻率業者,在部分地區有與其他業者簽約使用850的訊號。AT&T是全國性的850/1900雙頻業者,在美國境內的許多地方,尤其人口密集區,有不錯的1900訊號覆蓋。所以台灣買的手機,只要支援1900頻率(ie.一般的三頻手機),就能在美國境內的許多地方(包括Pittsburgh市區)正常使用T-mobile或AT&T。台灣買的三頻手機一般會比較建議使用T-mobile,如果要選AT&T,可以先看一下圖(連結),對1900的訊號覆蓋狀況有個底。

在美國GSM系統業者常常不是訊號最好的業者。不限定GSM的話,Oakland一帶訊號最好的可能是Sprint或Verizon。兩家主要的GSM業者在Oakland兩間學校校園、台灣人聚居的Shadyside一帶的訊號表現都要視區域甚至方位而定,有的地方T-mobile比較好,有的地方AT&T比較好,不過大部分的地方兩家都不會有太大的問題(除了地下室、電梯一類)。建議先問自己系所的前輩或住過自己住處的人哪間業者比較好用。美國地廣人稀,所以很容易遇到完全沒有訊號的「鬼地方」,還有,地鐵不像台灣一樣還可以有良好的通訊,這裡往往是沒有訊號的。出門,尤其是到非人口密集區時請有心理準備。很容易在各電信業者的網頁上找到coverage map的link,可以用來查詢訊號覆蓋的情形。

4. 計費方式

A. Roaming charge

手機的計費比較複雜,依照有無漫遊費(roaming charge),可分成regional、national、international plan。大部分人辦手機多半都是屬於national plan(可用於全美國而不需charge漫遊費),手機依通話時間計費,撥接電話都算(跟台灣很不一樣!);如果是national plan,那從家裡打到LA、跟從家裡打給對面鄰居的費用是一樣的;至於international plan,因為大家都有MSN or Skype,所以基本上沒有人會考慮這種方案。

B. Prepaid

Prepaid顧名思義就是先付一定的金額,可以在某個期限前打若干分鐘數。通常每分鐘的通話費會比較高,但是因為不用月租費,對於低用量的使用者來說比較便宜,而且不用信用記錄也不用SSN,有錢就能買,手機的選擇也不少。如T-mobile有促銷手機加上內附的$10通話費還有$25的的儲值卡只要$30。預付卡型的電話上網也可能會比較划算。

C. Individual /Family Plan

各家遊戲規則大同小異,這裡以T-mobile費率說明。下文是根據2008/3的資料/費率撰寫。

-Individual Plan

月租型個人方案(individual plan)的月租費約在40美金/月(30費率+稅金+手續費),可以講三百分鐘,但只有周末時是可以無限通話,也就是講多少都不扣分鐘數;如下表,也有約50美金/月(40費率+稅金+手續費),講1000分鐘,但星期一到星期五晚上九點到隔天早上七點以及周末都是無限通話的。要注意一點的是,individual沒有網內互打免費的優惠,只要不是在前述時間通話,即便是打給同一家電信業者的同學,也是要扣分鐘數的,所以當學期開始,常常需要約時間討論報告或是問問題時,分鐘數很容易就用完了,超過每一分鐘另收$0.4,但會依不同的plan有所調整。

- Family Plan

很多同學幾個人一起辦family plan分擔月租費。Family Plan兩個人就可以申請一個account 成立family,每個family最多可以有五人,兩人基本月費為59.99(含稅跟其他雜費約70),每多增加一人加 9.99。Family Plan 的好處是通話對象只要是family plan的用戶,無論是不是同一個family通通是免費的網內互打,如下費率表,所謂的700 minutes指的是月租費可以在一個月內的peak time內通話700分鐘,超過就另外收費。通常而言,peak time 是 星期一到星期五7am to 9pm,其餘時間就是off-peak time,off-peak time 都會有“unlimited minutes”的優惠,也就是不扣分鐘數,所以週末跟晚上都會有很多人抱著手機不放,因為怎麼打都不用錢。所以除了一些特殊狀況,極少聽說個人或family plan這類月租型plan的分鐘數被打完的。

5. Other Notes

申辦月租型的plan時,不管有沒有SSN,因為剛來沒有信用紀錄,所以辦手機會有很多限制。不是需要交數百美金不等的deposit才能辦手機(2007年申辦T-mobile需$250 deposit,一年後退還),就是要交高額(ex:$150)的activate fee,甚至可能被某些電信公司拒絕申辦。如果覺得交這樣大金額的deposit不值得,可以試著請別人幫忙辦或掛在別人辦的plan下面。各有各的優缺點。如果之前在美國有信用紀錄和SSN(或找親戚朋友幫忙辦),上網購買手機通常會有一些很好的選擇,常常可以有免費甚至賺錢的手機,而且那些手機並不差。選擇也會比一般去店面多一些。也可以選擇去買各家業者pre-paid的手機,While deposit is not required, 當然,計費方法也有很大的差別。

月租型跟Prepaid的計費差別除了在於月租型幾乎都有分peak time and off-peak time外,月租型的國際漫遊費用也可能較低,prepaid相對較高。一般來說月租型的國際漫遊費用資訊可以容易的在電信公司網頁上找到,prepaid就很不容易,甚至要到賣prepaid門號的ebay賣家網頁上才能找到。不過很少人在申辦時會考慮到這點。接國際(ex.從台灣)打進來的電話的費用怎麼算,不管是月租或prepaid,這方面的資訊都更難找。

通常個人跟電信公司申辦門號會「贈送」一隻功能很基本的手機,可以加錢換購更好的手機,但是款式上的選擇還是比台灣少也比較舊型,且大多數時候想不買/拿一支手機(ie. 只買門號)都不行,選擇業者時可以一併考慮手機。兩人合辦family plan應該會拿到兩支手機,且有或沒有rebate跟拿到幾支手機一般沒有關係。超過兩人合辦family plan會拿到的手機可能是2到3支,沒拿到手機的人可以用台灣帶來的,在手機店或網路上買新的或者利用網路找中古貨。很多人有閒置不用的手機,互相打聽一下也許也可以找到。因為業者有補貼「贈送」手機的費用,提早解約往往會有罰則,如果待的時間不長可以問一下。

從電信公司以外的管道取得門號也是可行的,主要有從認識的人購買或moving sale之類的二手市場,以及ebay。在ebay上可以找到許多賣家賣prepaid的門號的sim card(尤其t-moblie的),有的還可以指定area code讓電話號碼看起來跟大部分的同學一樣(Pittsburgh大多是412)。對之後會使用prepaid,且會從台灣帶手機來使用的人,或者想要很快的一下飛機就有電話用的人,這是一個可以考慮的管道。二手市場或ebay也有許多的手機可以買,也可以考慮。

學校附近有兩間有賣T-mobile的手機店,一間在5th上,兒童醫院對面,冰淇淋店Rita’s隔壁,從PITT校園往市區方向過了三棟像洗髮精罐的建築沒多遠,不過這間不是直營店,且據說手機選擇不多;另一間T-mobile直營店則在Forbes上。在Shadyside的Whole Food 超市附近也有新開一家直營店,店內的手機配備選擇較多,住在5700或是Giant Eagle超市附近的同學到那都很方便;Squirrel Hills好像也有一間。其他的選擇則要到市區或市郊。AT&T在strip的penn avenue上有一間直營店。在市郊的mall裡面幾乎都有各大業者直營的手機店(或攤位),mall附近的商業區也可能有。如果有會員,costco裡面也可以買到手機,根據他們的說法,月租費都會一樣,但同樣的價錢可以拿到更好的手機。

由於電信公司的方案常常改變,建議到電信公司的網頁「裝」做要申辦,「玩」一下他們的系統就會知道最即時的資訊,在網頁上看到拿到的條件跟在店裡(尤其電信公司直營店)會拿到的都相差不大。人在台灣的時候也可以先「玩」一下,獲得最即時最正確的資訊。除了電信公司,還有許多網站也提供這方面的「產品」,如amazon下的Cell phones & services就能找到。

因為各家業者的各種方案種類眾多,如果要仔細挑選決定可能要花上很多時間,但是手機又是一個剛到的時候要盡快盡快拿到的東西,不然找房子等等都非常不方便。所以如果真的要認真挑選、甚至使用台灣帶來的手機的話,最好提早做功課,不然先參考學長姐的建議直接買下去很可能是一種不錯的方法。因為學長姐的建議通常不會太糟,且如果要待比較久,日後還有換方案的機會,待的不久則差異就比較小。在大部分的時候,各家業者的各種費率方案間能造成的費用差異往往是學費+生活費的n分之一。

7 TRANSPORTATION

本章所有關於公車的資訊隨時有可能改變。建議使用公車前(尤其從台灣出發時)先到網站portauthority確認班次時間、路線與價格。

由於Pittsburgh的公車不斷在減少路線、調整班次時間或路線。請持續確認時刻表是最新的。基本上搭乘一次(Zone1)價格是$2,除非去很遠的地方(Zone2)可能會到$2.75。在拿到學生證之前可以考慮買回數票或是weekly pass,可能會省下一些錢。這些可以在CMU University Center 1F的Information Desk、Giant Eagle等地方買到。拿到學生證後就可以憑證免費搭公車了。

7.1 From airport to campus (公車、接機或其他)

當下飛機到Pittsburgh international airport時,領行李的地方即是一樓的大廳, follow the public ground transportation 的標誌或者問人到那裡可以搭28X bus。

公車28X站牌就在一樓大廳外,費用是$2.75。無法找錢,所以要先準備好零錢(可以試著向商家兌換或順便買點小東西),沿途會經過許多可供下車的車站,從機場到學校附近車程約45分鐘。如果要到U. of Pittsburgh,ask driver to drop you off at University of Pittsburgh, Forbes Ave at Bigelow. 如果要到CMU,坐到底最後一站就是了。也很可能視第一晚住宿地點而決定在那個站下車,可以先詢問學長姐。因為28x就是要提供乘客往返機場的,所以不用擔心行李太大太重,行李上下車輛花費時間過長等等狀況,更不用擔心司機會拒載,司機幾乎都很友善。事實上,這個城市的人大多很友善,例如搬行李上下公車很容易找到別人幫忙,下車、轉其他公車也都不會造成什麼問題。平時有部分公車可以載運腳踏車,幾乎所有公車都服務殘障人士/老人,所以提著大包行李的留學生真的不算什麼 ^_^。

如果你是新生,需要有人到機場接機, 請利用討論區等資源,盡量提早(至少一個月)與學長姐聯絡,因為沒有人有義務幫任何人接機。通常是清早或傍晚到達的飛機班次還可能造成接機者課業或工作上的一些困擾,尤其是非週末。提出接機要求時能說出自己的系所可以讓自己系上的學長姐方便的「認領」,也能更方便的協助新生熟悉系所的狀況。匹茲堡華人教會也有提供接機服務,請參考Housing章節內的臨時住所部分。

請記得主動提供全程所有班機的公司與編號、班機預定時間給負責接機的人。班機編號非常重要,因為接機的人可以用來查詢飛機是否正常起飛、是否延遲以決定何時該出發前往機場。如果班機預定的時間改變,或有任何的行程意外更動,不管人在台灣或已經在某處等待轉機,請盡量設法通知接機的人。約時間時請注意時差問題,尤其是否是日光節約時間。

大致上,一般的小汽車接一個人+兩件大行李+若干隨身行李絕對沒問題,不過如果兩個人+超過兩件大行李就要看行李或車輛狀況而定(而且學生大多不會買很大的車)。所以如果攜帶了較多的行李and/or親友同行可以自己先估計一下能不能放進車子,或先和接機的人討論一下。

新生請務必問到並攜帶接機的人的電話號碼。如果狀況允許(如:有可用電話、有時間且不會打擾到接機的人),可以在最後一趟飛機起飛前打電話給接機的人確認班機狀況。用台灣的三頻或四頻手機漫遊也可以打電話,就有限的例子看來,一樣是按電話號碼再按撥出鍵即可。

出發前請記得約好如何或在哪裡(例如機場arrival區exit1,3,5,7的任一個,7是某一邊走到底/開車進arrival區的最後一個,很多人約exit5)碰面,如果是新生與接機者互不認識的狀況請互相提供人物或車輛特徵以利辨識。

Pittsburgh國際機場的接人區不允許停車,只能接了就走(且常有警察在場執法)。解決方式有數種:一是花點錢停在機場的停車場(第一小時只要$1)。二是在機場旁的加油站暫時停車(雖然加油站有告示禁止此行為),接到電話再開進機場接人,加油站的停車場爆滿則可能被迫在進出機場的公路上繞圈圈。也有人在進機場前的公路的路肩臨時停車(不知道會不會被警察抓)。最後一種也可能出現的狀況是領完行李後再打電話告訴接機的人該到哪裡。出發前也請先約好用哪一種方式。

在美國各大機場打公用電話可能需要quarter硬幣,可以試著向商家兌換或順便買點小東西。通常公用電話上會有說明,照著使用即可,如果沒有特別說明,輸入共十碼的電話號碼或在十碼電話號碼前加上1共十一碼應該都可以。

Pittsburgh的台灣學生幾乎只有友善、很友善跟非常友善的差別,不過不代表他們幫新生接機不用去加越來越貴的油、不用耗費精神體力開車、不用承擔車輛的耗損與保養。許多新生會在順利到達第一晚的住宿地點後和接機人約個時間,請接機人挑個地方吃一頓不錯的,讓可能已經一陣子沒錢and/or沒空去吃一頓好料的接機人員可以稍微補一下。

也有人選擇在機場租車、叫計程車或Shuttle,尤其人多的話。計程車要打電話叫或預約,單趟約$45-50+tip。機場也有計程車和Shuttle業者的櫃臺。

7.2 校園附近的交通

校車:CMU和PITT為學生開通了多路校車,其不僅穿行於校園之中,也可到達附近的住宅區,學生可以憑學生證免費搭乘校車。除了校車,也有許多公車穿行於校園之中,所有師生皆可憑ID在任何時間,在Allegheny County境內(含Pittsburgh市及附近郊區)免費搭乘任何BUS(包括通往機場的28X) 及T(也就是輕軌系統)。

CMU校車的時刻表跟路線圖在此網站(連結)

PITT校車的時刻表跟路線圖可到WILLIAM PITT UNION的一樓大廳免費獲得(進門向右轉, 角落的INFORMATION CENTER),系上的辦公室可能也會有(尤其開學期間),校車的車上有時候也會有,可以跟司機要要看。或上網查詢這裡

只要憑學生證(甚至附近幾所學校的學生證)就可搭校車,聽說新生還沒拿到學生證前可以拿著i20搭校車。

校車會停在有bus stop的地方。學校那邊,校車都是停在Biglow上,William Pitt Union前或是對面。找到房子以後可以研究一下校車路線,就知道上車與下車的地點。

校車一般來說會比公車更準時一些。校車的路線或發車頻率可能會隨著學期中或寒暑假而不同,值得注意。

7.3 城市內交通

如果沒有自己的車,Pittsburgh最方便的交通工具是PAT (Port Authority Transportation) Bus。穿行於校園之中的許多Bus可以到DOWNTOWN及其他許多地方(如機場).

公車詳細的行車路線時刻表可到University Center的一樓大廳索取或上網查詢。網站上也可以查到週/月/回數票銷售地點、各個zone的資訊等等。一般市區內都是zone1。台灣學生最常坐到非zone1的公車是往機場/robinson購物區的28x,是zone2。

PITT/CMU附近是Pittsburgh兩大公車轉車中心之一的oakland(另一個是downtown),所以雖然有車還是比較方便,不過不買車維持日常生活一定沒問題。

對新生來說,除非有車或有人幫忙,如果還沒拿到學生證,可以先買週票之類的公車票,giant eagle等地方都有賣,到哪裡都會比較方便。租車,尤其可以兩個人以上分擔,或上網標租車的deal節省成本的話,是個很值得考慮的選擇。

住在shadyside/Oakland的話,可能會想知道/拿的公車時刻表有,EBA/S/O, 100, 28x, 42S/47S(T), 500, 54C, 59U/64A, 61A/B/C/D/F, 71A/C/D, 81B, 86A,但這個list僅供參考,實際狀況因人而異。另外有一份概略性的各區公車路線圖「way to go」,建議拿一份。

7.4 自己開車: 租車/買車/國際駕照/考駕照

在美國開車或租車需要有效的駕照,如賓州或美國其他地方的駕照或國際駕照。要拿到國際駕照請準備身份證、駕照、照片跟數百元台幣的費用到台灣任一個監理所辦理。使用國際駕照時請注意國際駕照的效期有限,而且在賓州,國際駕照需搭配台灣駕照一起使用。

不管以前在台灣會不會開車,只要沒有在美國拿到過駕照的人都建議去考賓州駕照,尤其本來就會開車的人。有賓州駕照除了買車租車的保險會比較便宜,也可以當身份證明文件使用。租車公司也比較喜歡持有賓州駕照的人,真實案例是他們看到國際駕照就一副不知道該怎麼辦的表情,出去玩租車或搬家租貨車時都會用到。

建議參考Important_Procedures_after_Arriving_Pitt這份文件或問有駕照的人,去完成拿考照手冊、體檢等一系列考駕照的過程。其中筆試之前的部分過程跟辦State ID的過程有重疊,可以參考文件中關於辦理State ID的部分。網路上有駕照筆試的模擬試題,有需要可以搜尋一下。

學校規定學生都要有健康保險,所以CMU的學生都可以在學校健康中心作駕照用的健康檢查,免費,因為每個人都交過大筆保費了。考駕照的體檢不能在台灣先作。

考路考時需要一個有駕照(不確定國際駕照行不行)的駕駛帶著駕照、registeration,開著有保險的車輛(通常是該駕駛自己的車)陪同。建議先練車,且找熟知考試路線的人一起先去「預習」一下考試路線。台灣人多在Alison Park或Penn Hills這兩個考場考。考完筆試之後就可以預約,如果想要週末考往往要預約到很久之後,非週末就會比較好。可以不定時上網站check 一下,如果臨時有人取消預約,就有機會預約到較好的時間。

State ID的持有者如果沒有SSN,考駕照仍需要再去辦一次SSN Denial Letter。

借車因為牽涉保險..一旦有事會很複雜,請謹慎行之。

剛到Pittsburgh的時候可以考慮租車,找房子,買家具,跑學校等等都非常方便。一天$10-50不等,租一天、一個週末、一個星期等等的plan都有。租車一般來說,只要找的到好coupon就會便宜很多,所以租車前可以找一下。有幾間租車業者離學校不遠,是空手狀態下走路可以到的距離,例如enterprise.com,雖然不是最大間可是價錢常常不錯。有些租車業者還提供到家pickup的服務。另外搬大型家具也很可能會租車,大部分人選擇u-haul。

買車的話,以新車來說,同樣車款的車價大概是台灣的60-90%..看車型廠牌而定,郊區的dealer也會比市區的便宜一些。二手車從幾百、一萬五甚至以上(USD)都有。一般日本車二手價較貴,美國車比較便宜。中古車的參考價可以在kbb.com輸入年份車型等資料後找到。所有賣二手家具的地方都不難找到二手車,如Craigslist。但是小心詐騙!不要因貪小便宜而造成損失!

由於在美國買車的注意事項大同小異,建議可以參考其他學校台灣同學寫的經驗談,或網路上能找到的其他資料。

如果有賓州駕照,過戶的過程會比較容易。拿外州駕照的話,需要先去Penndot換成賓州駕照才能辦理過戶。可以辦過戶的地點很多,不少人是先加入AAA的會員,然後在AAA辦理好過戶、領牌照的流程,但記得在車子過戶前,要先替你的車子買保險,在賓州車子沒有保險是沒辦法過戶的!保費要看車子品牌、過去相同車種的歷史紀錄、駕駛的年紀性別婚姻狀況等歷史紀錄、保險涵蓋範圍、其他因素等等,不是保險公司的話沒有辦法回答這類的問題!AAA就有Insurance Agent可以幫忙辦保險。

在賓州,只持有國際駕照是可以買車的,但是車主需要先去申請Pennsylvania State ID(記得要早一點去辦,在I-20到期前一年內,是不准考駕照和辦ID的),一般簡稱State ID,然後帶著國際駕照及台灣駕照(好像沒有強制,但建議帶,而且使用國際駕照,必需併著台灣駕照使用)去辦理車子的過戶手續;過戶和其他拿賓州駕照的買車程序相同,此外,用國際駕照買車的保費相對而言也會貴一些。大部分保險公司不接受國際駕照持有者投保,其中有一間接受國際駕照持有者投保的公司在Baum上面,Getgo加油站斜對面的大樓裡:Brown Insurance Agency, 5001 Baum Blvd, Ste 656, Pittsburgh PA15213, Tel: 412-681-7114

如果確定想買車,請在找房子時一起考慮停車問題。Pittsburgh市區的停車問題並不比台灣的任一個大城市好,例如,大部分學生聚居的地段都需要permit才能在路邊停車停較長的時間(ex:一整個上班日白天)。pitt/cmu附近停車都不大容易,大多數人不會選擇開車上學。

飆車時請留意,雖然各州法律不同,但確定的是車速太過快(ex. > 100miles/hr)是有可能會觸犯蓄意殺人或公共危險等重罪的。

7.5 腳踏車

雖然Pittsburgh是個高低不平的城市,不過住在Shadyside/Oakland這一大片地方的話腳踏車是可行的交通工具。學校的建築物都會有停腳踏車的rack,家裡怎麼停可以參考其他住戶。一般來說新腳踏車可以到腳踏車店,或者walmart、target一類的地方或網路上買到。離pitt/cmu最近的腳踏車店在pitt的mervis hall後面,或squirrel hill也有。中古腳踏車可以在賣家具或賣中古車的地方找找,ex: craigslist。

一般來說台灣的腳踏車與腳踏車用品的價格比Pittsburgh便宜不少,選擇也較多,不過Pittsburgh也都買的到。如果確定會騎腳踏車可以從台灣帶安全帽、大鎖及閃燈(如果打算晚上騎的話)。有人建議可以把腳踏車當一件托運行李從台灣帶,但是不要帶太好的以免遺失(ie.在桃園/高雄機場送往Pittsburgh機場之間的某處掉了)。

根據賓州的Bike Law (連結),要小於12歲以下才強制必須戴安全帽,關於單車雙載的規定則是「車上人數不得超過腳踏車的原始設計配備」。實際上,在Pittsburgh很難見到單車雙載,且超過一半的騎士會戴安全帽。Bike Law也規定了其他的事項,如停車可以在不影響正常行人行走下停在人行道,或在不影響其他車輛停車之下停在可以停車的路邊。騎車在人行道上原則是可以的(但學校附近的部分人行道有禁止腳踏車上人行道的標示),不過必須禮讓所有人行道上的行人,且依法律規定超過其他行人時需有明確的信號(給行人)。每州的bike law內容,例如戴安全帽的規定,多少會有所出入,如果有機會在其他州騎腳踏車也許可以先查詢一下該州的法律規定。

PITT/CMU校園周圍的腳踏車遺失率一直居高不下,有同學的慘痛經驗可以說明。腳踏車放在外面常常不是很安全。白天在不是很好的區(ex. Craig street),如果不固定在什麼東西(如柱子)上可能會被整台搬走。晚上放在外面要嘛可能會鎖被剪斷,要嘛可能會零件被偷剩下一個空架子。關於如何鎖車才安全可以參考下面這個網頁(連結)

7.6 計程車

這裡的台灣學生似乎不算很常使用計程車。許多人在有需要計程車的場合往往呼朋引伴找人幫忙載送或直接去租一台車,或開自己的車去/付停車費。平常在路上最常看到的計程車公司可能是Yellow cab。他們的網頁(連結)可以找到更多資訊,如預約/叫車方式等。

在這個Pittsburgh機場維護的網頁(連結)中,也有若干關於計程車的資訊。有需要可以去看看。

8 SHOPPING

許多人買東西會去商店區或mall之類的地方,也有人喜歡到附近的藥局、或網路購物等其他方式。稅率方面,賓州衣服鞋子免稅! 等於是打了接近9折! 除了生鮮食品(沒煮熟的)也是免稅,其他東西在Pittsburgh及近郊稅率都是7%。大多時候買東西稅金都是外加(台灣是內含),所以有時會有點討厭,尤其用現金消費的時候。

就像台灣一樣,每年都有很多固定而行之有年的特價檔期,特價的商品有衣服、化妝品、家電用品…等等。對秋季開學的新生來說最接近的特價檔期是九月初的labor day以及十一月的thanksgiving。感恩節這個特價檔期往往有相當好的deal可以撿,尤其消費性電子產品。

生活雜貨,可以考慮在學校附近距離較近的商店購買,例如藥局或超市。很多東西都可以在網路上買到,所以也可以考慮在網路上購買自己需要的東西。若有空可以注意自家的信箱附近或週末的報紙,常會有很多超市或藥局的促銷廣告,多注意會有很多意想不到的收穫.

Coupon/兌換券在不少商店可以幫忙省下一些錢,可以透過各種管道蒐集。很多網站會有地方輸入offer/coupon code,使用正確的code也許會有打折,跟在實體商店使用coupon的概念幾乎一樣,在網路上往往可以找到現成的code。

在美國除了直接的折扣手法coupon外,還有一種特別的促銷手法叫rebate。Rebate的運作方式是通常消費者還是得先付全額(還要另外加稅,計算成本時請留意),之後消費者需要在期限內寄出購物證明及表格,廠商才會在一段時間後將折扣的金額以支票方式寄給消費者。優點是,首先,有些廠商在特定時期,會瘋狂的進行促銷,有時候一個$30的隨身碟,會給$30的rebate,也就產生了另一個不得不知道的名詞「FAR」。不是遠(far),而是Free After Rebate。FAR產品包羅萬象,有牙膏、洗髮精、沐浴乳、大容量隨身碟、大容量記憶卡、硬碟、wireless router、印表機等等,並且有許多都是大廠牌像是高露潔、hp、sandisk等等。更特別的是,有時候甚至會有賺錢的促銷,例如一個200G的硬碟,最後AR (after rebate)的價格是負十元,也就是說,廠商給十塊美金請客人購買他們的商品。缺點是,因為Rebate不是現場拿到,而且必須要在期限內寄回申請表格和相關證明之後再等數週甚至兩三個月才能拿到錢,所以有時候有些公司可能有不同名義拒絕或是完全不回應消費者。也有可能在郵局寄送過程中寄丟了或者等待rebate的時候發覺公司倒了之類的等等。所以rebate是有一定的風險的,在購買東西之前還是要三思一下。

對新生來說,剛下飛機去買生活必須用品的第一次採購是很辛苦的。如果能有一個對Pittsburgh比較熟的人(如學長姐)一起陪同去購物,會更容易買到真正需要的東西。

8.1 商圈/商店區/Shopping center/Mall/outlet

Pittsburgh附近有許多大小商圈/mall,以下順序是以非常主觀的方式,根據前往的頻率與推薦喜好的程度,稍微排列台灣學生心目中的購物去處,與各地方的好壞程度完全無關。由於每個人的喜好都不同,以下順序僅供血拼參考。

8.1.1 大型Mall/outlet

(1) Ross Park Mall

位於Pittsburgh北方,以自行開車比較方便,離校區約20分鐘. 從Oakland或Downtown去的話,走579N轉279N, 於McKnight Rd.出口下, 在McKnight Rd. 上開10分鐘左右,即可看到入口標誌. Mall附近的McKnight Rd.上也座落著各式各樣的商店. 許多人的床、沙發or沙發床(futon or sofa-bed)都是在這附近買的。

(2) The Mall at Robinson

這個Mall在往機場方向, 對新生而言如果可以一起租一台大一點的車,甚至貨車的話,可以考慮到這裡。許多大型量販店(Costco, Sam’s, walmart)跟百貨公司都可以在這個購物商圈找到;Pittsburgh唯一的IKEA也在這。在美國IKEA is considered a fashion and cheaper store for furniture。可搭28X去,回程亦搭28X.(NOTE:如果是在IKEA下車&搭車,去程跟回程的站牌是同一個!記得看公車前面亮的目的地。不要到對面去等)。由於costco在waterfront新開一間店,而且oakland到robinson的距離不算非常近,這個購物區在台灣學生心目中的地位正在滑落中。

(3) Grove City

這是一個Outlet,只能開車到,約一小時車程,但是大多數人一逛就是一整天。非常非常非常適合買衣服。

(4) Monroeville Mall

位於Pittsburgh東方, 離Pitt校區開車大約15分鐘(從Oakland或Squirrel Hill上376E,於Rt.22出口下376, 5~10分鐘內即可到達, 入口在右手邊), 搭公車67A由Oakland至Monroeville Mall門口下車需45分鐘. 回程亦搭67A(坐公車者要注意最後一班公車離開的時間). 在Monroeville Mall附近有很多其他的大型賣場.

(5) Century III Mall

據說是Pittsburgh最大的mall. 週末的59U可以搭到這區,也可以搭到 walmart門口,是唯一可以從學校一班公車不用轉坐到門口的大walmart。或搭61A,B,C至Downtown在Smithfield St. 下車, 過街, 換搭46G即可到達. 回程則於J. C. Penny及Integra Bank間搭46G回Downtown, 再換搭回Oakland的公車. 週末也可以搭59U回oakland。

(6) Pittsburgh Mills

在市區的東北方,開車約25分鐘。開車去比較方便。優點是2006年剛開幕,很新。裡面有兩三間百貨公司以及數十間大小商店,是一個完整的mall。附近也有一些獨立的商店,但不如其他mall附近那麼多。

(7) South Hills Village Mall

位於South of Pittsburgh, 搭61/71 A,B,C至Downtown在Stanwix St.下車, 過街,換搭42S輕軌(也就是T)即可到達. 回程則搭42S回Downtown, 再換搭回Oakland的公車.

8.1.2 商圈/商店區/shopping center

(1) Strip District

有亞洲商店、其他各國食品商店、肉店、海鮮店、麵包店、甜點店、廚具店等各種商店。也是大宗蔬果集散地, 包括百合, 永發行, wholey和歐氏分部等等.

(2) Waterfront

在Pittsburgh的東南邊,並不是一個大型的mall,而是許多商店的集合。但是因為地點近而且商店不少而廣受歡迎。有macy's,新開的costco,撿便宜衣服的filene's basement跟marshall,target,giant eagle等等,也有許多小型店面集合在一起的逛街區。59U 61C 61F都可以到,另外從shadyside的gianteagle附近可以坐64A

(3) Fifth Avenue, Forbes Avenue and Craig Street @ Oakland

在Pitt附近的這三條路上有這許多商店,大部分都針對學生開設,所以價錢多半不算貴。餐廳非常的多,價錢從不貴到貴都有,也有藥局等各種商店可以買到衣服或其他生活雜貨。就在學校旁邊,走過去非常方便。

(4) Walnut Street

位於Shadyside, 從校區走路約20-30分鐘, 乘坐公車、School Shuttle都很方便. 在Walnut St.上, 有很多精品店,尤其是衣服和禮物等等.

(5) Murray Avenue and Forbes Avenue @ Squirrel Hills

在Squirrel Hills的這兩條路附近有許多的商店,目標的客層從學生到高收入的附近居民都有,附近有24小時的超市,藥局、餐廳、書店、電影院、腳踏車店或家具飾品店等等。從學校可以搭59U跟所有61系列的公車。

(6) Downtown & Station Square

市區除了行政機關(考駕照筆試、報稅、辦SSN等等)之外,也有許多的好去處。從百貨公司、商場、博物館以及各種藝文表演場地都有。一河之隔的station square可以逛街、搭遊船或搭纜車上山看夜景。另一邊的一河之隔則有漂亮的棒球跟football球場。所有71跟61系列的公車,以及500(尤其去看球)、81B(centre沿線)跟100都會進市區,shadyside的gianteagle附近還可搭EB系列的公車。各班次公車路線略有不同可以先查一下。從市區到station square可以在市區換T(地鐵)或者換公車。

(7) Waterworks

這是一個跟waterfront有點像的商店集合,不過商店沒有waterfront那麼多。最大的吸引人之處在這裡有離學校最近的walmart,但是是小間的,沒有生鮮,只能購買五金雜貨。這一區也有一間不小的giant eagle。公車的話500 可以到。

(8) Southside Works

Southside Works在pittsbugh市中心的南邊,算是一個集中的商業區,地方不大但是店還不算少,對想逛街買衣服的人來說是個可以一逛的地方。59U可以直接到,另外54C過橋之後下車往東走15-20分鐘也會到。附近的Southside這一區有許多藝文與夜生活的去處。

(9) Penn Ave, Wilkinsburg

亞洲商店區, 包括歐氏Pittsburgh Asian Center, 及(待確認)何醫師開的診所.(412-243-2629)

(10) Edgewood Town Center

在Monroeville和Oakland之間的shopping mall.由376E在Edgewood下, 然後一路延著標誌, 應在一分鐘內就可到達. 坐公車者可搭61B.這是一個小plaza,有Giant Eagle, Kmart...並不是一個shopping mall.

8.1.3 Convention Centers

Lawrence Convention Center和Monroeville Export Mart是Pittsburgh二個最大的展覽會場, 平均每個月都有大型展覽.

8.2 藥局

這裡的藥局經營方式有點像台灣的屈臣氏,但是觸角更廣。除了台灣屈臣氏賣的東西(如藥物、保養品、零食…),還賣冷凍食物、小家電(如電風扇)、小家具(如辦公椅)等等。Pittsburgh最常見的大型連鎖藥局有rite-aid跟cvs。walgreen也是大型連鎖藥局。雖然藥局的價錢平常不是最便宜,但有時會有驚人的特價,例如可樂免費after rebate。而且在Pitt附近或大多人的住處附近都有藥局,走路就可以到,不用跑很遠去買,平常有空可以注意。

8.3 一元用品店

顧名思義,雖然裡面的東西可能不一定都是一美金,但是一般來說不會太貴。很像是台灣的10/30/50元用品店。視規模大小不同,裡面賣的東西有家庭五金、文具、餅乾糖果、汽車用品、廚房用具、甚至冷凍食品、牛奶、蛋等等。

跟大型的家具店(ex. ikea)、DIY店(ex: home depot, 跟台灣的B&Q很類似)或者電器行(Best buy, staples..不及備載)、廚房浴室用品(ex: LNT, bed bath & beyond)、什麼都賣的店(ex: target, walmart, 百貨公司等)的價位相比,往往可以在一元用品店找到較便宜的小家庭五金,當然品質可能有差。

在市區最常見的一元用品店是family dollar,在east liberty附近有好幾間。在各大mall區都有一元用品店,如dollartree。離學校最近的一元用品店在centre 跟craig路口有一間(行經該地區需注意安全),或者在bloomfield的liberty ave. 上,義大利店隔壁,不過跟郊區的相比這兩間規模都不算很大。

8.4 moving sale, garage sale, giveaway

學生畢業時會把家具大出清(因為還房東房子時裡面得恢復原狀),也就是 moving sale。美國人有時會「大清倉」在家門口賣東西,通常是garage sale。giveaway或跳蚤市場,或是一些其他單位(尤其教堂)會舉辦的活動,讓大家「各取所需」。這些都是撿便宜的好地方。通常會在台灣同學的討論區、某些news group甚至實體的學校公佈欄、路邊等地方看到這方面的消息。

對新到學生而言,moving sale是很重要的一個採買家具的來源。如果什麼都要買新的,大部分人會很驚訝將要花掉的這筆金額。

8.5 網路

除了這些賣場外, 網路也是一個買東西的好地方.

如果要買書,建議到Add AllAmazon等地方,以及下面提到的比價網站比較價錢看看. 中古書則可以到Amazonabebooks.comEbay等網站比價。

若是買電腦,整組可以在Dell買, 若是買零組件,可以試試New Egg, 雖然要付運費,但不用付稅,所以還是相當划算,而且信譽可靠。

買藥局會賣的東西可以到藥局的網站,如CVS看看,可能會有網路only的特價可以撿。或者到專門的「網路藥局」,如Drugstore.com逛逛。

不管買什麼,都值得到比價網站如:BizratePricegrabber.com以及Shopping Google比完價再買。許多比價網站也可以用來查詢網路商店的評價及顧客意見。

bbb.org可以用來查詢實體或網路商店是否有登記、過去的糾紛及處理記錄,發生糾紛也可以用來投訴。

另外Fatwallet.comDealsea.comAble Shoppers, Dealcatcher.com 等網站有很多好康的Deal可以查詢.

8.6 什麼東西該去哪裡買…等各種Q&A

化妝品、保養品在藥局都有,所以走路就買的到,價錢與有賣的品牌則要看狀況。Walnut上的化妝品店也是一個不遠的好選擇。網路上有Sephora可以買到Shiseido的東西,但是總體來說,只要有指定品牌,找起來很可能要費一番力氣還不一定找的到。

染頭髮的材料在藥局有看過,應該不會很難買到。畢竟美國人也會染頭髮的…

鐘錶行哪裡有?手錶沒電,會容易找得到換電池的鐘錶行嗎?有美國人建議到郊區的大百貨公司試試。市區可能要找珠寶鐘錶店。雖然美國人也常戴手錶,連小walmart都有一個櫃賣各種表,不過他們修手錶換零件的店的密度遠不如台灣。且眼鏡跟鐘錶店幾乎都是分開的。

夜市跟攤販不多見。farmer’s market,週末的strip等地方算是固定出現、賣固定東西的攤販,要找流動的攤販並不容易(職業運動球場附近應該算?)。夜市,有人知道Pittsburgh附近有的話麻煩請把相關資訊貼在討論區上與大家分享…

修皮鞋可能要到鞋店問問,刻印可能要到鎖店試試?不過這裡連駕照上都印了簽名,到處都是用簽名,除了公司行號可能不大需要印章?

教科書籍跟二手教科書除了前述網路上購買的管道,學校的書店也是個好選擇。Pitt書店有教科書參考價。PITT與CMU校內的書店都有賣二手教科書,在Fifth與Forbes間的craig st.上跟旁邊的叉路內也有一些中古書店,Fifth ave.靠UPMC一帶也有。通常網路上的二手書價跟學校的二手書價會差不多。跟學長姐(尤其同系所的)買書也是可行的。從台灣買教科書,在書單確定之後,如開學後,一起團購送到美國往往可行,因為價錢常常差很多。巨擘書局跟愛因斯坦專業書店有提供UPS/Fedex把書送到美國的服務。

收據要留著嗎?美國沒有可供兌獎的統一發票,但收據並非一無是處。除了可以對帳、記帳,最重要的功能就是退貨/換貨。普遍來說,美國商家的return policy比台灣寬鬆,對產品不滿意常常可以退貨拿回現金或換其他的商品。許多商店規定退換貨時必須攜帶原本的收據,此時收據就會用上。因此收據應該保留多久可能要看商品種類(如蔬果吃完了自然不可能退換貨),購買地點的return policy(視商店而定,可以退換貨的期間從30天內到90天內或更長更短都有)及辦理時應攜帶的物品等等因素來決定。收據上有時會有額外的折價券(coupon),或者其他好康訊息(如參加購物滿意度調查有機會獲得獎品獎金),拿到收據時不妨一看。

髮飾在藥局或大一點的超市都會有,風格可能與台灣有所不同。在mall裡面或附近可能可以找到專賣女性配件的商店,如claire’s。

拉鍊式領帶在Ross park mall裡面的sears曾經看過。整體上來說,非常難找。

酒類分兩種,啤酒或雞尾酒/調酒要到distributor,而且都是整箱賣,在craig跟centre路口跟south oakland的應該是最近的。不整箱買的話forbes在學校附近的一些賣吃的店有。其他的烈酒(wine, spirit)在賓州只有獨佔事業Wine&Spirit賣,學校附近跟centre上都有。

煙請參考LIFETIP章節關於煙的部分。

9 FOOD

很多人在大多數時候選擇自己(或跟室友、同居人一起)煮,因為在外面吃一餐約5-7元起,並不是很便宜,在餐廳內用還要付中午10%晚餐15-20%的小費。材料部分,很多人去超市買菜,不過也有很多人去蔬果店、大型量販店或其他地方,可說因人而異。

如果不喜歡吃生菜的話,在美國超市可以買得到的綠色葉菜類很有限,常見的有:蔥、菠菜、大陸妹、高麗菜(但不太好吃,不太脆也不太甜),如果想吃別種蔬菜,還是要到華人超市或是日本超市、韓國超市,選擇性就多得多。

奶類製品(例如牛奶、優格、起司、奶油)、牛肉與雞胸肉在美國超市很容易買到。雞腿、雞翅、雞胗、雞心也都在可以在Giant Eagle找到,但要買內臟類有時要憑一點運氣。有人說美國豬肉有腥味,選購的時候,選油脂較少、顏色較偏白肉的部份比較不腥,料理前先用米酒和薑醃一下,或是採用醬油的煮法,都能稍稍蓋過腥味。另外,隨著回鍋的次數增加,腥味會越來越重,所以建議一次不要煮太多,煮了之後盡快吃完。

也許是天氣乾燥的關係,美國米也很乾燥,如果沒泡水一兩個小時,煮出來會中心乾乾的,很像沒煮熟,所以建議泡水再煮。買米的時候,可以到Costco買大包的多人share較划算。如果想買白麵(例如麵線、陽春麵或是拉麵),可以到華人、日本或韓國超市買。美國超市多半只有義大利麵。

Pittsburgh地區因為不靠海,海鮮類較貴,能選的種類也不多。

早餐吃的bagel、餐包很容易買到,但一般美國超市賣的現烤麵包較硬、較有韌性,袋裝麵包、吐司則普遍帶有鹹味。Donut或是Muffin則是偏甜。

水果能選的不多,香氣與甜度也不如在台灣買到的水果(尤其是熱帶水果,例如芒果、鳳梨、木瓜)。蘋果、香蕉是最普遍的,另外還有季節性的橘子、柳丁、葡萄柚、無子葡萄、櫻桃、草莓、奇異果。

糖果餅乾非常容易買到,但口味較重,要不很鹹,要不就很甜。

學業很忙,煮飯的時間並不多,遇上期中期末考時,連去超市都沒時間。建議平常要囤積一些食物冷凍起來,例如Bagel、肉、冷凍蔬菜等,另外準備一些方便醬料,例如韓式泡菜、味噌、蕃茄義大利麵醬、咖哩塊(東方超市幾乎都買得到)、泰式酸辣湯醬,一忙起來就煮一鍋湯、把肉或菜全丟下去煮熟,再加麵或飯就成了一餐。

9.1 Supermarket/超級市場

GiantEagle是Pittsburgh地區最主要的食品(跟一點雜貨)超市連鎖店,定位很像台灣的頂好. 記得申請會員卡,可享有特價優惠及關係企業的加油優惠. 其他也有不少超級市場. 如果不是很挑食,Giant Eagle已可以滿足大部份的食物需求(連豆腐也能在Giant Eagle買得到,也不貴。某些中式醬料也能找得到,但較貴),偶爾再去Strip的華人超市補充一些中式醬料,就十分足夠。沒時間的時候,也能買得到一些熟食(烤雞、義大利麵、漢堡排等)回家吃。

a. Giant Eagle: 5550 Centre Ave. 乘71A或是校車20A都可直接到達,位於Centre Ave.與S. Negley交叉口.是學校附近最大的giant eagle,大部份住在Shadyside/oakland地區的同學都會到這家Giant Eagle買菜。

b. Giant Eagle: Murray Ave 與 Bartlette St交叉口(Squirrel Hill).可於Forbes Ave上乘61C/61F/59U到達.這間是24小時營業的, 缺點是離學校稍遠.

c. Whole Food: 位於5880 Centre Ave.上. This market is a retailer of natural and organic foods. 附近也新開了一些書店、酒店、藥局等可以逛。Whole foods一般來說價格較Giant Eagle高(尤其是標榜Organic的),但品質(也許?)較佳,商品種類較多,例如有機蔬菜、秤重賣的各式堅果、穀類、米果等等,另外有機牛奶也有好幾個品牌。

d. Target: 位於6231 Penn Ave上,生活用品和食物等等都可以買到,規模大,是近年才新開的。

e. Trader Joe's: 2006年底新開張的美國知名有機及進口食品超市(one of the top supermarkets).雖然Pittsburgh的分店很小, 不過價格比whole food便宜許多.這不是傳統的超級市場.生鮮種類的選擇並不多,但是進口cheese,冷凍食品(適合不煮飯的人),以及甜點的品質相當好.種類也很多.位於6343 Penn Ave.靠近shady和Penn的Giant Eagle. 乘71C可到。在附近也有一些其他商店,如鞋店、餐廳等。

f. Shursave: 位於bloomfield bridge與liberty ave. 的路口, 54C可以到。不需會員卡,價錢常常比giant eagle便宜,但品質就常常稍微差一些。

g. 大Walmart: 都在郊區。規模不小,不過都滿遠的。在機場附近或Century III各有一間。BTW, 小型的walmart(ex: waterworks那間)常常不賣蔬菜水果。

9.2 Costco/Sam's club

兩間都是會員制大型商場,都要每年交會費。兩間走向不大一樣,不過東西大同小異。Sam's的店比較多,不過costco因為waterfront新開一間分店而比較近。大部分台灣學生對costco應該不是完全陌生。但是,美國的跟台灣的costco裡面賣的東西不完全一樣,或者應該說很多不一樣。不過,costco因為東西新鮮,價格不貴而仍然是一個購物的好選擇。

costco辦會員卡可以有一張附卡,且會員卡全世界通用,因此可以用附卡分擔會費或給台灣的親友用。或反過來,在台灣辦,在美國用附卡。2007上半年美國的costco將會費調高為$50,但是台灣仍維持之前的價格(約USD $35),如果有需要的話可以考慮在台灣先辦一張。也有些人選擇兩個人一起申辦會員之後分別持有正卡與附卡。

9.3 東方食品

多位於Strip District的Penn Ave. 及Smallman St. 上。有很多間在16th St附近. 可搭54C/86A在16 St.下車. 只是拿著一堆東西坐公車回家會有點辛苦。附近有許多各國的食物,雜貨,蔬果,花卉,海鮮等各式商店.東方食品店可以買到許多的食品、醬料與其他材料,像是水餃就有味全等數種品牌。雖然Pittsburgh沒有中國城,但台灣常見的食材(葉菜瓜果、醬瓜、麵筋、紅豆綠豆等)跟調味料(醬油、米酒、白醋、沙茶醬、豆瓣醬、太白粉)大致上都買的到,甚至會有在一些在台灣不一定會買的東西,如水餃皮、糯米粉等。主要有以下幾家:

a. 百合(Lotus): Penn Ave.,Tel:281-2989, 281-3050有新鮮板豆腐和豆漿,但要早點去買,晚了就買不到了。蔥價格穩定,不像Giant Eagle變化很大。

b. 永發行: 2227 Penn Ave,Tel:471-4633價格較Lotus便宜一些,但蔬菜的品質要碰一點運氣。

c. 歐市(Ou’s):705-709 Penn Ave(Rt.8) Wilkinsburgh, Tel:731-0707經營餐館批發,食品雜貨,錄影帶出租.

d. Tokyo(日本店): 位於College St. at Ellsworth Ave., Shadyside. (有正常的高麗菜和麵包)(“正常”=”較接近我們習慣的樣子”)

e. 韓國店: 有好幾家,分別位於Fifth Ave.@Neville St. (大部分人最常去這家)、Atwood St., South Oakland及Strip District.

Oakland/shadyside(pitt/cmu附近)沒有華人超市。離Oakland/shadyside最近的華人超市在Strip District,如百合、永發行。

9.4 魚/肉店

a. Robert Wholey and Co.:位於1711 Penn Ave(乘PAT BUS 54C/86A可直接通達).出售魚,海鮮,肉類,罐頭,乾果,廚房用品(二樓),並有現煮外賣海鮮.

b. Benkovitz fish Market:位於23th St. at Smallman St.以海鮮為主,但種類比Wholey少,且貴.

9.5 義大利店/歐洲食品

a. Pennsylvania Macaroni Company:位於Strip District(2010 Penn Ave). 喜歡煮義大利麵或歐式餐的人,這裡有很好且種類繁多的cheese, spices, olives, antepasto, olive oil, tomato sauce, european cookie..的選擇. 價錢不貴.也有新鮮的義大利麵及麵包.

b. bloomfield的liberty ave.也有一間義大利店,也有各種義大利食品,如新鮮義大利麵等

9.6 其他

East Liberty的home depot對面有一間farmer's market,整年的每週六早上開到中午。其他farmer's market的資訊可上網搜尋。strip區有不只一間蔬果店,可以到處逛逛。價錢通常會比Giant eagle好。

9.7 外食

學校附近有中式料理店、subway及其他賣美式三明治的店、速食店…等等,因為目標客層是學生,價錢以美國物價來說都不算太貴。Mervis (Katz) B1的Jazzman’s有提供簡單三明治、沙拉及咖啡飲料的販售。學校裡面的WPU跟Cathedral of Learning下面都設有學生餐廳。而學校附近的Forbes上/附近,Fifth/Forbes間的Craig也有各式餐廳。台灣人集中居住的Centre Avenue上Giant Eagle附近,也有幾間咖啡三明治店。而Squirrel Hills的Forbes/Murray上,以及Liberty上Bloomfield一帶也都有很多選擇。一般來說,台灣的留學生中午常常自行帶便當去學校微波加熱,一來省錢,二來也比較節省時間。不過偶而外食,可以節省下廚時間又可以換換口味。另外,賣生食材料的地方也常常賣熟食,有時也可以買冷凍食品直接微波食用(尤其特價的時候)。

CMU學生通常在學校附近(最遠到Craig St上)吃,主要選擇有:

美式:Subway、Quiznos、Bagle Factory、Starbucks、Union Grill、Eat Unique、Pizza

中式:Rose Tea (台灣菜)、小亞洲、Orient Express

有時候可以考慮坐公車或走到PITT學校附近,有較多好吃的東西,大部分在Forbes Avenue上:

美式: Hello Bistro、Subway、Panera、Quaker Steak and lube、McDonald、Wendy’s、Qdoba、Jomama、Primanti Brothers、Fuel and Fuddle、Pamela’s、Starbucks、Five Guys、Popeyes

中式及日式:炒麵(Schenley Plaza裡)、Sushi Boat、Oishi Bandon、Taiwan Coffee、四川麵館、WPU一樓賣pizza攤位的隔壁小角落

9.8 Q&A

超市有賣泡麵嗎?答案是有的,美國超市會賣一些不一定好吃的泡麵,東方超市會賣比較好吃的,華人超市可以買到一些台灣的品牌。甚至amazon可以整箱購買味王跟統一的某些泡麵。當然,選擇還是沒有台灣多。

有機蔬菜跟不有機的有差嗎?這是一個因人而異的問題,有機的似乎比較好吃,不過無疑的比較貴。大致上跟在台灣一樣,有人喜歡去買有機的,有人覺得沒有什麼差別。

有豆漿可以買嗎?華人超市有賣。美國超市也有賣豆漿,不過似乎跟台灣的不大一樣,可以參考(連結),該文章的作者現居LA,雖然LA的美國豆漿的包裝跟Pittsburgh的不大一樣,這篇文章的說法仍相當具參考價值。

一般都去哪裡買米?美式超市(如gianteagle)可能會賣,但不是每間都有,通常較小包也較貴。華人超市(如lotus)通常價錢會稍低,選擇也比較多,很可能有不同大小、不同品牌的包裝米可選。Costco也賣米,價錢不差,不過costco賣的米通常比較大包,以台灣學生常買的一種米為例,重25lb or 11.25kg。對女生來說可能不大容易搬回家,且一個人吃的話可能要吃很久才能吃完。

電鍋以六人份或十人份大小最為剛好。華人超市有賣新的,購物網站(連結)也有賣(據說比華人超市更便宜一些)。除了自行購買,台灣人/華人社群中,有大量的大同電鍋流通,因為用不壞,所以很多台灣新生都是跟即將離開Pittsburgh的人買二手的大同電鍋來用。可詢問即將畢業的學長姊是否有電鍋轉讓。討論區中有大同電鍋的說明書,有需要可以自行下載。

熱水瓶可以用來泡麵與即溶飲料食品(燕麥粥、芝麻糊等),在冬天尤其好用。建議買好一點的牌子,如日本象印、虎牌,在美國買可能會略貴。

新鮮的蚌、牡蠣等海鮮並不好找。牡蠣在大的超市(giant eagle@shadyside, suresave, 大walmart)跟永發行會有,但不是每次都找的到,蚌可以到wholey找找。冷凍的海鮮就好找多了。

牛腱、牛腩在Lotus跟永發行有。一般的超市有一種spencer牛肉,煮起來也不錯,可以試試。

台灣產的皮蛋在永發行有,Lotus有時只剩下中國製皮蛋。

料理酒在Lotus、永發行或日本超市都有。

10 MEDICAL
10.1 保險

拿F-1簽證的學生是否必須加入健康保險,會根據學校或系所的規定而定,通常學校或系所會在適當時機提供相關的資訊。不管學校或系所有沒有強制要求參加保險,通常可以在註冊或報到時得到相關資訊。CMU學生通常直接保學校提供的保險,若想省錢可以去外面找其他的保險。拿F-2的眷屬則通常沒有被要求一定要參加保險,所以有人有有人沒有。

對許多人來說,保不保牙齒也值得考量。在美國牙齒跟眼睛是分開保的,希望不要到牙齒痛之後才發現這個bad news. 再美國補牙的話, 如果是monroville的華人牙醫一顆是USD140,看診費是USD40,X光照一次是USD15,根管+牙套價格從USD500(瓷的表面內部是銀的材質)~USD950(整顆是瓷做的)視材質而定. 如果沒有保險回台灣可能還比較好(ps. 有保險可能也只是少出一半)。例如2007年底突然牙痛,因為機票錢到要訂的時候已經USD1500左右了(因為靠近跨年而且又距離回去的時間太短了),如果原本也沒打算要回台灣,就很可能選擇在美國補牙齒。建議牙痛的時候可以先去看牙醫,然後再決定是不是要回台灣看醫生。

10.2 牙醫

Monroville的華人牙醫的聯絡資訊是:楊士傑醫生/James,James Young Gentle Family, Tel: (412)856-8561, 急診電話: (412) 401-2617,地址:2685 Stroschein Rd, Monroeville, PA 15146. 沒有固定看診時間,一切採預約制,必須先打電話過去預約. 他們夫妻都是台灣人,醫生是小時候移民來的,而且醫生有在台灣實習過,醫生娘以前在Pittsburgh唸書(P.S.醫生喜歡聽蔡琴的歌)。如果是學生的話,醫生都會有打折,像補了兩顆牙齒,醫生有打8折,然後把看診費USD40扣掉,所以原本補兩顆牙如果應該要付USD295,後來就變成付了USD236,跟機票相比,還是留在美國看醫生便宜一些. 但根管跟牙套就可以撐一下回台灣再做,因為在台灣只要NTD8000多就可以用到很好材質的牙套了. 給楊醫師看的好處是講中文比較安心,不然一堆專業名詞,去看牙醫前還要先查單字太累了.

另外有一間也說華文的牙醫在cranberry,Dr. Lu Chu,地址在201 Smith Drive, Suite C, Cranberry Twp, PA 16066。電話724-776-6080。這位醫生是一位中學就到美國的氣質型女士,已經在美國待了二十年。沒有保險的人的補牙的參考價是60,拔一個智齒的參考價是100。另外這位醫生除了華語英語,也精通西班牙語,雖然台灣學生不會用到…

除了華人牙醫,PITT的dental school也是個不錯的選擇(至少學生九折)。

如果需要講中文的醫生,以減少專有名詞溝通上的困難,可以找一位女的中國家醫科夏醫生,在Wikins上的CVS旁邊。有看過的人說很有耐心也很仔細,去預約掛號也不需要等很久。似乎那是一個加入UPMC的體系的診所,掛號電話:412-422-8762,就說要預約夏醫生就可以。

在strip的penn ave.往市區方向,還沒有到永發行,也還沒到at&t的左手邊可以見到招牌「明葉堂」,有賣中藥(如四物湯之類)跟提供針灸服務。另外據說永發行有中藥的成藥。下面這個連結有相關資訊可以參考(簡體字)。

11 LIFE TIPS ON CAMPUS
11.1 CMU Life tips

關於CMU的一些生活心得會以小主題或Q&A的方式放在這一章。

1 校門在哪?學校有圍牆嗎?學校大嗎?

校區座落在市區,因為CMU不大,有一個較為主要的校園,但在校園外還是有一些學校的建築物。校園沒有明顯的圍牆、沒有門,但硬要說的話有一個主要的入口處,旁邊會有校名刻在旁邊。校區面積和PITT相比算滿小的,主校園中有許多建築都可以經由不同的方式相通,冬天可以不用接觸冷風。由於主校園在山區,所以許多建築是在坡上,特別的是進入建築物時不一定是1F,所以一開始滿容易在建築物內迷路的(尤其是Gates Hillman Center)。在主校園外部還有許多學校的建築物,其中較有名的是出現在最近的電影Dark Knight Rises(黑暗騎士: 黎明再起)中打群架後的那棟建築物,是CMU的Mellon Institute,如左上圖。

2 某節日學校有上班嗎?學校有行事曆嗎?會全賓州都一樣嗎?

CMU有行事曆,各系基本上都follow這個行事曆,但仍可能有一些不同。各校行事曆都不大相同,也與州無關。有需要還是去校/系查會最好。

3 課表/Portal/交學費

這裡能夠找到課表。學生會用到的資訊都可以在這裡找到。像是查/交學費,學校的webmail,查成績,以及上一段提到的課表。

4 校內打工

如果有需要校內打工,主要的「雇主」有學校各單位(如圖書館)以及各系所。除了各單位可能會在網頁上提供職缺資訊,一般來說,到系所或學校的financial aid office(或負責此業務的單位)詢問會得到最詳細而即時的資訊。

F-1的學生校內打工有最高時數限制,應該是20小時/週。最低時數限制則看各工作的性質、內容與規定而定。

11.2 PITT Life tips

關於PITT的一些生活心得會以小主題或Q&A的方式放在這一章。

1 校門在哪?學校有圍牆嗎?學校大嗎?

校區座落在市區,建築物周圍多是馬路,沒有圍牆、沒有門更不用說校門。由許多馬路開進「校區」時會看到大大的標誌通知駕駛人學校到了。校區面積以座落在市區的學校來說並不小。Cathedral of Learning(及William Pitt Union一帶)被認為是學校的「中心」。

2 某節日學校有上班嗎?學校有行事曆嗎?會全賓州都一樣嗎?

Pitt有行事曆,各系基本上都follow這個行事曆,但仍可能有一些不同(ex. Katz的春假就不一樣)。各校行事曆都不大相同,也與州無關。有需要還是去校/系查會最好。

3 課表/Portal/交學費

這裡能夠找到課表。進入後可以參考pdf或最下面的Student Class Schedule找到目標學期的課表。CourseWeb (Blackboard)比較像是正在學期中的課程在使用的「黑板」。

所有學生會用到的資訊都可以在My Pitt找到。像是查/交學費,學校的webmail,查成績,以及上一段提到的課表。

4 校內打工

如果有需要校內打工,主要的「雇主」有學校各單位(如圖書館)以及各系所。除了各單位可能會在網頁上提供職缺資訊,一般來說,到系所或學校的financial aid office(或負責此業務的單位)詢問會得到最詳細而即時的資訊。

F-1的學生校內打工有最高時數限制,應該是20小時/週。最低時數限制則看各工作的性質、內容與規定而定。

12 OTHER LIFE TIPS

許多沒辦法分章節歸類的Pittsburgh生活心得會以小主題或Q&A的方式放在這一章。排列的順序盡量以基本資料、食衣住行育樂及其他作為順序,盡量啦!

12.1 剛來的這幾天,要帶什麼出門?

請攜帶辦各種手續買各種東西需要的文件跟錢出門。

護照簽證I20這一「組」經常會用到。錢,包括現金,開戶後會有的支票跟可以刷的卡,買各種大小東西一定得拿出來花。聯絡地址(含詳細公寓號碼,if有)跟聯絡電話(沒有可以先留學長姐或同學的),辦什麼東西或找房東都會留。如果有學生證更佳,不但有一點點證明身份的功能,也可以坐公車(這是重點)。有時會需要有「確實居住在該地址」的證明,如銀行、學校、電信公司或其他公司寄到家裡給自己的各種文件,不管是收據、通知、帳單或其他的都可以。如果擁有美國發的driver’s license或state ID請隨身攜帶。

建議隨身攜帶紙筆,當遇到新朋友時可立即記下聯絡方式。

12.2 剛來這幾天要去哪裡用電腦/上網?

除了學長姐家,其他有免費網路的地方有學校(如果拿到了帳號)、一些咖啡店(如giant eagle, panara),甚至住處附近沒有上鎖的wireless網路。要設定學校的無線網路請先詢問系上的IT部門(如果有),不然就去問學校的IT部門(在Gates Hillman一樓右手邊就有,還可以順便拿windows & office光碟),網路上也有說明可以看。

Hillman一樓有「公用電腦」室可以使用。學校各圖書館分館也多有電腦可以看情況暫時使用。學校的很多地方有kiosk可以上網check email。

Carnegie Library也有公用電腦跟免費的無線網路,拿出居住在Pittsburgh的證明就可以辦一張卡使用該圖書館的資源,不是學生也可以。離學校最近的Carnegie Library跟Hillman/Posvar隔著一塊草皮或跟Cathedral of Learning隔著一條Forbes,非常的近。

12.3 住Pittsburgh容易變胖嗎?

口味變重、食量變大、慢慢習慣並接受美式食物都是變胖的可能原因。沒時間以致缺乏運動、壓力下吃東西舒壓也是可能原因。哈跟打死一桶(473ml)特價可能殺到$2.5,以及其他更好吃更胖的冰淇淋外加一年四季都可以吃(因為室內有暖氣)也可能造成發胖。但是似乎真的變胖的人不多。可能跟平常大多吃自己煮的東西,很多人再怎麼忙也會抽空去學校的健身房或打球有關。

12.4 冬天的天氣,冬天的雪,冬天的衣服,天氣資訊

每年差不多九月就會開始慢慢轉涼,往年大多在十月或十一月下第一場雪。十一月多或十二月的時候可能開始有機會看到路到處都被積雪蓋住。但2006-2007這個冬天因為氣候異常,竟然要到一月才有積雪。二月底以後到四月會慢慢的回暖,通常三月以後不大容易看到積雪。2007年的四月雪被視為是氣候異常的一個現象。2007-2008/3這個冬天的氣候跟歷年平均值差不多,歷年平均值可以在weather.com查到。

大部分的台灣人到了Pittsburgh後會發現天氣沒有想像中的冷,跟到處都是暖氣也有關(請參考後文)。除非身體有限制或有其他狀況,台灣同學們只有等不及看雪的跟看雪看膩的,沒聽說有因為冬天的氣溫重病送醫的。就像大多數人不會因為冷就放棄紐約波士頓的學校,因此,輕易的把天氣放在選校的最重要考量並不被建議。

積雪跟不積雪的差別?如果雪一下到地面就融化,沒有積起來,也就是說沒有積雪,基本上不會對日常生活造成任何影響。

雪下的最大的時候往往學校停課、交通大亂、公路嚴重塞車。但是比起Buffalo、Rochester、Syracuse一帶下雪可以下到州際公路封閉則遠遠的未夠班。

如果在美國買冬天穿的外套,最常見的品牌是North Face跟Columbia。選購時可以參考。

天氣資訊可以從各種管道獲得,各大網站如weather.com有,電視上的地方新聞或weather channel最詳細,或電腦上跑的軟體(如weather.com有提供)或瀏覽器的add-on/plugin(如firefox的forecastfox)。

12.5 衣物清洗維護(燙衣服、洗衣店、修改衣服)

如果要穿西裝或是女生穿小禮服、套裝、襯衫,看頻繁的程度,不太常穿,就送洗衣店,常穿就要自己有熨斗。

如果需要清洗西裝或小禮服,洗衣(乾洗)店並不難找到。例如沿著centre,在大gianteagle超市裡面有乾洗店的駐點,在craig街口附近也有兩間,洗男生的西裝一套(外套+褲子)的價位約在$8上下。有些洗衣店還提供裁縫、修改衣服的服務,例如在center跟melwood路口附近,舊加油站隔壁那間。Squirrel Hills的Forbes路上也有。

12.6 撐陽傘

美國人的確不流行撐陽傘,甚至下雨時不撐傘的比例也較台灣高。在美國如果不喜歡當撐陽傘的少數人,可以用戴帽子代替。美國人也許會以為撐陽傘的人有某些特殊狀況,不過這不會成為一件大事。

12.7 暖氣的「普及」程度

學校的哪裡有暖氣?答案是校園的所有建築物裡面整個都是暖氣的覆蓋範圍,走進系館/建築物大門就有,更不用說教室內。其他的公共建築物(銀行、超市…)同理可證,非常難看到沒有暖氣的。公車也有暖氣,想的到沒有暖氣的大眾運輸工具是遊船跟纜車(問題是平常不會坐到),沒有暖氣的公共場所是室外的球場(不管是去運動還是買票去看球)。

12.8 剪頭髮

部分台灣學生去剪頭髮的地點與參考價格可以在這裡找到(由於伺服器重整暫時無法連上)。

兩個較常聽到且離學校較近的地點有在atwood上,wendy樓下的韓國媽媽跟Lotus隔壁的理髮店。

12.9 隱形眼鏡

隱形眼鏡壞掉怎麼辦?在美國首先需與驗光師約時間,之後得花上一星期才能拿到trial one,再之後如果合適還得再等上一兩星期才能拿到real product(s),也就是說整個過程多的話得花上一個月。另外還得給驗光師檢驗費。因此一般而言從台灣寄會比較省時間省錢。

12.10 給有抽煙的新生

美國煙價:

煙價在美國約莫是台灣的2-3倍,各州不等。以萬寶路(Marlboro)來說,在賓州大概是3-4塊美金,但在紐約州或加州大概要5-6塊!! 基本上美國煙(萬寶路、寶馬Pall Mall、駱駝牌Camel)比起進口煙便宜。

買煙:

最划算的莫過於從台灣或者機場免稅店自行採購,中正機場的免稅煙就不多說,如果有轉機日本的新生也可以在那買到相當便宜的免稅煙,約莫是15-30美金不等,只是要注意一人限帶兩條,過海關的時候,海關人員會問有無攜帶菸草或酒類,個人經驗是:只要說”有”或"沒有”以及”數量”即可,但不保證他不會隨機抽樣,要乘客打開託運行李or手提行李受檢,所以違規多帶煙的同學要三思!!

到了Pittsburgh,可以到Giant Eagle、7-11、免稅煙店以及雜貨店購取!!

基本上單包價錢在上述四處價格差不多, 同牌雜貨店和7-11的煙會貴上10-30cents,想省錢的新生應該以”條”為購買單位!! 到Giant Eagle買應該是最方便的!! 免稅煙店在Liberty Ave上有一家(Thai Gourmet餐廳隔壁),基本上免稅煙店不見得比Giant Eagle便宜!!

規章:

賓州規定18歲以下不得購煙,除非成熟度特別顯著或者有State ID/driver’s license,不然的話,記得攜帶Passport,特別是在7-11和Giant Eagle必定要攜帶,否則是買不到菸的!! 阿三開的雜貨店幾乎不檢查,所以自行斟酌!!

賓州規定室內不准抽煙,除非餐廳or other public places有設吸煙區,不然是無法吸菸的!!

Mervis (Katz系館)的話,門口和地下一樓有設吸煙區。其他建築物也多設有吸煙區。

大馬路上,要邊走邊抽也是ok!不影響到旁人即可~

另外一點,打火機是可以帶上飛機的!! 只要你在通關檢查時放置在”受檢箱”裡分開受檢即可!! 我之前都傻傻地在進機場前就丟掉,後來看到很多老美都這樣幹,所以請不要浪費錢丟棄打火機!!

12.11 留學考試(TOEFL/GRE/GMAT…)或其他考試(CFA/CPA…)

大部分的考試主辦單位都有在Pittsburgh都會區設立考場。但考場可能不在市區也不在學校附近,有可能不適合搭公車前往。建議到考試主辦單位的網站搜尋考場相關事宜。

GMAT考場最近的在離學校開車約20分鐘(if不塞車)的郊區。在Cathedral of Learning的地下室有TOEFL(IBT)的考場,考場不大,可容納約8個人。耳機還不錯,不過拿網路上的敘述加以比較,考場整體來說可能沒台灣的考場高級。該考場常常要一個月以前預約不然就沒位置,如果名額用完報不到,Pittsburgh近郊也不是沒有其他考場,不過對於沒車的人可能不是非常方便。

Pittsburgh有CFA的考場在downtown,但只在六月份有開放,因此如果報名六月份的level 1 ~ 3的考試,在Pittsburgh就可以考了!考前一個月左右,CFA Institute會寄E-mail通知考場在那裡,所以不用擔心不知道位置!至於如果是報名12月份的Level one,那很抱歉,必需到費城去考,考試地點在一個convention center,位於地鐵站出口,算是蠻熱鬧的地方;要去考試的人如果不想住太貴的旅館,可以選擇住Youth hotel,在離考場地鐵站3站的地方,每天晚上住宿費不超過20塊錢,下樓旁邊就是Liberty Bell及國家寶藏I 拍攝地點,吃東西也很方便,治安也不會太差,可以順便逛逛那附近!

CPA的考場資訊還尚待補充。有興趣可以問一些Katz的學生。

12.12 從台灣寄補給品/寄東西回台灣

台灣->美國方向,郵局提供較慢較便宜的數種服務,也有較快較貴的快捷郵件,可以追蹤進度,也不算太貴。其他的快遞業者,如ups、fedex與dhl也有類似的服務,通常會更快/更貴。某些業者提供固定大小及重量的箱子的送件服務,如ups的10kg/25kg box,價錢通常會比較好。各業者/服務所需的詳細價錢、送件地點、運送時間多長…等等資訊在郵局或各家業者的網頁都很容易找到。

郵局方面,選擇空運的話,根據有一次寄送大箱包裹的經驗,郵局人員秤過重量後,反而發現快捷比較便宜,是什麼原因也不清楚,也許跟箱子尺寸與重量都有關,所以選擇空運,可以請郵局人員幫忙算一下哪種方式比較划算。另外有人在陸運的過程中包裹不見了,美國郵局只會賠償一個金額,不保證把東西找回來,所以打算寄東西過來的話,請考慮一下裡面東西的價值跟風險,如果是很重要的東西,還是建議自己帶過來吧。

如果寄的東西需要收件人簽名,收件人又不在家無法簽收,則快遞公司或郵局通常會留一張通知在公寓或房子的門口。上面可能會寫上次嘗試送件時間、他們是不是會再次嘗試投遞,還有一些其他的資訊。以郵局為例,會是一張淡橘(黃)色的單子,上面還會有什麼時間以後可到郵局窗口提領,以及另外兩個選項,一個是請郵差下次投遞時直接放在大門口地上,二是請轉交給代理人之類的(必須簽名並標示出代理收件人姓名),填好後可以放在自己的信箱內,讓郵差看到即可,也可以直接致電向郵局作指示。到郵局領件前建議先打個電話,確認包裹在郵局,不然可能人走到郵局卻發現東西正被郵差再次嘗試送到自己家。

以ups為例,單子會是黃色的,可以根據通知上面的單據號碼更改投遞的方式,或要求自行前往服務站取件。dhl的單子則是白色的。

跟其他快遞業者相比,使用郵局寄東西的好處是在學校附近就有郵局,人不在沒辦法領件也可以拿著郵差留下的單子走到郵局去領。其他業者(fedex/ups/dhl)超過幾次沒人在家領取就要到直營的服務站領,地點多在市區附近甚至更遠,而且可能坐公車不大方便,而比較適合開車去領件。所以除非真的很急,大多會建議使用郵局提供的服務。

有時候包裹會被丟在房間門口或信箱區而不一定需要簽收,視狀況而定。某些公寓可能會有針對包裹的服務或特殊狀況,如代收包裹,一律或有時候將包裹丟在公寓門口等狀況,可以問房東/管理員或住過的人。

美國->台灣方向,上一段提到各快遞業者的資訊完全適用,雖然價格可能不大相同。美國郵局跟台灣郵局提供的服務項目可能有若干差異,詳細資訊可以到美國郵局的網頁(連結)搜尋。

因為USPS取消海運,讓寄東西回台灣的成本大幅上揚,原本一件只需要海運35的東西,卻變成空運140. 討論區的版友上網查了其他的海運(貨運、搬家)公司,提供給需要的人參考. 有幾家業者:敦豪3016100479、友昌7187602783、巨力3478134070。因為報價不要錢,所以建議需要的人都打電話詢問, 請對方報價,然後根據自己的需要來選擇. 版友推荐"巨力", 因為是查詢後最便宜的, 一箱(45x40x35cm)的東西從紐約到台北約24 , 不過需要將東西先寄到紐約的公司. (USPS約20)。這個網頁(連結)也可以參考,讓貨運公司主動報價. 不過查詢的結果是:超貴。總之,有需要的人可以參考看看.

除了以上提到的業者,也可以自行找尋其他有提供類似服務的貨運業者。

12.13 開學前,或剛開學要趕快做的事情

因為開學之後會很忙,所以以下的事情建議越早做越好:

1. 玩學校附近的點(ex.博物館等)

2. 考駕照/辦state ID(特別是I-20有效期限不滿一年的話就不能辦了)

3. 買東西(尤其覺得現在不急著用,之後有空再去買就好的東西,如冬天的大外套)

4. 要找工作/intern的話,真的真的要趁早開始,尤其要參考各大job fair的舉辦時間。

13 ENTERTAINMENT
13.1 體育活動

PITT的體育設施很齊全, 山上的Trees Hall有健身房,游泳池,排球,羽毛球,籃球場地; 在它對面的建築有羽毛球場、排球場跟室內的跑道,全新的Petersen Center有設備新穎的大型健身房; BELLEFIELD GYM內有游泳池, 羽毛球,籃球, 乒乓球場地和健身房 ;WPU (WLLIAM PITT UNION)的底層有乒乓球及撞球設施,乒乓球免費。CMU沒有PITT這麼齊全的體育設施,不過主要的球場、舞蹈教室、健身房和游泳池都還是有的,全部都在University Center內。

PITT的設施均須持有PITT ID,而CMU的也是要持有CMU ID才能使用。

在離Oakland很近的Schenley Park內可以打網球、踢足球,夏季有公共游泳池,冬季有滑冰場。

由於CMU的學生可以帶guest進大多數的體育館(PITT不行),所以台灣學生常會約在CMU打球。

13.2 電影

校園電影在CMU跟PITT都有:

CMU (連結): 每週數天的晚上, 票價$1.00(CMU學生), 電影放映時刻表除了上網查詢,也可以向University Center的詢問處(Information Desk)索取.

U. Pitt(連結) : 星期六晚上, 票價依播放的電影而定。一般約 $2.00(匹大學生). 電影放映時刻表可向William Pitt Union的main floor索取.

電影院在離學校不遠的市區如squirral hills、southside或郊區如waterfront、waterworks及各shooping mall都有,價錢或定位都不大相同。新片的票價多會在十塊以下,二輪片則在三塊上下或更低。許多mall或購物區附近都有電影院,例如Waterfront的AMC Loews的評價就相當不錯,相關資料可以自行上網搜尋。

13.3 藝文活動/博物館

Pittsburgh有許多表演場地,大多位在市區。交響樂團、歌舞秀、演唱會等等的表演一年四季都有,很多巡迴美國的表演都會把Pittsburgh列為行程中的一站。

這裡也有很多值得一看的博物館,例如andy warhol的博物館等等。

這方面的資訊可以參考另一份實用網站的文件或上網搜尋獲得更多的資料。

13.4 職業運動/在地球隊

Pittsburgh的職業棒球(MLB)隊伍是Pirates(海盜),隸屬國聯。服務於國聯球隊(ex. LA Dodgers)的台灣球員都有機會在這裡見到。每年夏天一連數天海盜隊辦的Skyblast可說是本地最棒的煙火。想看美聯的球隊(ex. Yankees),除了跨聯盟賽事(可能得等上幾年),最近的在開車兩三個小時遠的Cleveland。

Football(NFL)的職業隊伍是Steelers(鋼人),擁有輝煌傳統,說全城都是他們的球迷也不為過,他們是目前得過最多次冠軍的隊伍。最近大紅的Dark Knight Rises (黑暗騎士: 黎明再起)中也出現Steelers的球賽和球場。這個網頁有一些關於鋼人以及Football的中文資訊,雖然是簡體字。

Hockey(NHL)的Penguins(企鵝)在2007-2008以隊長帥男Crosby為首的年輕主力陣容打出非常好的戰績。2007-2008球季的所有主場比賽是以整季爆滿sold out座收,未來幾年恐怕都會一票難求。

Soccer在近郊的Washington, PA有第二級的職業球隊,也就是棒球術語的二軍或小聯盟球隊。最近的MLS球隊應該是在Columbus, OH,開車三個多小時。

NBA籃球要到Cleveland,Pittsburgh有男女職藍的第二級球隊。

賽車請根據想看的比賽種類(F1/NASCAR/…)上網查詢。

13.5 旅遊資訊

旅遊資訊可以參考賓州或Pittsburgh本地的旅遊入口網站,VisitPA以及VisitPittsburgh。或者一些其他人寫的網站或blog如TraveleredgeChinesetravelers等等。如果是AAA的會員也可以去拿一些地圖等等的參考資料。

13.6 其他

如果喜歡唱KTV,CMU學校附近有CMU中國學生開的KBOX。其他則可以參閱廣告,也有幾家餐廳有提供Karaoke,其中有一間很不錯的在市區。

14 REMARK & OTHERS
14.1 前輩的叮嚀

一些老人家的經驗談啦~不想看可以跳過! 在美國其實就是要有勇氣去問。相信大家都是很聰明的人,但是不要覺得自己遇到的困難是前無古人、後無來者的,相信會遇到的問題,絕大部分別人也都會碰過,大家應該都是很樂意幫忙的,the catch is.. you have to tell people what the problem is。 And, it is never hurt to ask. 不用覺得別人自己問的問題會很呆,因為外國人會問更好玩的問題。包括像:考試有沒有samples exam,可不可以不要背公式就帶公式表…等。

另外有問題就盡量問,有想要的事/東西就要講,通常可以得到意外的收穫,如辦電話、開戶or租屋…的時候。例如說,某人向Verizon申請家用電話說要14天才會接通,但是打一通電話過去之後,後來他的電話大概4~5天後就可以用了。其實這個過程沒有特別去negotiate,也不是英文好(以入學條件來看或以實際程度來看),只是懂得怎麼問問題而已。請盡量不要用一種”you are supposed to help me”的口吻,因為事實上沒有人有義務要幫忙別人。

14.2 其他資訊

受911事件影響,美國對於外籍學生的限制及要求日趨嚴格, 因此上述資訊可能會因為許多審核程序不斷變更而過時。許多的聯絡資訊也可能過時。

如果同學在匹茲堡求學期間有任何關於購買醫療保險, 法律, 以及疾病就醫等問題,可以和楊士傑牙醫師聯絡, 他除了替同學服務自己本業外,也會免費接受同學以上問題的諮詢和盡量幫忙同學解決問題.楊醫師聯絡電話: 412-856-8561; 412-995-0210(Pager)

於National City Bank(Squirrel Hill Branch)上班的Sandra Smith根據在銀行多年,及之前在Illinois的Champaign-Urbana的銀行幫助許多的國際學生(包含台灣學生們)的經驗,表示「很榮幸可以幫助從台灣來的學生們有關銀行方面的業務」。如果有關於「匯款,帳戶問題,或是在美生活上的問題,請不用客氣的問」,將會盡力來解答。如果有任何問題的話可以email:sandra.y.smith@nationalcity.com。

以上問題還可以求助匹茲堡美籍亞洲青年專業協會

附註:

慈青:Anita Cheng (email),教會:Tim Hsu (email),教會:James Chien (email)

Mailing list: uccp@list.pitt.edu (Mailing list可在 UCCP的網頁上加入或退出,目前待修中)

UCCP:sorc+chinese@pitt.edu或http://www.pitt.edu/~sorc/chinese

14.3 其他參考資料

2012 MIT Handbook

賓大TSA討論區

OH!美國教育網

大陸的2006 Handbook

可樂旅行社,行前說明會

烏龍BBS台灣海外留學網站

賓州大學TSA討論區

Gogo study赴美生活

銀河旅行社,飛航新聞

OH!美國教育網

Uscampus 抵美須

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