5.- Investigaciones en Minamata

Gracias al trabajo de doctores y científicos de Minamata se pudo resolver las causas de la extraña dolencia.

En 1956 el doctor Hajime Hosokawa, del Hospital de Chisso, se dio cuenta que las dolencias de la gente se debían a una degeneración del sistema nervioso y llamó a la dolencia “El mal de Minamata”. Tenía sospechas de que la enfermedad era debida a la planta química, y para demostrarlo alimentó gatos con acetaldehido. Esos animales murieron al poco tiempo. El doctor informó a los gerentes de la planta y la autoridad de la prefectura  de sus descubrimientos pero no le hicieron caso y sus estudios fueron ocultados a la población.

En 1957 el doctor Ito del Centro de salud pública de Minamata alimentó gatos con pescado y moluscos de la bahía y estos al cabo de unos días presentaron síntomas de la enfermedad. Pero sus estudios fueron desestimados.

En 1959 la Universidad de Kumamoto determinó que la enfermedad de Minamata era debida a la ingesta de pescado y moluscos contaminados con metilmercurio que había sido vertido por la corporación Chisso en la bahía.
 
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