Material + técnica

Última actualización 25 feb 2013
 
 
 
 
¿Cuál es el mejor casco de mercado? Según la revista norteamericana Rock and Ice el que llevo en esta foto, sacada en la cima de Pene Blanche de Tromouse tras abrir una vía con un amigo: el Meteor III+ de Petzl. He probado cascos de muchas marcas europeas y americanas durante estos 35 últimos años, y para mi gusto el Meteor para deportiva y alta montaña en plan ligero, y el Elios de Petzl como solución polivalente, son opciones con una estabilidad, protección y longevidad por encima de sus competidores.
 
 
 
 
 
 
Tras recuperar la cuerda de un descuelgue de forma contraria a cómo suele hacerse (normalmente se tira del cabo opuesto al de encordamiento), para así desrrizarla, esta escaladora comienza a  colocar una cuerda Cousin de 10 milímetros en una bolsa de protección. Los descuelgues de doble punto, por ejemplo dos argollas sobre parabolts, torsionan más las cuerdas que los de un punto (por ejemplo cadena vertical con mosquetón), haciendo la cuerda menos manejable y más "atascable" en el freno.
  
 
 
Noviembre de 2012. La Forge (Francia). La apertura o repetición de vías especialmente largas requiere una planificación previa, que hoy día prácticamente no puede entenderse sin consultar fotografías detalladas y bibliografía de calidad. Si se conoce la longitud de un largo es posible calcular aritméticamente la longitud total de una pared y realizar una estimación aproximada de los horarios. Media hora por cordada para la repetición de largos de dificultad media y una hora si se está abriendo una vía no muy compleja constituyen estimaciones bastante comunes. En la imagen, un aperturista marca una nueva vía y añade la información dispersa en varias fuentes sobre un único croquis.
 
 
 
 
Noviembre de 2012. Barranco del Averno (Onteniente). Elegir las cuerdas más apropiadas en función de nuestro perfil de escalador no siempre resulta evidente. En este caso, para deportiva de descuelgue hemos optado por una cuerda simple de 9,7 milímetros y 70 metros, con una fuerza máxima de choque excepcional: 6,85 kilonewtons. Podríamos preferir una de 9,1-9,2 y 60 metros para ahorrarnos un kilo y algo de volumen si buscáramos algo ultraligero para recorridos con poco peligro (por ejemplo una vía de adherencia en El Yelmo) o algo muy sólido para atarnos en doble con compañeros que superan los 80-85 kilogramos. Quien necesite una cuerda para alta montaña y acostumbre a subir en cordadas de tres personas, le interesa una de 8,6 milímetros, pues por debajo de esa métrica puede resbalar en la cesta autobloqueante cuando suben dos segundos a la vez. Dos de 7,7 milímetros y de tipo gemelo constituyen la opción más ligera para una cordada de dos, pero no permite que suban tres personas ni el mosquetoneo alternado, tan interesante para reducir la fuerza de choque en anclajes precarios. Y por último, a cordadas de dos que busquen cuerdas dobles de gramaje interesante quizá les convengan más dos madejas de 8,2 milímetros.
 

Octubre de 2012. Placa de la Solana (Sierra de Guadarrama). Cuando el frío entra con fuerza, como está pasando el presente otoño, nunca está de más tener prendas de nueva generación, ligeras y muy calientes, que incluso puedan cortar el viento pero transpirando mejor que un forro polar con membrana. Ahora estamos probando la chaqueta de Thermoloft, que Solo Climb acaba de lanzar hace unas pocas semanas. Pesa sólo 560 gramos (talla mediana). La capucha y los brazos tienen una columna de agua de 20.000 milímetros. El tacto y compresibilidad de la prenda es realmente bueno y cuesta casi la mitad que sus competidores de similar calidad. Puede adquirirse en la tienda outlet que Solo Climb tiene en San Sebastían de los Reyes, un curioso punto de venta donde encontrar ofertas muy económicas y probarse su nueva colección técnica. Más información de precios y modelos en: http://www.soloclimb.es/ficha.php?id=0000000277 

 
 
Octubre de 2012. Riscos de La Cueva, Peguerinos (Ávila). Aunque a la
mayoría de los escaladores les resulta difícil discernir qué suelas de pies de gato son las más adherentes, debido a la enorme oferta y la falta de test realmente imparciales, a quienes frecuentamos el granito nos resulta más fácil valorar tan importante aspecto. De todas las suelas que he probado desde 1979, la que incluye el nuevo modelo Hueco de Five Ten, goma Stealth Onyxx, me ha parecido que es la que más agarra. Va montada en un curioso pie de gato, sorprendentemente cómodo y más resistente que la mayoría de lo que usamos, gracias a una piel natural de muy buena calidad y una suela un 30 por ciento más gruesa de lo normal. El par completo es bastante ligero (480 gramos el par del nº9 UK) para tratarse de un modelo para vías de varios largos y conserva la que creo constituye una de las mejores cualidades de Five Ten: la sensibilidad.
¡ Y está fabricado en Estados Unidos, no en China, como muchos de sus competidores !
 
 
Castro de Baroña (Galicia). Septiembre de 2012. Sorpresa al escalar en esta curiosa escuela de granito situada al borde del Atlántico. Aunque las vías han sido reequipadas con parabolts inoxidables, los descuelgues están montados sobre anclajes químicos tipo Amerika de chapaje rápido. Los seis anclajes de este tipo que comprobamos incluían un peligroso giro del tornillo interior que ha socavado la resina. No son escasos los casos que conocemos de anclajes químicos que se mueven por diferentes razones en varias comunidades. A menudo la insuficiente experiencia de quienes los colocan (propiciada por una elección de resina inadecuada o no compatible con el tensor metálico) y la ausencia casi absoluta de cursos de formación sobre equipamiento están detrás de errores tan peligrosos.
 
Agosto de 2012. El Tibloc de Petzl es un microbloqueador muy popular entre los escaladores de pared. Sirve para maniobras de autorrescate y remontar una cuerda, pero a veces se le conoce injustamente como "el arruinacuerdas", por su tendencia a estropearlas cuando se utiliza incorrectamente. Conviene insertarlo de forma que trabaje la cuerda apoyando primero sobre el mosquetón y no sobre los dientes en la fase de deslizamiento hacia arriba o recuperación de cuerda. En la imagen se muestra la manera correcta para montar un polipasto o asegurar a un segundo (opción de fortuna sólo aconsejable para uso experto con cuerdas simples de 10 o más milímetros). Debe trabajar con mosquetones de seguridad simétricos tipo pera u ovales de 10 a 12 milímetros de diámetro y no perfilados, acanalados o asimétricos/típico "D". Su capacidad de bloqueo supera los 400 kilogramos y se recomienda enhebrarle un cordino antipérdida, para evitar que se nos escape de las manos durante la inserción de la cuerda, pues su cuerpo exterior cromado resulta bastante resbaladizo.
Peso: 39 g
Material: acero cromado.
Diámetro de trabajo: cuerda de 8 a 11 mm.
Precio aprox: 22€
 
 
Garganta Honda (Gredos). Julio 2012. Varios amigos me han transmitido su descontento con lo poco que les duran últimamente los pantalones de conocidas (y caras) firmas. En un rango de precios medio-alto, entre los 90 y los 130 euros, los modelos más vendidos -a menudo de tipo bielástico- no siempre resultan todo lo longevos que debieran. Hay algunos que en sólo ¡tres días! ven sus costuras saltar, presentan un pilling (formación de "bolitas") excesivo o se perforan y desgarran con una facilidad asombrosa. Sin embargo, los pantalones vaqueros elásticos de alta calidad ofrecen un tacto más natural, una vida muy superior y son utilizables sin llamar tanto la atención como con una prenda "aburridamente montañera" en ambientes urbanos y rurales. El mejor que he probado es el nuevo Navajo de la firma madrileña Solo Climb. Confeccionado en España (algo imposible en el caso de otras marcas), es el doble de elástico que la mayoría de sus competidores, incluye un tejido denim de 12 onzas -no una imitación de loneta azulada barata, un 97% de algodón+3% de elastán y resiste sin problemas el roce del duro granito gredense. La movilidad para trepar es excelente y se fabrica en dos espesores, para poder utilizarlo en tres o cuatro estaciones en función del grosor.
 
 
Hoyo de Manzanares. Abril de 2012. Desde que Petzl creara la primer cesta autobloqueante del mundo (el Reverso 1) hibridando la legendaria placa Magic del francés Jean Paul Frechin (inventor del mosquetón con cierre curvo) y el tubo-cesta del norteamericano Jeff Lowe, decenas son las firmas que han copiado o modificado parcialmente la idea. Curiosamente muy pocos escaladores se preguntan cuánta carga puede bloquear automáticamente una cesta de este tipo durante la caída de un segundo de cuerda... y son aún menos los fabricantes que facilitan el dato. En esta versión nueva del Reverso (el Reverso 4) se ha optado por colocar dos mosquetones superpuestos para facilitar la recuperación de una cuerda de 10,2 milímetros. Las pruebas realizadas por Black Diamond trabajando de esta forma con su cesta ATC Guide apuntan a que se no perjudica el bloqueo con este "apaño", que llega hasta unos sólidos 500 kilogramos-fuerza (5 kN).
 
 
Bouillouses (Francia). Desde los años 90 hasta ahora proliferan en el mercado varios modelos de zapatillas de montaña con una adherencia correcta en terreno seco, pero pésima en terreno mojado. Conseguir el suficiente agarre en piedra húmeda, ya sea en una aproximación o en un descenso es un aspecto infravalorado por montañeros y escaladores, pero existen estadísticas en países europeos que apuntan a que un tercio de los accidentes se deben a calzado inadecuado. Últimamente se está agravando el problema, porque se tiende a confundir las zapatillas con auténtica goma de suela de pie de gato -tipo Five Ten como la de la imagen- con suelas de goma estándar, en las que algunos fabricantes graban palabras confusas como “climbing zone”, describen en sus catálogos como “zona de canteo apta para la escalada”, “para búlder ligero” o “para crestas y alpinismo sobre roca”. En ciertos puntos de venta la información que se transmite resulta incorrecta y se está vendiendo este tipo de calzado de trekking como zapatilla de escalada, cuando en realidad no lo es y puede provocar un accidente en terreno rocoso, por muy baja que sea la dificultad.
 
 
 
Peña del Cuco (Sierra de Guadarrama). Junio de 2012. En la progresión por terreno de alta montaña se pueden montar las reuniones tanto con la propias cuerdas como con un anillo de cinta. En el primer caso seremos capaces de aprovechar cuernos y lajas de un tamaño superior al de los anillos y reservar estos para seguros intermedios. Con los anillos de cinta en cambio podremos unir friends, clavos y empotradores más próximos entre sí, con diferentes sistemas de triángulos, reservando la totalidad de la longitud de la cuerda para apurar un largo o facilitar que el mismo primero pueda encabezar dos largos seguidos, sin perder demasiado tiempo en la reunión. Las cintas clásicas de poliamida anudada pueden ser más versátiles y económicas que las cosidas de Dyneema, pero lógicamente abultan más por su mayor ancho (16-25 milímetros frente a 12-8 milímetros). 
 
 
 
Risco del Fraile (Gredos). Comprar un buen juego de friends requiere tres premisas básicas: no empeñarse en que el juego completo sea de la misma marca, evitar los modelos económicos en los tallajes pequeños (del 00 al 1,5) y centrarse en completar un tallaje convencional antes de dejarse llevar por excentricidades (como comprar un friend gigante cuando ni siquiera tenemos un juego completo decente). Quien desee hacerse con un surtido muy funcional puede comenzar por las cinco tallas de los Totemcams (colores azul a rojo, equivalentes a friends 0,5 a 2) y los tres grandes de DMM, modelo Dragon (colores amarillo, azul y plateado). Si se practica a menudo la escalada limpia o artificial, convendrá completarlos con Aliens negro, verde y amarillo, y Linkcams de Omega Pacific, tallas roja y amarilla capaces de trabajar en fisuras abiertas hacia afuera.
 
 
Sierra de La Cabrera (Madrid). El tercero de cordada llega a la cuarta reunión de la vía
Piloto Original, el largo es V+ e incluye una de las fisuras más bonitas en esa dificultad de toda la zona. Como norma general se aconseja que las cordadas de tres lleven cuerdas dobles de 8,6 milímetros o más para conservar el autobloqueo del freno respecto a dos escaladores que suban a la vez. Sin embargo, muchos deportistas emplean diámetros inferiores (incluso gemelas de 7,5-7,9 milímetros) o mezclan cuerdas de métrica diferente en una misma cesta, lo que puede provocar accidentes. El fabricante Petzl proporciona en el folleto de su nuevo freno Reverso -4 valiosa información sobre ésta y otras importantes cuestiones, raramente expuestas con tanta precisión en las instrucciones del material.
 
  
 
 
Pont d´Espagne, Pirineo francés, septiembre de 2011. Una efectiva forma de asegurarse para proteger unos pasos en travesía. Dos friends en oposición gracias a un cordino de aramida de Roca de 1.500 kg tensado con nudos ballestrinques. El friend superior es un Totemcam (capaz de trabajar en emplazamientos donde otros fracasan) y el inferior un Zero de Wild Country (el modelo más pequeño del mercado).
 
 
 
 
 
 
 
Que Petzl mantiene un notable poderío desde hace años en cuanto a sorprender con pequeñas joyas es incuestionable. Hace pocos meses que he empezado a probar su nueva polea bloqueadora, el modelo Micro Traxion, y el resultado por
sólo 85 gramos me parece que mejora todo lo que he usado hasta ahora (Ropeman MK-1 y Ropeman MK-2 de Wil Country, Duck de Kong y Tibloc de Petzl). Los rodamientos de la polea interna hacen que el deslizamiento por la cuerda resulte impecabl,e tanto para autoasegurarse en top rope como para subir por una cuerda fija (como bloqueador ventral). Su pequeña leva dentada bloquea al instante y en las pruebas no ha dañado ninguna de las cuerdas simples utilizadas, de 9,5; 9,7 y 9,8 milímetros. No es especialmente barato -cuesta 75 euros- pero el que lo pruebe una sola vez... raramente dudará en comprarlo.
 
 
 
Un parabolt de alta calidad, como el Hilti HSA conformado en frío y fabricado en Alemania, montado sobre una chapa bicromatada Fixe hecha en Cataluña, puede resistir incluso más que la propia roca. Lo pudimos comprobar en directo en un curso de equipamiento que impartí para la Escuela Andaluza de Alta Montaña en Málaga, 25, 26 y 27 de febrero. Probamos diferentes anclajes a extracción con un dinamómetro, en la caliza del Torcal de Antequera (en una cantera privada fuera de los límites del parque). Una experiencia muy gratificante en la que todos aprendemos de todos.