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    Física en Línea

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    La fuerza de gravedad y el peso

    Todos los objetos son atraídos hacia la Tierra.  La fuerza ejercida por la Tierra sobre los objetos se denomina fuerza de gravedad.  La gravedad es una de las fuerzas fundamentales de la naturaleza.  Nadie realmente conoce exactamente porqué esta fuerza jala los objetos unos hacia los otros.  La masa de los objetos y la distancia entre ellos afectan la magnitud de la fuerza gravitacional.  A mayor masa de los objetos y a menor distancia entre ellos mayor es la intensidad de esa fuerza.  Masas gigantes pueden atraer con mayor fuerza, mientras que a mayor separación las fuerzas se debilitan.

    La gravedad de la tierra empuja los objetos hacia el centro de la tierra y a su magnitud se le llama peso del objeto.  Cuando un objeto está en caída libre experimenta una aceleración g que actúa hacia el centro de la Tierra.  Al aplicar la Segunda Ley de Newton ΣF=ma al objeto de masa m en caída libre, con a = g y ΣF = Fg, se obtiene:


    De este modo, el peso de un objeto, el cual se define como la magnitud de Fg, es mg.
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    La fuerza de gravedad trabaja en la masa del objeto para determinar el peso de ese objeto.  La masa de un objeto es la medida del material que hace ese objeto.  La gravedad que jala ese objeto empujándolo hacia el centro de la Tierra, es el peso del objeto.  El peso cambia según el objeto se aleja de la Tierra y de planeta a planeta.  La masa no cambia, ya que el peso  varía con la ubicación geográfica.  Por tanto el peso, a diferencia de la masa, no es una propiedad inherente de un cuerpo. 

    En la caricatura podemos observar el concepto que normalmente tenemos del peso.  Muchas veces nos preocupamos por el peso que tenemos pero en realidad deberiamos preocuparnos por la cantidad de materia que tenemos o masa.  Disminuimos nuestra masa cuando hacemos ejercicio y comemos saludablemente.   En Física el concepto que utilizamos es el peso porque nos referimos a la fuerza debido a la interacción entre los objetos considerados.  En este caso la Tierra y cualquier objeto sobre ella.

    Puesto que g disminuye conforme se incrementa la distancia desde el centro de la Tierra, los cuerpos pesan menos a grandes altitudes que a nivel del mar.  Por ejemplo, una paleta de ladrillos de 1,000 kg usada en la construcción del Empire State en la ciudad de Nueva York pesaba cerca de 1N menos al levantarse y llevarlo a la parte más alta del edificio.  Otro ejemplo es que si un objeto que tiene una masa de 100kg, si la aceleración gravitacional es de 9.80m/s², su peso sería F=mg = (100kg)(9.80m/s²) = 980N, mientras que si la aceleración gravitacional fuera 9.77m/s², el peso sería 977N.  La diferencia sería de 3N, lo cual es una cantidad considerable. 

    Recursos:

    1.  En inglés - Vídeo de Nasa KSNN - What is gravity:

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    2.  Diagrama de Fuerzas -NASA http://www.grc.nasa.gov/WWW/K-12/airplane/weight1.html

    http://www.grc.nasa.gov/WWW/Wright/airplane/weight1.html

    Ambas páginas presentan la definición de peso y de fuerza gravitacional como vectores usando diagramas de fuerza.  Además hay un vídeo que pueden encontrar en ambas páginas o siguiendo el siguiente enlace:  vídeo podcast.

    3.  ¿Quieres saber como se pesan los planetas?

    http://spaceplace.nasa.gov/sp/kids/phonedrmarc/2001_december.shtml

     

    Pregunta interesante:

    Un centavo cae desde la parte más alta del Empire State Building de Nueva York, ¿con cuanta velocidad llegará al suelo?  Trata de responder la pregunta usando las leyes de Newton.  Puedes usar el siguiente enlace para verificar tu respuesta.

    http://planetphysics.org/encyclopedia/PennyFallingFromEmpireStateBuilding.html


     

     

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