聆听音乐格莱美大奖的得主--德州男童合唱团的演唱 - 二月腊梅

今年神州合唱团的年度演唱会定于11月4日星期六晚上七点在Custer Road United Methodist Church,演出在即。神州的演唱会年年举办,每一次都给观众不一样的惊喜。这次曾经赢过两次音乐格莱美大奖的德州男童合唱团将加盟。指挥Ellie和德州男童合唱团今年又双双荣获格莱美大奖初选提名。这绝对是一场令人心动难以忘怀的表演。

 

传统的欧州宗教音樂文化中,有很多专门为男童声谱写的合唱歌曲,流传多年。男童合唱团也因此應運而生。其中最有名氣的是維也納男童合唱团。在美国,德州男童合唱团可以說是全国最出色的男童合唱团之一,除了赢过两次音乐格莱美大奖之外,更曾受邀在世界各大音樂厅,電視台,以及为數位美国總统演唱。

 

 

德州男童合唱团成立已有70多年的历史。在1946年成立之時,只是在Denton的一個课后男童合唱团,让爱唱歌的男孩们在课后聚在一起练习。后来男童合唱团越办越好,名声在外后经常被邀请演出。为了保证孩子们的学习,在1957年从Denton搬到了Fort Worth,成立了一个以合唱团为主的私立艺术学校Texas Boys Choir School。 2001年,为了顺应时代的变迁,招受更多具有艺术天份的学生,能让他们的家庭负担得起学费,成立了Fort Worth Academy of Fine Arts (FWAFA) ,并成为德州的一个Charter School。Texas Boys Choir成为FWAFA中一个全部由男孩子组成的童声合唱团。FWAFA是从三年级到十二年级,学校的每个年级经过严格的考试,招收六十个在歌唱,舞蹈和绘画等各种艺术上具有天份的孩子。学校的大部份学生是在三年级時考進來的,隨後每年只是因个别学生的離校而补一些空缺,年长后想考進高年级班就非常困難了。


Taxes Boys Choir一共分为五个级别,最高的Tour Choir由二十八位从五年级到九年级的学生组成。每天他们都有两节课的唱歌练习,几乎每个月都会参加一些演出活动,有些甚至是在外州的表演。每年的十二月份是美国传统的假日季节,演出任务总是排得满满的。这个颇有名气的男童合唱团经常被邀请到一些非常正式的宴会去演出, 如小布希总统的家宴,欢迎教宗的晚会,和Cowboy Game的开场等,演唱国歌和祝福的歌曲。他们每三年都会有一次出国旅行和演出的计划,今年去的是中国,还曾经到过德国和澳大利亚等不同的国家。作为德州公立学校的学生,他们在完成繁忙的演出任务之外,必须要很好地完成学校正常的学习任务。如果有一门功课考试不及格,课任老师就不会批准这个学生参加下一场的演出。所以,孩子们经常是在去演出的路上完成他们的学校功课。为了让孩子们安心做功课,合唱团的指挥规定校车上手机是不能打开的。在去中国一个月的旅行中,他们有严格规定不允许带手机。正因为他们平时有这么严谨的训练,包括各种礼仪训练,家长都非常乐意把自己的孩子送到这个学校。毕业生更是感激和留恋人生中这段特别的经历,让他们一生受用不尽。

 

 

因为他们经常要外出参加表演,所以合唱团的每个孩子都被分配到特定的任务小組,比如说由年紀比较小一些的孩子成立的开门小組就专管拉门;餐后有负责清洁收拾的食品小組;有专门负责销售CD的公关小組;搬运箱子的工作是由勞动小組负责,因为显得很有力量和重要性,是大孩子最喜欢抢着做的事。每个孩子经过严格的训练,清楚地知道自己的职责。每一次的外出演出活动,人人各司其职,共同合作,从小培养了很强的团队精神。


 

今年夏天,他们去中国的旅行演出整整四个星期。指挥Ellie想让孩子们能有多一点的时间去看看故宫长城,感受真正的中国文化和经典,所以整个团在北京逗留的时间比较长,他们对北京的印象就格外地深刻。接下来的十八天里去了十四个城市,前後一共 演了十五场音乐会。从湖南的长沙开始,足迹遍及江西湖北山西河北及东北三省的许多城市,最後再回到北京,在国家大戏院作別演出。除了在北京之外,所有的演出都是对外售票,几乎场场爆满。中国的观众对孩子们的表演充满了浓厚的兴趣,男童合唱本来就不多见,没有看到过如此专业又热情奔放的歌舞表演。他们演唱世界各地不同风格的曲目,其中有美國西部牛仔特色的表演,有男童领唱的印尼歌曲,男声二重唱美國百老汇音樂劇《貓》的插曲《回憶》,帶有西方輕喜劇色彩的歌舞表演,还有几首字正腔圆的中国歌曲,都受到了观众的热烈追捧。

每场演出之后,观众们排着长长的队要求与小演员们签名照相留念,带去的演出CD在表演后全部卖完。在北京的国家大剧院的演出,指挥Ellie行使了一点特权,为神州合唱团团员在北京的家人朋友预留了几十张票,反馈来的是对男童合唱团精湛表演的赞誉有加。特别惊喜的是他们演唱的中国歌曲《歌聲與微笑》的曲作者谷健芬老师也到演出现场,来听男童们的演唱。在中国的歌唱爱好者心目中,谷老师可是大师级的,她谱写了无数首大家耳熟能详的歌曲,伴随着我们这一代人的成长。

这次德州男童合唱团在中国的首场演出,是为湖南长沙“夏之恋”国际音乐季开场。可是由于突发的北方暴雨,京广高铁湖南段列车停运,男童合唱团乘坐的高铁恰在停运车次内,无法按时抵达长沙。当晚湖南交响乐团的艺术家及时援手出演,而男童合唱团则在各方支援协调下,日夜兼程赶往长沙。合唱团特别在第二天晚上的正式演出之前补偿加演一场,得到长沙乐迷们的广泛好评。晚八点的演出更是人气爆棚!美国孩子在下午和晚上连续的两场表演中所呈现的专业精神更为观众交口称道。在河北保定演出間隙,德州的这些孩子和中国的小朋友在一起交流演唱《茉莉花》的體會。音樂無國界,作为民間文化交流的使者,他们在中国的成功演出和交流,建立了兩國孩子之間的友誼。他们的不俗表现也给中国的观众留下了美好的印象。

除了到每一个城市的演出外,他们也有一些机会参观各地的名胜古迹,还去了北京锣鼓巷等一些大街小巷游览,居然还学会和当地的小贩讨价还价。不过给人留下深刻印象的是他们在中国各地的即兴演唱。在北京的故宫长城天坛和鸟巢,在哈尔滨的中央大街,当突然冒出了一群穿着统一服装的外国孩子,演唱起大家熟悉的“请把我的歌带回你的家”的《歌声与微笑》。哇!天籁之音加上地道的中文,总是让路人驻足围观,吸引了很多的粉丝来蹭合影,他们倒也处之坦然,很高兴实实当了一回明星。



整一个月的旅行表演中,每个孩子不仅要管好自己的行李箱和背包,还要带很多的演出道具和服装,外加送给当地客人的礼物和要销售的CD。他们几乎每天都要换一个城市,基本的交通工具就是高铁和旅游大巴。孩子们对中国四通八达的铁路系统有了全新的认识,可是中国来的都清楚高铁在每个车站停留的时间有多急促,往往只有短短的两三分钟!全团有二十八位孩子加上一些领队指挥和随团的大人,有些大的孩子甚至是两手抓四个箱子,他们要在这么短的时间里,把所有的人员行李快速地安置好,每每让同车的中国乘客啧啧称奇,都觉得这些洋娃娃不可思议。如此的纪律和自觉,当然和平时的训练有素分不开。

 

 

这次神州合唱团年度音乐会当中,男童合唱团会有一组精彩的表演。除了有西部牛仔歌曲,在婚礼上经常演唱的祝福之歌,也有欢快的印尼歌,还有拉丁文和中文的歌,充分展现了他们平时排练的不同的歌唱曲风。他们将会参加整个音乐会的下半场演出,包括了著名的音乐剧《悲惨世界》的演唱片段。男童合唱团的加盟,将大大加强女高音和女中音的声部,场面将是非常的壮观,会听歌的你一定不要错过这次神州合唱团的年度演出爱看热闹的你也一定会有一个不寻常的音乐会让你难以忘怀。想像一下,如果我们Plano也有这样一个艺术学校,你会把自己的孩子送去吗?有兴趣的朋友可以在网上找到他们的演出片段 https://www.youtube.com/watch?v=YYBUjYf8PTs让我们一起来感受合唱的魅力,共度美好的音乐之夜吧!