Thomas J. Cousineau

Symmetry Unbound

Exekias, "Achilles and Ajax Playing a Board Game" (540-530 BCE) 

The Double Business of Writing


                                                             "I had a mania for symmetry"

                                                                            -- Samuel Beckett, Molloy


                                                        "And, like a man to double business bound

                                                        I shall in pause where I shall first begin."

                                                                            --  William Shakespeare, Hamlet


                                                                                                Introduction: The Exekias Complex 


                 "La mauvaise union des contraires est celle qui se fait sur le plan des 

                  contraires.  La bonne union des contraires se fait sur le plan au-dessus.”

                                                                 — Simone Weil, La pesanteur et la grâce


                                                                "Though it is true

                                    that fire is the enemy of water,

                                    moist heat is the creator of all things:

                                     discordant concord is the path life needs."

                                                                -- Ovid, Metamorphoses 


Homer, The Iliad



 Chapter One: Seeing Double in ""The Secret Sharer"

                            ". . . he would think he was seeing double or imagine himself 

                            come upon a scene of weird witchcraft."

 Chapter Two: Taking the Sky in Metamorphoses

                                                "I still can take 

                            the sky -- there lies my path."

Chapter Three: Staging Rites in Oedipus the King

                            "How can we cleanse ourselves -- what rites?"


Chapter Four:   Gathering into an Artifice in "Sailing to Byzantium"

                                                        ". . . and gather me

                                                     Into the artifice of eternity."


Chapter Five:  Setting it Right in Hamlet

                                "The time is out of joint.  O cursed spite

                                 That ever I was born to set it right."

Chapter Six: Reaching Beyond in The Inferno

                        "Where Hercules set up his boundary stones

                            that men might heed and never reach beyond."

Chapter Seven:   Going Back in "The Dead"

                        "Mr. Brown could go back farther still, to the old Italian 

                          companies that used to come to Dublin."

Thomas Cousineau,
Sep 12, 2012, 7:15 AM