מלכישליו חלודי

שם אנגלי: Corncrake
שם מדעי: Crex crex

תיאור:
עוף ממשפחת הרליתיים באורך 28 ס"מ ובמשקל 155 גרם.
ניצוי חלקי הגוף העליונים שחום ולנוצות שובלים רחבים בצבע בז'. לכנף גוון ערמוני בולט שמהווה סימן היכר מובהק לזיהוי המלכישלו בין במעוף ובין בעמידה וכך קל יותר להבדיל בינו ובין שלו נודד.
צידי הגוף מפוספסים בפסי רוחב חומים ולבנים וחומים לסירוגין, המקור חום ורדרד באורך הראש והגחון חום. הכנפיים קצרות, רחבות ומעוגלות בקצוות והזנב קצר ומעוגל. הרגליים ורודות אפרפרות. האצבעות ארוכות ועדינות מלבד האצבע האחורית שהיא קצרה יחסית. הטפרים קצרים, חדים וכפופים. צבע קשתית העין חום בהיר.
לזכר גוון כחלחל אפרפר בפנים ובגרון מה שמבדיל אותו מהנקבה, הצעיר דומה לנקבה אך צבע גרונו אחיד יותר ומפוספס פחות.
אין הבדלים בניצוי בין עונות השנה.

מקום חיות:
אזורים לחים עם צמחייה גבוהה ובשונה משאר הרליתיים אינו קשור כל כך לביצות לחות.

התנהגות:
על פי רוב נע כפרט יחיד ורק שעונת הנדידה לעיתים קרובות מתקבץ למספר פרטים קטן, לעיתים מלכישלו יחיד מצטרף ללהקת שלווים ונודד ביחד איתם (מכאן ניתן לו השם מלכי-שלו שכן בקבוצת שלווים הוא נראה המנהיג).
רוב הזמן משוטט בין עשב גבוה ולעיתים עומד זקוף עם צוואר מתוח וכאשר מרגיש איום מתחמק בדרך כלל בריצה רק בהפתעה ממשית הוא יעוף.
מעופו נראה כרפרוף הססני, סימן היכר נוסף היא צורת התעופה שלו כאשר רגליו שמוטות כלפי מטה אם כי במעוף לטווח ארוך רגליו פשוטות מתחת לזנב ותנועות המעוף האופייניות לו הן קבועות ואיטיות.

תזונה:
חסרי חוליות, חרקים וזרעים.

קינון:
מקנן באחו לח ליד אפרים ביצתיים אך גם באחו עם הרבה צמחים ובשדות חציר עם גישה לאזורים לחים עם צמחייה גבוהה.

תפוצה:
בישראל חולף נדיר בסתיו וחולף לא שכיח באביב.