应如何念佛?


 

念佛可以高声念、默念和金刚齿念。

经云:高声念佛获十种功德。一者能排睡眠,二者天魔恐怖,三者声遍十方,四者三途息苦,五者外声不入,六者令心不散,七者勇猛精进,八者诸佛欢喜,九者三昧现前,十者往生净土。(莲宗六祖,弥陀化身的永明延寿大师,也常常以此教人。)

但高声念佛易于疲劳,默念易于昏沉,所以最为普遍,最易掌握的方法,当属金刚齿念。所谓金刚齿念,就是声音在于唇齿之间,以自己听清为宜。这三种方法可以灵活掌握,高声念佛疲劳了,可以默念;默念昏沉了,可以高声念,大可不必拘泥。

念佛时最重要的是,无论出声与否,自己一定要听清楚,务必使每一句佛号都过于耳根,入于识田,这样才事半功倍。
初习念佛时,所有人都会感到杂念纷飞,心念四处攀缘。这并不要紧。要知道,这是进步而不是退步。莲池大师说:“汝之能觉妄念重者,亏这句佛号耳。

如不念佛之时,澜翻潮涌,刹那不停者,自己岂能觉乎?”又说:“万念纷飞之际,正是作工夫时节,旋收旋散,旋散旋收,久后工夫纯熟,自然妄念不起。”又云:“必须句句出口入耳,声声唤醒自心。譬如一人浓睡,一人唤云:某人!则彼必醒矣。所以,念佛最能摄心。”

菩萨曰:“息想定虑,徐徐念去。要使声合乎心,心随乎声,念久自得。诸念澄清,心境寂照,证入念佛三昧。然平日必须多念。从千至万,心无间断,则根器最易成熟。若强之使一,终不一也。”

念佛切忌杂修,因为杂修会造成分心,导致修行不能成功。藕益大师说:“切忌今日张三,明日李四。遇教下人,又思寻章摘句;遇宗门人,又思参究问答;遇持律人,又思搭衣用钵。

此则头头不了,帐帐不清。”古德也说:“专修者,一人修一人得度,百人修百人得度。杂修而得度者,未曾有也!”

倘昨日持咒,今日念佛,明日参话头,最后必落得一无所获。最宜万缘放下,依于念佛,一门深入。若无所成就者,诸佛妄语!
初学者按照上面的方法精进,是一定可以往生的。