超度的理论与事实


净空法师讲述 

现在正是农历七月,很多人都认为这是鬼月,阴间地府里许多鬼怪,都到人间来度假,所以这个月禁忌特别多。而超度的佛事,也非常繁忙。超度到底有没有效?是不是超度一定要出家人来做?这是一个社会问题,也是必须要解答清楚的,才不会导致大众迷信。

佛门有超度的理论与方法,非常合情、合理、合法。但是做大规模超度,在原始佛教是不常见的。经典记载这桩事情,最详实的是《地藏菩萨本愿经》,这部经将超度的理论、方法,讲得很清楚。

我们一定要清楚明了,六道、十法界的状况,以及这些现象是怎么发生的。明了就是佛家讲的看破,就是把事实真相彻底看清楚。佛说:
十法界是由众生妄想、分别变现出来的虚幻境界,如同作梦一般,梦中的境界虽不是真有,但也不能说它没有,六道的状况亦复如是。六道是妄想、分别、执著变现的现象;换言之,如果我们没有妄想、分别、执著,不但没有六道,十法界也没有。所以,佛将这些现象,比喻作梦幻泡影。而这些虚幻境界存在的时间长短,佛比喻如露亦如电是露水,太阳一出来就没有了,说明它的时间不长;是闪电,存在的时间更短。这是佛在《般若经》上,一语道破事实真相。超度的理论、方法,都不离这些原理、原则。

三恶道的境界虽是幻妄不实,但是感受的那些痛苦,好像是真的。譬如在梦中,遇到一只老虎要吃你,你会吓得一身冷汗;梦醒了,还是心有余悸。经典记载,阿罗汉能记忆过去生中五百世的所作所为,以及所受的这些苦乐,一想到地狱的状况,还心有余悸,甚至身上流血汗。这是佛在经上说的,绝非假话。

由此可知,三恶道的确很恐怖、很凄惨。而造作恶业,就会感三恶道的境界,三恶道不是阎罗王把你送去的,也不是佛菩萨惩罚你,这是
自作自受,造这种业自然感这种果报。业因果报非常复杂,佛采取精简的方法,把十法界每一界的业因,归纳出最重要的因素。

地狱的业因是嗔恚,嗔恚心重的人,自然就变现地狱境界;嗔恚一定会有严重的嫉妒,手段就非常残忍,所以造作极重的罪业,感得地狱果报。饿鬼道的业因是悭贪,贪而无厌,对于名闻利养、五欲六尘的享受、占有,不择手段;对于自己有的很吝啬,不肯施舍于人。畜生道的业因是愚痴,愚痴就是没有智慧,没有能力辨别真妄、邪正、是非、善恶、利害,往往把邪恶的以为是好事,将正法看作邪法,这就是愚痴。所以,三恶道是自己行业之所感,不是有个力量在支配。

人道的业因是伦常,即佛法讲的
五戒-不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒;儒家讲的仁、义、礼、智、信。人在一生当中,生活、言行都能遵守这些原则,在六道里可以得人身。

天道的业因是十善,思想、行持与十善相应。十善:身不杀生、不偷盗、不淫欲;口不妄语、不两舌(两舌是挑拨是非)、不恶口(恶口是言语粗暴)、不绮语(绮语是花言巧语,有意、无意都是伤害社会);意不贪、不嗔、不痴。所有的善法都是从这十条而生,所以能修十善业道,能存四无量心(慈、悲、喜、舍),这是生天的条件。

阿修罗道的业因也是修五戒十善,但没有四无量心。他有五戒十善,福报很大,由于没有四无量心,享福就迷惑颠倒。修罗没有断贪嗔痴,以贪嗔痴的心修五戒十善业,虽有人天的大福报,没有人天之德。因此,阿修罗福报很大,但性格凶残、好胜、嫉妒。譬如在法会中烧香,一定要烧第一炷香,不愿落人后,事事都抢在别人前面,以这种好胜好强的心态修积功德,果报往往就落在修罗道。

佛教我们修清净心,菩萨道修谦下心-谦虚、卑下。《华严经》上
善财童子五十三参,五十三位法身大士处事待人接物的态度,都是谦虚、卑下,尊重别人,没有一点好胜、傲慢的念头,这是佛道。以上是六道的业因。再往上去-声闻,修苦、集、灭、道四谛法;缘觉,修十二因缘;菩萨,修六度;佛,修清净、平等。

这是佛将十法界复杂的业因,归纳出最重要的一点来教导我们,使我们明了果报的因由。于是,我们就晓得,起心动念与那一道相应,将来得什么果。

现代社会,孝顺父母的人不多。《地藏经》上,光目女、婆罗门女是真正的孝女,看到母亲造作罪业,堕落在恶道,全心全力想方法救拔。所谓
诚则灵,她有真诚心,就感动佛菩萨来帮助。佛菩萨帮助也只是告诉你,救度的理论与方法,能否达到目的,要靠自己的实际行动。救度众生的方法无量无边,最有效的是念佛,所以佛教婆罗门女念觉华定自在王如来。

婆罗门女知道母亲生前造作恶业,才遭地狱果报,她为了救苦难中的母亲,非常恳切认真的念佛。念了一日一夜,她入定了,得一心不乱。这个一心不乱是事一心不乱,虽不是很高的功夫,但是确实有功夫。《地藏经》是大乘经,她学的法门是大乘法门;换言之,她断证的功夫相当于阿罗汉,而修积的功德,超乎阿罗汉之上,她是菩萨。

在定中地狱境界现前,看到鬼王,鬼王问她:
你到这儿来有什么事?她说:我的母亲在世时,造作种种罪业,现在堕落地狱,请问她现在在什么地方?鬼王合掌说:确实你的母亲在地狱,但是因为你发愿超度她,她在三天前,就升到天上去了。她并没有请法师诵经、拜忏,而是自己念佛念到一心不乱,以此功德回向,母亲就离开地狱,生忉利天。

这个道理我们一定要清楚,一个人修行证果不容易!她一日一夜能念到一心不乱,是她母亲的功劳,她母亲要是不堕地狱受苦难,她也不会这么恳切念佛。所以,她能念到一心不乱,母亲是增上缘。她作了菩萨,鬼神对菩萨的母亲就格外看待,所以母亲就生天享福了。

因此,真有心超度家亲眷属,自己一定要认真修行,积功累德,你修行有成就,他才能得度。譬如在世间,你想让你的父母、家亲眷属,在社会上得到一切大众的尊敬,你一定要成就你的学问、德行。一般人听到
这是某某人的父母,某某人的眷属,大家对他就特别尊重、特别照顾,这就是加持,这就是自然的感应。明白这个道理,就懂得《地藏经》讲的原理、原则,超度的确是有功德的,能帮助造作罪业的亡者。

《地藏经》记载,光目女的修行功夫,没有婆罗门女殊胜,她只达到功夫成片。因为婆罗门女是定中见境界,光目女是梦中见境界,定中境界比梦中境界殊胜,但也算是有成就。

近代倓虚老法师在《影尘回忆录》里,讲了一段超度的故事。当时他还没有出家,住在天津,与几个同参道友一起研究《楞严经》,
八载寒窗读楞严。他和朋友合伙开了一间中药铺,一天中午,一位刘居士看店时,在柜台上打瞌睡,作了一个梦。梦中见到两个人,是他的冤家债主,这两个人欠他的钱,无法还债,上吊自杀。看到这两个人来很害怕,就问他们:你们来干什么?这两个人说:我们来求超度。他听说是求超度,心就安了,不是来报复的。于是他就问:要怎么超度?他说:只要你答应就行了。他说:好!我答应你。结果看到这两个鬼,踩著他的膝盖,踩著他的肩膀升天了。这两个走了以后,又来了两个,是他死去的太太跟小孩,跪在他的面前求超度。他问:怎么超度你们?”“你答应就行了。就看到这两个鬼魂踩著他的膝盖、肩膀升天了。这就说明,超度必须自己有修学的功夫。

对于现代佛门里,大规模的超度佛事,我曾请教过道安法师:
超度是怎么来的?他说大概起源于唐明皇。那时是安史之乱,郭子仪平定了动乱。朝廷在每个大战场,建立一个寺庙,都称作开元寺,目的就是追悼死难的军民。那个超度法会等于现在的追悼会,请高僧大德诵经、拜忏、回向、追悼,是纪念的意思,由国家来提倡。以后民间慢慢也就有这种做法,也是请法师大德诵经、拜忏、超度祖先,可能是这么演变的。

但发展到现在,完全变质了。以前超度是寺院附带做的事情,一年也不过一、二次;寺庙主要是讲经说法、领众修行,这称之为道场。现在一般寺院道场,很少讲经,解门、行门都没有了,最多每年打个佛七、禅七。平时以超度死人为主,这与佛教本质不相符,寺院是度活人的,现在佛教是度死人的,因此将佛教从教育变成了宗教。

这种大规模的超度,有没有效果?不能说没有效果。最重要的是主法的人,如果是有修、有证,那个力量就非常显著。从前梁武帝很喜欢的一个妃子造作罪业,堕落在恶道。梁武帝是佛门大护法,请宝志公主持超度法会,以后记录下来,称为《梁皇忏》。宝志公是观世音菩萨的化身,将梁武帝的妃子,从恶道超度到忉利天。而现代有修、有证的人没有了。

我一生不敢做超度的佛事,因为我没有这个德能。从前台北景美华藏图书馆,每年只有清明、中元、冬至三次祭祖的法会。牌位是百姓祖先的牌位,一律平等,绝不收钱。我们本著真诚、清净的心,诚心诚意超度,诚就能感应。近代因为社会动乱,死难的人太多,所以我们每个月做一次三时系念,诚心诚意超度在这个月中,死难的冤魂。

希望诸位了解超度的理论与事实,做总比不做好,只要尽心尽力、诚诚恳恳,一定会有感应。