Arminiani salvati?

DomandaLa prospettiva arminiana in teologia, così comune fra le chiese evangelicali, è profondamente incoerente. Esse, infatti, fanno professione di credere che il peccatore sia salvato esclusivamente per la grazia di Dio in Gesù Cristo [il "sola grazia" della Riforma], ma, di fatto, trasformano la fede (e la propria "decisione per Cristo") in un atto meritorio generato da essi stessi che addirittura sarebbe la base per cui Dio elegge il credente e gli dona la salvezza. La salvezza, in ultima analisi, sarebbe qualcosa che dipende na noi! Credendo, inoltre, di poter perdere la salvezza se essi stessi "fanno" delle cose che la potrebbero pregiudicare, di fatto rinnegano la compiutezza inalterabile dell'opera di Cristo, rendendola condizionale alla "libera" risposta umana nel corso del tempo. Essi, quindi, pregiudicano il concetto biblico stesso di grazia che, per definizione, è un atto unilaterale di Dio che non comporta alcuna "aggiunta" o "supplemento" da parte umana (di opere, meriti o altro) ["Ma se è per grazia, non è più per opere; altrimenti, la grazia non è più grazia" (Romani 11:6)]. La salvezza sarebbe così come una cosa "molto scivolosa" che potrebbe "sfuggirci di mano" e che noi dovremmo con grande fatica fare attenzione di non lasciarcela sfuggire. Un simile concetto non è biblico. La questione, allora, si pone: di fronte a tanta incoerenza che, di fatto, diventa un vero e proprio affronto al chiaro messaggio scritturale, è possibile che questi, nonostante tutto quel che possano dire, siano davvero salvati? Si può essere salvati pur sostenendo una teologia difettosa ed errata, per non dire insultante per Dio? E' possibile avere vera fede salvifica senza comprendere il significato del "sola fede"?

Risposta

Noi non siamo disposti a spingerci fino al punto di dire che gli Arminiani siano perduti. Molta cattiva teologia, infatti, si rivela soltanto teologia incoerente. E' possibile essere salvati nonostante la cattiva teologia, ma solo se si è incoerenti, e non si crede davvero a quel che si pensa o si dice di credere.

Questo spesso è il caso: molti arminiani, infatti, non credono veramente a quel che dicono. Per esempio, il fatto che preghino per la salvezza di amici o parenti è profondamente incoerente con la loro teologia. Come? Dio dovrebbe (questa è la loro preghiera) intervenire direttamente e salvare un peccatore abbattendo la sua ostinata resistenza alla grazia, convincendolo di peccato e portandolo efficacemente al Salvatore Gesù Cristo per essere salvato, pregiudicando così la sua "sovrana" ed "intoccabile" libertà? Secondo la loro teologia questo sarebbe impossibile! Dio ci lascia "liberi" e certo giammai "costringerebbe" qualcuno ad essere salvato quando non ha alcuna intenzione di venire a Cristo con fede. Dio può solo "pazientemente" attendere che "eventualmente" egli si decida. Alcuni arminiani (quelli che sono salvati) sanno nel loro cuore che la salvezza è esclusivamente opera di Dio, che essa è solo per grazia, che non dipende dalla risposta umana, perché se Dio stesso non la suscitasse, non arriverebbe mai spontaneamente! E' così essi pregano che Dio salvi dei peccatori! La loro vera teologia viene fuori nelle loro preghiere, anche se non lo vogliono ammettere. Con il tempo e con pazienza, questi credenti diventeranno "riformati" in teologia, comprendendo, attraverso il buon insegnamento e l'istruzione, l'insostenibilità biblica e l'incoerenza delle loro  persuasioni originali.


There are some Arminians who agree that salvation is all of Christ - that even faith is only the instrument by which we receive Christ. Most Arminians I engage with will clearly acknowledge that they have no hope save in the mercy of Jesus Christ alone and if it were not for prevenient grace they would never come to Christ on their own. In fact most classic Arminians believe this. As long as all their trust is in Christ, and they see faith as nothing more than an instrument to receive Him, then it is probable they are saved and we should be generous in thinking they are. You may say, how can "everything be of Christ" if faith is from us? I would answer, it is possible to be inconsistent! (we all are to some extent) But it is a happy inconsistency, as long as they truly rest on Christ alone. On the other hand, if they say they rest on Christ alone, but really ultimately trust in their own work of faith, they are not saved. There are Arminians who see faith as the "work" by which God accepts them, because Christ has made it possible for God to now accept this new "work" of faith instead of the "work" of the law - such people are not saved. If an Arminian was consistently self-consciously opposed to the truth that salvation is resting on the finished work of Christ alone, they would not be saved.

An Arminian who affirms that someone can lose their salvation is delving into very dangerous waters because this means they believe Jesus is not sufficient to save completely, but that we must somehow maintain our own just standing before God. But oftentimes I think this is again an inconsistency because they would never consciously say that Jesus work is insufficient. Their theology denies that at one point and embraces it at another.

There are, however, certain vocal Arminians that my heart becomes heavy with concern with. For example, a prominent Arminian, when recently speaking against the Reformed view of God's meticulous sovereignty over all things said, "The God of Calvinism scares me; I'm not sure how to distinguish him from the devil." When I hear such rash comments coming from a person who claims to be a Christian I cringe because in reality they are essentially calling God, the devil. The heart is hardening to a point I consider to be playing with fire. Other Arminians may not be so crass but speak of the reformed view of God's sovereignty and salvation by grace ALONE so mockingly that I again find myself concerned for their souls because, in fact, they are speaking this way about God and His word, not just another viewpoint. If the Reformed view is a true representation of God then they actually end up mocking God, a place I do not wish upon anyone.

So, to sum up, a fully consistent Arminian is not saved - but to be fully consistent you would have to be an open theist or something like it. But some Arminians are inconsistent, truly trusting in Christ alone, grace alone, but not thinking through what that means when it comes to faith, perseverance, etc. They are very weak, and need to be taught the truth. IF they resist that teaching, and cling to their own contribution to salvation, it may be evidence that they are not saved. If they receive the teaching, and say, yes, this is true - it is grace alone, and grow in this, then they are saved and perhaps were before, but not enjoying their salvation, because bogged down in inconsistently bad theology. Consider that if someone is truly regenerated by the Holy Spirit but has sit for years under the false teaching of his denomination, he will become resistant to hearing the truth, especially the first time because his tradition has largely replaced it. If confronted with Scripture long enough it is probable they will be stripped of all poor understanding and self-effort, BUT many of these persons will likely NEVER have the opportunity to be confronted on this in their environment, that is, until Jesus returns. There are many Chrisitans in China in remote places who could not possibly come into contact with a theologically reforemd church but the Holy Spirit may have quickened them while reading the Scriptures. I will not count out the fact that such a person may be saved.

Every time you sin and every time you think wrong thoughts about God you are acting or thinking inconsistently. This does not mean you are unsaved. God often leaves us in weakness so we will trust more in what Christ has done for us. Having perfect theology certainly does not save us, Christ does, even if we understand this less than perfectly as I indeed do.

So for some Arminians, becoming Reformed truly marks their conversion to Christ. Others I think are "reformed" without knowing it. They might call themselves Arminians, but they aren't. That's why I resist making blanket statements that "all Arminians are not saved."

Notes adapted from Pastor Eric Tuininga

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