Las barrancas de Fray Bentos





Las barrancas de color marrón amarillento que predominan en las costas del Río Uruguay, se hacen muy definidas y observables a la altura de la ciudad de Fray Bentos. Se trata de "toscas" o polvos aportados por miles de años de agentes eólicos (vientos). Estos polvos de muy fina granulometría, se denominan geológicamente "loess" y el territorio de la República Argentina es donde mayormente predominan, aunque también los hay en China y algunos lugares de Europa, donde se originaron debido al transporte por los vientos durante larguísimos períodos de tiempo.


Estas barrancas han dado una característica muy especial a estas costas, a tal punto que en la cartografía europea de mediados del 1600, ya se utiliza como toponímico el de "barranqueras de Fray Bentos". Son alturas de más de 15 metros que permite observarlas con nitidez a todos quienes llegan por vía fluvial desde el sur.


La presencia de estas barrancas, las ha convertido en verdaderos "puntos fuertes" donde la dinámica fluvial ha creado ensenadas y entradas semicirculares entre ellas. Tanto como las salientes de las barrancas son coincidentes en buenas profundidades del río, las ensenadas han sido utilizadas como sitios abrigados y protegidos para las embarcaciones. Esto ha sido evidente en diversos sitios aprovechados por el hombre para la instalación de poblaciones o establecimientos industriales que necesitaban puertos. Tales son los casos de la propia ciudad de Fray Bentos, el puerto natural donde se instaló el Establecimiento Liebig´s y la saliente donde estaba el puerto natural del establecimiento de M´Bopicuá.


LA FORMACIÓN DE LAS BARRANCAS.


Según extraemos de la publicación CARACTERÍSTICAS GEOTÉCNICAS DE LOS LOESS DE ARGENTINA, de los autores Ricardo J. Rocca, Emilio R. Redolfi y Roberto E. Terzariol (se puede leer y retirar en la pagina de sobre "El terreno Fray Bentos), el comienzo de la sedimentación loessoide ha sido relacionada con una fase la orogenia andina del Mioceno Tardío (cerca de 10 Ma, millones de años) que al modificar la cordillera de los Andes, generó una barrera a los vientos húmedos del Pacifico, reteniendo la humedad en su vertiente occidental chilena. Estos son los depósitos antigüos que se encuentranen el subsuelo profundo. Los depósitos más recientes corresponden al Pleistoceno Tardío/Holoceno y constituyenlos loess primarios.

Fuentes originarias del loess y medios de transporte (Zárate, 2003). Fue Teruggi (1957) quien dio la primera explicación comprensible con un esquema que actualmente se considera sobre simplificado. En el caso del Tipo Pampeano, predominan partículas de origen volcánico originadas en los Andes Centrales y en la Patagonia. Ellas fueron transportadas por agentes erosivos como glaciaciones y fluviales hacia el norte de la Patagonia. De allí las partículas fueron transportadas por la acción de los vientos del S - SW hacia el centro del país, en un período datado por termoluminiscencia de los materiales, de unos 30.000 años.

Las partículas arenosas fueron arrastradas por saltación cubriendo una planicie arenosa  en ambiente seco y desértico, mientras que los mismos vientos produjeron la sedimentación de partículas de polvo en suspensión, formado en cinturón de loess detrás del Mar de arena de 2,000 Km. de longitud y 250 a 300 Km. de ancho (Krohling 1999)."

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