Как Лис попал в переделку из-за Кролика

Повадился одно время братец Кролик бегать на поле братца Человека и лакомиться там свежей капустой. И так рассердился в конце концов братец Человек, что решил поставить ловушку и поймать Кролика. Вот однажды прибежал братец Кролик на поле и набросился на зелень, да так увлекся, что не успел и пикнуть, как оказался в ловушке. А братец Человек тут как тут! Увидел он Кролика, захлопал от радости в ладоши и закричал:
- Ага, попался, приятель! Выходит, это ты безобразничал на моем поле, топтал грядки, пожирал капусту? А теперь вот сидишь здесь и не знаешь, как выпутаться!
Ничего не скажешь, ловкач ты! Только на сей раз - шалишь, не уйдешь! Подожди немного, я с тобою рассчитаюсь за все твои проделки!
И с этими словами братец Человек направился в заросли орешника за гибкими прутьями.
А братец Кролик - тот и слова вымолвить не может. Сидит в ловушке ни жив ни мертв, душа от страха в пятки ушла, чувствует - попался!
Тут откуда ни возьмись - братец Лис. Увидел он братца Кролика в ловушке, даже рот открыл от удивления А Кролик притворился, будто ему смерть как весело!
Хохочет, ну просто умирает со смеху! И наплел братцу Лису целую историю. Будто нынче вечером в доме матушки Мидоус состоится свадьба и ему, братцу Кролику, велели непременно прийти в гости. А он, Кролик, как на грех, не может прийти.
Тогда девочки взяли и привязали его к забору, а сами побежали за священником и сказали на прощание, что на обратном пути развяжут Кролика и уведут с собой на праздник. И надо же беде случиться, продолжал свой рассказ братец Кролик, что как раз сегодня утром заболели его крольчата. У них сильный жар, и ему, Кролику, позарез нужно сбегать к лекарю за пилюлями.
- Прошу тебя, братец Лис, будь другом, - взмолился Кролик, - займи мое место, дождись девочек и ступай с ними на свадьбу. Повеселишься там досыта, это уж как пить дать!
Братец Лис не заставил себя долго упрашивать. Залез он в ловушку, а братец Кролик потуже затянул узел на нем, попрощался с Лисом и пошел по дороге, будто бы к лекарю. Не успел он скрыться из виду - появился братец Человек с пучком розог в руках. Увидел братца Лиса и остановился как вкопанный.
- Эге, приятель! - воскликнул он. - Да ты, никак, перекрасился в другой цвет. И размерами стал побольше, и хвост у тебя как будто сделался длиннее. А ну-ка, отвечай, как твое имя?
Братец Лис в ответ ни слова. Тогда братец Человек сказал:
- Вот уж повезло так повезло! Сперва попался тот прохвост, что портит мои посевы, а теперь - тот, что таскает моих гусей!
И с этими словами ка-а-к вытянет Лиса по спине розгами! Уж он стегал его, стегал - любо-дорого было посмотреть! Братец Лис - тот и рвался, и метался, и ругался, и плевался, и кричал, и рычал, а братец Человек все колотил и колотил его.
Пошел братец Человек за новыми розгами в лес, а братец Кролик тут как тут!
Подошел к Лису и говорит:
- Ума не приложу: куда это запропастились девочки? Давно пора им быть здесь. Я вот уже и к лекарю успел сбегать, а ведь до него куда дальше, чем до священника.
Сказав это, братец Кролик повернулся, как бы давая понять, что ужасно торопится домой.
Но тут заговорил братец Лис:
- Я был бы тебе чрезвычайно признателен, братец Кролик, если бы ты помог мне выбраться отсюда. Мне, пожалуй, уж не дождаться девочек и не гулять на свадьбе в доме матушки Мидоус.
Братец Кролик преспокойно уселся на траву, поскреб за ухом, словно обдумывая, как ему поступить, а потом сказал:
- И верно, братец Лис. То-то, я гляжу, ты какой-то такой, будто тебя побили. И взлохмаченный, словно по твоей спине прошлись разок-другой.
Ничего не сказал на это братец Лис, а братец Кролик не унимается:
- Мы ведь с тобой приятели, братец Лис, не так ли? Ты ведь не таишь на меня обиды, верно? А иначе мне и уйти недолго, братец Лис, мне время дорого.
Что оставалось делать Лису? Принялся он уверять Кролика, что ничего против него не имеет.
Тогда братец Кролик помог ему выбраться из ловушки, и разошлись они в разные стороны.
 
Comments