Evolución histórica de los sistemas Operativos.

El primer registro que se conoce del término "computadora personal"

apareció en la revista New Scientist en 1964, en una serie de artículos

Paper Work, Arthur L. Samuel, del Centro de Investigación Watson de IBM

escribió: «Hasta que no sea viable obtener una educación en casa, a través

de nuestra propia computadora personal, la naturaleza humana no habrá

cambiado».

La primera generación que comenzó a fabricarse en los años setenta (véase

computadora doméstica), era mucho menos polifacética y potente que las

computadoras de las empresas de aquel entonces, y en general eran

utilizadas por los aficionados a la informática para jugar. Fue el lanzamiento

de la hoja de cálculo VisiCalc, en principio para Apple II y después para el

IBM PC, la verdadera aplicación que logró convertir a la microcomputadora

en una herramienta de trabajo. El bajo costo de las computadoras personales

le hizo adquirir una gran popularidad tanto para las familias como para los

trabajadores en los años ochenta.

En los noventa el poder de las computadoras personales aumentó de

manera radical, borrando la frontera desfasada que había entre las

computadoras personales y las computadoras de varios usuarios como las

computadoras centrales. Hoy las computadoras de gama alta se distinguen

de las computadoras personales por su mayor fiabilidad o su mayor habilidad

para realizar multitareas y no por la potencia de la CPU.

La mayoría de las computadoras personales utilizan una arquitectura de

soporte físico compatible con el PC de IBM, usando procesadores

compatibles con x86 realizados por Intel, AMD o Cyrix.

A pesar de la enorme popularidad de la computadora personal, varias

microcomputadoras incompatibles con IBM (también llamados de manera

general computadoras personales) son todavía populares para determinados

usos específicos. La principal alternativa, hasta hace poco, era la

computadora con procesador PowerPC, con el sistema operativo Mac OS X

de Apple Computer (aunque otros sistemas operativos pueden correr sobre

esta arquitectura), que se usa sobre todo para diseño gráfico y usos

relacionados, sirviendo también perfectamente para un usuario doméstico.

Hay que decir que a partir de 2006 las computadoras de Apple usan

microprocesadores de Intel y ya no se fabrican PowerPC. Pese a ello siguen

siendo incompatibles (los compatibles utilizan BIOS y los Mac EFI).

La computadora personal es en una palabra consumidor-amistosa para la

segunda generación de computadoras de escritorio, que se incorporaron en

el mercado a 1977 y llegaron a ser de uso común durante los años 80.

También se conocen como computadoras personales.

La computadora personal llegó a ser de fácil adquisición para el público en

general debido a la producción en masa del microprocesador basado en el

chip de silicio y como el nombre indica, pensada para ser utilizada en el

hogar antes que en negocios/contextos industriales. También fueron

diseñadas para ser inmediatamente útiles a los clientes no técnicos, en

contraste con las microcomputadoras de la primera generación que vinieron

como kits y requirieron a menudo habilidades en electrónica. El uso del

término “computadora personal” murió en gran parte hacia finales de la

década (en los EE.UU.) o en los años 90 tempranos (en Europa). Esto se

debió a la aparición de la computadora personal compatible de la PC de IBM,

y a la preferencia consiguiente por el término “PC” antes que “la

computadora personal”.

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