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Galería multimedia

Evolución histórica de los sistemas operativos

CP/M y D.O.S., el comienzo

CP/M (Control Program for Microcomputers), desarrollado por Gary Kildall fue el primer
sistema operativo que podía ejecutarse en PCs de diferentes fabricantes. Cuenta una
anécdota que ejecutivos de IBM fueron a visitar a Kildall para ofrecerle un acuerdo para
poner el CP/M en la IBM PC, pero Kildall al parecer estaba ocupado en una sesión de vuelo,
y no los pudo atender. Resultado: IBM llegó a un acuerdo con un joven llamado Bill Gates
para que desarrollara un sistema operativo, que se dio en llamar MS-DOS.
En sus principios fue desarrollado junto con la empresa IBM, pero diferencias entre las
partes hicieron que no fuera un lanzamiento en conjunto. Por el contrario, cada una de las
empresas presentó "su" sistema operativo: PC-DOS (IBM) y MS-DOS (Microsoft).
Un tercer competidor para estos sistemas operativos (y de muy buena calidad) fue el DRD.
O.S. de la empresa Digital Research que incluía comandos más prolijos y de mayor
funcionalidad, pero que con el tiempo, y gracias a las campañas publicitarias de Microsoft
fue quedando relegado a un segundo lugar compartido con el PC-DOS de IBM. Luego de
unos años DR-D.O.S. fue adquirido por Novell que presentó una nueva versión conocida
como Novell D.O.S. que realmente casi no tuvo cabida en el mercado, aunque era muy
buena.

D.O.S. era simplemente una pantalla de texto con una línea de comandos que nos indicaba
en qué directorio nos encontrábamos como único dato orientativo.

Windows, el inicio de una interfaz gráfica
Las dos primeras versiones de este "Entorno Operativo" (nótese que no era un sistema
operativo en sus principios) no tuvieron mucho éxito entre el público consumidor. Lo único
que logró fue que Apple le iniciara un juicio a Microsoft por su semejanza con su sistema
operativo MacOs.
El boom de Windows se produjo con su versión 3.0 (y más aún con la 3.1) cuando comenzó
a aprovechar las capacidades de los procesadores "386" y le dio un mejor manejo a la
memoria hacia el año 1991.

Windows 95: El entorno operativo

Desde el principio, Windows 95 se publicitó como un sistema operativo de 32 bits. Pero
cuando salió a la luz se pudo ver que esto no era totalmente verdad: era un sistema
operativo (ya no un entorno), porque no necesitaba de ningún otro programa para poder
funcionar (aunque se incluía el DOS 7.0 "completo" y alguien dijo que "sí" lo necesitaba).
OS/2 fue un sistema operativo totalmente de 32 bits que muchos expertos consideran mejor,
más estable y con mayores prestaciones que Windows 95, pero que (nuevamente) las
campañas publicitarias relegaron a un segundo lugar, ya que la gran mayoría de los
desarrolladores decidieron hacer sus programas "compatibles" con Windows 95 y no con
OS/2.

Windows 98/NT: Ya nada sería igual

Windows 98 no representó para los usuarios comunes ningún cambio significativo. Sólo
un poco de retoque gráfico y alguna que otra utilidad nueva o mejorada (como el "liberador
de espacio" o el viejo "defrag"). Pero si trajo algunas cosas nuevas: el soporte completo
para los 32 bits, y la “eliminación” del DOS como sistema independiente (ya que no incluyó
una nueva versión, sino un emulador del mismo).
En esta época no podemos dejar de mencionar Windows NT (Windows Nueva Tecnología).
Windows NT fue un sistema operativo de 32 bits especializado en redes que utilizó otro
sistema para el manejo de los archivos (NTFS), y por lo tanto "incompatible" con Windows
95/98.

Windows 2000/Windows ME, continúa la saga

Windows 2000 fue el sucesor de NT, por lo que estuvo orientado a empresas y heredó
muchas de las características de este; hasta llegar a su última versión 2003 Server.
Su gran estabilidad, su soporte para varios procesadores, su alto nivel de seguridad,
además de sus impresionantes capacidades para desenvolverse como server lo hicieron la
mejor opción para una empresa. Era rápido y lo suficientemente fácil de configurar casi para
cualquier persona, pero hay que tener en cuenta que tiene poco soporte para el agregado de
periféricos como tarjetas de video o de sonido. Es decir, este no fue un sistema operativo
totalmente apto para la multimedia.
Al ser de esta manera, es no fue aconsejable su uso en hogares, donde comunmente
encontraremos juegos, música en la PC, enciclopedias multimedia y demás.
Ahí es donde entró Windows Millennium Edition (ME), sucesor de Windows 98: Fue un
sistema operativo donde primó la facilidad de uso, las mejoras en multimedia,
comunicaciones e Internet.
En su momento, la elección de uno u otro sistema dependió del uso que deseaba hacer de
la PC, siendo lo más lógico Windows 2000 para empresas y Windows ME para hogares.
El tiempo también dijo que Windows Millennium Edition fue el mas inestable de los sistemas
operativos post Windows 95.

Windows XP/Windows 2003 Server, la nueva generación del
escritorio

Windows XP fue la mejora mas importante técnicamente desde Windows 9x, y unificó en
cierto modo las versiones separadas que hubo estos años: WINDOWS 9x/ME para usuarios
hogareños y SOHO contra Windows NT/2000 para usuarios corporativos con requerimientos
de trabajo en redes de alto nivel.
Windows XP se distribuyó en 2 versiones principales: Windows XP Home Edition y Windows
XP Profesional. La versión Home no tenía tanto soporte para redes, lo que si incluyó la
versión Profesional.
Esto S.O., además de constituirse en la unión de los entornos mencionados, es en realidad
la continuación de Windows NT/2000. Se destacó en este producto su alto grado de
integración con las redes e Internet, además de proveer una nueva interfase gráfica que se
hizo notar ni bien se comienza a utilizar. Los cambios de interfaz fueron básicamente
estéticos. La diferencia real con sus predecesores estuvo dada por el soporte LAN, soft de
grabación de CDs, multimedia, escritorio remoto y manejo de usuarios.
Algo muy importante es el hecho de que Microsoft con esta versión de su S.O. ha puso
especial énfasis en los drivers. WXP fue muchísimo mas renuente que sus predecesores a
instalar drivers no certificados para el mismo. Con esto Microsoft pretendió reducir al
máximo las ya tan conocidas (y sufridas) "pantallas azules", aduciendo que la mayoría de
las causas de inestabilidad de las versiones anteriores estaba dada por el uso de drivers no
certificados, obsoletos o mal desarrollados. Debido a esto, se destaca la búsqueda
inteligente de controladores que hace el S.O. al momento de instalar un dispositivo nuevo,
escaneando unidades en busca de los drivers correctos.
Windows XP contó con las actualizaciones más profundas a nivel seguridad que ningún
otro sistema operativo Microsoft: prueba de ello fueron los Service Pack 1 y 2. También fue
el primero en adoptar un sistema de verificación de autenticidad del S.O.: WGA (Windows
Genuine Advantage).

Windows Vista, la era post XP de Microsoft

Windows Vista requiere de hardware realmente potente para ejecutarse en toda su
dimensión o con una performance aceptable; incluso para las versiones mas "básicas" de
este S.O.
Las versiones disponibles son varias: Enterprise, Business, Ultimate (para usuarios
corporativos), Starter (solo comercializada en países emergentes, una versión reducida que
si es similar a su homónima de Windows XP); y por último las versiones Home Basic y
Home Premium (para usuarios domésticos).

Linux: el futuro alternativo?

Cuando Linus Torvalds comenzó a trabajar sobre Minix para obtener su propio sistema
operativo no tenía ni la más remota idea de lo que su trabajo llegaría a ser en todo el mundo.
Este sistema operativo es totalmente distinto a los vistos anteriormente por un montón de
razones. He aquí algunas de ellas:
* No fue desarrollado por una gran empresa:
Linus Torvalds desarrolló el kernel (el corazón) del sistema y luego liberó el código fuente
del mismo en Internet para que cualquier programador que se animara pudiera modificarlo y
agregarle lo que quisiera. Así, el Linux que hoy se conoce fue creado por cientos de
programadores "libres" alrededor del mundo y no por una empresa.
* Es gratis y abierto:
Todo el sistema operativo es totalmente gratuito (al igual que muchísimos de sus
programas), si posee una conexión a Internet es posible bajarlo a su máquina. Lo que
algunas empresas hacen es "empacar" el sistema y algunos programas y grabarlos en CD’s,
que junto con algún manual es lo que luego "venden". Esto se conoce como Distribuciones.
Además, junto con el sistema vienen los códigos fuentes del mismo (y de algunos
programas) para que pueda ser modificado a gusto del usuario (si este es un programador
experimentado), es por esto que se dice que es "abierto".
* Nació a partir de otro sistema operativo:
Es una modificación del sistema Minix, que a su vez nació como una "reducción" de UNIX,
"el único sistema operativo verdadero, a partir del cual se crearon los demás" (incluido
DOS) según la opinión de muchos Hackers.
Este sistema operativo es el elegido por las empresas que proveen acceso a Internet,
debido a su gran estabilidad y eficiencia. Además, posee un muy buen manejo de redes y
seguridad, lo que está haciendo que muchas empresas e instituciones (escolares sobre
todo) lo tengan en cuenta para reemplazar sus sistemas actuales.


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