VI | La electricidad y el magnetismo.

La corriente eléctrica

1.  Qué es la corriente electrica

La corriente eléctrica consiste en un movimiento ordenado de cargas eléctricas por un material. Las cargas que se mueven por los aparatos eléctricos son las cargas negativas. Cuando existe una corriente eléctrica, hay millones de cargas negativas minúsculas que se mueven ordenadamente en la misma dirección.

Las cargas de una corriente eléctrica transportan energía eléctrica. Cuantas más cargas circulan por un material, mayor intensidad decimos que tiene la corriente y cuanto más intensidad mayor es la cantidad de energía eléctrica que transporta.

2.  Materiales conductores y aislantes.

No todos los materiales conducen igual la corriente eléctrica. Podemos distinguir dos tipos de materiales:

 Los materiales que conducen bien la corriente eléctrica se llaman conductores. En ellos las cargas eléctricas se pueden mover con facilidad. El cobre y la plata son buenos conductores de la corriente eléctrica.

Los materiales que no conducen la corriente eléctrica se llaman aislantes. En ellos las cargas eléctricas no pueden moverse.

3. Los efectos de la corriente electrica.

Cuando las cargas eléctricas circulan por un material conductor, pueden producir diversos efectos:

Efecto calorífico. Cuando la corriente eléctrica circula por un cable, este se calienta (tostador, plancha).

Efecto luminoso. La corriente eléctrica puede producir luz (bombilla)

Efecto sonoro. La corriente eléctrica se transforma en sonidos (altavoces)

Efecto magnético. Un cable por el que circula la corriente eléctrica se comporta como un imán.

Efecto mecánico. En los motores eléctricos la corriente eléctrica se aprovecha para producir un movimiento giratorio (ventiladores, taladradoras).

Los circuitos eléctricos.

1. Los componentes de los circuitos electricos.

Un circuito eléctrico está formado por varios elementos conectados entre sí por los que circula la corriente eléctrica.

El generador produce la corriente eléctrica. Una pila es un generador. El generador tiene dos polos o bornes. Por uno de ellos salen las cargas y por el otro entran. De este modo, se crea la corriente.

Los cables transmiten la corriente eléctrica desde el generador hasta los demás componentes del circuito. Son de cobre y recubiertos de plásticos.

Las bombillas, los motores eléctricos u otros componentes transforman la corriente eléctrica que les llega en luz, en movimiento, en calor, en sonido…

Los interruptores permiten controlar cuándo circula la corriente y cuándo no.

Para que circule la corriente, el circuito debe estar cerrado, es decir, todos los componentes del circuito deben estar conectados y el interruptor cerrado, de manera que la corriente pueda salir del generador por uno de sus bornes y regresar a él por el otro

2. Los generadores.

Existen varios tipos de generadores:

Pilas. Son los generadores más sencillos. Se producen reacciones químicas que producen una corriente eléctrica.

Baterías recargables. Funcionan de manera parecida a las pilas, pero cuando se agotan, pueden recargarse.

Células o paneles fotovoltaicos. Aprovechan la luz y la transforman en corriente eléctrica.

Alternadores y dinamos. Producen la corriente eléctrica gracias al giro de un aparato (dinamo de una bicicleta).

3. La red eléctrica.

Muchos de los aparatos eléctricos que utilizamos todos los días están conectados a la red eléctrica.

Cuando un aparato se enchufa a la red y se pulsa el interruptor, la corriente eléctrica comienza a circular y hace que funcione el aparato.

 El enchufe que está en la pared tiene dos agujeros, por uno salen las cargas eléctricas y por el otro entran. Este enchufe está conectado con la red eléctrica y el generador que proporciona la corriente eléctrica se encuentra, a veces, muy lejos.