VIII | Las máquinas

Los operadores mecánicos.

1. Tipos de operadores mecánicos

Los operadores mecánicos son piezas móviles que se emplean para transmitir el movimiento o la fuerza en las máquinas mecánicas. hay distintos tipos:
  • Las ruedas, que pueden ser lisas o dentadas
  • Los ejes, que se acoplan a las ruedas o a un motor y giran en el mismo sentido que ellos.
  • Las correas  o cadenas, que transmiten el movimiento de una rueda a otra.
  • Las palancas, que transmiten una fuerza a la vez que la aumentan o la reducen.
  • Los muelles y los resortes, que acumulan energía.
  • Las manivelas, que se emplean en algunas máquinas manuales para iniciar el movimiento.
  • Las cremalleras, que son piezas alargadas con dientes en los que pueden encajarse ruedas dentadas u otros operadores
La unión de varios operadores recibe el nombre de mecanismo.
2. Los engranajes
Los engranajes son unos mecanismos formados por dos o más operadores que encajan entre sí gracias a que tienen unos salientes llamados dientes. Sirven para transmitir el movimiento.
Un engranaje simple puede estar formado por dos ruedas dentadas, este tipo de engranaje se emplea para transmitir un movimiento de giro :
  • Cuando las ruedas se acoplan directamente una a la otra, giran en sentidos opuestos.
  • Cuando las ruedas se unen mediante una correa o una cadena, giran en el mismo sentido

Además, las ruedas pueden hacer que varie la velocidad del giro:

  • Cuando las ruedas tienen el mismo número de dientes, giran con la misma velocidad.
  • Cuando las ruedas tienen un número distinto de dientes, la rueda más pequeña gira más rápido que la rueda grande.
3. El mecanismo piñón-cremallera
Usando solo ruedas podemos transmitir un movimiento circular o variar la velocidad de giro. Para convertir un movimiento circular en un movimiento lineal se usa un engranaje especial, el mecanismo piñón-cremallera.
En este mecanismo , una rueda dentada, llamada piñón, se acopla en una cremallera. Cuando el piñón gira, la cremallera se desplaza en un sentido. Y cuando el piñón gira en el otro sentido, se invierte el sentido en el que se mueve la cremallera.
4. Los cambios de marcha
Los cambios de marcha o cambios de transmisión son engranajes que se emplean para cambiar la velocidad de giro de un eje. Se usan en bicicletas y automóviles.
Las bicicletas con marchas poseen varias ruedas dentadas. Las traseras, las más pequeñas, se llaman piñones. Las delanteras, más grandes, se llaman platos. Los piñones y los platos engranan mediante una cadena. El ciclista hace fuerza sobre los pedales. Estos son unas manivelas que hacen girar los platos. Desde los platos, el movimiento se transmite mediante la cadena hasta la rueda trasera, que impulsa la bicicleta. El ciclista dispone de mandos que le permiten seleccionar el plato y el piñón en cada momento
Los avances técnicos y la sociedad
1. Cambios en el modo de trabajar
Las máquinas han transformado el mundo del trabajo en muchos aspectos:
  • Las máquinas han liberado a los trabajadores de las tareas más duras y fatigosas.
  • Las máquinas o robots quitan muchos puestos al hacer trabajos que antes ocupaban a muchos trabajadores.
  • La informática y la electrónica han cambiado la forma de trabajar en el sector servicios.

2. Cambios en el transporte
Los medios de transporte modernos nos permiten desplazarnos de un modo que resultaría impensable hace cien años. Esto influye de muchos aspectos de nuestra vida :
  • Las personas pueden vivir lejos de su trabajo
  • Los aviones nos proporcionan viajes a países alejados y conocer lugares y culturas
  • El comercio se beneficia del transporte de las mercancías sin problemas.
  • El uso de combustibles fósiles en los medios de transporte causa el calentamiento global.
3. Cambios en la sanidad
Hasta hace poco las radiografías no existían, la anestesia o las vacunas. Los avances en la sanidad han hecho posible que vivamos más años y en mejores condiciones de salud. Lo malo de esto que no llega a todos por igual.
4. Cambios en las comunicaciones
El teléfono, las radio, la televisión e internet permiten la comunicación instantánea a cualquier lugar del planeta.
5. Cambios en la cultura y en el ocio
El mayor cambio de la historia en la transmisión de la cultura se produjo hace quinientos años con la imprenta. Este invento hizo reproducir libros de modo rápido y barato, de modo que la cultura y el entretenimiento llegaran a más personas. En tiempos recientes la televisión, el cine y la radio e internet han hecho que haya nuevas formas de crear y distribuir cultura y nuevos modos de entretenimiento. 
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