Imagen digital. Definición y tipos

Tratamiento didáctico de la imagen digital con GIMP. Seminario del IES Valle de Aller

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Contenidos

Indice de las sesiones + PDF

Referencias, recursos y tutoriales

Imagen digital. Definición y tipos

¿Cómo funciona una cámara digital?

¿Por qué Gimp?¿Cómo descargarlo?

Primeros pasos con GIMP 

Las capas

Selecciones y máscaras

Los textos

El color

Logos

Animación

Dónde encontrar imágenes libres

Galería de trabajos en Flickr

 ¿Qué es la imagen digital?

En el seminario vamos a trabajar con imágenes digitales. La imagen digital está compuesta por un código numérico que luego el ordenador representa en la pantalla mediante píxeles. 

Las imágenes digitales se obtienen a través de un escáner o cámara digital y son almacenadas en bits.

El bit 

Un bit (contracción de "binary" "digit", digito binario) es la unidad de información que equivale a la elección de 0 ó 1, no pasa corriente o pasa corriente. En la combinación de ellos se basa la informática. 

Como la información que podemos acumular en 1 bit es muy pequeña, se aunan en Bytes que es un conjunto de 8 bits.  Así se obtienen:

  • El Kilobyte (k): 1024 bytes
  • El Megabyte (MB): 1024 Kb
  • El Gigabyte (GB): 1024 MB

Por ejemplo, cuando buscamos imágenes en Google, debajo de cada imagen viene información sobre el tamaño de la foto.

Si hacemos click sobre las imágenes, podremos ver una miniatura y su ubicación original. Al lado de la miniatura, se accede a ver la imagen en tamaño completo. Probar a abrir una imagen de menos de 20KB y otra de más de 500kb. Observar el tamaño y la definición de la imagen.

El pixel

El píxel (del inglés "picture element") es el elemento más pequeño que forma la imagen, son las unidades de color de la imagen.

Podemos comparar los pixeles de la imagen con las teselas de un mosaico.

Todas las imágenes digitales están formadas por una red de pixeles que podemos observar si ampliamos la imagen.

A través de estas cuadrículas minúsculas y elementales está representada la intensidad luminosa  y el color de la imagen.

Por todo lo visto, al tipo de imagen con la que vamos a trabajar se les denomina imágenes de mapas de bits. Las imágenes digitales pueden ser de mapas de bits o vectoriales. Las imágenes vectoriales son las  empleadas en los programas de dibujo y están formadas por líneas (vectores). Su mayor ventaja es que se pueden escalar sin pérdida de calidad. Son las empleadas en programas de dibujo como Ilustrator, Freehand, Inkscape o Corel Draw.

Imagen obtenida en Wikilearning, diferencias entre imagen vectorial y mapas de bits.

Las imágenes de mapas de bits se emplean en programas como GIMP, Photoshop, Corel Photo...

Para saber más sobre los pixeles

Formatos de imagen

Los principales formatos de mapas de bits son los siguientes:

  • JPEG (.jpg) es el formato más utilizado en Internet y para almacenar imágenes fotográficas. Las imágenes .jpg sufren pérdidas de información al comprimirse, lo que influye en su calidad pero favorece su almacenamiento al ser más ligeras.
  • GIF (.gif) es junto al anterior el formato más usado en la web. Es una buena opción para guardar imágenes no fotográficas como logotipos ya que permite comprimir las imágenes sin pérdida. Soporta animación y permite transparencias, pero no permite mucha profundidad de color.
  • TIFF (.tiff) se utiliza para imágenes de alta calidad, por ejemplo, para impresión.  
  • PNG (.png)  Comienza a ser muy utilizado en Internet por su gran capacidad de compresión, sin pérdida y con posibilidades de transparencia. Libre de patentes.