Historia de Iglesia San Francisco 1560-2006

HISTORIA DE LA PRESENCIA FRANCISCANA Y CAPUCHINA 

EN LA CIUDAD DE VALDIVIA

1560-2006


1560 – Ocho años después de la fundación de Valdivia, llegan a la ciudad la primeros Franciscanos, pertenecientes a los Franciscanos de la observancia o llamada también Orden de los Frailes Menores “ORDO FRATRUM MINORUM”, miembros de la Provincia Franciscana de la Santísima Trinidad de Santiago (Chile), dirigidos por Fray Martín de Robleda fundador de la Orden en Chile. Instalan un Convento en las inmediaciones de la actual casa de Extensión de la UACh en Calle Yungay titulándola “Nuestra Señora de los Remedios de la Providencia de la Santísima Trinidad”, la tercera más antigua de la orden en Chile. Estos frailes realizan una importante evangelización de los naturales de la zona.

Los Frailes de la Orden de los Frailes Menores, usaban hábitos de color gris o ceniza, por lo que los mapuches los llamaban “Pucari patiru” (Padres Grises). Este color se mantuvo hasta fines del Siglo XVIII, cuando pasa a color Azul indigo.

1575 – El 16 de Diciembre un gran Terremoto asola la ciudad, destruyendo la iglesia que posteriormente es reconstruida. Además se construye un Claustro con cementerio en calle Pérez Rosales con Lautaro, que poseía frente ella una plaza llamada de San Francisco.

1599 – El 24 de Noviembre la ciudad es completamente destruida por los indígenas, logrando los frailes franciscanos escapar en barco, ya que su iglesia estaba cerca del río. La ciudad es abandonada definitivamente en 1604.

1645 – Durante la refundación de Valdivia y la fortificación de la Bahía de Corral, regresan los Frailes de la Provincia Franciscana de la Santísima Trinidad de Santiago (Chile). Construyen en la isla de Mancera, dentro del Castillo San Pedro de Alcántara, un nuevo convento llamado “San Antonio de Papua de la Providencia de la Santísima Trinidad”. Sus miembros estuvieron a cargo las capellanías de los fuertes de la zona entre 1733 y 1804.

1714 – Por Real Orden, la función misional en Chile es entregada exclusivamente a la Orden Jesuita, por lo que los franciscanos se dedicaron al ministerio pastoral entre los indígenas ya sometidos. Los Jesuitas ya estaban a cargo de las misiones de Valdivia desde 1645, lo cual se mantiene hasta 1767, momento en que son expulsados de Chile.

1718 - Por muchos años los franciscanos de Mancera intentan regresar el convento a su antiguo sitio en Valdivia, pero el proyecto es abandonado definitivamente en 1718. El nuevo convento iba a tener por nombre “Nuestro San Francisco de la Providencia de la Santísima Trinidad”, del cual quedaron solo sus muros a medio construir.

1769 – Luego de la expulsión de los Jesuitas en 1767, su misión en Valdivia y Mariquina son entregadas el 21 de febrero de 1769 a los franciscanos de la Orden de los Frailes Menores del colegio apostólico de Propaganda Fide de San Ildefonso de la ciudad de Chillán.

La misión en Valdivia recibida por los franciscanos, se encontraba dentro de los muros de un cuartel junto al río en la calle de la Compañía, actual Yerbas Buenas. Al poco tiempo es destruida por un incendio, por lo que es traslada a su actual lugar a dos cuadras de la anterior, terreno donado por Doña Aurelia de Eslava y Lope.

La administración de las misiones de la jurisdicción de Valdivia, están a cargo de un Presidente con sede en la ciudad. Asumiendo los frailes las misiones de Valdivia y Mariquina, y con los años fundan las misiones de Toltén Bajo, Dongel, Arique, Niebla, Quinchilca, Pelchuquín, Río Bueno, Dagllipulli, Cudico, Quilacahuín, Coyunco (Coinco), Pilmaiquén y San Juan de la Costa.

1774 – Los franciscanos de Mancera comienza la construcción de una nueva iglesia de San Antonio (la anterior fue destruida en un incendio), que fue una de las mejores dotadas del sur de Chile, sus ruinas subsisten hasta el día de hoy.

1786 – Terremoto en Valdivia, dañándose la iglesia. Por lo que el 8 de diciembre de este año se coloca la primera piedra de una nueva Iglesia de San Francisco nuevamente en la actual calle Yerbas Buenas, pero que ahora cerraba la calle Pérez Rosales (llamada desde ese momento calle de San Francisco). Este nuevo templo fue construido con lajas e inspirado en la Iglesia del colegio de Propaganda Fide en Chillan.

1792 – El 22 de Junio de éste año la Misión de San Francisco en Valdivia, es elevada a Hospicio Real y el Presidente de las Misiones de Valdivia a Prefecto. Con esta medida el territorio misional de Valdivia queda exento de la responsabilidad inmediata del Obispo de Concepción.

1803 – Se construye un nuevo claustro junto a la Iglesia de San Francisco en Valdivia, posiblemente proyectado por el ingeniero Manuel Olaguer Feliú.

1803-1804 Se extingue la orden francisca de Mancera, cerrándose su convento y pasando sus edificios junto con sus capellanías al clero diocesano de Corral.

1817 – Producto de la Independencia de Chile el Colegio de Propaganda Fide de Chillán es cerrado y abandonado, dejando las jurisdicciones de Valdivia y Chiloé por su cuenta, pues dichos territorios aun se encontraban en manos realistas.

1820, 4 y 5 de Febrero – Durante la Toma de Valdivia, Lord Cochrane requisa el alhajamiento de la Iglesia de San Antonio en Mancera y ordena a sus soldados a “sorprender y desbastar todas las casas misionales - Sostén de la Tiranía-“. Con esto, la gran mayoría de los franciscanos del Colegio de Propaganda Fide en la región son apresados y expulsados de Valdivia y finalmente de Chile por seguir leales al Rey de España.

1820-1837 – El gobierno de Chile envía franciscanos de Santiago y de otras congregaciones para ocuparse de las misiones de Valdivia.

1826 – Hubieron algunos franciscanos provenientes del Colegio de Chillán que dejaron de lado su posición realista, y que fueron incorporados a la Provincia Franciscana de Santiago, adoptando el hábito azul de estos. Ante esto en 1826, el Gobernador de Valdivia, Cosme Pérez de Arce, solicita el regreso de los frailes Manuel Unzurrunzaga, Martín Fernández, José Martín Gil, Juan Guridi, Antonio Hernández para restaurar las misiones de la Zona.

1837 – El 7 de Noviembre de este año un gran terremoto asola la ciudad destruyendo el Hospicio de San Francisco en Valdivia y la Misión de San José.

1837 – Fue muy difícil la reapertura del Colegio de Propaganda Fide de Chillan tras la Independencia, ya que muchos de los frailes habían regresado a España y este país ya no enviaba más misioneros. Recién en 1832 el Gobierno autoriza se reapertura, y en 1835 el Presidente Prieto envía a Italia a Fray Zenón Badía Alsina, para solicitar directamente a la Congregación de Propaganda Fide en Roma franciscanos para el Colegio de Chillan y las misiones del sur. Se logran traer a 24 franciscanos de Italia, que llegan a Chile en 1837.

1838 – En mayo de este año es repuesto el Convento e Iglesia en Valdivia, de la mano de los Frailes Rómulo Poggi, Querubín Brancadori y Lorenzo Remo. Con los años se agrega una escuela primaria para niños indígenas.

1848-1849 – Llegan como relevo los primeros Capuchinos Italianos exclusivos para Valdivia, que usaban hábitos azules al igual que los franciscanos anteriores. Entre los primeros Frailes Capuchinos en llegar se cuentan a Lorenzo de Verona, Constancio de Trisobio, Feliciano de Estrevi, Pablo de Royo, Francisco de Safari, Adeodato de Bolonia, Amado de Bra, Romualdo de Ciudad Nueva, Tadeo de Pfatter, Constantino de Voire, y Constantino de Pouzon.

1861 – El 24 de Noviembre de este año se coloca la primera piedra de la nueva Iglesia de San Francisco en Valdivia de la mano de los Capuchinos. Se concluye en 1866.

1896 – Los capuchinos Italianos son relevados por la Orden Capuchina de Baviera, que asume todas las misiones de la Provincia, restaurando y hermoseando la iglesia en Valdivia. Entre los primeros Frailes Capuchinos en llegar desde Alemania se cuentan a Anselmo Cumin, Félix de Augusta, Tadeo de Wisent, y Sérvulo de Gottmannshofen.

1901 – Se crea la Prefectura Apostólica de la Araucanía a cargo de los Capuchinos de Baviera con sede en Valdivia. Su primer Prefecto fue Fray Bucardo de Röttingen.

1922 – La Prefectura apostólica de la Araucanía es trasladada a San José de la Mariquina, y en 1944 siendo ya Vicariato es trasladada finalmente a Villarrica.

1928 – La Prefectura apostólica de la Araucanía es elevada a Vicariato Apostólico, siendo su primer Vicario Fray Guido de Beck de Ramberga, el cual continúo residiendo por muchos años en Valdivia y no en San José que era la sede real.

1928 – El 27 de Diciembre de este año la iglesia, convento y escuela en Valdivia son completamente destruidas por un incendio, falleciendo en las llamas Fray Albuino de Senden y por las quemaduras Fray Eucario de Wörth. La escuela se enfocaba a instruir a niños pobres de origen mapuche.

1929 – En Junio de este año se comienza la construcción de la Iglesia y Convento actual de la mano del arquitecto Pablo Brenner, que se construye al lado de las ruinas de la antigua, permitiendo así la prolongación hacia el sur de la calle Pérez Rosales.

1930 – El 28 de Diciembre de este año es consagrado el nuevo templo en Valdivia por el Vicario apostólico de la Araucanía y a las ves Administrador de la Gobernación Apostólica de Valdivia Monseñor Guido Beck. El convento es la casa central de los Misioneros Capuchinos de la Araucanía donde vive el Superior regular de los Misioneros Capuchinos que trabajan en el Vicariato Apostólico de la Araucanía.

1962 - El 8 de Julio de este año, el Superior Regular de los Capuchinos, Padre Remigio Schneider, traslada en forma definitiva su sede a San José de la Mariquina. Con esto termina el asiento del Superiorato en el Convento de San Francisco en Valdivia. El traslado, fue por orden del Padre Superior General pues consideró conveniente de que el asiento del Superior Regular de los Capuchinos debía estar dentro de la jurisdicción del Vicariato de la Araucanía, donde ejercen su apostolado los Frailes Capuchinos.

2006 – En Julio de este año se retira el último fraile capuchino de Valdivia, Padre Elmar Boos, pasando los edificios a la diócesis de Valdivia.


Text: Boris Borneck