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Sabiduria Oxlajúj Noj: Out of Hardship Came Strength and Hope

 

The Sabiduria Oxlajúj Noj sewing collective was organized by a group of women who were employed at the Bianco textile factory in New Bedford, which, on March 6, 2007, was the site of the largest, and most infamous, immigration raid in Massachusetts history.  The raid, which captured national attention for the mistreatment of detainees, the separation of some parents for their young children, and the denial of detainee’s due process rights, precipitated months of fear and uncertainty in the community.

 

The raid resulted in the detention of over 350 workers, many of Guatemalan decent.  Detainees were held in Texas, Massachusetts, and Rhode Island.  The last of these workers was finally released a year after the raid, in March of 2008.  In the months after the rain, while the New Bedford immigrant community struggled to deal with the ensuing hardships, a group of five Guatemalan women pulled together to form SON, a female owned and operated sewing collective.

 

The members of SON come from the indigenous Maya Quiche communities of rural Guatemala.  These women grew up during the brutal violence of the 1980s genocide.  Although the war is officially over, the long held prejudice toward Guatemalan indigenous peoples, which has fueled 500 years of their persecution and oppression, wages a silent war of which women are often the targets.  The women of SON fled from their homes to escape the systematic persecution of their people.  They came to the U. S. seeking safety and peace.

 

Since the raid, the women of SON use their sewing expertise and creativity to make unique garments and handbags.  The handbags run the gamut from playful to sophisticated, and are often accented with beautiful embroidery, antique buttons, or elegant tassels.  Each piece is made of the highest quality fabrics and is hand-detailed.

 

Before introducing their merchandise for sale, SON members poured through American catalogs in order to familiarize themselves with current trends in local fashions.  Each lovingly-crafted piece represents a fusion of American style and Quiche tradition.  Whereas indigenous people in Guatemala are still marginalized for their colorful traditional clothing, here the women often sew a piece of mayan fabric into bags, often as a pocket or accent.  For the women of  SON, this patch of fabric symbolizes a wish to share and honor their heritage.

 

Although each of the SON members sells her creations as an individual artisan, the women work together to develop their product lines and share sewing techniques.  They know that the success of the whole is determined by the success of each artisan, and often pool resources, or take turns attending craft fairs or taking care of children.

 

The founders of SON view the collective as a rare and precious opportunity for Guatemalan women to practice their craft in an environment without male domination.   While the group graciously accepts male assistance, SON is determined to remain woman owned and operated.  Through membership in the collective, the artisans of SON affirm that women can be independent, can provide support for their families, and can excel in business, thereby courageously redefining women’s roles in a way that strengthens the community.

 

Sabiduria Oxlajúj Noj attends craft fair and fundraising events throughout Massachusetts.  In 2008, the collective seeks to expand its market and obtain retail product placement.  Please visit http://sabiduriaoxlajujnoj.googlepages.com to view products or get in touch with SON  Comments, collaborators, and business/marketing suggestions are warmly welcomed.  Thank you for your support.

 

 

El Sabiduria Oxlajúj Noj (SON) colectivo de costura fue fundado por un grupo de mujeres que trabajaba en la fábrica textile Bianco en New Bedford.  En marzo 2007, esta fábrica fue el sitio de la redada más grande en la historia del estado de Massachusetts.  La redada es bien conocida por los maltratos de los detenidos, incluyendo la separación de padres y sus niños jovenes, y por la negación de ciertos derechos legales.  La redada le causó a la communidad un sentido de miedo e incertidumbre.

 

La redade resultó en la detención de más de 350 trabajadores, muchos de que eran guatemaltecos.  Los trabajadores fueron detenidos en los estados de Texas, Massachusetts, y Rhode Island.  Los últimos detenidos fueron liberados después de un año, en marzo de 2008.  En los meses después de la redada, la communidad inmigrante luchaba para vencer sus penurias.  En ese tiempo, un grupo de cinco mujeres fundó SON, un colectivo de costura dirigido por ellas.

 

Las miembras de SON nacieron en las comunidades rurales de los Maya Quiche en Guatemala.  Crecieron durante la violencia brutal de los años 80.  Aunque ya terminó la guerra civil, la persecución sistemática continua.  Frecuentamente son mujeres las victimas de esta “guerra silenciosa.”  Las miembras de SON huyeron de su pais después de cinco siglos de persecución.  Llegaron a los EEUU para encontrar seguridad y paz.

 

Desde la redada, las mujeres de SON han hecho ropa y carteras hermosas.  Algunas de las carteras son sofisticadas, otras son divertidas e imaginativas.  Tienen bordados finos, botónes antiguos, o borlas elegantes.  Cada artesanía es de alta calidad, e incluye detalles cosidos a mano.

 

Antes de presentar sus artesanías al mercado, las artesanas de SON se familiarizaron con las modas estadounidenses.  Esperan crear artesanías con influencias de las dos culturas, maya e estadounidense.  Aunque en Guatemala, los indígenas son marginalizados por su ropa de colores muy vivos, aquí añaden fabricas indígenas a sus creaciones para celebrar sus raices mayas.

 

Las artesanas trabajan juntas para desarrollar sus técnicas y ampliar el colectivo, aunque cada miembra vende sus artesanías individualmente.  El éxito del indivíduo es el éxito del colectivo, y las artesanas se ayudan con el cuidado de los niños y toman turnos para asistir a las ferias artesanales.

 

Para las fundadoras de SON, el colectivo es una oportunidad preciosa para practicar su arte sin dominación masculina, y estan determinadas a que sea dirigido por mujeres.  Las miembras afirman su independencia femenina al mantener sus familias y teniendo éxito en los negocios.  Esta convinación es una afirmación que aumenta el lugar de mujeres en su comunidad.

 

SON asiste a las ferias artesanales y a los eventos para recauder fondos por todas partes del estado de Massachusetts.  En 2008, al colectivo gustaría expandir su vente, introducirse en nuevos mercados, y hallar tiendas y boutiques donde se pueden vender las artesanías.  Por favor visite a http://sabiduriaoxlajujnoj.googlepages.com para ver nuestras artesanías o para contactarnos.  Les agradecemos sus comentarios, sus colaboraciones y sus sugerencias de mercadeo.  Muchas gracias por su apoyo.