Resumen de los Impactos Ambientales y Sociales de la Minería

A continuación resumimos de entre los riesgos los impactos ambientales y sociales más representativos de la minería, especialmente la metálica a cielo abierto o tajo de montaña.

Principales impactos ambientales y sociales de la minería

Los impactos ambientales y sociales de la minería han sido bien documentados y una amplia literatura existe sobre el tema.  Lo siguiente resume las cuestiones en el marco medio ambiental y en el marco social debido a la Minería y su impacto en los Ecosistemas Críticos.

Los impactos ambientales y sociales se dividen en:

  • Producción de residuos: sedimentación, e impacto en cuerpos de agua, drenajes ácidos, superficial y subterráneo, y efectos de depósitos de metales y roca estéril
  • Impactos en la biodiversidad y el hábitat
  • Impactos indirectos
  • Efectos reales en la mitigación y alivio de la pobreza y distribución de la riqueza
  • Problemas en la regulación de la industria minera, y la responsabilidad ambiental
  • Monitoreos en la capacidad del operador minero
Los detalles adicionales que deseen habrá que referirse a los recursos mencionados en este resumen.

Producción de Residuos

Por su naturaleza, la minería implica la producción de grandes cantidades de residuos, en algunos casos contribuyento significativamente a la producción nacional total de residuos. Por ejemplo, una gran proporción de los materiales de los flujos de entradas y salidas de residuos se puede atribuir  a los combustibles fósiles, el carbón y la minería de metales (Matthews et al., 2000:107). La cantidad de residuos producida depende del tipo de mineral extraído, así como el tamaño de la mina. Oro  y la plata son los metales más derrochadores, con más del 99% del mineral  extraídos termina como residuos. Por el contrario, la minería de hierro es menor desperdicio, con  aproximadamente el 60% del mineral extraído es tratado como un residuo (Da Rosa, 1997; Sampat, 2003). 

La eliminación de estas grandes cantidades de residuos plantea enormes desafíos para la minería la industria y puede afectar significativamente el medio ambiente. Los impactos son a menudo más pronunciado para minas a cielo abierto que en las minas subterráneas, que tienden a producir menos residuos. La degradación de los ecosistemas acuáticos y cuerpos de agua receptores, a menudo con reducciones sustanciales en la calidad del agua, resultan ser uno de los impactos más severos de extracción de metales. La contaminación de cuerpos de agua resulta de tres factores principales: sedimentación, drenaje ácido, y la deposición de los metales. 

Sedimentación 
Minimizar el material orgánico e inorgánico perturbado que termina en los ríos cercanos o de otros cuerpos acuáticos de los ecosistemas representa un desafío inalienable en muchas minas. La erosión de las pilas de roca estéril o la escorrentía de estas después de fuertes lluvias a menudo aumenta la carga de sedimentos de cuerpos de agua cercanos. Además, la minería puede modificar la morfología de las corrientes mediante la interrupción de un canal, desviando los flujos de corriente, y cambiar la estabilidad de taludes o el banco de un canal de flujo. Estas perturbaciones pueden cambiar significativamente las características de sedimentos de corriente, la reducción de la calidad del agua (Johnson, 1997 a: 149). 

Mayores concentraciones de sedimentos aumentan la turbiedad de las aguas naturales, la reducción de la luz disponible para las plantas acuáticas para la fotosíntesis (Ripley, 1996). Además, el aumento de las cargas de sedimento pueden sofocar los organismos bentónicos en los ríos y los océanos, la eliminación de importantes fuentes de alimento para los depredadores y la disminución del hábitat disponible para los peces para poder migrar y desovar (Johnson, 1997b). Mayores cargas de sedimento también puede disminuir la profundidad de 
arroyos, dando lugar a un mayor riesgo de inundaciones en épocas de caudales altos (Mason, 1997). 

Drenaje ácido 

El drenaje ácido es uno de los impactos ambientales más graves asociados con la minería.  Se produce cuando los minerales que contienen sulfuro, como la pirita o pirrotita, están expuestos a el oxígeno o el agua, produciendo ácido sulfúrico. La presencia de bacterias que ingieren ácido a menudo acelera el proceso. El agua ácida pueden filtrarse posteriormente a otros metales en la roca, resultando en la contaminación de aguas superficiales y subterráneas. Los amontonamientos de residuos de piedras o escombreras, otros residuos expuestos, aberturas de las minas, y las paredes del hoyo del tajo abierto son a menudo la fuente de los efluentes ácidos en el sitio de la mina. El proceso puede ocurrir rápidamente y continuará hasta que no queden sulfuros. Esto puede tardar siglos, dada la gran cantidad de roca expuesta en algunos sitios de minas grandes. Aunque el proceso es químicamente complejo y poco conocidos, algunas condiciones pueden reducir la probabilidad de su ocurrencia. Por ejemplo, si los minerales neutralizantes están presentes (por ejemplo, carbonatos), pH del medio ambiente que prevalece es de base, o si  se toman medidas preventivas que generalmente son costosas, es probable que el drenaje ácido sea menor pero ocurrirá (Schmiermund y Drozd, 1997:599). 

El drenaje ácido impacta la vida acuática cuendo se vierten aguas ácidas  en los arroyos cercanos y las aguas superficiales. Muchos peces son muy sensibles incluso a aguas ligeramente ácidas y no pueden reproducirse en los niveles de acidez con pH por debajo de 5. Algunos podrían morir si el nivel de acidez de pH es inferior a 6 (Ripley, 1996) 0.2   Mientras el número pH es menor, más ácida el agua, 7 es el nivel neutral. La predicción del potencial de drenaje ácido puede ayudar a determinar donde los problemas pueden ocurrir. Los métodos varían a partir de cálculos simples que involucran el equilibrio de minerales generadores de ácido (por ejemplo, la pirita) en contraposición de la existencia de minerales neutralizantes (por ejemplo, carbonato de calcio) a las pruebas de laboratorio complejas (es decir, las pruebas, cinética). Sin embargo, incluso  con pruebas de laboratorio, no se puede confiar en predecir con precisión la cantidad de metales que se lixivia si el drenaje ácido se produce, debido a las diferencias de escala y composición que se producen cuando las muestras se analizan ex situ, es decir, fuera de su entorno natural (Da Rosa, 1997). 

Deposición de Metales
La mayoría de las operaciones mineras utilizan metales, reactivos, u otros compuestos para procesar los minerales valiosos. Algunos reactivos o metales pesados, como el cianuro y el mercurio, son particularmente valorados por sus propiedades conductoras y por lo tanto se utilizan con frecuencia. La liberación de los metales en el medio ambiente también puede ser provocada por el drenaje ácido oa través de liberaciones accidentales de 
 embalses de residuos mineros o por filtaciones de éstos. 

Aunque pequeñas cantidades de metales pesados se consideran esenciales para la supervivencia de muchas organismos, grandes cantidades son tóxicos. Pocas especies terrestres y acuáticas se sabe que son naturalmente tolerantes a los metales pesados, aunque algunos se han adaptado con el tiempo. En general, la número de especies animales y vegetales disminuye a medida que la concentración acuosa de metales pesados aumenta. Algunos peces taxones son conocidos por ser más sensibles a la presencia de metales pesados metales. Por ejemplo, las especies de salmón son particularmente sensibles al aumento de concentraciones de cobre (Kelly, 1998). Por otra parte, los peces juveniles son más sensibles que los peces adultos, y la presencia de metales pesados pueden afectar a la reproducción y la crítica etapas de crecimiento de los peces. 

Merece especial mención los xantatos o zantatos, que son compuestos de azufre que se utilizan para hacer flotar los minerales valiosos una vez pulverizado el mineral y puesto en soluciones acuosas. Estos xantatos hacen que el metal valioso se les adhiera y es llevado a la superficie en burbujas producidas por inyección de aire en los tanques de mezclado. Los xantatos, especialmente de sodio y potasio, han demostrado tener efectos irreversibles y fatales en peces de diversos tamaños, incluyendo la carpa, la trucha y el salmón, así como en los insectos acuáticos que sirven de alimento a los peces.   Los xantatos son utilizados en grandes cantidades en la minería de cobre y niquel.

Biodiversidad y Hábitat 
La minería puede dar lugar a otros efectos indirectos que surgen lejos de la mina. Con el fin de proporcionar carbón vegetal para las fundiciones de hierro fundido, Fearnside estima que el proyecto Carajás  en la Amazonia brasileña daría lugar a la deforestación de 72.000 hectáreas de bosque por año durante la vida de 250 años del proyecto (Fearnside, 1989: 142). La sensibilidad de los ecosistemas típicos de la minería se examina en el recuadro A2.1. 

El impacto más evidente para la biodiversidad de la minería es la eliminación de la vegetación, que a su vez altera la disponibilidad de alimento y refugio para la fauna. En una escala más amplia, la minería pueden afectar la biodiversidad, cambiando la composición de especies y estructura. Por ejemplo, el drenaje ácido y las altas concentraciones de metales en los ríos por lo general da como resultado un pobre medio ambiente acuático. Algunas especies de algas e invertebrados son más tolerantes a metales´pesados y exposición al ácido y puede, de hecho, prosperan en ambientes menos competitivos (Kelly, 1998:86). Las especies exóticas (por ejemplo, plantas, maleza y las plagas de insectos) pueden crecer al mismo tiempo disminución de especies nativas (Ripley, 1997: 94). Algunas especies de vida silvestre se benefician de los hábitats modificados, siempre por las minas, como el borrego cimarrón, que no es de habitat tropical, usa las paredes de la mina de carbón como vivienda (MacCallum, 1989).  

Recuadro A2.1: Sensibilidad de ecosistemas selectos a la Minería 

las Minería y explotación petrolera plantea riesgos altos para algunos ambientes, debido a la sensibilidad y / o rareza de estos ecosistemas. Estos incluyen los siguientes: 

Bosques 
Los bosques son los ecosistemas terrestres de mayor diversidad biológica. Los bosques tropicales son particularmente diversa y proporcionan la mayor fuente de especies de plantas endémicas en el mundo. El impacto directo de la minería en los ecosistemas forestales es la eliminación de la vegetación y cubierta de copas o dosel. Los impactos indirectos incluyen la construcción de carreteras y el desarrollo de gasoductos u oleoductos, que puede dar lugar a la fragmentación del hábitat y un mayor acceso a zonas remotas. Mientras que grandes ecosistemas intactos de bosques pudieran soportar los impactos de la minería y explotación petrolera, fragmentos más pequeños tienden a ser particularmente sensible a la deforestación. 

Los humedales y manglares  (Incluye los estuarios, manglares y llanuras de inundación) 

Los humedales actúan como filtros naturales de la contaminación, así como un hábitat único para especies acuáticas. Los manglares actúan como un enlace importante entre los ecosistemas terrestres y marinos, a menudo de suministro de alimentos y refugios para los organismos marinos. Los humedales pueden ser destruidos a través de eliminación directa del hábitat  o por la contaminación de metales pesados y los derrames de petróleo aguas arriba. Desarrollo minero y de petróleo  también pueden contribuir a la destrucción de los manglares y los humedales a través de alteración de las cuencas aguas arriba y por aumento de la sedimentación. Los Estados Unidos ha perdido por lo menos 54 por ciento de sus humedales y los países europeos han perdido hasta un 90 por ciento de sus ecosistemas de humedales. 

Montaña y Ambientes Ártico 
Los ecosistemas al extremo norte se caracterizan por temperaturas frías y cortas 
estaciones de crecimiento al año. Los ecosistemas del Ártico muestran un número mucho menor de plantas y especies animales que en los trópicos, pero a menudo son altamente sensibles a la perturbación y la pérdida de una o dos especies tiene un impacto mucho mayor. Líquenes y musgos se encuentran entre las primeras especies en desaparecer debido a la contaminación y la perturbación humana. La degradación del permafrost asociadas con la minería y el desarrollo del petróleo puede extenderse mucho más allá de la zona inicial de la perturbación, debido a la fusión de hielo, la degradación del suelo, y el embalse de agua. El medio ambiente del Ártico a menudo toma más tiempo para recuperarse de la contaminación debido a la lentitud de los procesos biológicos. Además, la falta de luz solar durante los meses de invierno hace que la gestión de algunos residuos mineros (relaves, por ejemplo, cianuro )sea  más difícil. 

Ambientes áridos 
La escasez de agua es la principal limitación en ambientes áridos. La vegetación es limitado, pero la biodiversidad es alta entre los insectos, roedores y otros invertebrados, especialmente en 
regiones de zonas semiáridas . El principal impacto del desarrollo minero y petróleo en estos ecosistemas es la alteración del régimen hídrico, en especial la reducción de la capa freática y el agotamiento de las aguas subterráneas. Estos impactos pueden resultar en aumento de la salinización del suelo y la erosión,  que pueden dar lugar a una disminución de especies de vegetación y vida silvestre. En densamente zonas pobladas, la competencia por los escasos recursos hídricos hace que estos ecosistemas especialmente frágiles.   Este es el caso típico de Chile, sur del Perú, suroeste de Bolivia y noroeste de Argentina (Atacama, Jujuy).

Arrecifes de coral 
Los arrecifes de coral albergan la mayor biodiversidad de un ecosistema marino. Ubicados principalmente en el Indo-Pacífico Occidental y el Caribe, los arrecifes de coral son eslabones importantes de  mantenimiento de pesquerías saludables. Los sistemas de arrecifes son muy sensibles a la perturbación humana. 
La sedimentación de aguas arriba por usos de la tierra y la contaminación son algunas de las mayores amenazas para los arrecifes de coral. La minería afecta directamente a los arrecifes de coral a través de aumento de la sedimentación, especialmente en los casos en que los desechos se vierten directamente en ríos y océanos, así como  mediante el aumento de la contaminación de metales pesados. 

Fuentes del Recuadro: H.A. Mooney et al., “Biodiversity and Ecosystem Functioning: Ecosystem Analyses,” En V.H. 

Heywood and R.T. Watson Global Biodiversity Assessment (London: Cambridge University Press/ UNEP, 

1995); J.A. McNeely et al., “Human influences on Biodiversity,” en V.H. Heywood and R.T. Watson, 

Global Biodiversity Assessment; World Resources Institute, World Resources Report 2000-2001 

(Washington, DC: World Resources Institute, 2001).

Reconociendo la importancia de los ecosistemas naturales, muchos gobiernos han dejado de lado áreas de protección en parques nacionales y otras áreas protegidas. La Unión Mundial para la Conservación de La Naturaleza (UICN) mantiene una lista de todas las áreas protegidas del mundo y los clasifica atendiendo a criterios objetivos de gestión. Convenios internacionales también establecer orientaciones y mecanismos de inclusión de las áreas con importancia mundial especiales (véase Recuadro A2.2). Las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura  (UNESCO) mantiene una lista de Patrimonio de la Humanidad y denunciaron amenazas a estos sitios.  la minería, petróleo, y gas han sido reportados como amenazas a un número significativo de estos sitios (véase el Tabla A2.2). 

Tabla A2.2 Algunos sitios de Patrimonio Mundial de la UNESCO Amenazados por Industria Extractiva de Minería

 Nombre del sitio PaísActividad Fecha inscrito 
 Mt. Nimba Strict Nature Reserve Guinea Minería Hiero 1992
 Okapi Wildlife Reserve Congo Dem. Minería de oro 1996
Kahuzi-Biega National ParkCongo Dem.Minería de oro 1981
 Kakadu National Park Australia Minería de uranio 1981
 Tasmanian Wilderness Australia Minería pequeña 1981
 Wet Tropics of Queensland Australia Minería de estaño 1988
 Blue Mountains National Park Australia Minería de carbón 2000
 Canaima National Park Venezuela Minería de oro 1994
 Southeast Atlantic Forest Brasil Minería de plomo 1999
 Pantanal Conservation Complex Brasil Minería de oro 2000
 Talamanca Range - Parque Internacional de la Amistad Panama Costa Rica Minería de cobre 1983
 Canadian Rocky Mountain Parks Canada Minería de carbón 1984
 Sangay National Park Ecuador Minería de oro 1983
 Kinabulu National Park Malasia Minería de cobre 2000
 Huascaran National Park Peru Minería de oro 1985
 Manu National Park Peru Minería de oro 1987
 Volcanoes of Kamatchka Rusia Minería de oro 1996
 Central Suriname Nature Reserve Surinam Minería de oro 2000
 Donana National Park España Minería de oro  1994

Nota: A esta lista habría que añadir Omar Torrijos National Park (OTNP), Panama, Minería de cobre y oro. El OTNP está a pocos kilómetros de un proyecto minero masivo a cielo abierto.

Recuadro A2.2: las convenciones internacionales sobre áreas naturales de importancia mundial  

La Convención del Patrimonio Mundial se adoptó en 1972 por la UNESCO y ha sido firmada por 176 países. Con la firma de la convención, cada parte se compromete a proteger los sitios naturales y culturales que figuran en la lista del Patrimonio Mundial. Los países deben designar a los sitios de su inclusión en la Lista del Patrimonio Mundial. El Comité del Patrimonio Mundial comentarios los sitios propuestos y determina los méritos de la inclusión sobre la base de la evaluación técnica de la UICN y el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios (ICOMOS). Criterios para la inscripción de sitios naturales son un excepcional valor científico y la conservación y el valor excepcional escénico o natural del fenómeno, ejemplos destacados de los sistemas ecológicos o fenómenos biológicos (tales como los procesos evolutivos), y notables ejemplos de grandes etapas en la historia de la tierra (como el desarrollo de formas terrestres). Debido a que el compromiso con la protección y gestión de sitios potenciales se considera también, muchos Patrimonio de la Humanidad son a menudo designadas las áreas protegidas de acuerdo con las categorías IUCN I-IV. 

La Convención del Patrimonio Mundial proporciona un mecanismo para la identificación y en peligro de extinción sitios amenazados a través de la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro. La lista tiene la intención de llamar a atención a los sitios que están amenazados por procesos naturales o inducidos por actividades del hombre.  Una vez en la lista de peligro, los países deben abordar las amenazas que pesan sobre el sitio en cuestión o arriesgarse a que sus sitios sean sacados de la lista del Patrimonio Mundial. Más de 700 sitios culturales y  naturales han sido designados para ser incluidos en la Lista del Patrimonio Mundial, de los cuales 33 se denominan actualmente  "en peligro". 

La Convención Internacional sobre los Humedales fue firmada por los gobiernos en Ramsar, Irán en 1971 y actualmente cuenta con más de 130 partes integrantes. Al igual que la Convención del Patrimonio Mundial, el Listas de la Convención de Ramsar de humedales da importancia internacional de acuerdo a las exigencias ecológicas, criterios biológicos, o hidrológico. Los signatarios están obligados a adoptar las medidas necesarias para asegurar la conservación de los humedales que figuran las partes contratantes pueden poner los sitios que requieren atención especial debido a los cambios ecológicos en el "Registro de Montreaux." 
Además, los signatarios se comprometen a designar por lo menos un humedal para la Lista de Ramsar y al "uso racional" de los humedales en su territorio. Hasta la fecha, más de 1.200 humedales sitios han sido incluidos en el Convenio de Ramsar, que cubren cerca de 2 millones de metros cuadrados kilómetros
. 

La Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CDB) fue adoptado por los gobiernos durante la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992. Más de 175 gobiernos son partes de la Convención, que tiene tres objetivos principales: la conservación de la biodiversidad, su uso sostenible y la distribución de sus beneficios. El CDB exige que los gobiernos identifiquen los procesos y actividades que tengan o puedan tener efectos adversos 
impactos sobre la conservación y utilización sostenible de la diversidad biológica, y supervisar su efectos. Cuando un efecto adverso significativo sobre la diversidad biológica ha sido determinado, los gobiernos deben reglamentar o gestionar los procesos y categorías de actividades. 

Los gobiernos están facultados para establecer procedimientos adecuados que requieren  evaluación del impacto ambiental de los proyectos propuestos que puedan tener  efectos adversos sobre la diversidad biológica, con miras a evitar o minimizar tales  efectos y, en su caso, permitirá la participación del público en esos procedimientos. 

Impactos indirectos 
Además de las cuestiones de gestión de residuos, las minas suponen también 
desafíos ambientales y sociales  debido a las interrupciones potenciales en los ecosistemas y las comunidades locales. La Minería requiere el acceso a la tierra y los recursos naturales, como el agua, que puede competir con otros usos del suelo (Ashton et al., 2002). Aunque el tamaño de la mayoría de las operaciones mineras es pequeño en comparación con otros usos del suelo (por ejemplo, agricultura, industrial y forestal), las empresas mineras se ven limitadas por la ubicación de las reservas económicamente viables, algunos de los cuales pueden coincidir con los ecosistemas sensibles o las tierras tradicionales de las comunidades indígenas. 

A menudo, los impactos a gran escala de la minería se producen los efectos indirectos, tales como construcción de carreteras y la posterior colonización. Un área de aproximadamente 400-2,400 hectáreas ha sido colonizada en la cuenca del Amazonas por cada kilómetro de oleoducto construido (Ledec,1990:592). En Filipinas, los ecosistemas de montaña se encuentran bajo presión como resultado de la migración de los agricultores en pequeña escala. La Minería podría poner en peligro estos ecosistemas sensibles al estimular la migración adicional (ESSC, 1999). 

Las recientes preocupaciones sobre los posibles conflictos entre la minería y otros usos del suelo ha llevado a algunas de las comunidades a pasar referendos no vinculantes, la prohibición al desarrollo de minerales. Por ejemplo, en junio de 2002, la comunidad peruana de Tambogrande votó para rechazar la minería en sus comunidades debido a las preocupaciones sobre el desplazamiento proyectado de la mitad de sus residentes y los temores sobre los posibles impactos de la minería en el medios de vida tradicionales de la comunidad de (Oxfam, 2002). Según un estudio encargado por la misma industria minera, el desplazamiento puede dar lugar a graves problemas sociales, incluyendo marginación, la inseguridad alimentaria, la pérdida de acceso a los recursos comunes y los servicios públicos, y de descomposición social (MMSD, 2002:158-159). 

Alivio de la Pobreza y Distribución de la Riqueza 
Los países en desarrollo a menudo tratan de explotar los recursos minerales como una forma de proporcionar más ingresos necesarios. Según algunos, la riqueza mineral es parte del capital natural de una nación y la capital más una nación posee la más rica se hace (Davis y Tilton, 2003). Papua Nueva Guinea recibe casi dos tercios de sus ingresos por exportaciones de 
depósitos de minerales  (GoPNG, 2002). La minería del Diamante representa aproximadamente un tercio del PIB de  Botswana  y tres cuartas partes de sus ingresos de exportación. 

Aunque las exportaciones de minerales pueden constituir una parte significativa de las exportaciones de un país, el desarrollo de minerales  no siempre impulsa el crecimiento económico de un país y puede, en algunos casos, contribuyen a aumentar la pobreza (Sideri y Johns, 1990; Auty, 1990; Ross, 2001a; Gelb et al., 1988). Las razones de la falta de crecimiento económico en Estados dependientes de petróleo y  minerales  no son del todo concluyentes (Ross, 1999). Sin embargo, los bajos niveles de empleo en el sector, uso de la tecnología en su mayoría importados, la alta volatilidad de los mercados de minerales, la competencia con los sectores agrícolas, la corrupción institucional y mala gestión pueden ser factores contribuyentes (Sideri y Johns, 1990; Gelb et al, 1988.; Auty, 1990). Además, la falta de contabilidad del costo total puede dar lugar a sobreestimar la beneficios si los subsidios ofrecidos al sector de la minería no se tienen en cuenta. Muchas veces no se ven estos subsidios y se les llama "incentivos", pero son beneficios perdidos. Por ejemplo, un estudio de la contribución económica de la minería en Canadá, encontró que en el bienio 2000-2001  los contribuyentes canadienses subvencionaron la industria en C $ 13.095 por cada empleo creado (Winfield et al. 2002). 

Aun cuando el desarrollo minero resulta en crecimiento económico nacional, los beneficios no siempre se comparten equitativamente y las comunidades locales más cercanas a la fuente del desarrollo minero pueden ser las que más sufren. En algunos casos, la minería ha proporcionado empleos en zona que de otra forma estarían económicamente  marginadas (Redwood, 1998). Sin embargo, normalmente estos puestos de trabajo son limitados en número y duración. Además, las comunidades que vienen a depender de la minería para sostener sus economías son especialmente vulnerables a los impactos sociales negativos, sobre todo cuando la mina cierra. La minería tiende a elevar los niveles salariales, lo que provoca el desplazamiento de algunos residentes de la comunidad y las empresas existentes, y elevadas expectativas (Kuyek y Coumans, 2003). La minería también pueden provocar impactos sociales  negativo indirecto, tales como el alcoholismo, la prostitución y las enfermedades de transmisión sexual (Miranda et al., 1998). 

En el peor de los casos, las minas incluso han alimentado los conflictos en algunos países en desarrollo proporcionando ingresos para las facciones beligerantes para comprar armas. Los más conocidos y publicitados de estos casos han sido en África, donde el control sobre las minas de diamantes se ha convertido en un objetivo para los rebeldes que buscan ingresos para financiar las guerras civiles (Sherman, 2002). Los rebeldes de Angola, la UNITA derivaron aproximadamente $ 3.7 mil millones en ventas de diamantes entre 1989 y 2000 para pagar por la continua resistencia al gobierno de Angola, además delo  que recibieron de los gobiernos anti-comunistas durante la guerra fría. Se estima que 500.000 angoleños murieron durante este período de tiempo. Mientras tanto,  el propio gobierno de Angola supuestamente usó las ganancias de la explotación de petróleo para adquirir armas (Global Witness, 1999). 

La guerra civil estalló en Bougainville, Papúa Nueva Guinea, debido principalmente a resolver  quejas de la comunidad contra la mina de cobre Panguna (Hyndman, 2001). Los levantamientos de la sociedad civil  han sido a menudo han sido confrontados con el aumento de la militarización, así como a la brutal represión por parte del gobierno, como en los conflictos separatistas de Aceh y  Papúa Occidental, en Indonesia. En estos casos, la presencia de la minería ha exacerbado los conflictos y los abusos contra los derechos humanos han sido ampliamente reportados (Ballard, 2001). En Papúa Occidental, los militares se sabe que tienen una conexión directa financieros para la extracción de recursos naturales través de las cuotas pagadas a la protección por las industrias mineras y madereras. En algunos casos, los militares han sido reconocidos por participar en actos de violencia y abusos de derechos humanos con el fin de extorsionar por pagos adicionales de las empresas que operan en Papúa Occidental (ICG, 2002). 

Aspectos de regulación 
El grado en que la minería contribuye al desarrollo económico y el uso racional de los recursos naturales depende en gran medida de la calidad de las regulaciones nacionales. Países con falta de regulaciones fuertes y la capacidad para hacer cumplir la ley carecen de una protección importante para asegurar que el 
desarrollo de la minería, el petróleo y el gas no resultan en la destrucción de importantes recursos naturales críticos para asegurar la subsistencia de sus ciudadanos. Los componentes clave de un marco normativo se discuten a continuación. 

Marco Regulatorio 
Un marco regulador sólido permite a los países a establecer normas que las empresas deben  seguir. Algunos expertos sostienen que un marco regulador más flexible es preferible al método de "mando y control" más tradicional (Otto y Cordes, 2002:8-16). Otros reconocen que un conjunto mínimo de normas por las que las empresas deben operar es necesario (Warhurst, 1999:46). Los componentes clave de un marco regulador de minerales desarrollo incluyen evaluaciones de impacto ambiental, calidad ambiental y las leyes sociales, la responsabilidad medioambiental, y la capacidad de supervisión. 

Calidad Ambiental y las leyes sociales 
Un marco de las leyes y reglamentos ambientales proporciona orientación a las 
empresas de la minería y el petróleo  respecto a las expectativas de un país para el desempeño ambiental y social. Algunos países cuentan con leyes estrictas y regulaciones en los libros, incluido el suelo, el agua y las normas de aire; derechos de las comunidades indígenas y locales, y los requisitos para la clausura y limpieza del sitio. 

Sin embargo, existen lagunas en la legislación de muchos países. Por ejemplo, en ninguno de los países andinos hay legislación relativa a las prestaciones de empleo, oportunidades de formación, o los beneficios sociales de la explotación petrolera o minera. La necesidad de consulta, los títulos de propiedad, y la compensación también no se cubren adecuadamente (ESMAP, 1999: 16). En los Estados Unidos, la minería de roca dura está exento de la normativa se aplica a muchas otras industrias contaminantes, y las normas específicas se dejan a la discreción de los gobiernos estatales. Como resultado, no hay mandato federal de normas mínimas de recuperación y las investigaciones de las agencias del gobierno  han revelado que la recuperación es insuficiente en muchas minas en tierras federales (Galloway y Perry, 1997: 193 a 218). Papua Nueva Guinea y Zimbabwe rutinariamente  proporcionan a las empresas mineras con las exenciones de cumplimiento de las normas de calidad del agua (Hughes y Sullivan, 1989:36; Shearman, 2001:175-177; Maponga y Mutemererwa, 1995:22). 

Aplicación de la legislación existente también puede laxa. Por ejemplo, Chile cuenta con  2200 leyes y decretos presidenciales relativos al medio ambiente, pero la mayoría no son implementadas, debido a la falta de voluntad política (Lagos y Velasco, 1999: 111). La dificultad la aplicación de las leyes puede provenir de mandatos contradictorios entre las agencias gubernamentales. 

Por ejemplo, un gran dilema para los responsables políticos en Papua Nueva Guinea es el equilibrio  entre su papel como defensor y beneficiario de los proyectos mineros en su mandato de proteger a los  los recursos naturales del país para las generaciones futuras (Hughes y Sullivan, 1989:45). En Filipinas, más de 20 agencias gubernamentales están involucradas en la regulación de recursos del agua , lo que resulta en la gestión de fragmentación y la superposición de jurisdicciones (ESSC, 2003). 

Responsabilidad Legal Ambiental 
Otro componente importante de la legislación ambiental sana es la capacidad de hacer a los contaminadores responsables. Esto se puede lograr a través de un requisito de depositar un bono alto de recuperación, que se mantiene hasta que la empresa haya cumplido satisfactoriamente con  las normas gubernamentales para el cierre y remediación del sitio de la mina. 
No se establecen normas internacionales para la cantidad que debe mantenerse en  recuperación de los bonos, y las estimaciones de los posibles daños ambientales son a menudo proporcionadas por las empresas, que tienen un incentivo para subestimar los verdaderos costos. Diecisiete minas han cerrado recientemente en Filipinas, muchos de los cuales no tienen los recursos para aplicar medidas post-cierre. En 1999, 5.7 millones de metros cúbicos de desechos ácidos fueron dados de alta de la mina Atlas abandonada en la isla de Cebú. El resultado del impacto para el medio marino, incluyendo un extenso exterminio de los peces, fue considerado el primero de entre los 10 incidentes más desastrosos más recientes al medio ambiente 
 de ese país (DENR-PAB, 2000). 

Los países también pueden aprobar una ley que establezca fuertes multas y castigos para aquellos que sean encuentrados culpable de la contaminación. Sin embargo, la mayoría de los países carece de cualquier tipo de legislación que haga a los contaminadores responsables de la limpieza (Warhurst, 1999:35). Cuando las multas se recogen, son suele ser muy bajas. Desde 1977, la Oficina de Minas y Geociencias en Filipinas ha venido colectando una tarifa fija por "desechos y residuos de mina " de $ 0,001 por tonelada, que se reserva para compensar los impactos negativos causados por la minería. Como esta tasa se ha mantenido estable desde 1977, la responsabilidad ambiental está sujeta a un nivel relativamente bajo, proporcionando un incentivo para que las empresas subrepticiamente descarguen desechos  en lugar de pagar medidas más caras de remediación ambiental. 

Monitorear la capacidad del operador
Aunque muchos países tienen una legislación que exige la mitigación de 
los impactos al medio ambiente y   sociales del desarrollo minero y petrolero, la capacidad de hacer cumplir las leyes y vigilar el rendimiento está en gran parte ausente. Incluso en los Estados Unidos, la falta de recursos y personal significa que muchas minas no son inspeccionados con frecuencia. Una encuesta realizada por el Centro de Política Minerales reveló que ocho estados del oeste tienen menos de un inspector por cada 100 sitios de minas activas (Galloway y Perry, 1997:205-206).  Tabla A2.3 pone de relieve la falta de vigilancia y la ejecución en un grupo selecto de países desarrollados y en desarrollo. 

Tabla A2.3 Capacidad de Monitore y de Enforzamiento de la ley

País o Estado de EUA Número de inspectores Número de minas Relación de inspector a mina
 Zimbawe 4 300 1:75
 Venezuela 3 400 1:133
 Arizona, EU 13 538 1:41
 Colorado, EU 15 1944 1:129
 Idaho, EU 6 65 1:11
 Montana, EU 20 1100 1:15
 Nevada, EU 13 225 1:17
 Nuevo Mexico, EU 7 185 1:26
 Utah, EU 4 766 1:191
 

En Filipinas, cada oficina regional de la Oficina de Minas y Geociencias cuenta con personal  con aproximadamente el mismo número de inspectores técnicos. Como resultado, la capacidad de vigilancia es desigual entre las provincias; la XII Región cuenta con más de 72.000 hectáreas de  áreas de explotación minera aprobada, lo que equivale a aproximadamente 400 hectáreas por persona. Nueve de los otros 15  regiones tienen menos de 5.000 hectáreas de zonas mineras aprobadas, lo que resulta en una más  objetivo de monitoreo manejable de aproximadamente 30 hectáreas por persona. 

La falta de financiación, la dotación de personal, y la formación son las limitaciones comunes en muchos países  (Maponga y Mutemererwa, 1995: 24; ESMAP, 1999: 23). En Filipinas, los inspectores confían en las empresas para facilitar el acceso y los recursos adicionales, eliminando la  elemento de espontaneidad necesaria para la auditoría (ESSC, 2003). Debido a la falta de disposición de  recursos para supervisar el rendimiento de las minas en Papúa Nueva Guinea, el gobierno se basa en informes de las empresas en lugar de llevar a cabo visitas periódicas a las instalaciones de determinar el cumplimiento con las normas establecidas en el contrato de la mina. 

En Resumen

Como se puede ver, los impactos de la minería y la explotación de otros recursos del subsuelo en casos en que no hay una institucionalidad o los recursos son de alto valor de biodiversidad, los costos superan a la larga todos los beneficios que las empresas mineras y sus cámaras o carteles dicen que la minería traerá. Los impactos negativos superan en cantidad, intensidad y costos de recuperación a los beneficios efímeros que se obtienen en los países subdesarrollados.

Bibliografía citada

Ashton, P.J., D. Love, H. Mahachi, and P.H. Dirks (2001), “An Overview of the Impact of Mining and Mineral Processing Operations on Water Resources and Water Quality in the Zambezi, Limpopo, and Oilfants Catchments in South Africa,” Contract Report to Mining, Minerals, and Sustainable Development Project/Southern Africa, CSIR-Environmentek: Pretoria, South Africa and University of Zimbabwe,Geology Department: Harare, Zimbabwe.

Auty, R.M. (1990), Resource-Based Industrialization: Sowing the Oil in Eight Developing Countries. Oxford: Clarendon Press.

Ballard, C. (2001), “Human Rights and the Mining Industry in Indonesia: A Baseline Study,” MMSD Working Paper No. 182. Disponible en: http://www.iied.org/mmsd/mmsd_pdfs/indonesia_hr_baseline.pdf

Bryant, D. et al. (1998), Reefs at Risk: A Map-Based Indicator of Threats to the World’s Coral Reefs WRI: Washington.

Christmann, P. and N. Stolojan (2002), “Management and Distribution of Mineral Revenue in PNG: Facts and Findings from the Sysmin Preparatory Study A Consultant’s Perspective,” Report Commissioned by the Mining, Minerals and Sustainable Development (MMSD) project of the IIED. London, England: MMSD.

Collier, P. and A. Hoeffler (2001), “Greed and Grievance in Civil War,” World Bank Paper.

Collier, P. and A. Hoeffler (1998), “On Economic Causes of Civil War,” Oxford Economic Papers 50: 563- 573.

Da Rosa, C.D. and J.S. Lyon (1997), Golden Dreams, Poisoned Streams: How Reckless Mining Pollutes America’s Waters and How We Can Stop It. Washington, DC: Mineral Policy Center.

Davis, G.A. and J.E. Tilton (2003), “Should Developing Countries Renounce Mining?: A Perspective on the Debate,” Paper contributed to Extractive Industries Review (EIR). Disponible en  www.eireview.org.

Department of Environment and Natural Resources – Pollution Adjudication Board (DENR-PAB) (2000), “Mining Related Incidents.” Unpublished public records (used with permission from PAB), Quezon City, Philippines.

Environmental Science for Social Change (ESSC) (2003), “Mining and Critical Ecosystems: Philippines Case Study.” Case Study commissioned by World Resources Institute. ESSC: Manila, Philippines. Environmental Science for Social Change (ESSC) (1999a), Decline of the Philippine Forest. Makati City, Philippines: Bookmark Inc.

Environmental Science for Social Change (ESSC) (1999b), Mining Revisited: Can an Understanding of Perspectives Help? Quezon City, Philippines: ESSC.

Energy Sector Management Assistance Programme (ESMAP) (1999), Environmental and Social Regulation of Oil and Gas Operations in Sensitive Areas of the Sub-Andean Basin, Report 217/99. Washington, DC: The World Bank, 1999.

Fearnside, P. (1989), “The Charcoal of Carajás: A Threat to the Forests of Brazil’s Eastern Amazon Region,” Ambio Vol 18 (2): p. 142.

Galloway, L.T. and K.L Perry (1997), “Mining Regulatory Problems and Fixes,” In C.D. Da Rosa (ed.) Golden Dreams, Poisoned Streams

Gardner, G. and P. Sampat (1998), Mind Over Matter: Recasting the Role of Materials in our Lives, Worldwatch Paper No. 144 Washington, DC: Worldwatch Institute.

Gelb. A. et al. (1988), Oil Windfalls: Blessing or Curse? New York: Oxford University Press.

Government of Papua New Guinea (GoPNG) (2002), “Fourth Quarter Bulletin: Annual Bulletin, 2001” PNG Department of Mining. Port Moresby, PNG: GoPNG.

Global Witness (1998), A Rough Trade: The Role of Companies and Governments in the Angolan Conflict, London: Global Witness, available at http://www.globalwitness.org). 

Global Witness (1999), A Crude Awakening: The Role of the Oil and Banking Industries in Angola’s Civil War and the Plunder of State Assets, London: Global Witness, disponible en http://www.oneworld.org/globalwitness/. 

Hughes, P. and M. Sullivan (1989), “Environmental Impact Assessment in Papua New Guinea: Lessons for the Wider Pacific Region,” Pacific Viewpoint Vol 30 (1).

Hyndman, D. (2001), “Digging the Mines in Melanesia,” Cultural Survival Quarterly Vol 15(2): 32-39.

Johnson, S.W. (1997a), “Hydrologic Effects,” In J.J. Marcus (ed.) Mining Environmental Handbook. London: Imperial College Press

Johnson, S.W. et al. (1997b), “Effects of Submarine Mine Tailings Disposal on Juvenile Yellowfin Sole (Pleuronectes asper): A Laboratory Study,” Marine Pollution Bulletin Vol. 36 (4)

Kelly, M. (1998), Mining and the Freshwater Environment. London: Elsevier Applied Science/ British Petroleum

Kuyek, J. and C. Coumans (2003), No Rock Unturned: Revitilizing the Economies of Mining Dependent Communities. MiningWatch Canada: Ottawa, Canada. Disponible en líne en: http://www.miningwatch.ca.

Lagos, G. and P. Velasco (1999), “Environmental Policies and Practices in Chilean Mining,” En A. Warhurst (ed.) Mining and the Environment: Case Studies from the Americas, Ottawa, Canada:International Development Research Center.

Ledec, G. (1990), “Minimizing Environmental Problems from Petroleum Exploration and Development in Tropical Forest Areas,” Proceedings of the First International Symposium on Oil and Gas Exploration and Production Waste Management Practices, New Orleans, Louisiana, September 10-13, 1990.

Mapong, O. and A. Mutemererwa (1995), “Management of Natural Resources and the Environment in Zimbabwe: The Case of Gold,” Paper prepared for UNCTAD, United Nations Conference on Trade and Development.

Mason, R.P. (1997), “Mining Waste Impacts on Stream Ecology,” En C.D. Da Rosa (ed), Golden Dreams, Poisoned Streams, How Reckless Mining Pollutes America’s Waters and How We Can Stop It . Washington, DC: Mineral Policy Center.

Matthews, E et al. (2000), The Weight of Nations: Material Outflows from Industrial Economies Washington, DC: World Resources Institute.

MacCallum,B (1989), “Seasonal and spatial distribution of bighorn sheep at an open pit coal mine in the Alberta foothills,” In D.G. Walker et al. Proceedings of the Conference: Reclamation, A Global Perspective, Vol. 1 Report #RRTAC 89-2, Edmonton, Alberta: Alberta Conservation and Reclamation Council.

Miller, K.R (1995), Balancing the Scales: Guidelines for Increasing Biodiversity’s Chances Through Bioregional Management, World Resources Institute: Washington, DC.

Mining, Minerals and Sustainable Development (2002), Breaking New Ground, Earthscan Publications: London.

Miranda, M. A. Blanco-Uribe Q., L. Hernández, J. Ochoa G., E. Yerena (1998), All That Glitters is Not Gold: Balancing Conservation and Development in Venezuela’s Frontier Forests, World Resources Institute: Washington, DC.

Otto, J. and J. Cordes (2002), The Regulation of Mineral Enterprises: A Global Perspective on Economics, Law and Policy. Westminster, Colorado: Rocky Mountain Mineral Law Foundation.

Oxfam America (2002), “Tambogrande Speaks Out,” Oxfam America Issue Update. Disponible en línea en: http://www.oxfamamerica.org/advocacy/art2763.html?backresults=TRUE, last accessed April 30, 2003.

Peres, C.A. and J.W. Terborgh (1995), “Amazonian Nature Reserves: An Analysis of the Defensibility Status of Existing Conservation Units and Design Criteria for the Future,” Conservation Biology, Vol 9(1): 34-46

Power, T.M. (2002), “The Role of Metal Mining in the Alaskan Economy,” A report prepared for the Southeast Alaska Conservation Council and Northern Alaska Environmental Center.

Redwood, J. (1998), “Social Benefits and Costs of Mining: The Carajás Iron Ore Project, In G. McMahon (ed.) Mining and the Community: Results of the Quito Conference, Washington, DC: The World Bank, 1998.

Ripley, E.A. et al. (1996), Environmental Effects of Mining. Delray Beach, Florida: St. Lucie Press.

Ross, M.L. (2001a), Extractive Sectors and the Poor, Oxfam America: Washington, DC.

Ross, M. (2001b), “Natural Resources and Civil Conflict: Evidence from Case Studies,” Paper prepared for the World Bank/UC Irvine Workshop on “Civil Wars and Post-Conflict Transitions,” May 18-20, 2001, Irvine, CA.

Ross, M.L. (1999), “The Political Economy of the Resource Curse,” World Politics Vol. 51(2): 297-322.

Sampat, P. (2003), “Scrapping Mining Dependence,” In C. Bright et al., State of the World:2003 Washington, DC: Worldwatch Institute

Schmiermund R.L. and M.A. Drozd (1997), “Acid drainage and Other Mining-Influenced Waters (MIW)” en J.J. Marcus (ed.), Mining Environmental Handbook: Effects of Mining on the Environment and American Environmental Controls on Mining. London: Imperial College Press.

Shearman, P. (2001), “Giving Away Another River,” In B.Y. Imbun and P.A. McGavin, Mining in Papua New Guinea, Analysis and Policy Implications Port Moresby: University of Papua New Guinea.

Sherman, J.H. (2000), “Profit vs. Peace: The Clandestine Diamond Economy of Angola,” Journal of International Affairs, 53 (2): 699-719.

Sideri, S. and S. Johns (eds) (1990), Mining for Development in the Third World: Multinational Corporations, State Enterprises and the International Economy. New York: Pergamon Press.

Stratigos, C. (1993), “Mining, Resistance, and Nationalism in the Republic of Bougainville,” Social Alternatives Vol 12(1): 55-62.

United Nations Environment Programme (UNEP) (1996), “Environmental and Safety Incidents concerning Tailings Dams at Mines,” Results of a Survey for the years 1980-1996, London: Mining Journal Research Services.

Warhurst, A. (1999), “Environmental Regulation, Innovation, and Sustainable Development,” In A.

Warhurst (ed.) Mining and the Environment: Case Studies from the Americas (Ottawa, Canada: International Development Research Center

Winfield, M. et. al (2002), Looking Beneath the Surface: An Assessment of the Value of Public Support for the Metal Mining Industry in Canada. MiningWatch Canada and Pembina Institute: Ottawa, Canada. Disponible en línea en: www.miningwatch.ca. 

Más Referencias

Para una revisión más completa de los impactos de la minería puede ver

MMSD, Breaking New Ground: Mining, Minerals and Sustainable Development . The report of the MMSD Project. (London: Earthscan, 2002); 

Ashton, P.J., D. Love, H. Mahachi, P.H.G.M. Dirks (2001). An Overview of the Impact of Mining and Mineral Processing Operations on Water Resources and Water Quality in the Zambezi, Limpopo and Olifants Catchments in Southern Africa. Contract Report to the Mining, Minerals and Sustainable Development (SOUTHERN AFRICA) Project, by CSIR-Environmentek, Pretoria, South Africa and Geology Department, University of Zimbabwe, Harare, Zimbabwe. Report No. ENV-P-C 2001-042. xvi + 336 pp; 

J.J. Marcus, ed. Mining Environmental Handbook: Effects of Mining on the Environment and American Environmental Controls on Mining (San Mateo, California: Imperial College Press, 1997); E.A. Ripley et al. Environmental Effects of Mining (Delray Beach, Florida: St. Lucie Press, 1996); 

C.G. Down and J. Stocks Environmental Impacts of Mining (New York: John Wiley and Sons, 1977).

Comments