3. Tipos de Plásticos

Los materiales plásticos, según su estructura se clasifican en:

 

3.1. Plásticos Termoplásticos

 

Se tratan de plásticos que, a temperatura muy caliente, se pueden deformar,  y se endurecen en un estado vítreo cuando se enfrían lo suficiente. Este proceso puede repetirse tantas veces como se quiera. La mayor parte de los plásticos polímeros son de alto peso molecular, las cuales poseen cadenas asociadas entre sí por medio de débiles fuerzas.

 

Son los siguientes:

 

-PVC (cloruro de polivinilo)

 

Es el material plástico más versátil, también llamado policloruro de vinilo. Es muy estable, duradero y resistente, pudiéndose  modificar su rigidez añadiéndole un aditivo más plastificante.

Tiene una gran resistencia a los líquidos corrosivos y sobre todo es muy impermeable. El PVC se emplea para fabricar tuberías de agua y  aislantes, canalones, guantes, trajes impermeables, mangueras...

 

-Poliestireno (PS)

 

Es un plástico más frágil, aunque tiene una gran resistencia mecánica, puesto que resiste muy bien los golpes. Generalmente se representa en forma laminar. Se utiliza para fabricar envases, tapaderas de bisutería... También se llama PS expandido con el nombre porexpán o corcho blanco, que se utiliza para fabricar embalajes, envasado, aislamiento térmico y acústico...

 

-Polietileno (PE)

 

Se trata químicamente del polímero más simple. Es uno de los plásticos más comunes debido a su alta producción mundial y a su bajo precio. Es químicamente inerte.

Existen de tres tipos:

 

-PE de alta densidad: tiene cadenas de moléculas bastante juntas. Se utiliza para fabricar envases de fontanería, tuberías flexibles, contenedores de basura...

                                     

                                     

-PE de media densidad: se emplea para fabricar tuberías subterráneas de gas natural.

                                    

                                     

-PE de baja densidad: tiene cadenas de moléculas menos ligadas y más dispersas, por lo que es más blando y flexible que el de alta densidad. Se utiliza para bolsas y sacos de los supermercados, tuberías flexibles, aislantes para conductores eléctricos   (enchufes, conmutadores)... que requieren flexibilidad.

 

 

-Metacrilato o Polimetilmetacrilato (PMMA)

 

Es un plástico donde entre sus propiedades destacan la transpariencia; es el más transparente de los plásticos. Algunas de sus marcas comerciales más conocidas son Plexiglás y Vitroflex. También es llamado Vidrio Acrílico.

Se usa sobre todo para fabricar gafas de protección, faros y pilotos de automóviles, relojes...

 

-Teflón (Politetrafluoroetileno)

 

Este materal destaca por ser practicamente inerte, no reacciona con otras sustancias químicas excepto en situaciones muy especiales. Destaca por su impermeabilidad, y además gran aislante eléctrico y flexible. Se emplea para fabricar utensilios de cocina (sartenes), superficies de encimeras...

 

-Celofán

 

Se trata de un polímero natural, con aspecto transparente, flexible y resistente a esfuerzos de tracción, pero muy fácil de cortar. Se usa para fabricar embalajes, envasado, empaquetado...

 

-Nailón

 

Es un polímero resistente a la tracción, producido por condensación. Se utiliza para fabricar todo tipo de tejidos, como cepillos de dientes, cuerdas de raqueta, peines, sedales...                        
                                                                                                                           
                                                                                            
                                                                                      
   
                                      Polietileno                                                     y                                           Celofán
                                 
                                      son ejemplos                                                de                                          termoplásticos
 
 
 
 

3.2. Plásticos Termoestables

 

Se tratan de polímeros infusibles e insolubles, la razón son las cadenas que conforman estos materiales, que forman una red tridimensional espacial, entrelazándose esta vez con fuertes enlaces covalentes. Poseen varias propiedades ventajosas respecto a los termoplásticos, por ejemplo, mejor resistencia al impacto y a temperaturas extremas.

 

Son los siguientes:

 

-Poliuretano (PUR)

 

Es un polímero que se obtiene por condensación. Existen dos tipos:

 

-Poliuretano termoplástico: se degradan antes de fluir o fluyen antes de degradarse, respectivamente.

 

-Poliuretano termoestable: los más habituales son espumas, muy utilizadas en aislantes térmicos y resinas resilientes.

 

Su principal característica es su esponjosidad, y además es sumamente flexible. Se utiliza para fabricar espumas para colchones y asientos, esponjas, ruedas de fricción, pegamentos y barnices...

 

-Melamina

 

Es un compuesto orgánico, que naturalmente forma un sólido blanco y es levemente soluble al agua. Sus principales propiedades son su ligereza, incoloridad e inodoridad y de considerable dureza. Se emplea para la fabricación de encimeras de cocina, vajillas, recipientes para alimentos...

 

-Siliconas y resinas insaturadas de poliéster, que casi siempre son reforzadas con fibra de vidrio.

 

-Baquelita

 

Fue la primera sustancia plástica totalmente sintética, y uno de los primeros polímeros termoestables conocidos. Este producto puede moldearse a medida que se forma y se endurece al solidificarse. Entre sus propiedades destacan el aislamiento eléctrico que posee, su resistencia al agua y a los solventes, pero es fácilmente mecanizable.

Se usa en la fabricación de mangos y asas de utensilios de cocina, como sartenes, interruptores, enchufes, ruedas dentadas...

                                                                                                                                                                                                                                                                                                    

 
 
                                    
                                  
                Melanina blanca (encimera)                                                                y                                           Espuma de  poliuretano
 
                son  ejemplos                                                                                  de                                              plásticos termoestables
 
 
 

En este video se muestra como se produce la síntesis del poliuretano, mezclando poliol más isocianato, y así formando el resultado: espuma de poliuretano.

 

 

                  

                                                                                                                    
                     
 
                                                                                                                                                                                                                                                                               

 

3.3. Elastómeros

 

Son polímeros que muestran un comportamiento elástico, de ahí viene su nombre. Se obtienen a través de un proceso de vulcanización. La estructura molecular de los elastómeros se representaría más o menos como un circuito enlazado. La extrema elasticidad se debe a la habilidad de las cadenas para cambiar de posición por sí mismas y así distribuir una cierta tensión aplicada.

               

                       

         

A: elastómero no sometido a tensión

B: elastómero sometido a tensión

 

NOTA: cuando se deja de aplicar esta tensión, el elastómero vuelve a la posición A

 

 

Se clasifican en siete grupos: grupo R, grupo M, grupo N, grupo O, grupo Q, grupo U y grupo T.

 

Pero nos vamos a centrar en el grupo R, que consta de los más comunes e importantes; son los siguientes:

 

-Caucho natural

 

Se trata de un hidrocarburo elástico que naturalmente surge como una emulsión lechosa (látex) en la savia de varias plantas. Destaca como un material resistente y es prácticamente inerte. Se usa en la fabricación de colchones, neumáticos, así como llantas, artículos aislantes...

 

-Caucho sintético

 

Material elástomero elaborado por condensación o polimerazión, a partir de hidrocarburos insaturados. Posee una resistencia menor que el caucho natural y no es tan extensible como este, pero consta de una gran resistencia a agentes químicos. Se usa en la fabricación de parachoques, pavimentos, colchones, guantes...

 

-Neopreno

 

Es un químico artificial que se utiliza como una variante y sucedáneo del caucho. Además de comportarse como tal, posee unas características mejoradas del caucho síntetico, más duro y resistente a la luz, los aceites y las grasas que el mismo caucho. Es un excelente aislante térmico, ya que se utiliza para fabricar trajes de submarinismo, juntas, botas para la pesca con mosca, correas para ventiladores de automóviles, etc.
 
 
 
                                                              
                        Neopreno  (guante)                                                 y                                          Caucho  sintético (manguera)
 
                        son           ejemplos                                            de                                               elastómeros
 
 
                                                                                                                                    
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