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Marimba - Intro

A l'origine marimba est un instrument de percussion répandu dans toute l'Amérique latine. Il serait un mélange du balafon africain et d'instruments précolombiens. Il prend sa forme la plus sophistiquée au Guatemala et au Salvador. Pour faire simple, c'est un grand xylophone qui se joue généralement avec quatres baguettes douces.

De nos jours, de plus en plus de compositeurs occidentaux (Olivier Messiaen, Pierre Boulez, Steve Reich, John Williams...) l'incluent dans des œuvres orchestrales et lui créent des œuvres solistes ou de musique de chambre.

Les lames sont en bois de padouk ou de palissandre et sont de moins en moins larges des graves aux  aigus. La position des notes et la forme du clavier sont similaires à ceux d'un piano, il y a donc deux "étages",  un pour les dièses et bémols et celui du dessous pour les notes sans altérations. Les modèles de marimba les plus répendus possède 5 octave; mains on trouve des variantes plus modeste avec en particulier 4 et 1/3  octaves.