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LA DIVINA COMEDIA

 
 

Dante Alighieri

Divina Comedia

INFIERNO

CANTO I

A mitad del camino de la vida, 1

en una selva oscura me encontraba 2

porque mi ruta había extraviado. 3

¡Cuán dura cosa es decir cuál era

esta salvaje selva, áspera y fuerte

que me vuelve el temor al pensamiento! 6

Es tan amarga casi cual la muerte;

mas por tratar del bien que allí encontré,

de otras cosas diré que me ocurrieron. 9

Yo no sé repetir cómo entré en ella

pues tan dormido me hallaba en el punto

que abandoné la senda verdadera. 12

Mas cuando hube llegado al pie de un monte, 13

allí donde aquel valle terminaba

que el corazón habíame aterrado, 15

hacia lo alto miré, y vi que su cima

ya vestían los rayos del planeta

que lleva recto por cualquier camino. 18

Entonces se calmó aquel miedo un poco,

que en el lago del alma había entrado

la noche que pasé con tanta angustia. 21

Y como quien con aliento anhelante,

ya salido del piélago a la orilla,

se vuelve y mira al agua peligrosa, 24

tal mi ánimo, huyendo todavía,

se volvió por mirar de nuevo el sitio

que a los que viven traspasar no deja. 27

Repuesto un poco el cuerpo fatigado,

seguí el camino por la yerma loma,

siempre afirmando el pie de más abajo. 30

Y vi, casi al principio de la cuesta,

una onza ligera y muy veloz, 32

que de una piel con pintas se cubría; 33

y de delante no se me apartaba,

mas de tal modo me cortaba el paso,

que muchas veces quise dar la vuelta. 36

Entonces comenzaba un nuevo día,

y el sol se alzaba al par que las estrellas

que junto a él el gran amor divino 39

sus bellezas movió por vez primera; 40

así es que no auguraba nada malo

de aquella fiera de la piel manchada 42

la hora del día y la dulce estación;

mas no tal que terror no produjese

la imagen de un león que luego vi. 45

Me pareció que contra mí venía,

con la cabeza erguida y hambre fiera,

y hasta temerle parecia el aire. 48

Y una loba que todo el apetito 49

parecía cargar en su flaqueza,

que ha hecho vivir a muchos en desgracia. 51

Tantos pesares ésta me produjo,

con el pavor que verla me causaba

que perdí la esperanza de la cumbre. 54

Y como aquel que alegre se hace rico

y llega luego un tiempo en que se arruina,

y en todo pensamiento sufre y llora: 57

tal la bestia me hacía sin dar tregua,

pues, viniendo hacia mí muy lentamente,

me empujaba hacia allí donde el sol calla. 60

Mientras que yo bajaba por la cuesta,

se me mostró delante de los ojos

alguien que, en su silencio, creí mudo. 63

Cuando vi a aquel en ese gran desierto

«Apiádate de mi -yo le grité-,

seas quien seas, sombra a hombre vivo.» 66

Me dijo: «Hombre no soy, mas hombre fui,

y a mis padres dio cuna Lombardía

pues Mantua fue la patria de los dos. 69

Nací sub julio César, aunque tarde, 70

y viví en Roma bajo el buen Augusto:

tiempos de falsos dioses mentirosos. 72

Poeta fui, y canté de aquel justo 73

hijo de Anquises que vino de Troya,

cuando Ilión la soberbia fue abrasada. 75

¿Por qué retornas a tan grande pena,

y no subes al monte deleitoso

que es principio y razón de toda dicha?» 78

« ¿Eres Virgilio, pues, y aquella fuente

de quien mana tal río de elocuencia?

-respondí yo con frente avergonzada-. 81

Oh luz y honor de todos los poetas,

válgame el gran amor y el gran trabajo

que me han hecho estudiar tu gran volumen. 84

Eres tú mi modelo y mi maestro;

el único eres tú de quien tomé

el bello estilo que me ha dado honra. 87

Mira la bestia por la cual me he vuelto:

sabio famoso, de ella ponme a salvo,

pues hace que me tiemblen pulso y venas.» 90

«Es menester que sigas otra ruta

-me repuso después que vio mi llanto-,

si quieres irte del lugar salvaje; 93

pues esta bestia, que gritar te hace,

no deja a nadie andar por su camino,

mas tanto se lo impide que los mata; 96

y es su instinto tan cruel y tan malvado,

que nunca sacia su ansia codiciosa

y después de comer más hambre aún tiene. 99

Con muchos animales se amanceba,

y serán muchos más hasta que venga 101

el Lebrel que la hará morir con duelo. 102

Éste no comerá tierra ni peltre,

sino virtud, amor, sabiduría,

y su cuna estará entre Fieltro y Fieltro. 105

Ha de salvar a aquella humilde Italia

por quien murió Camila, la doncella,

Turno, Euríalo y Niso con heridas. 108

Éste la arrojará de pueblo en pueblo,

hasta que dé con ella en el abismo,

del que la hizo salir el Envidioso. 111

Por lo que, por tu bien, pienso y decido

que vengas tras de mí, y seré tu guía,

y he de llevarte por lugar eterno, 114

donde oirás el aullar desesperado,

verás, dolientes, las antiguas sombras,

gritando todas la segunda muerte; 117

y podrás ver a aquellas que contenta

el fuego, pues confían en llegar

a bienaventuras cualquier día; 120

y si ascender deseas junto a éstas,

más digna que la mía allí hay un alma:

te dejaré con ella cuando marche; 123

que aquel Emperador que arriba reina,

puesto que yo a sus leyes fui rebelde,

no quiere que por mí a su reino subas. 126

En toda parte impera y allí rige;

allí está su ciudad y su alto trono.

iCuán feliz es quien él allí destina!» 129

Yo contesté: «Poeta, te requiero

por aquel Dios que tú no conociste,

para huir de éste o de otro mal más grande, 132

que me lleves allí donde me has dicho,

y pueda ver la puerta de San Pedro

y aquellos infelices de que me hablas.» 135

Entonces se echó a andar, y yo tras él.

CANTO II

El día se marchaba, el aire oscuro

a los seres que habitan en la tierra

quitaba sus fatigas; y yo sólo 3

me disponía a sostener la guerra,

contra el camino y contra el sufrimiento

que sin errar evocará mi mente. 6

¡Oh musas! ¡Oh alto ingenio, sostenedme!

¡Memoria que escribiste lo que vi,

aquí se advertirá tu gran nobleza! 9

Yo comencé: «Poeta que me guías,

mira si mi virtud es suficiente

antes de comenzar tan ardua empresa. 12

Tú nos contaste que el padre de Silvio, 13

sin estar aún corrupto, al inmortal

reino llegó, y lo hizo en cuerpo y alma. 15

Pero si el adversario del pecado

le hizo el favor, pensando el gran efecto

que de aquello saldría, el qué y el cuál, 18

no le parece indigno al hombre sabio;

pues fue de la alma Roma y de su imperio

escogido por padre en el Empíreo. 21

La cual y el cual, a decir la verdad,

como el lugar sagrado fue elegida,

que habita el sucesor del mayor Pedro. 24

En el viaje por el cual le alabas

escuchó cosas que fueron motivo

de su triunfo y del manto de los papas. 27

Alli fue luego el Vaso de Elección, 28

para llevar conforto a aquella fe

que de la salvación es el principio. 30

Mas yo, ¿por qué he de ir? ¿quién me lo otorga?

Yo no soy Pablo ni tampoco Eneas:

y ni yo ni los otros me creen digno. 33

Pues temo, si me entrego a ese viaje,

que ese camino sea una locura;

eres sabio; ya entiendes lo que callo.» 36

Y cual quien ya no quiere lo que quiso

cambiando el parecer por otro nuevo,

y deja a un lado aquello que ha empezado, 39

así hice yo en aquella cuesta oscura:

porque, al pensarlo, abandoné la empresa

que tan aprisa había comenzado. 42

«Si he comprendido bien lo que me has dicho

-respondió del magnánimo la sombra

la cobardía te ha atacado el alma; 45

la cual estorba al hombre muchas veces,

y de empresas honradas le desvía,

cual reses que ven cosas en la sombra. 48

A fin de que te libres de este miedo,

te diré por qué vine y qué entendí

desde el punto en que lástima te tuve. 51

Me hallaba entre las almas suspendidas 52

y me llamó una dama santa y bella, 53

de forma que a sus órdenes me puse. 54

Brillaban sus pupilas más que estrellas;

y a hablarme comenzó, clara y suave,

angélica voz, en este modo: 57

“Alma cortés de Mantua, de la cual

aún en el mundo dura la memoria,

y ha de durar a lo largo del tiempo: 60

mi amigo, pero no de la ventura,

tal obstáculo encuentra en su camino

por la montaña, que asustado vuelve: 63

y temo que se encuentre tan perdido

que tarde me haya dispuesto al socorro,

según lo que escuché de él en el cielo. 66

Ve pues, y con palabras elocuentes,

y cuanto en su remedio necesite,

ayúdale, y consuélame con ello. 69

Yo, Beatriz, soy quien te hace caminar; 70

vengo del sitio al que volver deseo;

amor me mueve, amor me lleva a hablarte. 72

Cuando vuelva a presencia de mi Dueño 73

le hablaré bien de ti frecuentemente.”

Entonces se calló y yo le repuse: 75

“Oh dama de virtud por quien supera

tan sólo el hombre cuanto se contiene

con bajo el cielo de esfera más pequeña, 78

de tal modo me agrada lo que mandas,

que obedecer, si fuera ya, es ya tarde;

no tienes más que abrirme tu deseo. 81

Mas dime la razón que no te impide

descender aquí abajo y a este centro,

desde el lugar al que volver ansías.” 84

“ Lo que quieres saber tan por entero,

te diré brevemente --me repuso

por qué razón no temo haber bajado. 87

Temer se debe sólo a aquellas cosas

que pueden causar algún tipo de daño;

mas a las otras no, pues mal no hacen. 90

Dios con su gracia me ha hecho de tal modo

que la miseria vuestra no me toca,

ni llama de este incendio me consume. 93

Una dama gentil hay en el cielo 94

que compadece a aquel a quien te envío,

mitigando allí arriba el duro juicio. 96

Ésta llamó a Lucía a su presencia; 97

y dijo: «necesita tu devoto

ahora de ti, y yo a ti te lo encomiendo». 99

Lucía, que aborrece el sufrimiento,

se alzó y vino hasta el sitio en que yo estaba, 101

sentada al par de la antigua Raquel. 102

Dijo: “Beatriz, de Dios vera alabanza,

cómo no ayudas a quien te amó tanto,

y por ti se apartó de los vulgares? 105

¿Es que no escuchas su llanto doliente?

¿no ves la muerte que ahora le amenaza

en el torrente al que el mar no supera?” 108

No hubo en el mundo nadie tan ligero,

buscando el bien o huyendo del peligro,

como yo al escuchar esas palabras. 111

“Acá bajé desde mi dulce escaño,

confiando en tu discurso virtuoso

que te honra a ti y aquellos que lo oyeron.” 114

Después de que dijera estas palabras

volvió llorando los lucientes ojos,

haciéndome venir aún más aprisa; 117

y vine a ti como ella lo quería;

te aparté de delante de la fiera,

que alcanzar te impedía el monte bello. 120

¿Qué pasa pues?, ¿por qué, por qué vacilas?

¿por qué tal cobardía hay en tu pecho?

¿por qué no tienes audacia ni arrojo? 123

Si en la corte del cielo te apadrinan

tres mujeres tan bienaventuradas,

y mis palabras tanto bien prometen.» 126

Cual florecillas, que el nocturno hielo

abate y cierra, luego se levantan,

y se abren cuando el sol las ilumina, 129

así hice yo con mi valor cansado;

y tanto se encendió mi corazón,

que comencé como alguien valeroso: 132

«!Ah, cuán piadosa aquella que me ayuda!

y tú, cortés, que pronto obedeciste

a quien dijo palabras verdaderas. 135

El corazón me has puesto tan ansioso

de echar a andar con eso que me has dicho

que he vuelto ya al propósito primero. 138

Vamos, que mi deseo es como el tuyo.

Sé mi guía, mi jefe, y mi maestro.»

Asi le dije, y luego que echó a andar, 141

entré por el camino arduo y silvestre.

CANTO III

POR MÍ SE VA HASTA LA CIUDAD DOLIENTE,

POR MÍ SE VA AL ETERNO SUFRIMIENTO,

POR MÍ SE VA A LA GENTE CONDENADA. 3

LA JUSTICIA MOVIÓ A MI ALTO ARQUITECTO.

HÍZOME LA DIVINA POTESTAD,

EL SABER SUMO Y EL AMOR PRIMERO. 6

ANTES DE MÍ NO FUE COSA CREADA

SINO LO ETERNO Y DURO ETERNAMENTE.

DEJAD, LOS QUE AQUÍ ENTRÁIS, TODA ESPERANZA. 9

Estas palabras de color oscuro

vi escritas en lo alto de una puerta;

y yo: «Maestro, es grave su sentido.» 12

Y, cual persona cauta, él me repuso:

«Debes aquí dejar todo recelo;

debes dar muerte aquí a tu cobardía. 15

Hemos llegado al sitio que te he dicho

en que verás las gentes doloridas,

que perdieron el bien del intelecto.» 18

Luego tomó mi mano con la suya

con gesto alegre, que me confortó,

y en las cosas secretas me introdujo. 21

Allí suspiros, llantos y altos ayes

resonaban al aiire sin estrellas,

y yo me eché a llorar al escucharlo. 24

Diversas lenguas, hórridas blasfemias,

palabras de dolor, acentos de ira,

roncos gritos al son de manotazos, 27

un tumulto formaban, el cual gira

siempre en el aiire eternamente oscuro,

como arena al soplar el torbellino. 30

Con el terror ciñendo mi cabeza

dije: «Maestro, qué es lo que yo escucho,

y quién son éstos que el dolor abate?» 33

Y él me repuso: «Esta mísera suerte

tienen las tristes almas de esas gentes

que vivieron sin gloria y sin infamia. 36

Están mezcladas con el coro infame

de ángeles que no se rebelaron,

no por lealtad a Dios, sino a ellos mismos. 39

Los echa el cielo, porque menos bello

no sea, y el infierno los rechaza,

pues podrían dar gloria a los caídos.» 42

Y yo: «Maestro, ¿qué les pesa tanto

y provoca lamentos tan amargos?»

Respondió: «Brevemente he de decirlo. 45

No tienen éstos de muerte esperanza,

y su vida obcecada es tan rastrera,

que envidiosos están de cualquier suerte. 48

Ya no tiene memoria el mundo de ellos,

compasión y justicia les desdeña;

de ellos no hablemos, sino mira y pasa.» 51

Y entonces pude ver un estandarte,

que corría girando tan ligero,

que parecía indigno de reposo. 54

Y venía detrás tan larga fila

de gente, que creído nunca hubiera

que hubiese a tantos la muerte deshecho. 57

Y tras haber reconocido a alguno,

vi y conocí la sombra del que hizo

por cobardía aquella gran renuncia. 60

Al punto comprendí, y estuve cierto,

que ésta era la secta de los reos

a Dios y a sus contrarios displacientes. 63

Los desgraciados, que nunca vivieron,

iban desnudos y azuzados siempre

de moscones y avispas que allí había. 66

Éstos de sangre el rostro les bañaban,

que, mezclada con llanto, repugnantes

gusanos a sus pies la recogían. 69

Y luego que a mirar me puse a otros,

vi gentes en la orilla de un gran río

y yo dije: «Maestro, te suplico 72

que me digas quién son, y qué designio

les hace tan ansiosos de cruzar

como discierno entre la luz escasa.» 75

Y él repuso: «La cosa he de contarte

cuando hayamos parado nuestros pasos

en la triste ribera de Aqueronte.» 78

Con los ojos ya bajos de vergüenza,

temiendo molestarle con preguntas

dejé de hablar hasta llegar al río. 81

Y he aquí que viene en bote hacia nosotros

un viejo cano de cabello antiguo, 83

gritando: «¡Ay de vosotras, almas pravas! 84

No esperéis nunca contemplar el cielo;

vengo a llevaros hasta la otra orilla,

a la eterna tiniebla, al hielo, al fuego. 87

Y tú que aquí te encuentras, alma viva,

aparta de éstos otros ya difuntos.»

Pero viendo que yo no me marchaba, 90

dijo: «Por otra via y otros puertos

a la playa has de ir, no por aquí;

más leve leño tendrá que llevarte». 93

Y el guía a él: «Caronte, no te irrites:

así se quiere allí donde se puede

lo que se quiere, y más no me preguntes.» 96

Las peludas mejillas del barquero

del lívido pantano, cuyos ojos

rodeaban las llamas, se calmaron. 99

Mas las almas desnudas y contritas,

cambiaron el color y rechinaban,

cuando escucharon las palabras crudas. 102

Blasfemaban de Dios y de sus padres,

del hombre, el sitio, el tiempo y la simiente

que los sembrara, y de su nacimiento. 105

Luego se recogieron todas juntas,

llorando fuerte en la orilla malvada

que aguarda a todos los que a Dios no temen. 108

Carón, demonio, con ojos de fuego,

llamándolos a todos recogía;

da con el remo si alguno se atrasa. 111

Como en otoño se vuelan las hojas

unas tras otras, hasta que la rama

ve ya en la tierra todos sus despojos, 114

de este modo de Adán las malas siembras

se arrojan de la orilla de una en una,

a la señal, cual pájaro al reclamo. 117

Así se fueron por el agua oscura,

y aún antes de que hubieran descendido

ya un nuevo grupo se había formado. 120

«Hijo mío -cortés dijo el maestro

los que en ira de Dios hallan la muerte

llegan aquí de todos los países: 123

y están ansiosos de cruzar el río,

pues la justicia santa les empuja,

y así el temor se transforma en deseo. 126

Aquí no cruza nunca un alma justa,

por lo cual si Carón de ti se enoja,

comprenderás qué cosa significa.» 129

Y dicho esto, la región oscura

tembló con fuerza tal, que del espanto

la frente de sudor aún se me baña. 132

La tierra lagrimosa lanzó un viento

que hizo brillar un relámpago rojo

y, venciéndome todos los sentidos, 135

me caí como el hombre que se duerme.

CANTO IV

Rompió el profundo sueño de mi mente

un gran trueno, de modo que cual hombre

que a la fuerza despierta, me repuse; 3

la vista recobrada volví en torno

ya puesto en pie, mirando fijamente,

pues quería saber en dónde estaba. 6

En verdad que me hallaba justo al borde

del valle del abismo doloroso,

que atronaba con ayes infinitos. 9

Oscuro y hondo era y nebuloso,

de modo que, aun mirando fijo al fondo,

no distinguía allí cosa ninguna. 12

«Descendamos ahora al ciego mundo

--dijo el poeta todo amortecido-:

yo iré primero y tú vendrás detrás.» 15

Y al darme cuenta yo de su color,

dije: « ¿Cómo he de ir si tú te asustas,

y tú a mis dudas sueles dar consuelo?» 18

Y me dijo: «La angustia de las gentes

que están aquí en el rostro me ha pintado

la lástima que tú piensas que es miedo. 21

Vamos, que larga ruta nos espera.»

Así me dijo, y así me hizo entrar

al primer cerco que el abismo ciñe. 24

Allí, según lo que escuchar yo pude,

llanto no había, mas suspiros sólo,

que al aire eterno le hacían temblar. 27

Lo causaba la pena sin tormento

que sufría una grande muchedumbre

de mujeres, de niños y de hombres. 30

El buen Maestro a mí: «¿No me preguntas

qué espíritus son estos que estás viendo?

Quiero que sepas, antes de seguir, 33

que no pecaron: y aunque tengan méritos,

no basta, pues están sin el bautismo,

donde la fe en que crees principio tiene. 36

Al cristianismo fueron anteriores,

y a Dios debidamente no adoraron:

a éstos tales yo mismo pertenezco. 39

Por tal defecto, no por otra culpa,

perdidos somos, y es nuestra condena

vivir sin esperanza en el deseo.» 42

Sentí en el corazón una gran pena,

puesto que gentes de mucho valor

vi que en el limbo estaba suspendidos. 45

«Dime, maestro, dime, mi señor

-yo comencé por querer estar cierto

de aquella fe que vence la ignorancia-: 48

¿salió alguno de aquí, que por sus méritos

o los de otro, se hiciera luego santo?»

Y éste, que comprendió mi hablar cubierto, 51

respondió: «Yo era nuevo en este estado,

cuando vi aquí bajar a un poderoso,

coronado con signos de victoria. 54

Sacó la sombra del padre primero,

y las de Abel, su hijo, y de Noé,

del legista Moisés, el obediente; 57

del patriarca Abraham, del rey David,

a Israel con sus hijos y su padre,

y con Raquel, por la que tanto hizo, 60

y de otros muchos; y les hizo santos;

y debes de saber que antes de eso,

ni un esptritu humano se salvaba.» 63

No dejamos de andar porque él hablase,

mas aún por la selva caminábamos,

la selva, digo, de almas apiñadas 66

No estábamos aún muy alejados

del sitio en que dormí, cuando vi un fuego,

que al fúnebre hemisferio derrotaba. 69

Aún nos encontrábamos distantes,

mas no tanto que en parte yo no viese

cuán digna gente estaba en aquel sitio. 72

«Oh tú que honoras toda ciencia y arte,

éstos ¿quién son, que tal grandeza tienen,

que de todos los otros les separa?» 75

Y respondió: «Su honrosa nombradía,

que allí en tu mundo sigue resonando

gracia adquiere del cielo y recompensa.» 78

Entre tanto una voz pude escuchar:

«Honremos al altísimo poeta;

vuelve su sombra, que marchado había.» 81

Cuando estuvo la voz quieta y callada,

vi cuatro grandes sombras que venían:

ni triste, ni feliz era su rostro. 84

El buen maestro comenzó a decirme:

«Fíjate en ése con la espada en mano,

que como el jefe va delante de ellos: 87

Es Homero, el mayor de los poetas;

el satírico Horacio luego viene;

tercero, Ovidio; y último, Lucano. 90

Y aunque a todos igual que a mí les cuadra

el nombre que sonó en aquella voz,

me hacen honor, y con esto hacen bien.» 93

Así reunida vi a la escuela bella

de aquel señor del altísimo canto,

que sobre el resto cual águila vuela. 96

Después de haber hablado un rato entre ellos,

con gesto favorable me miraron:

y mi maestro, en tanto, sonreía. 99

Y todavía aún más honor me hicieron

porque me condujeron en su hilera,

siendo yo el sexto entre tan grandes sabios. 102

Así anduvimos hasta aquella luz,

hablando cosas que callar es bueno,

tal como era el hablarlas allí mismo. 105

Al pie llegamos de un castillo noble,

siete veces cercado de altos muros,

guardado entorno por un bello arroyo. 108

Lo cruzamos igual que tierra firme;

crucé por siete puertas con los sabios:

hasta llegar a un prado fresco y verde. 111

Gente había con ojos graves, lentos,

con gran autoridad en su semblante:

hablaban poco, con voces suaves. 114

Nos apartamos a uno de los lados,

en un claro lugar alto y abierto,

tal que ver se podían todos ellos. 117

Erguido allí sobre el esmalte verde,

las magnas sombras fuéronme mostradas,

que de placer me colma haberlas visto. 120

A Electra vi con muchos compañeros, 121

y entre ellos conocí a Héctor y a Eneas,

y armado a César, con ojos grifaños. 123

Vi a Pantasilea y a Camila, 124

y al rey Latino vi por la otra parte,

que se sentaba con su hija Lavinia. 126

Vi a Bruto, aquel que destronó a Tarquino, 127

a Cornelia, a Lucrecia, a Julia, a Marcia; 128

y a Saladino vi, que estaba solo; 129

y al levantar un poco más la vista,

vi al maestro de todos los que saben, 131

sentado en filosófica familia. 132

Todos le miran, todos le dan honra:

y a Sócrates, que al lado de Platón,

están más cerca de él que los restantes; 135

Demócrito, que el mundo pone en duda,

Anaxágoras, Tales y Diógenes,

Empédocles, Heráclito y Zenón; 138

y al que las plantas observó con tino, 139

Dioscórides, digo; y via Orfeo,

Tulio, Livio y al moralista Séneca; 141

al geómetra Euclides, Tolomeo,

Hipócrates, Galeno y Avicena,

y a Averroes que hizo el «Comentario». 144

No puedo detallar de todos ellos,

porque así me encadena el largo tema,

que dicho y hecho no se corresponden. 147

El grupo de los seis se partió en dos:

por otra senda me llevó mi guía,

de la quietud al aire tembloroso 150

y llegué a un sitio en donde nada luce.

CANTO V

Así bajé del círculo primero

al segundo que menos lugar ciñe, 2

y tanto más dolor, que al llanto mueve. 3

Allí el horrible Minos rechinaba. 4

A la entrada examina los pecados;

juzga y ordena según se relíe. 6

Digo que cuando un alma mal nacida

llega delante, todo lo confiesa;

y aquel conocedor de los pecados 9

ve el lugar del infierno que merece:

tantas veces se ciñe con la cola,

cuantos grados él quiere que sea echada. 12

Siempre delante de él se encuentran muchos;

van esperando cada uno su juicio,

hablan y escuchan, después las arrojan. 15

«Oh tú que vienes al doloso albergue

-me dijo Minos en cuanto me vio,

dejando el acto de tan alto oficio-; 18

mira cómo entras y de quién te fías:

no te engañe la anchura de la entrada.»

Y mi guta: «¿Por qué le gritas tanto? 21

No le entorpezcas su fatal camino;

así se quiso allí donde se puede

lo que se quiere, y más no me preguntes.» 24

Ahora comienzan las dolientes notas

a hacérseme sentir; y llego entonces

allí donde un gran llanto me golpea. 27

Llegué a un lugar de todas luces mudo,

que mugía cual mar en la tormenta,

si los vientos contrarios le combaten. 30

La borrasca infernal, que nunca cesa,

en su rapiña lleva a los espíritus;

volviendo y golpeando les acosa. 33

Cuando llegan delante de la ruina,

allí los gritos, el llanto, el lamento;

allí blasfeman del poder divino. 36

Comprendí que a tal clase de martirio

los lujuriosos eran condenados,

que la razón someten al deseo. 39

Y cual los estorninos forman de alas

en invierno bandada larga y prieta,

así aquel viento a los malos espiritus: 42

arriba, abajo, acá y allí les lleva;

y ninguna esperanza les conforta,

no de descanso, mas de menor pena. 45

Y cual las grullas cantando sus lays

largas hileras hacen en el aire,

así las vi venir lanzando ayes, 48

a las sombras llevadas por el viento.

Y yo dije: «Maestro, quién son esas

gentes que el aire negro así castiga?» 51

«La primera de la que las noticias

quieres saber --me dijo aquel entoncesfue

emperatriz sobre muchos idiomas. 54

Se inclinó tanto al vicio de lujuria,

que la lascivia licitó en sus leyes,

para ocultar el asco al que era dada: 57

Semíramis es ella, de quien dicen 58

que sucediera a Nino y fue su esposa:

mandó en la tierra que el sultán gobierna. 60

Se mató aquella otra, enamorada, 61

traicionando el recuerdo de Siqueo;

la que sigue es Cleopatra lujuriosa. 63

A Elena ve, por la que tanta víctima 64

el tiempo se llevó, y ve al gran Aquiles 65

que por Amor al cabo combatiera; 66

ve a Paris, a Tristán.» Y a más de mil 67

sombras me señaló, y me nombró, a dedo,

que Amor de nuestra vida les privara. 69

Y después de escuchar a mi maestro

nombrar a antiguas damas y caudillos,

les tuve pena, y casi me desmayo. 72

Yo comencé: «Poeta, muy gustoso 73

hablaría a esos dos que vienen juntos

y parecen al viento tan ligeros.» 75

Y él a mí: «Los verás cuando ya estén

más cerca de nosotros; si les ruegas

en nombre de su amor, ellos vendrán.» 78

Tan pronto como el viento allí los trajo

alcé la voz: «Oh almas afanadas,

hablad, si no os lo impiden, con nosotros.» 81

Tal palomas llamadas del deseo,

al dulce nido con el ala alzada,

van por el viento del querer llevadas, 84

ambos dejaron el grupo de Dido 85

y en el aire malsano se acercaron,

tan fuerte fue mi grito afectuoso: 87

«Oh criatura graciosa y compasiva

que nos visitas por el aire perso 89

a nosotras que el mundo ensangrentamos; 90

si el Rey del Mundo fuese nuestro amigo

rogaríamos de él tu salvación,

ya que te apiada nuestro mal perverso. 93

De lo que oír o lo que hablar os guste,

nosotros oiremos y hablaremos

mientras que el viento, como ahora, calle. 96

La tierra en que nací está situada

en la Marina donde el Po desciende

y con sus afluentes se reúne. 99

Amor, que al noble corazón se agarra,

a éste prendió de la bella persona

que me quitaron; aún me ofende el modo. 102

Amor, que a todo amado a amar le obliga, 103

prendió por éste en mí pasión tan fuerte 104

que, como ves, aún no me abandona. 105

El Amor nos condujo a morir juntos,

y a aquel que nos mató Caína espera.» 107

Estas palabras ellos nos dijeron. 108

Cuando escuché a las almas doloridas

bajé el rostro y tan bajo lo tenía,

que el poeta me dijo al fin: «tQué piensas?» 111

Al responderle comencé: «Qué pena,

cuánto dulce pensar, cuánto deseo,

a éstos condujo a paso tan dañoso.» 114

Después me volví a ellos y les dije,

y comencé: «Francesca, tus pesares

llorar me hacen triste y compasivo; 117

dime, en la edad de los dulces suspiros

¿cómo o por qué el Amor os concedió

que conocieses tan turbios deseos?» 120

Y repuso: «Ningún dolor más grande

que el de acordarse del tiempo dichoso

en la desgracia; y tu guía lo sabe. 123

Mas si saber la primera raíz

de nuestro amor deseas de tal modo,

hablaré como aquel que llora y habla: 126

Leíamos un día por deleite,

cómo hería el amor a Lanzarote; 128

solos los dos y sin recelo alguno. 129

Muchas veces los ojos suspendieron

la lectura, y el rostro emblanquecía,

pero tan sólo nos venció un pasaje. 132

Al leer que la risa deseada 133

era besada por tan gran amante,

éste, que de mí nunca ha de apartarse, 135

la boca me besó, todo él temblando.

Galeotto fue el libro y quien lo hizo;

no seguimos leyendo ya ese día.» 138

Y mientras un espiritu así hablaba,

lloraba el otro, tal que de piedad

desfallecí como si me muriese; 141

y caí como un cuerpo muerto cae.

CANTO VI

Cuando cobré el sentido que perdí

antes por la piedad de los cuñados,

que todo en la tristeza me sumieron, 3

nuevas condenas, nuevos condenados

veía en cualquier sitio en que anduviera

y me volviese y a donde mirase. 6

Era el tercer recinto, el de la lluvia

eterna, maldecida, fría y densa:

de regla y calidad no cambia nunca. 9

Grueso granizo, y agua sucia y nieve

descienden por el aire tenebroso;

hiede la tierra cuando esto recibe. 12

Cerbero, fiera monstruosa y cruel, 13

caninamente ladra con tres fauces

sobre la gente que aquí es sumergida. 15

Rojos los ojos, la barba unta y negra,

y ancho su vientre, y uñosas sus manos:

clava a las almas, desgarra y desuella. 18

Los hace aullar la lluvia como a perros,

de un lado hacen al otro su refugio,

los míseros profanos se revuelven. 21

Al advertirnos Cerbero, el gusano,

la boca abrió y nos mostró los colmillos,

no había un miembro que tuviese quieto. 24

Extendiendo las palmas de las manos,

cogió tierra mi guía y a puñadas

la tiró dentro del bramante tubo. 27

Cual hace el perro que ladrando rabia,

y mordiendo comida se apacigua,

que ya sólo se afana en devorarla, 30

de igual manera las bocas impuras

del demonio Cerbero, que así atruena

las almas, que quisieran verse sordas. 33

Íbamos sobre sombras que atería

la densa lluvia, poniendo las plantas

en sus fantasmas que parecen cuerpos. 36

En el suelo yacían todas ellas,

salvo una que se alzó a sentarse al punto

que pudo vernos pasar por delante. 39

«Oh tú que a estos infiernos te han traído

-me dijo- reconóceme si puedes:

tú fuiste, antes que yo deshecho, hecho.» 42

«La angustia que tú sientes -yo le dijetal

vez te haya sacado de mi mente,

y así creo que no te he visto nunca. 45

Dime quién eres pues que en tan penoso

lugar te han puesto, y a tan grandes males,

que si hay más grandes no serán tan tristes.» 48

Y él a mfí «Tu ciudad, que tan repleta

de envidia está que ya rebosa el saco,

en sí me tuvo en la vida serena. 51

Los ciudadanos Ciacco me llamasteis; 52

por la dañosa culpa de la gula,

como estás viendo, en la lluvia me arrastro. 54

Mas yo, alma triste, no me encuentro sola,

que éstas se hallan en pena semejante

por semejante culpa», y más no dijo. 57

Yo le repuse: «Ciacco, tu tormento

tanto me pesa que a llorar me invita,

pero dime, si sabes, qué han de hacerse 60

de la ciudad partida los vecinos, 61

si alguno es justo; y dime la razón

por la que tanta guerra la ha asolado.» 63

Y él a mí: «Tras de largas disensiones 64

ha de haber sangre, y el bando salvaje

echará al otro con grandes ofensas; 66

después será preciso que éste caiga

y el otro ascienda, luego de tres soles,

con la fuerza de Aquel que tanto alaban. 69

Alta tendrá largo tiempo la frente,

teniendo al otro bajo grandes pesos,

por más que de esto se avergüence y llore. 72

Hay dos justos, mas nadie les escucha; 73

son avaricia, soberbia y envidia

las tres antorchas que arden en los pechos.» 75

Puso aquí fin al lagrimoso dicho.

Y yo le dije: «Aún quiero que me informes,

y que me hagas merced de más palabras; 78

Farinatta y Tegghiaio, tan honrados,

Jacobo Rusticucci, Arrigo y Mosca,

y los otros que en bien obrar pensaron, 81

dime en qué sitio están y hazme saber,

pues me aprieta el deseo, si el infierno

los amarga, o el cielo los endulza.» 84

Y aquél: « Están entre las negras almas;

culpas varias al fondo los arrojan;

los podrás ver si sigues más abajo. 87

Pero cuando hayas vuelto al dulce mundo,

te pido que a otras mentes me recuerdes;

más no te digo y más no te respondo.» 90

Entonces desvió los ojos fijos,

me miró un poco, y agachó la cara;

y a la par que los otros cayó ciego. 93

Y el guía dijo: «Ya no se levanta

hasta que suene la angélica trompa,

y venga la enemiga autoridad. 96

Cada cual volverá a su triste tumba,

retomarán su carne y su apariencia,

y oirán aquello que atruena por siempre.» 99

Así pasamos por la sucia mezcla

de sombras y de lluvia a paso lento,

tratando sobre la vida futura. 102

Y yo dije: «Maestro, estos tormentos

crecerán luego de la gran sentencia,

serán menores o tan dolorosos?» 105

Y él contestó: «Recurre a lo que sabes:

pues cuanto más perfecta es una cosa

más siente el bien, y el dolor de igual modo, 108

Y por más que esta gente maldecida

la verdadera perfección no encuentre,

entonces, más que ahora, esperan serlo.» 111

En redondo seguimos nuestra ruta,

hablando de otras cosas que no cuento;

y al llegar a aquel sitio en que se baja 114

encontramos a Pluto: el enemigo. 115

CANTO VII

«¡Papé Satán, Papé Satán aleppe!» 1

dijo Pluto con voz enronquecida;

y aquel sabio gentil que todo sabe, 3

me quiso confortar: «No te detenga

el miedo, que por mucho que pudiese

no impedirá que bajes esta roca.» 6

Luego volvióse a aquel hocico hinchado,

y dijo: «Cállate maldito lobo,

consúmete tú mismo con tu rabia. 9

No sin razón por el infierno vamos:

se quiso en lo alto allá donde Miguel

tomó venganza del soberbio estupro.» 12

Cual las velas hinchadas por el viento

revueltas caen cuando se rompe el mástil,

tal cayó a tierra la fiera cruel. 15

Así bajamos por la cuarta fosa,

entrando más en el doliente valle

que traga todo el mal del universo. 18

¡Ah justicia de Dios!, ¿quién amontona

nuevas penas y males cuales vi,

y por qué nuestra culpa así nos triza? 21

Como la ola que sobre Caribdis, 22

se destroza con la otra que se encuentra,

así viene a chocarse aquí la gente. 24

Vi aquí más gente que en las otras partes,

y desde un lado al otro, con chillidos,

haciendo rodar pesos con el pecho. 27

Entre ellos se golpean; y después

cada uno volvíase hacia atrás,

gritando «¿Por qué agarras?, ¿por qué tiras?» 30

Así giraban por el foso tétrico

de cada lado a la parte contraria,

siempre gritando el verso vergonzoso. 33

Al llegar luego todos se volvían

para otra justa, a la mitad del círculo,

y yo, que estaba casi conmovido, 36

dije: «Maestro, quiero que me expliques

quienes son éstos, y si fueron clérigos

todos los tonsurados de la izquierda.» 39

Y él a mí. «Fueron todos tan escasos

de la razón en la vida primera,

que ningún gasto hicieron con mesura. 42

Bastante claro ládranlo sus voces,

al llegar a los dos puntos del círculo

donde culpa contraria los separa. 45

Clérigos fueron los que en la cabeza

no tienen pelo, papas, cardenales,

que están bajo el poder de la avaricia.» 48

Y yo: «Maestro, entre tales sujetos

debiera yo conocer bien a algunos,

que inmundos fueron de tan grandes males.» 51

Y él repuso: «Es en vano lo que piensas:

la vida torpe que los ha ensuciado,

a cualquier conocer los hace oscuros. 54

Se han de chocar los dos eternamente;

éstos han de surgir de sus sepulcros

con el puño cerrado, y éstos, mondos; 57

mal dar y mal tener, el bello mundo

les ha quitado y puesto en esta lucha:

no empleo mas palabras en contarlo. 60

Hijo, ya puedes ver el corto aliento,

de los bienes fiados a Fortuna,

por los que así se enzarzan los humanos; 63

que todo el oro que hay bajo la luna,

y existió ya, a ninguna de estas almas

fatigadas podría dar reposo.» 66

«Maestro --dije yo-, dime ¿quién es esta

Fortuna a la que te refieres

que el bien del mundo tiene entre sus garras?» 69

Y él me repuso: «Oh locas criaturas,

qué grande es la ignorancia que os ofende; 71

quiero que tú mis palabras incorpores. 72

Aquel cuyo saber trasciendo todo,

los cielos hizo y les dio quien los mueve

tal que unas partes a otras se ilulninan, 75

distribuyendo igualmente la luz;

de igual modo en las glorias mundanales

dispuso una ministra que cambiase 78

los bienes vanos cada cierto tiempo

de gente en gente y de una a la otra sangre,

aunque el seso del hombre no Lo entienda; 81

por Lo que imperan unos y otros caen,

siguiendo los dictámenes de aquella

que está oculta en la yerba tal serpiente. 84

Vuestro saber no puede conocerla;

y en su reino provee, juzga y dispone

cual las otras deidades en el suyo. 87

No tienen tregua nunca sus mudanzas,

necesidad la obliga a ser ligera;

y aún hay algunos que el triunfo consiguen. 90

Esta es aquella a la que ultrajan tanto,

aquellos que debieran alabarla,

y sin razón la vejan y maldicen. 93

Mas ella en su alegría nada escucha;

feliz con las primeras criaturas

mueve su esfera y alegre se goza. 96

Ahora bajemos a mayor castigo; 97

caen las estrellas que salían cuando

eché a andar, y han prohibido entretenerse.» 99

Del círculo pasamos a otra orilla

sobre una fuente que hierve y rebosa

por un canal que en ella da comienzo. 102

Aquel agua era negra más que persa;

y, siguiendo sus ondas tan oscuras,

por extraño camino descendimos. 105

Hasta un pantano va, llamado Estigia, 106

este arroyuelo triste, cuando baja

al pie de la maligna cuesta gris. 108

Y yo, que por mirar estaba atento,

gente enfangada vi en aquel pantano

toda desnuda, con airado rostro. 111

No sólo con las manos se pegaban,

mas con los pies, el pecho y la cabeza,

trozo a trozo arrancando con los dientes. 114

Y el buen maestro: «Hijo, mira ahora

las almas de esos que venció la cólera,

y también quiero que por cierto tengas 117

que bajo el agua hay gente que suspira,

y al agua hacen hervir la superficie,

como dice tu vista a donde mire. 120

Desde el limo exclamaban: «Triste hicimos

el aire dulce que del sol se alegra,

llevando dentro acidïoso humo: 123

tristes estamos en el negro cieno.»

Se atraviesa este himno en su gaznate,

y enteras no les salen las palabras. 126

Así dimos la vuelta al sucio pozo,

entre la escarpa seca y lo de enmedio;

mirando a quien del fango se atraganta: 129

y al fin llegamos al pie de una torre.

CANTO VIII

Digo, para seguir, que mucho antes 1

de llegar hasta el pie de la alta torre,

se encaminó a su cima nuestra vista, 3

porque vimos allí dos lucecitas,

y otra que tan de lejos daba señas,

que apenas nuestros ojos la veían. 6

Y yo le dije al mar de todo seso:

«Esto ¿qué significa? y ¿qué responde

el otro foco, y quién es quien lo hace?» 9

Y él respondió: «Por estas ondas sucias

ya podrás divisar lo que se espera,

si no lo oculta el humo del pantano.» 12

Cuerda no lanzó nunca una saeta

que tan ligera fuese por el aire,

como yo vi una nave pequeñita 15

por el agua venir hacia nosotros,

al gobierno de un solo galeote,

gritando: «Al fin llegaste, alma alevosa.» 18

«Flegias, Flegias, en vano estás gritando 19

díjole mi señor en este punto-;

tan sólo nos tendrás cruzando el lodo.» 21

Cual es aquel que gran engaño escucha

que le hayan hecho, y luego se contiene,

así hizo Flegias consumido en ira. 24

Subió mi guía entonces a la barca,

y luego me hizo entrar detrás de él;

y sólo entonces pareció cargada. 27

Cuando estuvimos ambos en el leño,

hendiendo se marchó la antigua proa

el agua más que suele con los otros. 30

Mientras que el muerto cauce recorríamos

uno, lleno de fango vino y dijo:

«¿Quién eres tú que vienes a destiempo?» 33

.

Y le dije: « Si vengo, no me quedo;

pero ¿quién eres tú que estás tan sucio?»

Dijo: «Ya ves que soy uno que llora.» 36

Yo le dije: «Con lutos y con llanto,

puedes quedarte, espíritu maldito,

pues aunque estés tan sucio te conozco.» 39

Entonces tendió al leño las dos manos;

mas el maestro lo evitó prudente,

diciendo: «Vete con los otros perros.» 42

Al cuello luego los brazos me echó,

besóme el rostro y dijo: «!Oh desdeñoso,

bendita la que estuvo de ti encinta! 45

Aquel fue un orgulloso para el mundo;

y no hay bondad que su memoria honre:

por ello está su sombra aquí furiosa. 48

Cuantos por reyes tiénense allá arriba,

aquí estarán cual puercos en el cieno,

dejando de ellos un desprecio horrible.»` 51

Y yo: «Maestro, mucho desearía

el verle zambullirse en este caldo,

antes que de este lago nos marchemos.» 54

Y él me repuso: «Aún antes que la orilla

de ti se deje ver, serás saciado:

de tal deseo conviene que goces.» 57

Al poco vi la gran carnicería

que de él hacían las fangosas gentes;

a Dios por ello alabo y doy las gracias. 60

«¡A por Felipe Argenti!», se gritaban, 61

y el florentino espiritu altanero

contra sí mismo volvía los dientes. 63

Lo dejamos allí, y de él más no cuento.

Mas el oído golpeóme un llanto,

y miré atentamente hacia adelante. 66

Exclamó el buen maestro: «Ahora, hijo,

se acerca la ciudad llamada Dite, 68

de graves habitantes y mesnadas.» 69

Y yo dije: «Maestro, sus mezquitas 70

en el valle distingo claramente,

rojas cual si salido de una fragua 72

hubieran.» Y él me dijo: «El fuego eterno

que dentro arde, rojas nos las muestra,

como estás viendo en este bajo infierno.» 75

Así llegamos a los hondos fosos

que ciñen esa tierra sin consuelo;

de hierro aquellos muros parecían. 78

No sin dar antes un rodeo grande,

llegamos a una parte en que el barquero

«Salid -gritó con fuerza- aquí es la entrada.» 81

Yo vi a más de un millar sobre la puerta

de llovidos del cielo, que con rabia

decían: «¿Quién es este que sin muerte 84

va por el reino de la gente muerta?»

Y mi sabio maestro hizo una seña

de quererles hablar secretamente. 87

Contuvieron un poco el gran desprecio

y dijeron: « Ven solo y que se marche

quien tan osado entró por este reino; 90

que vuelva solo por la loca senda;

pruebe, si sabe, pues que tú te quedas,

que le enseñaste tan oscura zona.» 93

Piensa, lector, el miedo que me entró

al escuchar palabras tan malditas,

que pensé que ya nunca volvería. 96

«Guía querido, tú que más de siete

veces me has confortado y hecho libre

de los grandes peligros que he encontrado, 99

no me dejies -le dije- así perdido;

y si seguir mas lejos nos impiden,

juntos volvamos hacia atrás los pasos.» 102

Y aquel señor que allí me condujera

«No temas -dijo- porque nuestro paso

nadie puede parar: tal nos lo otorga. 105

Mas espérame aquí, y tu ánimo flaco

conforta y alimenta de esperanza,

que no te dejaré en el bajo mundo.» 108

Así se fue, y allí me abandonó

el dulce padre, y yo me quedé en duda

pues en mi mente el no y el sí luchaban. 111

No pude oír qué fue lo que les dijo:

mas no habló mucho tiempo con aquéllos,

pues hacia adentro todos se marcharon. 114

Cerráronle las puertas los demonios

en la cara a mi guía, y quedó afuera,

y se vino hacia mí con pasos lentos. 117

Gacha la vista y privado su rostro

de osadía ninguna, y suspiraba:

« ¡Quién las dolientes casa me ha cerrado!» 120

Y él me dijo: «Tú, porque yo me irrite,

no te asustes, pues venceré la prueba,

por mucho que se empeñen en prohibirlo. 123

No es nada nueva esta insolencia suya,

que ante menos secreta puerta usaron,

que hasta el momento se halla sin cerrojos. 126

Sobre ella contemplaste el triste escrito:

y ya baja el camino desde aquélla,

pasando por los cercos sin escolta, 129

quien la ciudad al fin nos hará franca.

CANTO IX

El color que sacó a mi cara el miedo 1

cuando vi que mi guía se tornaba,

lo quitó de la suya con presteza. 3

Atento se paró como escuchando,

pues no podía atravesar la vista

el aire negro y la neblina densa. 6

«Deberemos vencer en esta lucha

-comenzó él- si no... Es la promesa.

¡Cuánto tarda en llegar quien esperamos.» 9

Y me di cuenta de que me ocultaba

lo del principio con lo que siguió,

pues palabras distintas fueron éstas; 12

pero no menos miedo me causaron,

porque pensaba que su frase trunca

tal vez peor sentido contuviese. 15

« ¿En este fondo de la triste hoya

bajó algún otro, desde el purgatorio

donde es pena la falta de esperanza?» 18

Esta pregunta le hice y: «Raramente

-él respondió- sucede que otro alguno

haga el camino por el que yo ando. 21

Verdad es que otra vez estuve aquí,

por la cruel Eritone conjurado, 23

que a sus cuerpos las almas reclamaba. 24

De mí recién desnuda era mi sombrío,

cuando ella me hizo entrar tras de aquel muro,

a traer un alma del pozo de Judas. 27

Aquel es el más bajo, el más sombrío,

y el lugar de los cielos más lejano;

bien sé el camino, puedes ir sin miedo. 30

Este pantano que gran peste exhala

en torno ciñe la ciudad doliente,

donde entrar no podemos ya sin ira.» 33

Dijo algo más, pero no lo recuerdo,

porque mi vista se había fijado

en la alta torre de cima ardorosa, 36

donde al punto de pronto aparecieron

tres sanguinosas furias infernales

que cuerpo y porte de mujer tenían, 39

se ceñían con serpientes verdes;

su pelo eran culebras y cerastas

con que peinaban sus horribles sienes: 42

Y él que bien conocía a las esclavas

de la reina del llanto sempiterno

Las Feroces Erinias -dijo- mira: 45

Meguera es esa del izquierdo lado,

esa que llora al derecho es Aleto;

Tesfone está en medio.» Y más no dijo. 48

Con las uñas el pecho se rasgaban,

y se azotaban, gritando tan alto,

que me estreché al poeta, temeroso. 51

«Ah, que venga Medusa a hacerle piedra 52

-las tres decían mientras me mirabanmalo

fue el no vengarnos de Teseo.» 54

«Date la vuelta y cierra bien los ojos;

si viniera Gorgona y la mirases

nunca podrías regresar arriba.» 57

Asf dijo el Maestro, y en persona

me volvió, sin fiarse de mis manos,

que con las suyas aún no me tapase. 60

Vosotros que tenéis la mente sana,

observad la doctrina que se esconde

bajo el velo de versos enigmáticos. 63

Mas ya venía por las turbias olas

el estruendo de un son de espanto lleno,

por lo que retemblaron ambas márgenes; 66

hecho de forma semejante a un viento

que, impetuoso a causa de contrarios

ardores, hiere el bosque y, sin descanso, 69

las ramas troncha, abate y lejos lleva;

delante polvoroso va soberbio,

y hace escapar a fieras y a pastores. 72

Me destapó los ojos: «Lleva el nervio

de la vista por esa espuma antigua,

hacia allí donde el humo es más acerbo.» 75

Como las ranas ante la enemiga

bicha, en el agua se sumergen todas,

hasta que todas se juntan en tierra, 78

más de un millar de almas destruidas

vi que huían ante uno, que a su paso

cruzaba Estigia con los pies enjutos. 81

Del rostro se apartaba el aire espeso

de vez en cuando con la mano izquierda;

y sólo esa molestia le cansaba. 84

Bien noté que del cielo era enviado,

y me volví al maestro que hizo un signo

de que estuviera quieto y me inclinase. 87

¡Cuán lleno de desdén me parecía!

Llegó a la puerta, y con una varita

la abrió sin encontrar impedimento. 90

«¡Oh, arrojados del cielo, despreciados!

-gritóles él desde el umbral horrible-.

¿Cómo es que aún conserváis esta arrogancia? 93

¿Y por que os resistis a aquel deseo

cuyo fin nunca pueda detenerse,

y que más veces acreció el castigo? 96

¿De qué sirve al destino dar de coces?

Vuestro Cerbero, si bien recordáis,

aún hocico y mentón lleva pelados.» 99

Luego tomó el camino cenagoso,

sin decirnos palabra, mas con cara

de a quien otro cuidado apremia y muerde, 102

y no el de aquellos que tiene delante.

A la ciudad los pasos dirigimos,

seguros ya tras sus palabras santas. 105

Dentro, sin guerra alguna, penetramos;

y yo, que de mirar estaba ansioso

todas las cosas que el castillo encierra, 108

al estar dentro miro en torno mío;

y veo en todas partes un gran campo,

lleno de pena y reo de tormentos. 111

Como en Arlés donde se estanca el Ródano, 112

o como el Pola cerca del Carnaro,

que Italia cierra y sus límites baña, 114

todo el sitio ondulado hacen las tumbas,

de igual manera allí por todas partes,

salvo que de manera aún más amarga, 117

pues llamaradas hay entre las fosas;

y tanto ardían que en ninguna fragua,

el hierro necesita tanto fuego. 120

Sus lápidas estaban removidas,

y salían de allí tales lamentos,

que parecían de almas condenadas. 123

Y yo: « Maestro, qué gentes son esas

que, sepultadas dentro de esas tumbas,

se hacen oír con dolientes suspiros?» 126

Y dijo: «Están aquí los heresiarcas,

sus secuaces, de toda secta, y llenas

están las tumbas más de lo que piensas. 129

El igual con su igual está enterrado, 130

y los túmulos arden más o menos.»

Y luego de volverse a la derecha, 132

cruzamos entre fosas y altos muros.

CANTO X

Siguió entonces por una oculta senda

entre aquella muralla y los martirios

mi Maestro, y yo fui tras de sus pasos. 3

«Oh virtud suma, que en los infernales

circulos me conduces a tu gusto,

háblame y satisface mis deseos: 6

a la gente que yace en los supulcros

¿la podré ver?, pues ya están levantadas

todas las losas, y nadie vigila.» 9

Y él repuso: «Cerrados serán todos

cuando aquí vuelvan desde Josafat

con los cuerpos que allá arriba dejaron. 12

Su cementerio en esta parte tienen

con Epicuro todos sus secuaces 14

que el alma, dicen, con el cuerpo muere. 15

Pero aquella pregunta que me hiciste

pronto será aquí mismo satisfecha,

y también el deseo que me callas.» 18

Y yo: «Buen guía, no te oculta nada

mi corazón, si no es por hablar poco;

y tú me tienes a ello predispuesto.» 21

«Oh toscano que en la ciudad del fuego 22

caminas vivo, hablando tan humilde,

te plazca detenerte en este sitio, 24

porque tu acento demuestra que eres

natural de la noble patria aquella

a la que fui, tal vez, harto dañoso.» 27

Este son escapó súbitamente

desde una de las arcas; y temiendo,

me arrimé un poco más a mi maestro. 30

Pero él me dijo: « Vuélvete, ¿qué haces?

mira allí a Farinatta que se ha alzado;

le verás de cintura para arriba.» 33

Fijado en él había ya mi vista;

y aquél se erguía con el pecho y frente

cual si al infierno mismo despreciase. 36

Y las valientes manos de mi guía

me empujaron a él entre las tumbas,

diciendo: «Sé medido en tus palabras.» 39

Como al pie de su tumba yo estuviese,

me miró un poco, y como con desdén,

me preguntó: «¿Quién fueron tus mayores?» 42

Yo, que de obedecer estaba ansioso,

no lo oculté, sino que se lo dije,

y él levantó las cejas levemente. 45

«Con fiereza me fueron adversarios

a mí y a mi partido y mis mayores,

y así dos veces tuve que expulsarles.» 48

« Si les echaste -dije- regresaron

de todas partes, una y otra vez;

mas los vuestros tal arte no aprendieron.» 51

Surgió entonces al borde de su foso

otra sombra, a su lado, hasta la barba: 53

creo que estaba puesta de rodillas. 54

Miró a mi alrededor, cual si propósito

tuviese de encontrar conmigo a otro,

y cuando fue apagada su sospecha, 57

llorando dijo: «Si por esta ciega

cárcel vas tú por nobleza de ingenio,

¿y mi hijo?, ¿por qué no está contigo?» 60

Y yo dije: «No vengo por mí mismo,

el que allá aguarda por aquí me lleva

a quien Guido, tal vez, fue indiferente.» 63

Sus palabras y el modo de su pena

su nombre ya me habian revelado;

por eso fue tan clara mi respuesta. 66

Súbitamente alzado gritó: «¿Cómo

has dicho?, ¿Fue?, ¿Es que entonces ya no vive?

¿La dulce luz no hiere ya sus ojos?» 69

Y al advertir que una cierta demora

antes de responderle yo mostraba,

cayó de espaldas sin volver a alzarse. 72

Mas el otro gran hombre, a cuyo ruego

yo me detuve, no alteró su rostro,

ni movió el cuello, ni inclinó su cuerpo. 75

Y así, continuando lo de antes,

«Que aquel arte -me dijo- mal supieran,

eso, más que este lecho, me tortura. 78

Pero antes que cincuenta veces arda 79

la faz de la señora que aquí reina,

tú has de saber lo que tal arte pesa. 81

Y así regreses a ese dulce mundo,

dime, ¿por qué ese pueblo es tan impío

contra los míos en todas sus leyes?» 84

Y yo dije: «El estrago y la matanza

que teñirse de rojo al Arbia hizo, 86

obliga a tal decreto en nuestros templos.» 87

Me respondió moviendo la cabeza:

«No estuve solo álli, ni ciertamente

sin razón me movi con esos otros: 90

mas estuve yo solo, cuando todos

en destruir Florencia consentían,

defendiéndola a rostro descubierto.» 93

«Ah, que repose vuestra descendencia

-yo le rogué-, este nudo desatadme

que ha enmarañado aquí mi pensamiento. 96

Parece que sabéis, por lo que escucho, 97

lo que nos trae el tiempo de antemano,

mas usáis de otro modo en lo de ahora.» 99

«Vemos, como quien tiene mala luz,

las cosas -dijo- que se encuentran lejos,

gracias a lo que esplende el Sumo Guía. 102

Cuando están cerca, o son, vano es del todo

nuestro intelecto; y si otros no nos cuentan,

nada sabemos del estado humano. 105

Y comprender podrás que muerto quede

nuestro conocimiento en aquel punto

que se cierre la puerta del futuro.» 108

Arrepentido entonces de mi falta,

dije: «Diréis ahora a aquel yacente

que su hijo aún se encuentra con los vivos; 111

y si antes mudo estuve en la respuesta,

hazle saber que fue porque pensaba

ya en esa duda que me habéis resuelto.» 114

Y ya me reclamaba mi maestro;

y yo rogué al espíritu que rápido

me refiriese quién con él estaba. 117

Díjome: «Aquí con más de mil me encuentro;

dentro se halla el segundo Federico, 119

y el Cardenal, y de los otros callo.» 120

Entonces se ocultó; y yo hacia el antiguo

poeta volví el paso, repensando

esas palabras que creí enemigas. 123

Él echó a andar y luego, caminando,

me dijo: «¿Por qué estás tan abatido?»

Y yo le satisfice la pregunta. 126

« Conserva en la memoria lo que oíste

contrario a ti -me aconsejó aquel sabioy

atiende ahora -y levantó su dedo-: 129

cuando delante estés del dulce rayo

de aquella cuyos ojos lo ven todo 131

de ella sabrás de tu vida el viaje. 132

Luego volvió los pies a mano izquierda:

dejando el muro, fuimos hacia el centro

por un sendero que conduce a un valle, 135

cuyo hedor hasta allí desagradaba.

CANTO XI

Por el extremo de un acantilado,

que en circulo formaban peñas rotas,

llegamos a un gentío aún más doliente; 3

y allí, por el exceso tan horrible

de la peste que sale del abismo,

al abrigo detrás nos colocamos 6

de un gran sepulcro, donde vi un escrito

«Aquí el papa Anastasio está encerrado 8

que Fotino apartó del buen camino.» 9

«Conviene que bajemos lentamente,

para que nuestro olfato se acostumbre

al triste aliento; y luego no moleste.» 12

Así el Maestro, y yo: «Compensación

-díjele- encuentra, pues que el tiempo en balde

no pase.» Y él: «Ya ves que en eso pienso. 15

Dentro, hijo mío, de estos pedregales 16

-luego empezó a decir- tres son los círculos

que van bajando, como los que has visto. 18

Todos llenos están de condenados,

mas porque luego baste que los mires,

oye cómo y por qué se les encierra: 21

Toda maldad, que el odio causa al cielo,

tiene por fin la injuria, y ese fin

o con fuerza o con fraude a otros contrista; 24

mas siendo el fraude un vicio sólo humano,

más lo odia Dios, por ello son al fondo

los fraudulentos aún más castigados. 27

De los violentos es el primer círculo;

mas como se hace fuerza a tres personas,

en tres recintos está dividido; 30

a Dios, y a sí, y al prójimo se puede

forzar; digo a ellos mismos y a sus cosas,

como ya claramente he de explicarte. 33

Muerte por fuerza y dolientes heridas

al prójimo se dan, y a sus haberes

ruinas, incendios y robos dañosos; 36

y así a homicidas y a los que mal hieren,

ladrones e incendiarios, atormenta

el recinto primero en varios grupos. 39

Puede el hombre tener violenta mano

contra él mismo y sus cosas; y es preciso

que en el segundo recinto lo purgue 42

el que se priva a sí de vuestro mundo,

juega y derrocha aquello que posee,

y llora allí donde debió alegrarse. 45

Puede hacer fuerza contra la deidad,

blasfemando, negándola en su alma,

despreciando el amor de la natura; 48

y el recinto menor lleva la marca

del signo de Cahors y de Sodoma, 50

y del que habla de Dios con menosprecio. 51

El fraude, que cualquier conciencia muerde,

se puede hacer a quien de uno se fía,

o a aquel que la confianza no ha mostrado. 54

Se diría que de esta forma matan

el vínculo de amor que hace natura;

y en el segundo círculo se esconden 57

hipocresía, adulación, quien hace

falsedad, latrocinio y simonía,

rufianes, barateros y otros tales. 60

De la otra forma aquel amor se olvida

de la naturaleza, y lo que crea,

de donde se genera la confianza; 63

y al Círculo menor, donde está el centro

del universo, donde asienta Dite,

el que traiciona por siempre es llevado.» 66

Y yo: «Maestro, muy clara procede

tu razón, y bastante bien distingue

este lugar y el pueblo que lo ocupa: 69

pero ahora dime: aquellos de la ciénaga,

que lleva el viento, y que azota la lluvia,

y que chocan con voces tan acerbas, 72

¿por qué no dentro de la ciudad roja

son castigados, si a Dios enojaron?

y si no, ¿por qué están en tal suplicio?» 75

Y entonces él: «¿Por qué se aleja tanto

-dijo- tu ingenio de lo que acostumbra?,

¿o es que tu mente mira hacia otra parte? 78

¿Ya no te acuerdas de aquellas palabras

que reflejan en tu ÉTICA las tres. 80

inclinaciones que no quiere el cielo, 81

incontinencia, malicia y la loca

bestialidad? ¿y cómo incontinencia

menos ofende y menos se castiga? 84

Y si miras atento esta sentencia,

y a la mente preguntas quién son esos

que allí fuera reciben su castigo, 87

comprenderás por qué de estos felones

están aparte, y a menos crudeza

la divina venganza les somete.» 90

«Oh sol que curas la vista turbada,

tú me contentas tanto resolviendo,

que no sólo el saber, dudar me gusta. 93

Un poco más atrás vuélvete ahora

-díjele--, allí donde que usura ofende

a Dios dijiste, y quítame el enredo.» 96

«A quien la entiende, la Filosofía

hace notar, no sólo en un pasaje

cómo natura su carrera toma 99

del divino intelecto y de su arte;

y si tu FÍSICA miras despacio,

encontrarás, sin mucho que lo busques, 102

que el arte vuestro a aquélla, cuanto pueda,

sigue como al maestro su discípulo,

tal que vuestro arte es como de Dios nieto. 105

Con estas dos premisas, si recuerdas

el principio del Génesis, debemos

ganarnos el sustento con trabajo. 108

Y al seguir el avaro otro camino, 109

por éste, a la natura y a sus frutos,

desprecia, y pone en lo otro su esperanza. 111

Mas sígueme, porque avanzar me place;

que Piscis ya remonta el horizonte

y todo el Carro yace sobre el Coro, 114

y el barranco a otro sitio se despeña.

CANTO XII

Era el lugar por el que descendimos

alpestre y, por aquel que lo habitaba,

cualquier mirada hubiéralo esquivado. 3

Como son esas ruinas que al costado

de acá de Trento azota el río Adigio,

por terremoto o sin tener cimientos, 6

que de lo alto del monte, del que bajan

al llano, tan hendida está la roca

que ningún paso ofrece a quien la sube; 9

de aquel barranco igual era el descenso;

y allí en el borde de la abierta sima,

el oprobio de Creta estaba echado 12

que concebido fue en la falsa vaca;

cuando nos vio, a sí mismo se mordía,

tal como aquel que en ira se consume. 15

Mi sabio entonces le gritó: «Por suerte

piensas que viene aquí el duque de Atenas, 17

que allí en el mundo la muerte te trajo? 18

Aparta, bestia, porque éste no viene

siguiendo los consejos de tu hermana,

sino por contemplar vuestros pesares.» 21

Y como el toro se deslaza cuando

ha recibido ya el golpe de muerte,

y huir no puede, mas de aquí a allí salta, 24

así yo vi que hacía el Minotauro;

y aquel prudente gritó: «Corre al paso;

bueno es que bajes mientras se enfurece.» 27

Descendimos así por el derrumbe

de las piedras, que a veces se movían

bajo mis pies con esta nueva carga. 30

Iba pensando y díjome: «Tú piensas

tal vez en esta ruina, que vigila

la ira bestial que ahora he derrotado. 33

Has de saber que en la otra ocasión

que descendí a lo hondo del infierno,

esta roca no estaba aún desgarrada; 36

pero sí un poco antes, si bien juzgo,

de que viniese Aquel que la gran presa

quitó a Dite del círculo primero, 39

tembló el infecto valle de tal modo

que pensé que sintiese el universo

amor, por el que alguno cree que el mundo 42

muchas veces en caos vuelve a trocarse; 43

y fue entonces cuando esta vieja roca

se partió por aquí y por otros lados. 45

Mas mira el valle, pues que se aproxima

aquel río sangriento, en el cual hierve 47

aquel que con violencia al otro daña.» 48

¡Oh tú, ciega codicia, oh loca furia,

que así nos mueves en la corta vida,

y tan mal en la eterna nos sumerges! 51

Vi una amplia fosa que torcía en arco,

y que abrazaba toda la llanura,

según lo que mi guía había dicho. 54

Y por su pie corrían los centauros,

en hilera y armados de saetas, 56

como cazar solían en el mundo. 57

Viéndonos descender, se detuvieron,

y de la fila tres se separaron

con los arcos y flechas preparadas. 60

Y uno gritó de lejos: «¿A qué pena

venís vosotros bajando la cuesta?

Decidlo desde allí, o si no disparo.» 63

«La respuesta -le dijo mi maestrodaremos

a Quirón cuando esté cerca:

tu voluntad fue siempre impetuosa.» 66

Después me tocó, y dijo: «Aquel es Neso, 67

que murió por la bella Deyanira,

contra sí mismo tomó la venganza. 69

Y aquel del medio que al pecho se mira,

el gran Quirón, que fue el ayo de Aquiles; 71

y el otro es Folo, el que habló tan airado. 72

Van a millares rodeando el foso,

flechando a aquellas almas que abandonan

la sangre, más que su culpa permite.» 75

Nos acercamos a las raudas fieras:

Quirón cogió una flecha, y con la punta,

de la mejilla retiró la barba. 78

Cuando hubo descubierto la gran boca,

dijo a sus compañeros; «¿No os dais cuenta

que el de detrás remueve lo que pisa? 81

No lo suelen hacer los pies que han muerto.»

Y mi buen guía, llegándole al pecho,

donde sus dos naturas se entremezclan, 84

respondió: «Está bien vivo, y a él tan sólo

debo enseñarle el tenebroso valle:

necesidad le trae, no complacencia. 87

Alguien cesó de cantar Aleluya,

y ésta nueva tarea me ha encargado:

él no es ladrón ni yo alma condenada. 90

Mas por esta virtud por la cual muevo

los pasos por camino tan salvaje,

danos alguno que nos acompañe, 93

que nos muestre por dónde se vadea,

y que a éste lleve encima de su grupa,

pues no es alma que viaje por el aire.» 96

Quirón se volvió atrás a la derecha,

y dijo a Neso: «Vuelve y dales guía,

y hazles pasar si otro grupo se encuentran.» 99

Y nos marchamos con tan fiel escolta

por la ribera del bullir rojizo,

donde mucho gritaban los que hervían. 102

Gente vi sumergida hasta las cejas,

y el gran centauro dijo: « Son tiranos

que vivieron de sangre y de rapiña: 105

lloran aquí sus daños despiadados;

está Alejandro, y el feroz Dionisio 107

que a Sicilia causó tiempos penosos. 108

Y aquella frente de tan negro pelo,

es Azolino; y aquel otro rubio, 110

es Opizzo de Este, que de veras 111

fue muerto por su hijastro allá en el mundo.»

Me volví hacia el poeta y él me dijo:

«Ahora éste es el primero, y yo el segundo.» 114

Al poco rato se fijó el Centauro

en unas gentes, que hasta la garganta

parecían, salir del hervidero. 117

Díjonos de una sombra ya apartada:

«En la casa de Dios aquél hirió - 119

el corazón que al Támesis chorrea.» 120

Luego vi gentes que sacaban fuera

del río la cabeza, y hasta el pecho;

y yo reconocí a bastantes de ellos. 123

Asi iba descendiendo poco a poco

aquella sangre que los pies cocía,

y por allí pasamos aquel foso. 126

«Así como tú ves que de esta parte

el hervidero siempre va bajando,

-dijo el centauro- quiero que conozcas 129

que por la otra más y más aumenta

su fondo, hasta que al fin llega hasta el sitio

en donde están gimiendo los tiranos. 132

La diving justicia aquí castiga

a aquel Atila azote de la tierra 134

y a Pirro y Sexto; y para siempre ordeña 135

las lágrimas, que arrancan los hervores,

a Rinier de Corneto, a Rinier Pazzo 137

qué en los caminos tanta guerra hicieron.» 138

Volvióse luego y franqueó aquel vado.

CANTO XIII

Neso no había aún vuelto al otro lado,

cuando entramos nosotros por un bosque

al que ningún sendero señalaba. 3

No era verde su fronda, sino oscura;

ni sus ramas derechas, mas torcidas;

sin frutas, mas con púas venenosas. 6

Tan tupidos, tan ásperos matojos

no conocen las fieras que aborrecen

entre Corneto y Cécina los campos. 9

Hacen allí su nido las arpías, 10

que de Estrófane echaron al Troyano

con triste anuncio de futuras cuitas. 12

Alas muy grandes, cuello y rostro humanos

y garras tienen, y el vientre con plumas;

en árboles tan raros se lamentan. 15

Y el buen Maestro: «Antes de adentrarte,

sabrás que este recinto es el segundo

-me comenzó a decir- y estarás hasta 18

que puedas ver el horrible arenal;

mas mira atentamente; así verás

cosas que si te digo no creerías.» 21

Yo escuchaba por todas partes ayes,

y no vela a nadie que los diese, 23

por lo que me detuve muy asustado. 24

Yo creí que él creyó que yo creía

que tanta voz salía del follaje,

de gente que a nosotros se ocultaba. 27

Y por ello me dijo: «Si tronchases

cualquier manojo de una de estas plantas,

tus pensamientos también romperias.» 30

Entonces extendí un poco la mano,

y corté una ramita a un gran endrino;

y su tronco gritó: «¿Por qué me hieres? 33

Y haciéndose después de sangre oscuro

volvió a decir: «Por qué así me desgarras?

¿es que no tienes compasión alguna? 36

Hombres fuimos, y ahora matorrales;

más piadosa debiera ser tu mano,

aunque fuéramos almas de serpientes.» 39

Como. una astilla verde que encendida

por un lado, gotea por el otro,

y chirría el vapor que sale de ella, 42

así del roto esqueje salen juntas

sangre y palabras: y dejé la rama

caer y me quedé como quien teme. 45

«Si él hubiese creído de antemano

-le respondió mi sabio-, ánima herida,

aquello que en mis rimas ha leído, 48

no hubiera puesto sobre ti la mano:

mas me ha llevado la increible cosa

a inducirle a hacer algo que me pesa: 51

mas dile quién has sido, y de este modo

algún aumento renueve tu fama

alli en el mundo, al que volver él puede.» 54

Y el tronco: «Son tan dulces tus lisonjas

que no puedo callar; y no os moleste

si en hablaros un poco me entretengo: 57

Yo soy aquel que tuvo las dos llaves 58

que el corazón de Federico abrían

y cerraban, de forma tan suave, 60

que a casi todos les negó el secreto;

tanta fidelidad puse en servirle

que mis noches y días perdí en ello. 63

La meretriz que jamás del palacio 64

del César quita la mirada impúdica,

muerte común y vicio de las cortes, 66

encendió a todos en mi contra; y tanto

encendieron a Augusto esos incendios

que el gozo y el honor trocóse en lutos; 69

mi ánimo, al sentirse despreciado,

creyendo con morir huir del desprecio,

culpable me hizo contra mí inocente. 72

Por las raras raíces de este leño,

os juro que jamás rompí la fe

a mi señor, que fue de honor tan digno. 75

Y si uno de los dos regresa al mundo,

rehabilite el recuerdo que se duele

aún de ese golpe que asesta la envidia.» 78

Paró un poco, y después: «Ya que se calla,

no pierdas tiempo -dijome el poetahabla

y pregúntale si más deseas.» 81

Yo respondí: «Pregúntale tú entonces

lo que tú pienses que pueda gustarme;

pues, con tanta aflicción, yo no podría.» 84

Y así volvió a empezar: «Para que te haga

de buena gana aquello que pediste,

encarcelado espíritu, aún te plazca 87

decirnos cómo el alma se encadena

en estos troncos; dinos, si es que puedes,

si alguna se despega de estos miembros.» 90

Sopló entonces el tronco fuememente

trocándose aquel viento en estas voces:

«Brevemente yo quiero responderos; 93

cuando un alma feroz ha abandonado

el cuerpo que ella misma ha desunido

Minos la manda a la séptima fosa. 96

Cae a la selva en parte no elegida;

mas donde la fortuna la dispara,

como un grano de espelta allí germina; 99

surge en retoño y en planta silvestre:

y al converse sus hojas las Arpías,

dolor le causan y al dolor ventana. 102

Como las otras, por nuestros despojos,

vendremos, sin que vistan a ninguna;

pues no es justo tener lo que se tira. 105

A rastras los traeremos, y en la triste

selva serán los cuerpos suspendidos,

del endrino en que sufre cada sombra.» 108

Aún pendientes estábamos del tronco

creyendo que quisiera más contarnos,

cuando de un ruido fuimos sorprendidos, 111

Igual que aquel que venir desde el puesto

escucha al jabalí y a la jauría

y oye a las bestias y un ruido de frondas; 114

Y miro a dos que vienen por la izquierda, 115

desnudos y arañados, que en la huida,

de la selva rompían toda mata. 117

Y el de delante: «¡Acude, acude, muerte!»

Y el otro, que más lento parecía,

gritaba: «Lano, no fueron tan raudas 120

en la batalla de Toppo tus piernas.»

Y cuando ya el aliento le faltaba,

de él mismo y de un arbusto formó un nudo. 123

La selva estaba llena detrás de ellos

de negros canes, corriendo y ladrando

cual lebreles soltados de traílla. 126

El diente echaron al que estaba oculto

y lo despedazaron trozo a trozo;

luego llevaron los miembros dolientes. 129

Cogióme entonces de la mano el guía,

y me llevó al arbusto que lloraba, 131

por los sangrantes rotos, vanamente. 132

Decía: «Oh Giácomo de Sant' Andrea,

¿qué te ha valido de mí hacer refugio?

¿qué culpa tengo de tu mala vida?» 135

Cuando el maestro se paró a su lado,

dijo: «¿Quién fuiste, que por tantas puntas

con sangre exhalas tu habla dolorosa?» 138

Y él a nosotros: «Oh almas que llegadas

sois a mirar el vergonzoso estrago,

que mis frondas así me ha desunido, 141

recogedlas al pie del triste arbusto.

Yo fui de la ciudad que en el Bautista 143

cambió el primer patrón: el cual, por esto 144

con sus artes por siempre la hará triste;

y de no ser porque en el puente de Arno

aún permanece de él algún vestigio, 147

esas gentes que la reedificaron

sobre las ruinas que Atila dejó, 149

habrían trabajado vanamente. 150

Yo de mi casa hice mi cadalso.»

CANTO XIV

Y como el gran amor del lugar patrio

me conmovió, reuní la rota fronda,

y se la devolví a quien ya callaba. 3

Al límite llegamos que divide

el segundo recinto del tercero,

y vi de la justicia horrible modo. 6

Por bien manifestar las nuevas cosas,

he de decir que a un páramo llegamos,

que de su seno cualquier planta ahuyenta. 9

La dolorosa selva es su guirnalda,

como para ésta lo es el triste foso;

justo al borde los pasos detuvimos. 12

Era el sitio una arena espesa y seca,

hecha de igual manera que esa otra

que oprimiera Catón con su pisada. 15

¡Oh venganza divina, cuánto debes

ser temida de todo aquel que lea

cuanto a mis ojos fuera manifiesto! 18

De almas desnudas vi muchos rebaños,

todas llorando llenas de miseria,

y en diversas posturas colocadas: 21

unas gentes yacían boca arriba;

encogidas algunas se sentaban,

y otras andaban incesantemente. 24

Eran las más las que iban dando vueltas,

menos las que yacían en tormento,

pero más se quejaban de sus males. 27

Por todo el arenal, muy lentamente,

llueven copos de fuego dilatados,

como nieve en los Alpes si no hay viento. 30

Como Alejandro en la caliente zona 31

de la India vio llamas que caían

hasta la tierra sobre sus ejércitos; 33

por lo cual ordenó pisar el suelo

a sus soldados, puesto que ese fuego

se apagaba mejor si estaba aislado, 36

así bajaba aquel ardor eterno;

y encendía la arena, tal la yesca

bajo eslabón, y el tormento doblaba. 39

Nunca reposo hallaba el movimiento

de las míseras manos, repeliendo

aquí o allá de sí las nuevas llamas. 42

Yo comencé: «Maestro, tú que vences

todas las cosas, salvo a los demonios

que al entrar por la puerta nos salieron, 45

¿Quién es el grande que no se preocupa 46

del fuego y yace despectivo y fiero,

cual si la lluvia no le madurase?» 48

Y él mismo, que se había dado cuenta

que preguntaba por él a mi guía,

gritó: « Como fui vivo, tal soy muerto. 51

Aunque Jove cansara a su artesano 52

de quien, fiero, tomó el fulgor agudo

con que me golpeó el último día, 54

o a los demás cansase uno tras otro,

de Mongibelo en esa negra fragua,

clamando: “Buen Vulcano, ayuda, ayuda” 57

tal como él hizo en la lucha de Flegra,

y me asaeteara con sus fuerzas,

no podría vengarse alegremente.» 60

Mi guía entonces contestó con fuerza

tanta, que nunca le hube así escuchado:

«Oh Capaneo, mientras no se calme 63

tu soberbia, serás más afligido:

ningún martirio, aparte de tu rabia,

a tu furor dolor será adecuado.» 66

Después se volvió a mí con mejor tono,

«Éste fue de los siete que asediaron

a Tebas; tuvo a Dios, y me parece 69

que aún le tenga, desdén, y no le implora;

mas como yo le dije, sus despechos

son en su pecho galardón bastante. 72

Sígueme ahora y cuida que tus pies

no pisen esta arena tan ardiente,

mas camina pegado siempre al bosque.» 75

En silencio llegamos donde corre

fuera ya de la selva un arroyuelo, 77

cuyo rojo color aún me horripila: 78

como del Bulicán sale el arroyo 79

que reparten después las pecadoras, t

al corrta a través de aquella arena. 81

El fondo de éste y ambas dos paredes

eran de piedra, igual que las orillas;

y por ello pensé que ése era el paso. 84

«Entre todo lo que yo te he enseñado,

desde que atravesamos esa puerta

cuyos umbrales a nadie se niegan, 87

ninguna cosa has visto más notable

como el presente río que las llamas

apaga antes que lleguen a tocarle.» 90

Esto dijo mi guía, por lo cual

yo le rogué que acrecentase el pasto,

del que acrecido me había el deseo. 93

«Hay en medio del mar un devastado

país -me dijo- que se llama Creta;

bajo su rey fue el mundo virtuoso. 96

Hubo allí una montaña que alegraban

aguas y frondas, se llamaba Ida:

cual cosa vieja se halla ahora desierta. 99

La excelsa Rea la escogió por cuna 100

para su hijo y, por mejor guardarlo,

cuando lloraba, mandaba dar gritos. 102

Se alza un gran viejo dentro de aquel monte, 103

que hacia Damiata vuelve las espaldas

y al igual que a un espejo a Roma mira. 105

Está hecha su cabeza de oro fino,

y plata pura son brazos y pecho,

se hace luego de cobre hasta las ingles; 108

y del hierro mejor de aquí hasta abajo,

salvo el pie diestro que es barro cocido:

y más en éste que en el otro apoya. 111

Sus partes, salvo el oro, se hallan rotas

por una raja que gotea lágrimas, 113

que horadan, al juntarse, aquella gruta; 114

su curso en este valle se derrama:

forma Aqueronte, Estigia y Flagetonte;

corre después por esta estrecha espita 117

al fondo donde más no se desciende:

forma Cocito; y cuál sea ese pantano 119

ya lo verás; y no te lo describo.» 120

Yo contesté: «Si el presente riachuelo

tiene así en nuestro mundo su principio,

¿como puede encontrarse en este margen?» 123

Respondió: «Sabes que es redondo el sitio,

y aunque hayas caminado un largo trecho

hacia la izquierda descendiendo al fondo, 126

aún la vuelta completa no hemos dado;

por lo que si aparecen cosas nuevas,

no debes contemplarlas con asombro.» 129

Y yo insistí «Maestro, ¿dónde se hallan

Flegetonte y Leteo?; a uno no nombras, 131

y el otro dices que lo hace esta lluvia.» 132

«Me agradan ciertamente tus preguntas

-dijo-, mas el bullir del agua roja

debía resolverte la primera. 135

Fuera de aquí podrás ver el Leteo,

allí donde a lavarse van las almas,

cuando la culpa purgada se borra.» 138

Dijo después: «Ya es tiempo de apartarse

del bosque; ven caminando detrás:

dan paso las orillas, pues no queman, 141

y sobre ellas se extingue cualquier fuego.»

CANTO XV

Caminamos por uno de los bordes,

y tan denso es el humo del arroyo,

que del fuego protege agua y orillas. 3

Tal los flamencos entre Gante y Brujas,

temiendo el viento que en invierno sopla,

a fin de que huya el mar hacen sus diques; 6

y como junto al Brenta los paduanos 7

por defender sus villas y castillos,

antes que Chiarentana el calor sienta; 9

de igual manera estaban hechos éstos,

sólo que ni tan altos ni tan gruesos,

fuese el que fuese quien los construyera. 12

Ya estábamos tan lejos de la selva

que no podría ver dónde me hallaba,

aunque hacia atrás yo me diera la vuelta, 15

cuando encontramos un tropel de almas 16

que andaban junto al dique, y todas ellas

nos miraban cual suele por la noche 18

mirarse el uno al otro en luna nueva;

y para vernos fruncían las cejas

como hace el sastre viejo con la aguja. 21

Examinado así por tal familia,

de uno fui conocido, que agarró

mi túnica y gritó: «¡Qué maravilla!» 24

y yo, al verme cogido por su mano

fijé la vista en su quemado rostro,

para que, aun abrasado, no impidiera, 27

su reconocimiento a mi memoria;

e inclinando la mía hacia su cara

respondí: «¿Estáis aquí, señor Brunetto?» 30

«Hijo, no te disguste -me repusosi

Brunetto Latino deja un rato

a su grupo y contigo se detiene.» 33

Y yo le dije: «Os lo pido gustoso;

y si queréis que yo, con vos me pare,

lo haré si place a aquel con el que ando.» 36

«Hijo -repuso-, aquel de este rebaño

que se para, después cien años yace,

sin defenderse cuando el fuego quema. 39

Camina pues: yo marcharé a tu lado;

y alcanzaré más tarde a mi mesnada,

que va llorando sus eternos males.» 42

Yo no osaba bajarme del camino

y andar con él; mas gacha la cabeza

tenía como el hombre reverente. 45

Él comenzó: «¿Qué fortuna o destino

antes de postrer día aquí te trae?

¿y quién es éste que muestra el camino?» 48

Y yo: «Allá arriba, en la vida serena

-le respondí- me perdí por un valle,

antes de que mi edad fuese perfecta. 51

Lo dejé atrás ayer por la mañana;

éste se apareció cuando a él volvía,

y me lleva al hogar por esta ruta.» 54

Y él me repuso: «Si sigues tu estrella

glorioso puerto alcanzarás sin falta,

si de la vida hermosa bien me acuerdo; 57

y si no hubiese muerto tan temprano,

viendo que el cielo te es tan favorable,

dado te habría ayuda en la tarea. 60

Mas aquel pueblo ingrato y malicioso

que desciende de Fiesole de antiguo, 62

y aún tiene en él del monte y del peñasco, 63

si obras bien ha de hacerse tu contrario:

y es con razón, que entre ásperos serbales

no debe madurar el dulce higo. 66

Vieja fama en el mundo llama ciegos,

gente es avara, envidiosa y soberbia:

líbrate siempre tú de sus costumbres. 69

Tanto honor tu fortuna te reserva,

que la una parte y la otra tendrán hambre 71

de ti; mas lejos pon del chivo el pasto. 72

Las bestias fiesolanas se apacienten

de ellas mismas, y no toquen la planta,

si alguna surge aún entre su estiércol, 75

en que reviva la simiente santa

de los romanos que quedaron, cuando

hecho fue el nido de tan gran malicia.» 78

«Si pudiera cumplirse mi deseo

aún no estaríais vos -le repliquéde

la humana natura separado; 81

que en mi mente está fija y aún me apena,

querida y buena, la paterna imagen

vuestra, cuando en el mundo hora tras hora 84

me enseñabais que el hombre se hace eterno;

y cuánto os lo agradezco, mientras viva,

conviene que en mi lengua se proclame. 87

Lo que narráis de mi carrera escribo,

para hacerlo glosar, junto a otro texto, 89

si hasta ella llego, a la mujer que sabe. 90

Sólo quiero que os sea manifiesto

que, con estar tranquila mi conciencia,

me doy, sea cual sea, a la Fortuna. 93

No es nuevo a mis oídos tal augurio:

mas la Fortuna hace girar su rueda

como gusta, y el labrador su azada.» 96

Entonces mi maestro la mejilla

derecha volvió atrás, y me miró;

dijo después: «Bien oye el precavido.» 99

Pero yo no dejé de hablar por eso

con ser Brunetto, y pregunto quién son

sus compañeros de más alta fama. 102

Y él me dijo: «Saber de alguno es bueno;

de los demás será mejor que calle,

que a tantos como son el tiempo es corto. 105

Sabe, en suma, que todos fueron clérigos

y literatos grandes y famosos,

al mundo sucios de un igual pecado. 108

Prisciano va con esa turba mísera, 109

y Francesco D'Accorso; y ver con éste, 110

si de tal tiña tuvieses deseo, 111

podrás a quien el Siervo de los Siervos

hizo mudar del Arno al Bachiglión, 113

donde dejó los nervios mal usados. 114

De otros diría, mas charla y camino

no pueden alargarse, pues ya veo

surgir del arenal un nuevo humo. 117

Gente viene con la que estar no debo:

mi “Tesoro” te dejo encomendado, 119

en el que vivo aún, y más no digo.» 120

Luego se fue, y parecía de aquellos

que el verde lienzo corren en Verona 122

por el campo; y entre éstos parecía 123

de los que ganan, no de los que pierden.

CANTO XVI

Ya estaba donde el resonar se oía

del agua que caía al otro círculo,

como el que hace la abeja en la colmena; 3

cuando tres sombras juntas se salieron,

corriendo, de una turba que pasaba

bajo la lluvia de la áspera pena. 6

Hacia nosotros gritando venían:

«Detente quien parece por el traje

ser uno de la patria depravada.» 9

¡Ah, cuántas llagas vi en aquellos miembros,

viejas y nuevas, de la llama ardidas!

me siento aún dolorido al recordarlo. 12

A sus gritos mi guía se detuvo;

volvió el rostro hacia mí, y me dijo: « Espera,

pues hay que ser cortés con esta gente. 15

Y si no fuese por el crudo fuego

que este sitio asaetea, te diría

que te apresures tú mejor que ellos.» 18

Ellos, al detenernos, reemprendieron

su antiguo verso; y cuando ya llegaron,

hacen un corro de sí aquellos tres, 21

cual desnudos y untados campeones,

acechando a su presa y su ventaja,

antes de que se enzarcen entre ellos; 24

y con la cara vuelta, cada uno

me miraba de modo que al contrario

iba el cuello del pie continuamente. 27

«Si el horror de este suelo movedizo

vuelve nuestras plegarias despreciables

-uno empezó- y la faz negra y quemada, 30

nuestra fama a tu ánimo suplique

que nos digas quién eres, que los vivos

pies tan seguro en el infierno arrastras. 33

Éste, de quien me ves pisar las huellas,

aunque desnudo y sin pellejo vaya,

fue de un grado mayor de lo que piensas, 36

pues nieto fue de la bella Gualdrada;

se llamó Guido Guerra, y en su vida

mucho obró con su espada y con su juicio. 39

El otro, que tras mí la arena pisa,

es Tegghiaio Aldobrandi, cuya voz 41

en el mundo debiera agradecerse; 42

y yo, que en el suplicio voy con ellos,

Jacopo Rusticucci; y fiera esposa 44

más que otra cosa alguna me condena.» 45

Si hubiera estado a cubierto del fuego,

me hubiera ido detrás de ellos al punto,

y no creo que al guía le importase; 48

mas me hubiera abrasado, y de ese modo

venció el miedo al deseo que tenía,

pues de abrazarles yo me hallaba ansioso. 51

Luego empecé: «No desprecio, mas pena

en mi interior me causa vuestro estado,

y es tanta que no puedo desprenderla, 54

desde el momento en que mi guía dijo

palabras, por las cuales yo pensaba

que, como sois, se acercaba tal gente. 57

De vuestra tierra soy, y desde siempre

vuestras obras y nombres tan honrados,

con afecto he escuchado y retenido. 60

Dejo la hiel y voy al dulce fruto

que mi guía veraz me ha prometido,

pero antes tengo que llegar al centro.» 63

«Muy largamente el alma te conduzcan

todavía -me dijo aquél- tus miembros,

y resplandezca luego tu memoria, 66

di si el valor y cortesía aún se hallan

en nuestra patria tal como solían,

o si del todo han sido ya expulsados; 69

que Giuglielmo Borsiere, el cual se duele 70

desde hace poco en nuestro mismo grupo,

con sus palabras mucho nos aflige.» 72

«Las nuevas gentes, las ganancias súbitas, 73

orgullo y desmesura han generado,

en ti, Florencia, y de ello te lamentas.» 75

Así grité levantando la cara;

y los tres, que esto oyeron por respuesta,

se miraron como ante las verdades. 78

«Si en otras ocasiones no te cuesta

satisfacer a otros -me dijeron-,

dichoso tú que dices lo que quieres. 81

Pero si sales de este mundo ciego

y vuelves a mirar los bellos astros,

cuando decir “estuve allí” te plazca, 84

háblale de nosotros a la gente.»

Rompieron luego el círculo y, huyendo,

alas sus raudas piernas parecían. 87

Un amén no podría haberse dicho

antes de que ellos se hubiesen perdido;

por lo que el guía quiso que partiésemos. 90

Yo iba detrás, y no avanzamos mucho

cuando el agua sonaba tan de cerca,

que apenas se escuchaban las palabras. 93

Como aquel río sigue su carrera

primero desde el Veso hacia el levante,

a la vertiente izquierda de Apenino, 96

que Acquaqueta se llama abajo, antes

de que en un hondo lecho se desplome,

y en Forlí ya ese nombre no conserva, 99

resuena allí sobre San Benedetto,

de la roca cayendo en la cascada

en donde mil debieran recibirle; 102

así en lo hondo de un despeñadero,

oímos resonar el agua roja,

que el oído ofendía al poco tiempo. 105

Yo llevaba una cuerda a la cintura 106

con la que alguna vez hube pensado

cazar la onza de la piel pintada. 108

Luego de haberme toda desceñido,

como mi guía lo había mandado,

se la entregué recogida en un rollo. 111

Entonces se volvió hacia la derecha

y, alejándose un trecho de la orilla,

la arrojó al fondo de la escarpadura. 114

«Alguna novedad ha de venirnos

-pensaba para mí- del nuevo signo,

que el maestro así busca con los ojos.» 117

iCuán cautos deberían ser los hombres

junto a aquellos que no sólo las obras,

mas por dentro el pensar también conocen! 120

«Pronto -dijo- verás sobradamente

lo que espero, y en lo que estás pensando:

pronto conviene que tú lo descubras.» 123

La verdad que parece una mentira

debe el hombre callarse mientras pueda,

porque sin tener culpa se avergüence: 126

pero callar no puedo; y por las notas,

lector, de esta Comedia, yo te juro, 128

así no estén de larga gracia llenas, 129

que vi por aquel oire oscuro y denso

venir nadando arriba una figura,

que asustaría el alma más valiente, 132

tal como vuelve aquel que va al fondo

a desprender el ancla que se agarra

a escollos y otras cosas que el mar cela, 135

que el cuerpo extiende y los pies se recoge.

CANTO XVII

«Mira la bestia con la cola aguda, 1

que pasa montes, rompe muros y armas;

mira aquella que apesta todo el mundo.» 3

Así mi guía comenzó a decirme;

y le ordenó que se acercase al borde

donde acababa el camino de piedra. 6

Y aquella sucia imagen del engaño

se acercó, y sacó el busto y la cabeza,

mas a la orilla no trajo la cola. 9

Su cara era la cara de un buen hombre,

tan benigno tenía lo de afuera,

y de serpiente todo lo restante. 12

Garras peludas tiene en las axilas;

y en la espalda y el pecho y ambos flancos

pintados tiene ruedas y lazadas. 15

Con más color debajo y superpuesto

no hacen tapices tártaros ni turcos,

ni fue tal tela hilada por Aracne. 18

Como a veces hay lanchas en la orilla,

que parte están en agua y parte en seco;

o allá entre los glotones alemanes 21

el castor se dispone a hacer su caza,

se hallaba así la fiera detestable

al horde pétreo, que la arena ciñe. 24

Al aire toda su cola movía,

cerrando arriba la horca venenosa,

que a guisa de escorpión la punta armaba. 27

El guía dijo: «Es preciso torcer

nuestro camino un poco, junto a aquella

malvada bestia que está allí tendida.» 30

Y descendimos al lado derecho,

caminando diez pasos por su borde,

para evitar las llamas y la arena. 33

Y cuando ya estuvimos a su lado,

sobre la arena vi, un poco más lejos,

gente sentada al borde del abismo. 36

Aquí el maestro: «Porque toda entera

de este recinto la experiencia lleves

-me dijo-, ve y contempla su castigo. 39

Allí sé breve en tus razonamientos:

mientras que vuelvas hablaré con ésta,

que sus fuertes espaldas nos otorgue.» 42

Así pues por el borde de la cima

de aquel séptimo circulo yo solo

anduve, hasta llegar a los penados. 45

Ojos afuera estallaba su pena,

de aquí y de allí con la mano evitaban

tan pronto el fuego como el suelo ardiente: 48

como los perros hacen en verano,

con el hocico, con el pie, mordidos

de pulgas o de moscas o de tábanos. 51

Y después de mirar el rostro a algunos,

a los que el fuego doloroso azota,

a nadie conocí; pero me acuerdo 54

que en el cuello tenía una bolsa

con un cierto color y ciertos signos,

que parecían complacer su vista. 57

Y como yo anduviéralos mirando,

algo azulado vi en una amarilla,

que de un león tenía cara y porte. 60

Luego, siguiendo de mi vista el curso,

otra advertí como la roja sangre,

y una oca blanca más que la manteca. 63

Y uno que de una cerda azul preñada 64

señalado tenía el blanco saco,

dijo: «¿Qué andas haciendo en esta fosa? 66

Vete de aquí; y puesto que estás vivo,

sabe que mi vecino Vitaliano 68

aquí se sentará a mi lado izquierdo; 69

de Padua soy entre estos florentinos:

y las orejas me atruenan sin tasa

gritando: “¡Venga el noble caballero 72

que llenará la bolsa con tres chivos!”»

Aquí torció la boca y se sacaba

la lengua, como el buey que el belfo lame. 75

Y yo, temiendo importunar tardando

a quien de no tardar me había advertido,

atrás dejé las almas lastimadas. 78

A mi guía encontré, que ya subido

sobre la grupa de la fiera estaba,

y me dijo: «Sé fuerte y arrojado. 81

Ahora bajamos por tal escalera:

sube delante, quiero estar en medio,

porque su cola no vaya a dañarte.» 84

Como está aquel que tiene los temblores

de la cuartana, con las uñas pálidas,

y tiembla entero viendo ya el relente, 87

me puse yo escuchando sus palabras;

pero me avergoncé con su advertencia,

que ante el buen amo el siervo se hace fuerte. 90

Encima me senté de la espaldaza:

quise decir, mas la voz no me vino

como creí: «No dejes de abrazarme.» 93

Mas aquel que otras veces me ayudara

en otras dudas, luego que monté,

me sujetó y sostuvo con sus brazos. 96

Y le dijo: «Gerión, muévete ahora:

las vueltas largas, y el bajar sea lento:

piensa en qué nueva carga estás llevando.» 99

Como la navecilla deja el puerto

detrás, detrás, así ésta se alejaba;

y luego que ya a gusto se sentía, 102

en donde el pecho, ponía la cola,

y tiesa, como anguila, la agitaba,

y con los brazos recogía el aíire. 105

No creo que más grande fuese el miedo

cuando Faetón abandonó las riendas, 107

por lo que el cielo ardió, como aún parece; 108

ni cuando la cintura el pobre Ícaro

sin alas se notó, ya derretidas,

gritando el padre: «¡Mal camino llevas!»; 111

que el mío fue, cuando noté que estaba

rodeado de aire, y apagada

cualquier visión que no fuese la fiera; 114

ella nadando va lenta, muy lenta;

gira y desciende, pero yo no noto

sino el viento en el rostro y por debajo. 117

Oía a mi derecha la cascada

que hacía por encima un ruido horrible,

y abajo miro y la cabeza asomo. 120

Entonces temí aún más el precipicio,

pues fuego pude ver y escuchar llantos;

por lo que me encogí temblando entero. 123

Y vi después, que aún no lo había visto,

al bajar y girar los grandes males,

que se acercaban de diversos lados. 126

Como el halcón que asaz tiempo ha volado,

y que sin ver ni señuelo ni pájaro

hace decir al halconero: «¡Ah, baja!», 129

lento desciende tras su grácil vuelo,

en cien vueltas, y a lo lejos se pone

de su maestro, airado y desdeñoso, 132

de tal modo Gerión se posó al fondo,

al mismo pie de la cortada roca,

y descargadas nuestras dos personas, 135

se disparó como de cuerda tensa.

CANTO XVIII

Hay un lugar llamado Malasbolsas 1

en el infierno, pétreo y ferrugiento,

igual que el muro que le ciñe entorno. 3

Justo en el medio del campo maligno

se abre un pozo bastante largo y hondo,

del cual a tiempo contaré las partes. 6

Es redondo el espacio que se forma

entre el pozo y el pie del duro abismo,

y en diez valles su fondo se divide. 9

Como donde, por guarda de los muros,

más y más fosos ciñen los castillos,

el sitio en donde estoy tiene el aspecto; 12

tal imagen los valles aquí tienen.

Y como del umbral de tales fuertes

a la orilla contraria hay puentecillos, 15

así del borde de la roca, escollos

conducen, dividiendo foso y márgenes,

hasta el pozo que les corta y les une. 18

En este sitio, ya de las espaldas

de Gerión nos bajamos; y el poeta

tomó a la izquierda, y yo me fui tras él. 21

A la derecha vi nuevos pesares,

nuevos castigos y verdugos nuevos,

que la bolsa primera abarrotaban. 24

Allí estaban desnudos los malvados;

una mitad iba dando la espalda,

otra de frente, con pasos más grandes; 27

tal como en Roma la gran muchedumbre, 28

del año jubilar, alli en el puente

precisa de cruzar en doble vía, 30

que por un lado todos van de cara

hacia el castillo y a San Pedro marchan;

y de otro lado marchan hacia el monte. 33

De aquí, de allí, sobre la oscura roca,

vi demonios cornudos con flagelos,

que azotaban cruelmente sus espaldas. 36

¡Ay, cómo hacían levantar las piernas

a los primeros golpes!, pues ninguno

el segundo esperaba ni el tercero. 39

Mientras andaba, en uno mi mirada

vino a caer; y al punto yo me dije:

«De haberle visto ya no estoy ayuno.» 42

Y así paré mi paso para verlo:

y mi guía conmigo se detuvo,

y consintió en que atrás retrocediera. 45

Y el condenado creía ocultarse

bajando el rostro; mas sirvió de poco,

pues yo le dije: «Oh tú que el rostro agachas, 48

si los rasgos que llevas no son falsos,

Venedico eres tú Caccianemico; 50

mas ¿qué te trae a salsas tan picantes?» 51

Y repuso: «Lo digo de mal grado;

pero me fuerzan tus claras palabras,

que me hacen recordar el mundo antiguo. 54

Fui yo mismo quien a Ghisolabella

indujo a hacer el gusto del marqués,

como relaten la sucia noticia. 57

Y boloñés no lloró aquí tan sólo,

mas tan repleto está este sitio de ellos,

que ahora tantas lenguas no se escuchan 60

que digan "Sipa" entre Savena y Reno; 61

y si fe o testimonio de esto quieres,

trae a tu mente nuestro seno avaro.» 63

Hablando así le golpeó un demonio

con su zurriago, y dijo: « Lárgate

rufián, que aquí no hay hembras que se vendan.» 66

Yo me reuní al momento con mi escolta;

luego, con pocos pasos, alcanzamos

un escollo saliente de la escarpa. 69

Con mucha ligereza lo subimos

y, vueltos a derecha por su dorso,

de aquel círculo eterno nos marchamos. 72

Cuando estuvimos ya donde se ahueca

debajo, por dar paso a los penados,

el guía dijo: « Espera, y haz que pongan 75

la vista en ti esos otros malnacidos,

a los que aún no les viste el semblante,

porque en nuestro sentido caminaban.» 78

Desde el puente mirábamos el grupo

que al otro lado hacia nosotros iba,

y que de igual manera azota el látigo. 81

Y sin yo preguntarle el buen Maestro

«Mira aquel que tan grande se aproxima,

que no le causa lágrimas el daño. 84

¡Qué soberano aspecto aún conserva!

Es Jasón, que por ánimo y astucia 86

dejó privada del carnero a Cólquida. 87

Éste pasó por la isla de Lemmos,

luego que osadas hembras despiadadas

muerte dieran a todos sus varones: 90

con tretas y palabras halagüeñas

a Isifile engañó, la muchachita

que antes había a todas engañado. 93

Allí la dejó encinta, abandonada;

tal culpa le condena a tal martirio;

también se hace venganza de Medea. 96

Con él están los que en tal modo engañan:

y del valle primero esto te baste

conocer, y de los que en él castiga.» 99

Nos hallábamos ya donde el sendero

con el margen segundo se entrecruza,

que a otro arco le sirve como apoyo. 102

Aquí escuchamos gentes que ocupaban

la otra bolsa y soplaban por el morro,

pegándose a sí mismas con las manos. 105

Las orillas estaban engrumadas

por el vapor que abajo se hace espeso,

y ofendía a la vista y al olfato. 108

Tan oscuro es el fondo, que no deja

ver nada si no subes hasta el dorso

del arco, en que la roca es más saliente. 111

Allí subimos; y de allá, en el foso

vi gente zambullida en el estiércol,

cual de humanas letrinas recogido. 114

Y mientras yo miraba hacia allá abajo,

vi una cabeza tan de mierda llena,

que no sabía si era laico o fraile. 117

Él me gritó: « ¿Por qué te satisface

mirarme más a mí que a otros tan sucios?»

Le dije yo: « Porque, si bien recuerdo, 120

con los cabellos secos ya te he visto,

y eres Alesio Interminei de Lucca: 122

por eso más que a todos te miraba.» 123

Y él dijo, golpeándose la chola: 124

«Aquí me han sumergido las lisonjas,

de las que nunca se cansó mi lengua.» 126

Luego de esto, mi guía: «Haz que penetre

-dijo- tu vista un poco más delante,

tal que tus ojos vean bien el rostro 129

de aquella sucia y desgreñada esclava, 130

que allí se rasca con uñas mierdosas,

y ahora se tumba y ahora en pie se pone: 132

es Thais, la prostituta, que repuso

a su amante, al decirle "¿Tengo prendas

bastantes para ti?": “aún más, excelsas”. 135

Y sea aquí saciada nuestra vista.»

CANTO XIX

¡Oh Simón Mago! Oh mfseros secuaces 1

que las cosas de Dios, que de los buenos

esposas deben ser, como rapaces 3

por el oro y la plata adulteráis!

sonar debe la trompa por vosotros,

puesto que estáis en la tercera bolsa. 6

Ya estábamos en la siguiente tumba,

subidos en la parte del escollo

que cae justo en el medio de aquel foso. 9

¡Suma sabiduría! ¡Qué arte muestras

en el cielo, en la tierra y el mal mundo,

cuán justamente tu virtud repartes! 12

Yo vi, por las orillas y en el fondo,

llena la piedra livida de hoyos,

todos redondos y de igual tamaño. 15

No los vi menos amplios ni mayores

que esos que hay en mi bello San Juan, 17

y son el sitio para los bautismos; 18

uno de los que no hace aún mucho tiempo 19

yo rompí porque en él uno se ahogaba:

sea esto seña que a todos convenza. 21

A todos les salían por la boca

de un pecador los pies, y de las piernas

hasta el muslo, y el resto estaba dentro. 24

Ambas plantas a todos les ardían;

y tan fuerte agitaban las coyundas,

que habrían destrozado soga y cuerdas. 27

Cual suele el llamear en cosas grasas

moverse por la extrema superficie,

así era allí del talón a la punta. 30

«Quién es, maestro, aquel que se enfurece

pataleando más que sus consortes

-dije- y a quien más roja llama quema?» 33

Y él me dijo: «Si quieres que te lleve

allí por la pendiente que desciende,

él te hablará de sí y de sus pecados.» 36

Y yo: «Lo que tú quieras será bueno,

eres tú mi señor y no me aparto

de tu querer: y lo que callo sabes.» 39

Caminábamos pues el cuarto margen:

volvimos y bajamos a la izquierda

al fondo estrecho y agujereado. 42

Entonces el maestro de su lado

no me apartó, hasta vernos junto al hoyo

de aquel que se dolía con las zancas. 45

«Oh tú que tienes lo de arriba abajo,

alma triste clavada cual madero,

-le dije yo-, contéstame si puedes.» 48

Yo estaba como el fraile que confiesa 49

al pérfido asesino, que, ya hincado,

por retrasar su muerte le reclama. 51

Y él me gritó: «¿Ya estás aquí plantado?, 52

¿ya estás aquí plantado, Bonifacio?

En pocos años me mintió lo escrito. 54

¿Ya te cansaste de aquellas riquezas

por las que hacer engaño no temiste,

y atormentar después a tu Señora?» 57

Me quedé como aquellos que se encuentran,

por no entender lo que alguien les responde,

confundidos, y contestar no saben. 60

Dijo entonces Virgilio: «Dile pronto:

“No soy aquel, no soy aquel que piensas.”»

Yo respondí como me fue indicado. 63

Torció los pies entonces el espíritu,

luego gimiendo y con voces llorosas,

me dijo: «¿Entonces, para qué me buscas? 66

si te interesa tanto el conocerme,

que has recorrido así toda la roca,

sabe que fui investido del gran manto, 69

y en verdad fui retoño de la Osa,

y tan ansioso de engordar oseznos,

que allí el caudal, aquí yo, me he embolsado. 72

Y bajo mi cabeza están los otros

que a mí, por simonía, precedieron,

y que lo estrecho de la piedra aplasta. 75

Allí habré yo de hundirme también cuando

venga aquel que creía que tú fueses,

al hacerte la súbita pregunta. 78

Pero mis pies se abrasan ya más tiempo

y más estoy yo puesto boca abajo,

del que estarán plantados sus pies rojos, 81

pues vendrá luego de él, aún más manchado,

desde el poniente, un pastor sin entrañas,

tal que conviene que a los dos recubra. 84

Nuevo Jasón será, como nos muestra

MACABEOS, y como a aquel fue blando

su rey, así ha de hacer quien Francia rige.» 87

No sé si fui yo loco en demasía,

pues que le respondí con tales versos:

«Ah, dime ahora, qué tesoros quiso 90

Nuestro Señor antes de que a San Pedro

le pusiese las llaves a su cargo?

Únicamente dijo: “Ven conmigo”; 93

ni Pedro ni los otros de Matías 94

oro ni plata, cuando sortearon

el puesto que perdió el alma traidora. 96

Quédate ahí, que estás bien castigado,

y guarda las riquezas mal cogidas,

que atrevido te hicieron contra Carlos. 99

Y si no fuera porque me lo veda

el respeto a las llaves soberanas

que fueron tuyas en la alegre vida, 102

usaría palabras aún más duras;

porque vuestra avaricia daña al mundo,

hundiendo al bueno y ensalzando al malo. 105

Pastores, os citó el evangelista, 106

cuando aquella que asienta sobre el agua

él vio prostituida con los reyes: 108

aquella que nació con siete testas,

y tuvo autoridad con sus diez cuernos,

mientras que su virtud plació al marido. 111

Os habéis hecho un Dios de oro y de plata:

y qué os separa ya de los idólatras,

sino que a ciento honráis y ellos a uno? 114

Constantino, ¡de cuánto mal fue madre, 115

no que te convirtieses, mas la dote

que por ti enriqueció al primer patriarca!» 117

Y mientras yo cantaba tales notas,

mordido por la ira o la conciencia,

con fuerza las dos piernas sacudía. 120

Yo creo que a mi guía le gustaba,

pues con rostro contento había escuchado

mis palabras sinceramente dichas. 123

Entonces me cogió con los dos brazos;

y luego de subirme hasta su pecho,

volvió a ascender la senda que bajamos. 126

No se cansó llevándome agarrado,

hasta ponerme en la cima del puente

que del cuarto hasta el quinto margen cruza. 129

Con suavidad aquí dejó la carga,

suave, en el escollo áspero y pino

que a las cabras sería mala trocha. 132

Desde ese sitio descubrí otro valle.

CANTO XX

De nueva pena he de escribir los versos

y dar materia al vigésimo canto

de la primer canción, que es de los reos. 3

Estaba yo dispuesto totalmente

a mirar en el fondo descubierto,

que me bañaba de angustioso llanto; 6

por el redondo valle vi a unas gentes

venir, calladas y llorando, al paso

con que en el mundo van las procesiones. 9

Cuando bajé mi vista aún más a ellas,

vi que estaban torcidas por completo

desde el mentón al principio del pecho; 12

porque vuelto a la espalda estaba el rostro,

y tenían que andar hacia detrás,

pues no podían ver hacia delante. 15

Por la fuerza tal vez de perlesía 16

alguno habrá en tal forma retorcido,

mas no lo vi, ni creo esto que pase. 18

Si Dios te deja, lector, coger fruto

de tu lectura, piensa por ti mismo

si podría tener el rostro seco, 21

cuando vi ya de cerca nuestra imagen

tan torcida, que el llanto de los ojos

les bañaba las nalgas por la raja. 24

Lloraba yo, apoyado en una roca

del duro escollo, tal que dijo el guía:

«¿Es que eres tú de aquellos insensatos?, 27

vive aquí la piedad cuando está muerta:

¿Quién es más criminal de lo que es ése 29

que al designio divino se adelanta? 30

Alza tu rostro y mira a quien la tierra 31

a la vista de Tebas se tragó;

y de allí le gritaban: “Dónde caes 33

Anfiareo?, ¿por qué la guerra dejas?”

Y no dejó de rodar por el valle

hasta Minos, que a todos los agarra. 36

Mira cómo hizo pecho de su espalda:

pues mucho quiso ver hacia adelante,

mira hacia atrás y marcha reculando. 39

Mira a Tiresias, que mudó de aspecto 40

al hacerse mujer siendo varón

cambiándose los miembros uno a uno; 42

y después, golpear debía antes

las unidas serpientes, con la vara,

que sus viriles plumas recobrase. 45

Aronte es quien al vientre se le acerca, 46

que en los montes de Luni, que cultiva

el carrarés que vive allí debajo, 48

tuvo entre blancos mármoles la cueva

como mansión; donde al mirar los astros

y el mar, nada la vista le impedía. 51

Y aquella que las tetas se recubre,

que tú no ves, con trenzas desatadas,

y todo el cuerpo cubre con su pelo, 54

fue Manto, que corrió por muchas tierras; 55

y luego se afincó donde naci,

por lo que un poco quiero que me escuches: 57

Después de que su padre hubiera muerto,

y la ciudad de Baco esclavizada,

ella gran tiempo anduvo por el mundo. 60

En el norte de Italia se halla un lago,

al pie del Alpe que ciñe Alemania

sobre el Tirol, que Benago se llama. 63

Por mil fuentes, y aún más, el Apenino

ente Garda y Camónica se baña,

por el agua estancada en dicho lago. 66

En su medio hay un sitio, en que el trentino 67

pastor y el de Verona, y el de Brescia,

si ese camino hiciese, bendijera. 69

Se halla Pesquiera, arnés hermoso y fuerte, 70

frontera a bergamescos y brescianos,

en la ribera que en el sur le cerca. 72

En ese sitio se desborda todo

lo que el Benago contener no puede,

y entre verdes praderas se hace un río. 75

Tan pronto como el agua aprisa corre,

no ya Benago, mas Mencio se llama

hasta Governo, donde cae al Po. 78

Tras no mucho correr, encuentra un valle,

en el cual se dilata y empantana;

y en el estio se vuelve insalubre. 81

Pasando por allí la virgen fiera,

vio tierra en la mitad de aquel pantano,

sin cultivo y desnuda de habitantes. 84

Allí, para escapar de los humanos,

con sus siervas quedóse a hacer sus artes,

y vivió, y dejó allí su vano cuerpo. 87

Los hombres luego que vivían cerca,

se acogieron al sitio, que era fuerte,

pues el pantano aquel lo rodeaba. 90

Fundaron la ciudad sobre sus huesos;

y por quien escogió primero el sitio,

Mantua, sin otro augurio, la llamaron. 93

Sus moradores fueron abundantes,

antes que la torpeza de Casoldi, 95

de Pinamonte engaño recibiese. 96

Esto te advierto por si acaso oyeras

que se fundó de otro modo mi patria,

que a la verdad mentira alguna oculte.» 99

Y yo: «Maestro, tus razonamientos

me son tan ciertos y tan bien los creo,

que apagados carbones son los otros. 102

Mas dime, de la gente que camina,

si ves alguna digna de noticia,

pues sólo en eso mi mente se ocupa.» 105

Entonces dijo: «Aquel que desde el rostro 106

la barba ofrece por la espalda oscura,

fue, cuando Grecia falta de varones 108

tanto, que había apenas en las cunas

augur, y con Calcante dio la orden

de cortar en Aulide las amarras. 111

Se llamaba Euripilo, y así canta

algún pasaje de mi gran tragedia:

tú bien lo sabes pues la sabes toda. 114

Aquel otro en los flancos tan escaso,

Miguel Escoto fue, quien en verdad 116

de los mágicos fraudes supo el juego. 117

Mira a Guido Bonatti, mira a Asdente,

que haber tomado el cuero y el bramante

ahora querría, mas tarde se acuerda; 120

Y a las tristes que el huso abandonaron, 121

las agujas y ruecas, por ser magas

y hechiceras con hierbas y figuras. 123

Mas ahora ven, que llega ya al confín

de los dos hemisferios, y a las ondas

bajo Sevilla, Caín con las zarzas, 126

y la luna ayer noche estaba llena:

bien lo recordarás, que no fue estorbo

alguna vez en esa selva oscura.» 129

Así me hablaba, y mientras caminábamos.

CANTO XXI

Así de puente en puente, conversando

de lo que mi Comedia no se ocupa,

subimos, y al llegar hasta la cima 3

nos paramos a ver la otra hondonada

de Malasbolsas y otros llantos vanos;

y la vi tenebrosamente oscura. 6

Como en los arsenales de Venecia

bulle pez pegajosa en el invierno

al reparar sus leños averiados, 9

que navegar no pueden; y a la vez

quién hace un nuevo leño, y quién embrea

los costados a aquel que hizo más rutas; 12

quién remacha la popa y quién la proa;

hacen otros los remos y otros cuerdas;

quién repara mesanas y trinquetas; 15

asi, sin fuego, por divinas artes,

bullía abajo una espesa resina,

que la orilla impregnaba en todos lados. 18

La veía, mas no veía en ella

más que burbujas que el hervor alzaba,

todas hincharse y explotarse luego. 21

Mientras allá miraba fijamente,

el poeta, diciendo: «¡Atento, atento!»

a él me atrajo del sitio en que yo estaba. 24

Me volvi entonces como aquel que tarda

en ver aquello de que huir conviene,

y a quien de pronto le acobarda el miedo, 27

y, por mirar, no demora la marcha;

y un diablo negro vi tras de nosotros,

que por la roca corriendo venía. 30

¡Ah, qué fiera tenía su apariencia,

y parecían cuán amenazantes

sus pies ligeros, sus abiertas alas! 33

En su hombro, que era anguloso y soberbio,

cargaba un pecador por ambas ancas,

agarrando los pies por los tendones. 36

«¡Oh Malasgarras --dijo desde el puente-,

os mando a un regidor de Santa Zita! 38

Ponedlo abajo, que voy a por otro 39

a esa tierra que tiene un buen surtido:

salvo Bonturo todos son venales; 41

del “ita” allí hacen “no” por el dinero.» 42

Abajo lo tiró, y por el escollo

se volvió, y nunca fue un mastín soltado

persiguiendo a un ladrón con tanta prisa. 45

Aquél se hundió, y se salía de nuevo;

mas los demonios que albergaba el puente

gritaron: «¡No está aquí la Santa Faz, 48

y no se nada aquí como en el Serquio!

así que, si no quieres nuestros garfios,

no te aparezcas sobre la resina.» 51

Con más de cien arpones le pinchaban,

dicen: «Cubierto bailar aquí debes,

tal que, si puedes, a escondidas hurtes.» 54

No de otro modo al pinche el cocinero

hace meter la carne en la caldera,

con los tridentes, para que no flote. 57

Y el buen Maestro: «Para que no sepan

que estás agua -me dijo- ve a esconderte

tras una roca que sirva de abrigo; 60

y por ninguna ofensa que me hagan,

debes temer, que bien conozco esto,

y otras veces me he visto en tales líos.» 63

Después pasó del puente a la otra parte;

y cuando ya alcanzó la sexta fosa;

le fue preciso un ánimo templado. 66

Con la ferocidad y con la saña

que los perros atacan al mendigo,

que de pronto se para y limosnea, 69

del puentecillo aquéllos se arrojaron,

y en contra de él volvieron los arpones;

mas él gritó: «¡Que ninguno se atreva! 72

Antes de que me pinchen los tridentes,

que se adelante alguno para oírme,

pensad bien si debéis arponearme.» 75

«¡Que vaya Malacola!» -se gritaron;

y uno salió de entre los otros quietos,

y vino hasta él diciendo: «¿De qué sirve?» 78

«Es que crees, Malacola, que me habrías

visto venir -le dijo mi maestroseguro

ya de todas vuestras armas, 81

sin el querer divino y diestro hado?

Déjame andar, que en el cielo se quiere

que el camino salvaje enseñe a otros.» 84

Su orgullo entonces fue tan abatido

que el tridente dejó caer al suelo,

y a los otros les dijo: «No tocarlo.» 87

Y el guía a mí: «Oh tú que allí te encuentras

tras las rocas del puente agazapado,

puedes venir conmigo ya seguro.» 90

Por lo que yo avancé hasta él deprisa;

y los diablos se echaron adelante,

tal que temí que el pacto no guardaran; 93

así yo vi temer a los infantes 94

yéndose, tras rendirse, de Caprona,

al verse ya entre tantos enemigos. 96

Yo me arrimé con toda mi persona

a mi guía, y los ojos no apartaba

de sus caras que no eran nada buenas. 99

Inclinaban los garfios: «¿Que le pinche

-decíanse- queréis, en el trasero?»

Y respondían: «Sí, pínchale fuerte.» 102

Pero el demonio aquel que había hablado

con mi guía, volvióse raudamente,

y dijo: «Para, para, Arrancapelos.» 105

Luego nos dijo: « Más andar por este 106

escollo no se puede, pues que yace

todo despedazado el arco sexto; 108

y si queréis seguir más adelante

podéis andar aquí, por esta escarpa:

hay otro escollo cerca, que es la ruta. 111

Ayer, cinco horas más que en esta hora, 112

mil y doscientos y sesenta y seis

años hizo, que aquí se hundió el camino. 114

Hacia allá mando a alguno de los míos

para ver si se escapa alguno de esos;

id con ellos, que no han de molestaros. 117

¡Adelante Aligacho, Patasfrías, 118

-él comenzó a decir- y tú, Malchucho;

y Barbatiesa guíe la decena. 120

Vayan detrás Salido y Ponzoñoso,

jabalí Colmilludo, Arañaperros,

el Tartaja y el loco del Berrugas. 123

Mirad en torno de la pez hirviente;

éstos a salvo lleguen al escollo

que todo entero va sobre la fosa.» 126

«¡Ay maestro, qué es esto que estoy viendo!

-dije- vayamos solos sin escolta,

si sabes ir, pues no la necesito. 129

Si eres tan avisado como sueles,

¿no ves cómo sus dientes les rechinan,

y su entrecejo males amenaza?» 132

Y él me dijo: «No quiero que te asustes;

déjalos que rechinen a su gusto,

pues hacen eso por los condenados.» 135

Dieron la vuelta por la orilla izquierda,

mas primero la lengua se mordieron

hacia su jefe, a manera de seña, 138

y él hizo una trompeta de su culo.

CANTO XXII

Caballeros he visto alzar el campo,

comenzar el combate, o la revista,

y alguna vez huir para salvarse; 3

en vuestra tierra he visto exploradores,

¡Oh aretinos! y he visto las mesnadas, 5

hacer torneos y correr las justas, 6

ora con trompas, y ora con campanas,

con tambores, y hogueras en castillos,

con cosas propias y también ajenas; 9

mas nunca con tan rara cornamusa,

moverse caballeros ni pendones,

ni nave al ver una estrella o la tierra. 12

Caminábamos con los diez demonios,

¡fiera compaña!, mas en la taberna

con borrachos, con santos en la iglesia. 15

Mas a la pez volvía la mirada,

por ver lo que la bolsa contenía

y a la gente que adentro estaba ardiendo. 18

Cual los delfines hacen sus señales 19

con el arco del lomo al marinero,

que le preparan a que el leño salve, 21

por aliviar su pena, de este modo

enseñaban la espalda algunos de ellos,

escondiéndose en menos que hace el rayo. 24

Y como al borde del agua de un charco

hay renacuajos con el morro fuera,

con el tronco y las ancas escondidas, 27

se encontraban así los pecadores;

mas, como se acercaba Barbatiesa,

bajo el hervor volvieron a meterse. 30

Yo vi, y el corazón se me acongoja,

que uno esperaba, así como sucede 32

que una rana se queda y otra salta; 33

Y Arañaperros, que a su lado estaba,

le agarró por el pelo empegotado

y le sacó cual si fuese una nutria. 36

Ya de todos el nombre conocía,

pues lo aprendí cuando fueron nombrados,

y atento estuve cuando se llamaban. 39

«Ahora, Berrugas, puedes ya clavarle

los garfios en la espalda y desollarlo»

gritaban todos juntos los malditos. 42

Y yo: «Maestro, intenta, si es que puedes,

saber quién es aquel desventurado,

llegado a manos de sus enemigos.» 45

Y junto a él se aproximó mi guía;

preguntó de dónde era, y él repuso:

«Fui nacido en el reino de Navarra. 48

Criado de un señor me hizo mi madre,

que me había engendrado de un bellaco,

destructor de si mismo y de sus cosas. 51

Después fui de la corte de Teobaldo: 52

allí me puse a hacer baratertas;

y en este caldo estoy rindiendo cuentas.» 54

Y Colmilludo a cuya boca asoman,

tal jabalí, un colmillo a cada lado,

le hizo sentir cómo uno descosía. 57

Cayó el ratón entre malvados gatos;

mas le agarró en sus brazos Barbatiesa,

y dijo: « Estaros quietos un momento.» 60

Y volviendo la cara a mi maestro

«Pregunta -dijo- aún, si más deseas

de él saber, antes que esos lo destrocen». 63

El guía entonces: «De los otros reos,

di ahora si de algún latino sabes

que esté bajo la pez.» Y él: «Hace poco 66

a uno dejé que fue de allí vecino.

¡Si estuviese con él aún recubierto

no temería tridentes ni garras!» 69

Y el Salido: «Esperamos ya bastante»,

dijo, y cogióle el brazo con el gancho,

tal que se llevó un trozo desgarrado. 72

También quiso agarrarle Ponzoñoso

piernas abajo; mas el decurión

miró a su alrededor con mala cara. 75

Cuando estuvieron algo más calmados,

a aquel que aún contemplaba sus heridas

le preguntó mi guía sin tardanza: 78

«¿Y quién es ése a quien enhoramala

dejaste, has dicho, por salir a flote?»

Y aquél repuso: «Fue el fraile Gomita, 81

el de Gallura, vaso de mil fraudes;

que apresó a los rivales de su amo,

consiguiendo que todos lo alabasen. 84

Cogió el dinero, y soltóles de plano,

como dice; y fue en otros menesteres,

no chico, mas eximio baratero. 87

Trata con él maese Miguel Zanque 88

de Logodoro; y hablan Cerdeña

sin que sus lenguas nunca se fatiguen. 90

¡Ay de mí! ved que aquél rechina el diente:

más te diría pero tengo miedo

que a rascarme la tiña se aparezcan.» 93

Y vuelto hacia el Tartaja el gran preboste,

cuyos ojos herirle amenazaban,

dijo: « Hazte a un lado, pájaro malvado.» 96

«Si queréis conocerles o escucharles

-volvió a empezar el preso temerosoharé

venir toscanos o lombardos; 99

pero quietos estén los Malasgarras

para que éstos no teman su venganza,

y yo, siguiendo en este mismo sitio, 102

por uno que soy yo, haré venir siete

cuando les silbe, como acostumbramos

hacer cuando del fondo sale alguno.» 105

Malchucho en ese instante alzó el hocico,

moviendo la cabeza, y dijo: «Ved

qué malicia pensó para escaparse.» 108

Mas él, que muchos trucos conocía

respondió: «¿Malicioso soy acaso,

cuando busco a los míos más tristeza?» 111

No se aguantó Aligacho, y, al contrario

de los otros, le dijo: «Si te tiras,

yo no iré tras de ti con buen galope, 114

mas batiré sobre la pez las alas;

deja la orilla y corre tras la roca;

ya veremos si tú nos aventajas.» 117

Oh tú que lees, oirás un nuevo juego:

todos al otro lado se volvieron,

y el primero aquel que era más contrario. 120

Aprovechó su tiempo el de Navarra;

fijó la planta en tierra, y en un punto

dio un salto y se escapó de su preboste. 123

Y por esto, culpables se sintieron,

más aquel que fue causa del desastre,

que se marchó gritando: «Ya te tengo.» 126

Mas de poco valió, pues que al miedoso

no alcanzaron las alas: se hundió éste,

y aquél alzó volando arriba el pecho. 129

No de otro modo el ánade de golpe,

cuando el halcón se acerca, se sumerge,

y éste, roto y cansado, se remonta. 132

Airado Patasfrías por la broma,

volando atrás, lo cogió, deseando

que aquél huyese para armar camorra; 135

y al desaparecer el baratero,

volvió las garras a su camarada,

tal que con él se enzarzó sobre el foso. 138

Fue el otro gavilán bien amaestrado,

sujetándole bien, y ambos cayeron

en la mitad de aquel pantano hirviente. 141

Los separó el calor a toda prisa,

pero era muy difícil remontarse,

pues tenían las alas pegajosas. 144

Barbatiesa, enfadado cual los otros,

a cuatro hizo volar a la otra parte,

todos con grafios y muy prestamente. 147

Por un lado y por otro descendieron:

echaron garfios a los atrapados,

que cocidos estaban en la costra, 150

y asi enredados los abandonamos.

CANTO XXIII

Callados, solos y sin compañía

caminábamos uno tras del otro,

lo mismo que los frailes franciscanos. 3

Vuelto había a la fábula de Esopo 4

mi pensamiento la presente riña,

donde él habló del ratón y la rana, 6

porque igual que «enseguida» y «al instante»,

se parecen las dos si se compara

el principio y el fin atentamente. 9

Y, cual de un pensamiento el otro sale,

así nació de aquel otro después,

que mi primer espanto redoblaba. 12

Yo así pensaba: «Si estos por nosotros

quedan burlados con daño y con befa,

supongo que estarán muy resentidos. 15

Si sobre el mal la ira se acrecienta,

ellos vendrán detrás con más crueldad

que el can lleva una liebre con los dientes.» 18

Ya sentía erizados los cabellos

por el miedo y atrás atento estaba

cuando dije: «Maestro, si escondite 21

no encuentras enseguida, me amedrentan

los Malasgarras: vienen tras nosotros:

tanto los imagino que los siento.» 24

Y él: «Si yo fuese de azogado vidrio,

tu imagen exterior no copiaría

tan pronto en mí, cual la de dentro veo; 27

tras mi pensar el tuyo ahora venía,

con igual acto y con la misma cara,

que un único consejo hago de entrambos. 30

Si hacia el lado derecho hay una cuesta,

para poder bajar a la otra bolsa,

huiremos de la caza imaginada.» 33

Este consejo apenas proferido,

los vi venir con las alas extendidas,

no muy de lejos, para capturarnos. 36

De súbito mi guía me cogió

cual la madre que al ruido se despierta

y ve cerca de sí la llama ardiente, 39

que coge al hijo y huye y no se para,

teniendo, más que de ella, de él cuidado,

aunque tan sólo vista una camisa. 42

Y desde lo alto de la dura margen,

de espaldas resbaló por la pendiente,

que cierra la otra bolsa por un lado. 45

No corre por la aceña agua tan rauda,

para mover la rueda del molino,

cuando más a los palos se aproxima, 48

cual mi maestro por aquel barranco,

sosteniéndome encima de su pecho,

como a su hijo, y no cual compañero. 51

Y llegaron sus pies al lecho apenas

del fondo, cuando aquéllos a la cima

sobre nosotros; pero no temíamos, 54

pues la alta providencia que los quiere

hacer ministros de la quinta fosa,

poder salir de allí no les permite. 57

Allí encontramos a gente pintada 58

que alrededor marchaba a lentos pasos,

llorando fatigados y abatidos. 60

Tenían capas con capuchas bajas

hasta los ojos, hechas del tamaño

que se hacen en Cluní para los monjes: 63

por fuera son de oro y deslumbrantes,

mas por dentro de plomo, y tan pesadas

que Federico de paja las puso. 66

¡Oh eternamente fatigoso manto!

Nosotros aún seguimos por la izquierda

a su lado, escuchando el triste lloro; 69

mas cansados aquéllos por el peso,

venían tan despacio, que con nuevos

compañeros a cada paso estábamos. 72

Por lo que dije al guía: «Ve si encuentras

a quien de nombre o de hechos se conozca,

y los ojos, andando, mueve entorno.» 75

Uno entonces que oyó mi hablar toscano,

de detrás nos gritó: « Parad los pasos,

los que corréis por entre el aire oscuro. 78

Tal vez tendrás de mí lo que buscabas.»

Y el guía se volvió y me dijo: «Espera,

y luego anda conforme con sus pasos.» 81

Me detuve, y vi a dos que una gran ansia

mostraban, en el rostro, de ir conmigo,

mas la carga pesaba y el sendero. 84

Cuando estuvieron cerca, torvamente,

me remiraron sin decir palabra;

luego a sí se volvieron y decían: 87

«Ése parece vivo en la garganta;

y, si están muertos ¿por qué privilegio

van descubiertos de la gran estola?» 90

Dijéronme: «Oh Toscano, que al colegio

de los tristes hipócritas viniste,

dinos quién eres sin tener reparo.» 93

«He nacido y crecido -les repuseen

la gran villa sobre el Arno bello, 95

y con el cuerpo estoy que siempre tuve. 96

¿Quién sois vosotros, que tanto os destila

el dolor, que así veo por el rostro,

y cuál es vuestra pena que reluce?» 99

«Estas doradas capas -uno dijoson

de plomo, tan gruesas, que los pesos

hacen así chirriar a sus balanzas. 102

Frailes gozosos fuimos, boloñeses; 103

yo Catalano y éste Loderingo

llamados, y elegidos en tu tierra, 105

como suele nombrarse a un imparcial

por conservar la paz; y fuimos tales

que en torno del Gardingo aún puede verse.» 108

Yo comencé: «Oh hermanos, vuestros males »

No dije más, porque vi por el suelo

a uno crucificado con tres palos. 111

Al verme, por entero se agitaba,

soplándose en la barba con suspiros;

y el fraile Catalán que lo advirtió, 114

me dijo: «El condenado que tú miras, 115

dijo a los fariseos que era justo

ajusticiar a un hombre por el pueblo. 117

Desnudo está y clavado en el camino

como ves, y que sienta es necesario

el peso del que pasa por encima; 120

y en tal modo se encuentra aquí su suegro 121

en este foso, y los de aquel concilio

que a los judíos fue mala semilla.» 123

Vi que Virgilio entonces se asombraba 124

por quien se hallaba allí crucificado,

en el eterno exilio tan vilmente. 126

Después dirigió al fraile estas palabras:

«No os desagrade, si podéis, decirnos

si existe alguna trocha a la derecha, 129

por la cual ambos dos salir podamos,

sin obligar a los ángeles negros,

a que nos saquen de este triste foso.» 132

Repuso entonces: «Antes que lo esperes,

hay un peñasco, que de la gran roca

sale, y que cruza los terribles valles, 135

salvo aquí que está roto y no lo salva.

Subir podréis arriba por la ruina

que yace al lado y el fondo recubre.» 138

El guía inclinó un poco la cabeza:

dijo después: « Contaba mal el caso

quien a los pecadores allí ensarta.» 141

Y el fraile: « Ya en Bolonia oí contar

muchos vicios del diablo, y entre otros

que es mentiroso y padre del embuste.» 144

Rápidamente el guía se marchó,

con el rostro turbado por la ira;

y yo me separé de los cargados, 147

detrás siguiendo las queridas plantas.

CANTO XXIV

En ese tiempo en el que el año es joven 1

y el sol sus crines bajo Acuario templa,

y las noches se igualan con los días, 3

cuando la escarcha en tierra se asemeja

a aquella imagen de su blanca hermana,

mas poco dura el temple de su pluma; 6

el campesino falto de forraje,

se levanta y contempla la campiña

toda blanca, y el muslo se golpea, 9

vuelve a casa, y aquí y allá se duele,

tal mezquino que no sabe qué hacerse;

sale de nuevo, y cobra la esperanza, 12

viendo que al monte ya le cambió el rostro

en pocas horas, toma su cayado,

y a pacer fuera saca las ovejas. 15

De igual manera me asustó el maestro

cuando vi que su frente se turbaba,

mas pronto al mal siguió la medicina; 18

pues, al llegar al derruido puente,

el guía se volvió a mí con el rostro

dulce que vi al principio al pie del monte; 21

abrió los brazos, tras de haber tomado

una resolución, mirando antes

la ruina bien, y se acercó a empinarme. 24

Y como el que trabaja y que calcula,

que parece que todo lo prevea,

igual, encaramándome a la cima 27

de un peñasco, otra roca examinaba,

diciendo: «Agárrate luego de aquélla;

pero antes ve si puede sostenerte.» 30

No era un camino para alguien con capa,

pues apenas, él leve, yo sujeto,

podíamos subir de piedra en piedra. 33

Y si no fuese que en aquel recinto

más corto era el camino que en los otros,

no sé de él, pero yo vencido fuera. 36

Mas como hacia la boca Malasbolsas

del pozo más profundo toda pende,

la situación de cada valle hace 39

que se eleve un costado y otro baje;

y así llegamos a la punta extrema,

donde la última piedra se destaca. 42

Tan ordeñado del pulmón estaba

mi aliento en la subida, que sin fuerzas

busqué un asiento en cuanto que llegamos. 45

«Ahora es preciso que te despereces

-dijo el maestro-, pues que andando en plumas

no se consigue fama, ni entre colchas; 48

el que la vida sin ella malgasta

tal vestigio en la tierra de sí deja,

cual humo en aire o en agua la espuma. 51

Así que arriba: vence la pereza

con ánimo que vence cualquier lucha,

si con el cuerpo grave no lo impide. 54

Hay que subir una escala aún más larga; 55

haber huido de éstos no es bastante:

si me entiendes, procura que te sirva.» 57

Alcé entonces, mostrándome provisto

de un ánimo mayor del que tenía,

« Vamos -dije-. Estoy fuerte y animoso.» 60

Por el derrumbe empezamos a andar,

que era escarpado y rocoso y estrecho,

y mucho más pendiente que el de antes. 63

Hablando andaba para hacerme el fuerte;

cuando una voz salió del otro foso,

que incomprensibles voces profería. 66

No le entendí, por más que sobre el lomo

ya estuviese del arco que cruzaba:

mas el que hablaba parecía airado. 69

Miraba al fondo, mas mis ojos vivos,

por lo oscuro, hasta el fondo no llegaban,

por lo que yo: «Maestro alcanza el otro 72

recinto, y descendamos por el muro;

pues, como escucho a alguno que no entiendo,

miro así al fondo y nada reconozco. 75

«Otra respuesta -dijo- no he de darte

más que hacerlo; pues que demanda justa

se ha de cumplir con obras, y callando.» 78

Desde lo alto del puente descendimos

donde se cruza con la octava orilla,

luego me fue la bolsa manifiesta; 81

y yo vi dentro terrible maleza

de serpientes, de especies tan distintas,

que la sangre aún me hiela el recordarlo. 84

Más no se ufane Libia con su arena; 85

que si quelidras, yáculos y faras

produce, y cancros con anfisibenas, 87

ni tantas pestilencias, ni tan malas,

mostró jamás con la Etiopía entera,

ni con aquel que está sobre el mar Rojo. 90

Entre el montón tristísimo corrían

gentes desnudas y aterrorizadas,

sin refugio esperar o heliotropía: 93

esposados con sierpes a la espalda;

les hincaban la cola y la cabeza

en los riñones, encima montadas. 96

De pronto a uno que se hallaba cerca,

se lanzó una serpiente y le mordió

donde el cuello se anuda con los hombros. 99

Ni la O tan pronto, ni la I, se escribe,

cual se encendió y ardió, y todo en cenizas

se convirtió cayendo todo entero; 102

y luego estando así deshecho en tierra

amontonóse el polvo por si solo,

y en aquel mismo se tornó de súbito. 105

Así los grandes sabios aseguran

que muere el Fénix y después renace, 107

cuando a los cinco siglos ya se acerca: 108

no pace en vida cebada ni hierba,

sólo de incienso lágrimas y amomo,

y nardo y mirra son su último nido. 111

Y como aquel que cae sin saber cómo,

porque fuerza diabólica lo tira,

o de otra opilación que liga el ánimo, 114

que levantado mira alrededor,

muy conturbado por la gran angustia

que le ha ocurrido, y suspira al mirar: 117

igual el pecador al levantarse.

¡Oh divina potencia, cuán severa,

que tales golpes das en tu venganza! 120

El guía preguntó luego quién era:

y él respondió: «Lloví de la Toscana,

no ha mucho tiempo, en este fiero abismo. 123

Vida de bestia me plació, no de hombre,

como al mulo que fui: soy Vanni Fucci 125

bestia, y Pistoya me fue buena cuadra.» 126

Y yo a mi guía: «Dile que no huya,

y pregunta qué culpa aquí le arroja;

que hombre le vi de maldad y de sangre.» 129

Y el pecador, que oyó, no se escondía,

mas volvió contra mí el ánimo y rostro,

y de triste vergüenza enrojeció; 132

y dijo: «Más me duele que me halles

en la miseria en la que me estás viendo,

que cuando fui arrancado en la otra vida. 135

Yo no puedo ocultar lo que preguntas:

aquí estoy porque fui en la sacristía

ladrón de los hermosos ornamentos, 138

y acusaron a otro hombre falsamente;

mas porque no disfrutes al mirarme,

si del lugar oscuro tal vez sales, 141

abre el oído y este anuncio escucha:

Pistoya de los negros enflaquece: 143

luego en Florencia cambian gente y modos. 144

De Val de Magra Marte manda un rayo

rodeado de turbios nubarrones;

y en agria tempestad impetuosa, 147

sobre el campo Piceno habrá un combate; 148

y de repente rasgará la niebla,

de modo que herirá a todos los blancos. 150

¡Esto te digo para hacerte daño!»

CANTO XXV

El ladrón al final de sus palabras,

alzó las manos con un par de higas, 2

gritando: «Toma, Dios, te las dedico.» 3

Desde entonces me agradan las serpientes,

pues una le envolvió entonces el cuello,

cual si dijese: «No quiero que sigas»; 6

y otra a los brazos, y le sujetó

ciñéndose a sí misma por delante.

que no pudo con ella ni moverse. 9

¡Ah Pistoya, Pistoya, por qué niegas 10

incinerarte, así que más no dures,

pues superas en mal a tus mayores! 12

En todas las regiones del infierno

no vi a Dios tan soberbio algún espíritu,

ni el que cayó de la muralla en Tebas. 15

Aquel huyó sin decir más palabra;

y vi venir a un centauro rabioso,

llamando: «¿Dónde, dónde está el soberbio?» 18

No creo que Maremma tantas tenga,

cuantas bichas tenía por la grupa,

hasta donde comienzan nuestras formas. 21

Encima de los hombros, tras la nuca,

con las alas abiertas, un dragón

tenía; y éste quema cuanto toca. 24

Mi maestro me dijo: « Aquel es Caco, 25

que, bajo el muro del monte Aventino,

hizo un lago de sangre muchas veces. 27

No va con sus hermanos por la senda,

por el hurto que fraudulento hizo

del rebaño que fue de su vecino; 30

hasta acabar sus obras tan inicuas

bajo la herculea maza, que tal vez

ciento le dio, mas no sintió el deceno.» 33

Mientras que así me hablaba, se marchó,

y a nuestros pies llegaron tres espíritus, 35

sin que ni yo ni el guía lo advirtiésemos, 36

hasta que nos gritaron: «¿Quiénes sois?»:

por lo cual dimos fin a nuestra charla,

y entonces nos volvimos hacia ellos. 39

Yo no les conocí, pero ocurrió,

como suele ocurrir en ocasiones,

que tuvo el uno que llamar al otro, 42

diciendo: «Cianfa, ¿dónde te has metido?»

Y yo, para que el guía se fijase,

del mentón puse el dedo a la nariz. 45

Si ahora fueras, lector, lento en creerte

lo que diré, no será nada raro,

pues yo lo vi, y apenas me lo creo. 48

A ellos tenía alzada la mirada,

y una serpiente con seis pies a uno,

se le tira, y entera se le enrosca. 51

Los pies de en medio cogiéronle el vientre,

los de delante prendieron sus brazos,

y después le mordió las dos mejillas. 54

Los delanteros lanzóle a los muslos

y le metió la cola entre los dos,

y la trabó detrás de los riñones. 57

Hiedra tan arraigada no fue nunca

a un árbol, como aquella horrible fiera

por otros miembros enroscó los suyos. 60

Se juntan luego, tal si cera ardiente

fueran, y mezclan así sus colores,

no parecían ya lo que antes eran, 63

como se extiende a causa del ardor,

por el papel, ese color oscuro,

que aún no es negro y ya deja de ser blanco. 66

Los otros dos miraban, cada cual

gritando: «¡Agnel, ay, cómo estás cambiando!

¡mira que ya no sois ni dos ni uno! 69

Las dos cabezas eran ya una sola,

y mezcladas se vieron dos figuras

en una cara, donde se perdían. 72

Cuatro miembros hiciéronse dos brazos;

los muslos con las piernas, vientre y tronco

en miembros nunca vistos se tornaron. 75

Ya no existian las antiguas formas:

dos y ninguna la perversa imagen

parecía; y se fue con paso lento. 78

Como el lagarto bajo el gran azote

de la canícula, al cambiar de seto,

parece un rayo si cruza el camino; 81

tal parecía, yendo a las barrigas

de los restantes, una sierpe airada,

tal grano de pimienta negra y livida; 84

y en aquel sitio que primero toma

nuestro alimento, a uno le golpea;

luego al suelo cayó a sus pies tendida. 87

El herido miró, mas nada dijo;

antes, con los pies quietos, bostezaba,

como si fiebre o sueño le asaltase. 90

Él a la sierpe, y ella a él miraba;

él por la llaga, la otra por la boca

humeaban, el humo confundiendo. 93

Calle Lucano ahora donde habla

del mísero Sabello y de Nasidio, 95

y espere a oír aquello que describo. 96

Calle Ovidio de Cadmo y de Aretusa; 97

que si aquél en serpiente, en fuente a ésta

convirtió, poetizando, no le envidio; 99

que frente a frente dos naturalezas

no trasmutó, de modo que ambas formas

a cambiar dispusieran sus materias. 102

Se respondieron juntos de tal modo,

que en dos partió su cola la serpiente,

y el herido juntaba las dos hormas. 105

Las piernas con los muslos a sí mismos

tal se unieron, que a poco la juntura

de ninguna manera se veía. 108

Tomó la cola hendida la figura

que perdía aquel otro, y su pellejo

se hacía blando y el de aquélla, duro. 111

Vi los brazos entrar por las axilas,

y los pies de la fiera, que eran cortos,

tanto alargar como acortarse aquéllos. 114

Luego los pies de atrás, torcidos juntos, 115

el miembro hicieron que se oculta el hombre,

y el misero del suyo hizo dos patas. 117

Mientras el humo al uno y otro empaña

de color nuevo, y pelo hace crecer

por una parte y por la otra depila, 120

cayó el uno y el otro levantóse,

sin desviarse la mirada impía,

bajo la cual cambiaban sus hocicos. 123

El que era en pie lo trajo hacia las sienes,

y de mucha materia que allí había,

salió la oreja del carrillo liso; 126

lo que no fue detrás y se retuvo

de aquel sobrante, a la nariz dio forma,

y engrosó los dos labios, cual conviene. 129

El que yacía, el morro adelantaba,

y escondió en la cabeza las orejas,

como del caracol hacen los cuernos. 132

Y la lengua, que estaba unida y presta

para hablar antes, se partió; y la otra

partida, se cerró; y cesó ya el humo. 135

El alma que era en fiera convertida,

se echó a correr silbando por el valle,

y la otra, en pos de ella, hablando escupe. 138

Luego volvióle las espaldas nuevas,

y dijo al otro: «Quiero que ande Buso

como hice yo, reptando, su camino.» 141

Así yo vi la séptima zahúrda

mutar y trasmutar; y aquí me excuse

la novedad, si oscura fue la pluma. 144

Y sucedió que, aunque mi vista fuese

algo confusa, y encogido el ánimo,

no pudieron huir, tan a escondidas 147

que no les viese bien, Puccio Sciancato

-de los tres compañeros era el único

que no cambió de aquellos que vinieron- 150

era el otro a quien tú, Gaville, lloras,

CANTO XXVI

¡Goza, Florencia, ya que eres tan grande,

que por mar y por tierra bate alas,

y en el infierno se expande tu nombre! 3

Cinco nobles hallé entre los ladrones

de tus vecinos, de donde me vino

vergüenza, y para ti no mucha honra. 6

Mas si el soñar al alba es verdadero, 7

conocerás, de aquí a no mucho tiempo,

lo que Prato, no ya otras, te aborrece. 9

No fuera prematuro, si ya fuese:

¡Ojalá fuera ya, lo que ser debe!

que más me pesará, cuanto envejezco. 12

Nos marchamos de allí, y por los peldaños

que en la bajada nos sirvieron antes,

subió mi guía y tiraba de mí. 15

Y siguiendo el camino solitario,

por los picos y rocas del escollo,

sin las manos, el pie no se valía. 18

Entonces me dolió, y me duele ahora,

cuando, el recuerdo a lo que vi dirijo,

y el ingenio refreno más que nunca, 21

porque sin guía de virtud no corra;

tal que, si buena estrella, o mejor cosa,

me ha dado el bien, yo mismo no lo enturbie. 24

Cuantas el campesino que descansa

en la colina, cuando aquel que alumbra

el mundo, oculto menos tiene el rostro, 27

cuando a las moscas siguen los mosquitos,

luciérnagas contempla allá en el valle,

en el lugar tal vez que ara y vendimia; 30

toda resplandecía en llamaradas

la bolsa octava, tal como advirtiera

desde el sitio en que el fondo se veía. 33

Y como aquel que se vengó con osos, 34

vio de Elías el carro al remontarse,

y erguidos los caballos a los cielos, 36

que con los ojos seguir no podia,

ni alguna cosa ver salvo la llama,

como una nubecilla que subiese; 39

tal se mueven aquéllas por la boca

del foso, mas ninguna enseña el hurto,

y encierra un pecador cada centella. 42

Yo estaba tan absorto sobre el puente,

que si una roca no hubiese agarrado,

sin empujarme hubiérame caído. 45

Y viéndome mi guía tan atento

dijo: « Dentro del fuego están las almas,

todas se ocultan en donde se queman.» 48

«Maestro -le repuse-, al escucharte

estoy más cierto, pero ya he notado

que así fuese, y decírtelo quería: 51

¿quién viene en aquel fuego dividido,

que parece surgido de la pira

donde Eteocles fue puesto con su hermano?» 54

Me respondió: «Allí dentro se tortura

a Ulises y a Diomedes, y así juntos 56

en la venganza van como en la ira; 57

y dentro de su llama se lamenta

del caballo el ardid, que abrió la puerta

que fue gentil semilla a los romanos. 60

Se llora la traición por la que, muerta,

aún Daidamia se duele por Aquiles,

y por el Paladión se halla el castigo.» 63

«Si pueden dentro de aquellas antorchas

hablar -le dije- pídote, maestro,

y te suplico, y valga mil mi súplica, 66

que no me impidas que aguardar yo pueda

a que la llama cornuda aquí llegue;

mira cómo a ellos lleva mi deseo.» 69

Y él me repuso: «Es digno lo que pides

de mucha loa, y yo te lo concedo;

pero procura reprimir tu lengua. 72

Déjame hablar a mí, pues que comprendo

lo que quieres; ya que serán esquivos

por ser griegos, tal vez, a tus palabras.» 75

Cuando la llama hubo llegado a donde

lugar y tiempo pareció a mi guía,

yo le escuché decir de esta manera: 78

«¡Oh vosotros que sois dos en un fuego,

si os merecí, mientras que estaba vivo,

si os merecí, bien fuera poco o mucho, 81

cuando altos versos escribí en el mundo,

no os alejéis; mas que alguno me diga

dónde, por él perdido, halló la muerte.» 84

El mayor cuerno de la antigua llama

empezó a retorcerse murmurando,

tal como aquella que el viento fatiga; 87

luego la punta aquí y acá moviendo,

cual si fuese una lengua la que hablara,

fuera sacó la voz, y dijo: «Cuando 90

me separé de Circe, que sustrajóme

más de un año allí junto a Gaeta,

antes de que así Eneas la llamase, 93

ni la filial dulzura, ni el cariño

del viejo padre, ni el amor debido,

que debiera alegrar a Penélope, 96

vencer pudieron el ardor interno

que tuve yo de conocer el mundo,

y el vicio y la virtud de los humanos; 99

mas me arrojé al profundo mar abierto, 100

con un leño tan sólo, y la pequeña

tripulación que nunca me dejaba. 102

Un litoral y el otro vi hasta España,

y Marruecos, y la isla de los sardos,

y las otras que aquel mar baña en torno. 105

Viejos y tardos ya nos encontrábamos,

al arribar a aquella boca estrecha

donde Hércules plantara sus columnas, 108

para que el hombre más allá no fuera:

a mano diestra ya dejé Sevilla,

y la otra mano se quedaba Ceuta.» 111

«Oh hermanos -dije-, que tras de cien mil

peligros a occidente habéis llegado,

ahora que ya es tan breve la vigilia 114

de los pocos sentidos que aún nos quedan,

negaros no queráis a la experiencia,

siguiendo al sol, del mundo inhabitado. 117

Considerar cuál es vuestra progenie:

hechos no estáis a vivir como brutos,

mas para conseguir virtud y ciencia.» 120

A mis hombres les hice tan ansiosos

del camino con esta breve arenga,

que no hubiera podido detenerlos; 123

y vuelta nuestra proa a la mañana, 124

alas locas hicimos de los remos,

inclinándose siempre hacia la izquierda. 126

Del otro polo todas las estrellas

vio ya la noche, y el nuestro tan bajo

que del suelo marino no surgía. 129

Cinco veces ardiendo y apagada

era la luz debajo de la luna,

desde que al alto paso penetramos, 132

cuando vimos una montaña, oscura

por la distancia, y pareció tan alta

cual nunca hubiera visto monte alguno. 135

Nos alegramos, mas se volvió llanto:

pues de la nueva tierra un torbellino

nació, y le golpeó la proa al leño. 138

Le hizo girar tres veces en las aguas;

a la cuarta la popa alzó a lo alto,

bajó la proa -como Aquél lo quiso- 141

hasta que el mar cerró sobre nosotros.

CANTO XXVII

Quieta estaba la llama ya y derecha

para no decir más, y se alejaba

con la licencia del dulce poeta, 3

cuando otra, que detrás de ella venía,

hizo volver los ojos a su punta,

porque salía de ella un son confuso. 6

Como mugía el toro siciliano 7

que primero mugió, y eso fue justo,

con el llanto de aquel que con su lima 9

lo templó, con la voz del afligido,

que, aunque estuviese forjado de bronce,

de dolor parecía traspasado; 12

así, por no existir hueco ni vía

para salir del fuego, en su lenguaje

las palabras amargas se tornaban. 15

Mas luego al encontrar ya su camino

por el extremo, con el movimiento

que la lengua le diera con su paso, 18

escuchamos: «Oh tú, a quien yo dirijo

la voz y que has hablado cual lombardo,

diciendo: “Vete ya; más no te incito”, 21

aunque he llegado acaso un poco tarde,

no te pese el quedarte a hablar conmigo:

¡Mira que no me pesa a mí, que ardo! 24

Si tú también en este mundo ciego

has oído de aquella dulce tierra

latina, en que yo fui culpable, dime 27

si tiene la Romaña paz o guerra;

pues yo naci en los montes entre Urbino

y el yugo del que el Tiber se desata.» 30

Inclinado y atento aún me encontraba,

cuando al costado me tocó mi guía,

diciéndome: «Habla tú, que éste es latino.» 33

Yo, que tenía la respuesta pronta,

comencé a hablarle sin demora alguna:

«Oh alma que te escondes allá abajo, 36

tu Romaña no está, no estuvo nunca,

sin guerra en el afán de sus tiranos;

mas palpable ninguna dejé ahora. 39

Rávena está como está ha muchos años: 40

le los Polenta el águila allí anida,

al que a Cervia recubre con sus alas. 42

La tierra que sufrió la larga prueba 43

hizo de francos un montón sangriento,

bajo las garras verdes permanece. 45

El mastín viejo y joven de Verruchio, 46

que mala guardia dieron a Montaña,

clavan, donde solían, sus colmillos. 48

Las villas del Santerno y del Camone 49

manda el leoncito que campea en blanco,

que de verano a invierno el bando muda; 51

y aquella cuyo flanco el Savio baña, 52

como entre llano y monte se sitúa,

vive entre estado libre y tiranía. 54

Ahora quién eres, pido que me cuentes:

no seas más duro que lo fueron otros;

tu nombre así en el mundo tenga fama.» 57

Después que el fuego crepitó un momento

a su modo, movió la aguda punta

de aquí, de allí, y después lanzó este soplo: 60

«Si creyera que diese mi respuesta

a persona que al mundo regresara,

dejaría esta llama de agitarse; 63

pero, como jamás desde este fondo

nadie vivo volvió, si bien escucho,

sin temer a la infamia, te contestó: 66

Guerrero fui, y después fui cordelero,

creyendo, así ceñido, hacer enmienda,

y hubiera mi deseo realizado, 69

si a las primeras culpas, el gran Preste,

que mal haya, tornado no me hubiese;

y el cómo y el porqué, quiero que escuches: 72

Mientras que forma fui de carne y huesos

que mi madre me dio, fueron mis obras

no leoninas sino de vulpeja; 75

las acechanzas, las ocultas sendas

todas las supe, y tal llevé su arte,

que iba su fama hasta el confín del mundo. 78

Cuando vi que llegaba a aquella parte

de mi vida, en la que cualquiera debe

arriar las velas y lanzar amarras, 81

lo que antes me plació, me pesó entonces,

y arrepentido me volví y confeso,

¡ah miserable!, y me hubiera salvado. 84

El príncipe de nuevos fariseos, 85

haciendo guerra cerca de Letrán,

y no con sarracenos ni judíos, 87

que su enemigo todo era cristiano, 88

y en la toma de Acre nadie estuvo

ni comerciando en tierras del Sultán; 90

ni el sumo oficio ni las sacras órdenes

en sí guardó, ni en mí el cordón aquel

que suele hacer delgado a quien lo ciñe. 93

Pero, como a Silvestre Constantino, 94

allí en Sirati a curarle de lepra,

así como doctor me llamó éste 96

para curarle la soberbia fiebre:

pidióme mi consejo, y yo callaba,

pues sus palabras ebrias parecían. 99

Luego volvió a decir: «Tu alma no tema;

de antemano te absuelvo; enséñame

la forma de abatir a Penestrino. 102

El cielo puedo abrir y cerrar puedo,

porque son dos las llaves, como sabes,

que mi predecesor no tuvo aprecio.» 105

Los graves argumentos me punzaron

y, pues callar peor me parecia,

le dije: “Padre, ya que tú me lavas 108

de aquel pecado en el que caigo ahora,

larga promesa de cumplir escaso 110

hará que triunfes en el alto solio.” 111

Luego cuando morí, vino Francisco, 112

mas uno de los negros querubines

le dijo: “No lo lleves: no me enfades. 114

Ha de venirse con mis condenados,

puesto que dio un consejo fraudulento,

y le agarro del pelo desde entonces; 117

que a quien no se arrepiente no se absuelve,

ni se puede querer y arrepentirse,

pues la contradicción no lo consiente.” 120

¡Oh miserable, cómo me aterraba

al agarrarme diciéndome: “¿Acaso

no pensabas que lógico yo fuese?” 123

A Minos me condujo, y ocho veces

al duro lomo se ciñó la cola,

y después de morderse enfurecido, 126

dijo: “Este es reo de rabiosa llama”,

por lo cual donde ves estoy perdido

y, así vestido, andando me lamento.» 129

Cuando hubo terminado su relato,

se retiró la llama dolorida,

torciendo y debatiendo el cuerno agudo. 132

A otro lado pasamos, yo y mi guía,

por cima del escollo al otro arco

que cubre el foso, donde se castiga 135

a los que, discordiando, adquieren pena.

CANTO XXVIII

Aun si en prosa lo hiciese, ¿quién podría

de tanta sangre y plagas como vi

hablar, aunque contase mochas veces? 3

En verdad toda lengua fuera escasa

porque nuestro lenguaje y nuestra mente

no tienen juicio para abarcar tanto. 6

Aunque reuniesen a todo aquel gentío 7

que allí sobre la tierra infortunada

de Apulia, foe de su sangre doliente 9

por los troyanos y la larga guerra

que tan grande despojo hizo de anillos,

cual Livio escribe, y nunca se equivoca; 12

y quien sufrió los daños de los golpes

por oponerse a Roberto Guiscardo;

y la otra cuyos huesos aún se encuentran 15

en Caperano, donde fue traidor 16

todo el pullés; y la de Tegliacozzo,

que venció desarmado el viejo Alardo, 18

y cuál cortado y cuál roto su miembro

mostrase, vanamente imitaría

de la novena bolsa el modo inmundo. 21

Una cuba, que duela o fondo pierde,

como a uno yo vi, no se vacía,

de la barbilla abierto al bajo vientre; 24

por las piernas las tripas le colgaban,

vela la asadura, el triste saco

que hace mierda de todo lo que engulle. 27

Mientras que en verlo todo me ocupaba,

me miró y con la mano se abrió el pecho

diciendo: «¡Mira cómo me desgarro! 30

imira qué tan maltrecho está Mahoma! 31

Delante de mí Alí llorando marcha, 32

rota la cara del cuello al copete. 33

Todos los otros que tú ves aquí,

sembradores de escándalo y de cisma

vivos fueron, y así son desgarrados. 36

Hay detrás un demonio que nos abre,

tan crudamente, al tajo de la espada,

cada cual de esta fila sometiendo, 39

cuando la vuelta damos al camino;

porque nuestras heridas se nos cierran

antes que otros delante de él se pongan. 42

Mas ¿quién eres, que husmeas en la roca,

tal vez por retrasar ir a la pena,

con que son castigadas tus acciones?» 45

«Ni le alcanza aún la muerte, ni el castigo

-respondió mi maestro- le atormenta;

mas, por darle conocimiento pleno, 48

yo, que estoy muerto, debo conducirlo

por el infierno abajo vuelta a vuelta:

y esto es tan cierto como que te hablo.» 51

Mas de cien hubo que, cuando lo oyeron,

en el foso a mirarme se pararon

llenos de asombro, olvidando el martirio. 54

« Pues bien, di a Fray Dolcín que se abastezca,

tú que tal vez verás el sol en breve, 56

si es que no quiere aquí seguirme pronto, 57

tanto, que, rodeado por la nieve,

no deje la victoria al de Novara, 59

que no sería fácil de otro modo.» 60

Después de alzar un pie para girarse,

estas palabras díjome Mahoma;

luego al marcharse lo fijó en la tierra. 63

Otro, con la garganta perforada,

cortada la nariz hasta las cejas,

que una oreja tenía solamente, 66

con los otros quedó, maravillado,

y antes que los demás, abrió el gaznate,

que era por fuera rojo por completo; 69

y dijo: «Oh tú a quien culpa no condena

y a quien yo he visto en la tierra latina,

si mucha semejanza no me engaña, 72

acuérdate de Pier de Medicina, 73

si es que vuelves a ver el dulce llano,

que de Vercelli a Marcabó desciende. 75

Y haz saber a los dos grandes de Fano, 76

a maese Guido y a maese Angiolello,

que, si no es vana aquí la profecía, 78

arrojados serán de su bajel,

y agarrotados cerca de Cattolica,

por traición de tirano fementido. 81

Entre la isla de Chipre y de Mallorca

no vio nunca Neptuno tal engaño,

no de piratas, no de gente argólica. 84

Aquel traidor que ve con sólo uno,

y manda en el país que uno a mi lado

quisiera estar ayuno de haber visto, 87

ha de hacerles venir a una entrevista;

luego hará tal, que al viento de Focara

no necesitarán preces ni votos.» 90

Y yo le dije: «Muéstrame y declara,

si quieres que yo lleve tus noticias,

quién es el de visita tan amarga.» 93

Puso entonces la mano en la mejilla

de un compañero, y abrióle la boca,

gritando: «Es éste, pero ya no habla; 96

éste, exiliado, sembraba la duda, 97

diciendo a César que el que está ya listo

siempre con daño el esperar soporta.» 99

¡Oh cuán acobardado parecía,

con la lengua cortada en la garganta,

Curión que en el hablar fue tan osado! 102

Y uno, con una y otra mano mochas,

que alzaba al aire oscuro los muñones,

tal que la sangre le ensuciaba el rostro, 105

gritó: «Te acordarás también del Mosca, 106

que dijo: “Lo empezado fin requiere”,

que fue mala simiente a los toscanos.» 108

Y yo le dije: «Y muerte de tu raza.» 109

Y él, dolor a dolor acumulado,

se fue como persona triste y loca. 111

Mas yo quedé para mirar el grupo,

y vi una cosa que me diera miedo,

sin más pruebas, contarla solamente, 114

si no me asegurase la conciencia,

esa amiga que al hombre fortifica

en la confianza de sentirse pura. 117

Yo vi de cierto, y parece que aún vea,

un busto sin cabeza andar lo mismo

que iban los otros del rebaño triste; 120

la testa trunca agarraba del pelo,

cual un farol llevándola en la mano;

y nos miraba, y «¡Ay de mí!» decía. 123

De sí se hacía a sí mismo lucerna,

y había dos en uno y uno en dos:

cómo es posible sabe Quien tal manda. 126

Cuando llegado hubo al pie del puente,

alzó el brazo con toda la cabeza,

para decir de cerca sus palabras, 129

que fueron: «Mira mi pena tan cruda

tú que, inspirando vas viendo a los muertos;

mira si alguna hay grande como es ésta. 132

Y para que de mí noticia lleves

sabrás que soy Bertrand de Born, aquel 134

que diera al joven rey malos consejos. 135

Yo hice al padre y al hijo enemistarse:

Aquitael no hizo más de Absalón 137

y de David con perversas punzadas: 138

Y como gente unida así he partido,

partido llevo mi cerebro, ¡ay triste!,

de su principio que está en este tronco. 141

Y en mí se cumple la contrapartida.»

CANTO XXIX

La mucha gente y las diversas plagas,

tanto habian mis ojos embriagado,

que quedarse llorando deseaban; 3

mas Virgilio me dijo: «¿En qué te fijas?

¿Por qué tu vista se detiene ahora

tras de las tristes sombras mutiladas? 6

Tú no lo hiciste así en las otras bolsas;

piensa, si enumerarlas crees posible,

que millas veintidós el valle abarca. 9

Y bajo nuestros pies ya está la luna:

Del tiempo concedido queda poco,

y aún nos falta por ver lo que no has visto.» 12

«Si tú hubieras sabido -le repusela

razón por la cual miraba, acaso

me hubieses permitido detenerme.» 15

Ya se marchaba, y yo detrás de él,

mi guía, respondiendo a su pregunta

y añadiéndole: «Dentro de la cueva, 18

donde los ojos tan atento puse,

creo que un alma de mi sangre llora

la culpa que tan caro allí se paga.» 21

Dijo el maestro entonces: «No entretengas

de aquí adelante en ello el pensamiento:

piensa otra cosa, y él allá se quede; 24

que yo le he visto al pie del puentecillo

señalarte, con dedo amenazante,

y llamarlo escuché Geri del Bello. 27

Tan distraído tú estabas entonces

con el que tuvo Altaforte a su mando, 29

que se fue porque tú no le atendías.» 30

«Oh guía mío, la violenta muerte

que aún no le ha vengado -yo repuseninguno

que comparta su vergüenza, 33

hácele desdeñoso; y sin hablarme

se ha marchado, del modo que imagino;

con él por esto he sido más piadoso.» 36

Conversamos así hasta el primer sitio

que desde el risco el otro valle muestra,

si hubiese allí más luz, todo hasta el fondo. 39

Cuando estuvimos ya en el postrer claustro

de Malasbolsas, y que sus profesos

a nuestra vista aparecer podían, 42

lamentos saeteáronme diversos,

que herrados de piedad dardos tenían;

y me tapé por ello los oídos. 45

Como el dolor, si con los hospitales

de Valdiquiana entre junio y septiembre,

los males de Maremma y de Cerdeña, 48

en una fosa juntos estuvieran,

tal era aquí; y tal hedor desprendía,

como suele venir de miembros muertos. 51

Descendimos por la última ribera

del largo escollo, a la siniestra mano;

y entonces pude ver más claramente 54

allí hacia el fondo, donde la ministra

del alto Sir, infafble justicia,

castiga al falseador que aquí condena. 57

Yo no creo que ver mayor tristeza

en Egina pudiera el pueblo enfermo, 59

cuando se llenó el aire de ponzoña, 60

pues, hasta el gusanillo, perecieron

los animales; y la antigua gente,

según que los poeta aseguran, 63

se engendró de la estirpe de la hormiga;

como era viendo por el valle oscuro

languidecer las almas a montones. 66

Cuál sobre el vientre y cuál sobre la espalda,

yacía uno del otro, y como a gatas,

por el triste sendero caminaban. 69

Muy lentamente, sin hablar, marchábamos,

mirando y escuchando a los enfermos,

que levantar sus cuerpos no podían. 72

Vi sentados a dos que se apoyaban, 73

como al cocer se apoyan teja y teja,

de la cabeza al pie llenos de pústulas. 75

Y nunca vi moviendo la almohaza

a muchacho esperado por su amo,

ni a aquel que con desgana está aún en vela, 78

como éstos se mordían con las uñas

a ellos mismos a causa de la saña

del gran picor, que no tiene remedio; 81

y arrancaban la sarna con las uñas,

como escamas de meros el cuchillo,

o de otro pez que las tenga más grandes. 84

«Oh tú que con los dedos te desuellas

-se dirigió mi guía a uno de aquéllosy

que a veces tenazas de ellos haces, 87

dime si algún latino hay entre éstos

que están aquí, así te duren las uñas

eternamente para esta tarea.» 90

«Latinos somos quienes tan gastados

aquí nos ves -llorando uno repuso-;

¿y quién tú, que preguntas por nosotros?» 93

Y el guía dijo: «Soy uno que baja

con este vivo aquí, de grada en grada,

y enseñarle el infierno yo pretendo.» 96

Entonces se rompió el común apoyo;

y temblando los dos a mí vinieron

con otros que lo oyeron de pasada. 99

El buen maestro a mí se volvió entonces,

diciendo: «Diles todo lo que quieras»;

y yo empecé, pues que él así quería: 102

«Así vuestra memoria no se borre

de las humanas mentes en el mundo,

mas que perviva bajo muchos soles, 105

decidme quiénes sois y de qué gente:

vuestra asquerosa y fastidiosa pena

el confesarlo espanto no os produzca.» 108

«Yo fui de Arezzo, y Albero el de Siena 109

-repuso uno- púsome en el fuego,

pero no me condena aquella muerte. 111

Verdad es que le dije bromeando:

“Yo sabré alzarme en vuelo por el aire”

y aquél, que era curioso a insensato, 114

quiso que le enseñase el arte; y sólo

porque no le hice Dédalo, me hizo

arder así como lo hizo su hijo. 117

Mas en la última bolsa de las diez,

por la alquimia que yo en el mundo usaba,

me echó Minos, que nunca se equivoca.» 120

Y yo dije al maestro: «tHa habido nunca

gente tan vana como la sienesa?

cierto, ni la francesa llega a tanto.» 123

Como el otro leproso me escuchara,

repuso a mis palabras: «Quita a Stricca, 125

que supo hacer tan moderados gastos; 126

y a Niccolò, que el uso dispendioso

del clavo descubrió antes que ninguno,

en el huerto en que tal simiento crece; 129

y quita la pandilla en que ha gastado

Caccia d'Ascian la viña y el gran bosque,

y el Abbagliato ha perdido su juicio. 132

Mas por que sepas quién es quien te sigue

contra el sienés, en mí la vista fija,

que mi semblante habrá de responderte: 135

verás que soy la sombra de Capoccio, 136

que falseé metales con la alquimia;

y debes recordar, si bien te miro, 138

que por naturaleza fui una mona.»

CANTO XXX

Cuando Juno por causa de Semele 1

odio tenia a la estirpe tebana,

como lo demostró en tantos momentos, 3

Atamante volvióse tan demente, 4

que, viendo a su mujer con los dos hijos

que en cada mano a uno conducía, 6

gritó: «¡Tendamos redes, y atrapemos

a la leona al pasar y a los leoncitos!»;

y luego con sus garras despiadadas. 9

agarró al que Learco se llamaba,

le volteó y le dio contra una piedra;

y ella se ahogó cargada con el otro. 12

Y cuando la fortuna echó por tierra 13

la soberbia de Troya tan altiva,

tal que el rey junto al reino fue abatido, 15

Hécuba triste, mísera y cautiva,

luego de ver a Polixena muerta,

y a Polidoro allí, junto a la orilla 18

del mar, pudo advertir con tanta pena,

desgarrada ladró tal como un perro;

tanto el dolor su mente trastornaba. 21

Mas ni de Tebas furias ni troyanas

se vieron nunca en nadie tan crueles,

ni a las bestias hiriendo, ni a los hombres, 24

cuanto en dos almas pálidas, desnudas,

que mordiendo corrían, vi, del modo

que el cerdo cuando deja la pocilga. 27

Una cogió a Capocchio, y en el nudo

del cuello le mordió, y al empujarle,

le hizo arañar el suelo con el vientre. 30

Y el aretino, que quedó temblando,

me dijo: « El loco aquel es Gianni Schichi, 32

que rabioso a los otros así ataca.» 33

«Oh -le dije- así el otro no te hinque

los dientes en la espalda, no te importe

el decirme quién es antes que escape.» 36

Y él me repuso: «El alma antigua es ésa

de la perversa Mirra, que del padre 38

lejos del recto amor, se hizo querida. 39

El pecar con aquél consiguió ésta

falsificándose en forma de otra,

igual que osó aquel otro que se marcha, 42

por ganarse a la reina de las yeguas,

falsificar en sí a Buoso Donati, 44

testando y dando norma al testamente.» 45

Y cuando ya se fueron los rabiosos,

sobre los cuales puse yo la vista,

la volví por mirar a otros malditos. 48

Vi a uno que un laúd parecería

si le hubieran cortado por las ingles

del sitio donde el hombre se bifurca. 51

La grave hidropesía, que deforma

los miembros con humores retenidos,

no casado la cara con el vientre, 54

le obliga a que los labios tenga abiertos,

tal como a causa de la sed el hético,

que uno al mentón, y el otro lleva arriba. 57

«Ah vosotros que andáis sin pena alguna,

y yo no sé por qué, en el mundo bajo

-él nos dijo-, mirad y estad atentos 60

a la miseria de maese Adamo: 61

mientras viví yo tuve cuanto quise,

y una gota de agua, ¡ay triste!, ansío. 63

Los arroyuelos que en las verdes lomas

de Casentino bajan hasta el Arno,

y hacen sus cauces fríos y apacibles, 66

siempre tengo delante, y no es en vano;

porque su imagen aún más me reseca

que el mal con que mi rostro se descarna. 69

La rígida justicia que me hiere

se sirve del lugar en que pequé

para que ponga en fuga más suspiros. 72

Está Romena allí, donde hice falsa

la aleación sigilada del Bautista,

por lo que el cuerpo quemado dejé. 75

Pero si viese aquí el ánima triste

de Guido o de Alejandro o de su hermano, 77

Fuente Branda, por verlos, no cambiase. 78

Una ya dentro está, si las rabiosas

sombras que van en torno no se engañan,

¿mas de qué sirve a mis miembros ligados? 81

Si acaso fuese al menos tan ligero

que anduviese en un siglo una pulgada,

en el camino ya me habría puesto, 84

buscándole entre aquella gente infame,

aunque once millas abarque esta fosa,

y no menos de media de través. 87

Por aquellos me encuentro en tal familia:

pues me indujeron a acuñar florines

con tres quilates de oro solamente.» 90

Y yo dije: «¿Quién son los dos mezquinos

que humean, cual las manos en invierno,

apretados yaciendo a tu derecha?» 93

«Aquí los encontré, y no se han movido

-me repuso- al llover yo en este abismo 97

ni eternamente creo que se muevan. 96

Una es la falsa que acusó a José;

otro el falso Sinón, griego de Troya: 98

por una fiebre aguda tanto hieden.» 99

Y uno de aquéllos, lleno de fastidio

tal vez de ser nombrados con desprecio,

le dio en la dura panza con el puño. 102

Ésta sonó cual si fuese un tambor;

y maese Adamo le pegó en la cara

con su brazo que no era menos duro, 105

diciéndole: «Aunque no pueda moverme,

porque pesados son mis miembros, suelto

para tal menester tengo mi brazo.» 108

Y aquél le respondió: « Al encaminarte

al fuego, tan veloz no lo tuviste:

pero sí, y más, cuando falsificabas.» 111

Y el hidrópico dijo: «Eso es bien cierto;

mas tan veraz testimonio no diste

al requerirte la verdad en Troya.» 114

«Si yo hablé en falso, el cuño falseaste

-dijo Sinón- y aquí estoy por un yerro,

y tú por más que algún otro demonio.» 117

«Acuérdate, perjuro, del caballo

-repuso aquel de la barriga hinchada-;

y que el mundo lo sepa y lo castigue.» 120

«Y te castigue a ti la sed que agrieta

-dijo el griego- la lengua, el agua inmunda

que al vientre le hace valla ante tus ojos.» 123

Y el monedero dilo: «Así se abra

la boca por tu mal, como acostumbra;

que si sed tengo y me hincha el humor, 126

te duele la cabeza y tienes fiebre;

y a lamer el espejo de Narciso, 128

te invitarían muy pocas palabras.» 129

Yo me estaba muy quieto para oírles

cuando el maestro dijo: «¡Vamos, mira!

no comprendo qué te hace tanta gracia.» 132

Al oír que me hablaba con enojo,

hacia él me volví con tal vergüenza,

que todavía gira en mi memoria. 135

Como ocurre a quien sueña su desgracia,

que soñando aún desea que sea un sueño,

tal como es, como si no lo fuese, 138

así yo estaba, sin poder hablar,

deseando escusarme, y escusábame

sin embargo, y no pensaba hacerlo. 141

«Falta mayor menor vergüenza lava

-dijo el maestro-, que ha sido la tuya;

así es que ya descarga tu tristeza. 144

Y piensa que estaré siempre a tu lado,

si es que otra vez te lleva la fortuna

donde haya gente en pleitos semejantes: 147

pues el querer oír eso es vil deseo.»

CANTO XXXI

La misma lengua me mordió primero,

haciéndome teñir las dos mejillas,

y después me aplicó la medicina: 3

así escuché que solía la lanza 4

de Aquiles y su padre ser causante

primero de dolor, después de alivio, 6

Dimos la espalda a aquel mísero valle

por la ribera que en torno le ciñe,

y sin ninguna charla lo cruzamos. 9

No era allí ni de día ni de noche,

y poco penetraba con la vista;

pero escuché sonar un alto cuerno, 12

tanto que habría a los truenos callado,

y que hacia él su camino siguiendo,

me dirigió la vista sólo a un punto. 15

Tras la derrota dolorosa, cuando 16

Carlomagno perdió la santa gesta,

Orlando no tocó con tanta furia. 18

A poco de volver allí mi rostro,

muchas torres muy altas creí ver;

y yo: «Maestro, di, ¿qué muro es éste?» 21

Y él a mí: «Como cruzas las tinieblas

demasiado a lo lejos, te sucede

que en el imaginar estás errado. 24

Bien lo verás, si llegas a su vera,

cuánto el seso de lejos se confunde;

así que marcha un poco más aprisa.» 27

Y con cariño cogióme la mano,

y dijo: «Antes que hayamos avanzado,

para que menos raro te parezca, 30

sabe que no son torres, mas gigantes, 31

y en el pozo al que cerca esta ribera

están metidos, del ombligo abajo.» 33

Como al irse la niebla disipando,

la vista reconoce poco a poco

lo que esconde el vapor que arrastra el aire, 36

así horadando el aura espesa y negra,

más y más acercándonos al borde,

se iba el error y el miedo me crecía; 39

pues como sobre la redonda cerca

Monterregión de torres se corona, 41

así aquel margen que el pozo circunda 42

con la mitad del cuerpo torreaban

los horribles gigantes, que amenaza 44

aún desde el cielo Júpiter tronando. 45

Y yo miraba ya de alguno el rostro,

la espalda, el pecho y gran parte del vientre,

y los brazos cayendo a los costados. 47

Cuando dejó de hacer Naturaleza

aquellos animales, muy bien hizo,

porque tales ayudas quitó a Marte; 51

Y si ella de elefantes y ballenas

no se arrepiente, quien atento mira,

más justa y más discreta ha de tenerla; 54

pues donde el argumento de la mente

al mal querer se junta y a la fuerza,

el hombre no podría defenderse. 57

Su cara parecía larga y gruesa

como la Piña de San Pedro, en Roma, 59

y en esta proporción los otros huesos; 60

y así la orilla, que les ocultaba

del medio abajo, les mostraba tanto

de arriba, que alcanzar su cabellera 63

tres frisones en vano pretendiesen;

pues treinta grandes palmos les veía

de abajo al sitio en que se anuda el manto. 66

«Raphel may amech zabi almi», 67

a gritar empezó la fiera boca,

a quien más dulces salmos no convienen. 69

Y mi guía hacia él: « ¡Alma insensata,

coge tu cuerno, y desfoga con él

cuanta ira o pasión así te agita! 72

Mirate al cuello, y hallarás la soga

que amarrado lo tiene, alma turbada,

mira cómo tu enorme pecho aprieta.» 75

Después me dijo: «A sí mismo se acusa.

Este es Nembrot, por cuya mala idea

sólo un lenguaje no existe en el mundo. 78

Dejémosle, y no hablemos vanamente,

porque así es para él cualquier lenguaje,

cual para otros el suyo: nadie entiende.» 81

Seguimos el viaje caminando

a la izquierda, y a un tiro de ballesta,

otro encontramos más feroz y grande. 84

Para ceñirlo quién fuera el maestro,

decir no sé, pero tenía atados

delante el otro, atrás el brazo diestro, 87

una cadena que le rodeaba

del cuello a abajo, y por lo descubierto

le daba vueltas hasta cinco veces. 90

«Este soberbio quiso demostrar 91

contra el supremo Jove su potencia

-dijo mi guía- y esto ha merecido. 93

Se llama Efialte; y su intentona hizo

al dar miedo a los dioses los gigantes:

los brazos que movió, ya más no mueve.» 96

Y le dije: «Quisiera, si es posible,

que del desmesurado Briareo 98

puedan tener mis ojos experiencia.» 99

Y él me repuso: «A Anteo ya verás 100

cerca de aquí, que habla y está libre,

que nos pondrá en el fondo del infierno. 102

Aquel que quieres ver, está muy lejos,

y está amarrado y puesto de igual modo,

salvo que aún más feroz el rostro tiene.» 105

No hubo nunca tan fuerte terremoto,

que moviese una torre con tal fuerza,

como Efialte fue pronto en revolverse. 108

Más que nunca temí la muerte entonces,

y el miedo solamente bastaría

aunque no hubiese visto las cadenas. 111

Seguimos caminando hacia adelante

y llegamos a Anteo: cinco alas

salían de la fosa, sin cabeza. 114

«Oh tú que en el afortunado valle 115

que heredero a Escipión de gloria hizo,

al escapar Aníbal con los suyos, 117

mil leones cazaste por botín,

y que si hubieses ido a la alta lucha

de tus hermanos, hay quien ha pensado 120

que vencieran los hijos de la Tierra;

bájanos, sin por ello despreciarnos,

donde al Cocito encierra la friura. 123

A Ticio y a Tifeo no nos mandes; 124

éste te puede dar lo que deseas; 125

inclínate, y no tuerzas el semblante. 126

Aún puede darte fama allá en el mundo,

pues que está vivo y larga vida espera,

si la Gracia a destiempo no le llama.» 129

Así dijo el maestro; y él deprisa

tendió la mano, y agarró a mi guía,

con la que a Hércules diera el fuerte abrazo. 132

Virgilio, cuando se sintió cogido,

me dijo: «Ven aquí, que yo te coja»;

luego hizo tal que un haz éramos ambos. 135

Cual parece al mirar la Garisenda 136

donde se inclina, cuando va una nube

sobre ella, que se venga toda abajo; 138

tal parecióme Anteo al observarle

y ver que se inclinaba, y fue en tal hora

que hubiera preferido otro camino. 141

Mas levemente al fondo que se traga 142

a Lucifer con Judas, nos condujo;

y así inclinado no hizo más demora, 144

y se alzó como el mástil en la nave.

CANTO XXXII

Si rimas broncas y ásperas tuviese, 1

como merecerfa el agujero

sobre el que apoyan las restantes rocas 3

exprimiría el jugo de mi tema

más plenamente; mas como no tengo,

no sin miedo a contarlo me dispongo; 6

que no es empresa de tomar a juego

de todo el orbe describir el fondo,

ni de lengua que diga «mama» o «papa». 9

Mas a mi verso ayuden las mujeres 10

que a Anfión a cerrar Tebas ayudaron,

y del hecho el decir no sea diverso. 12

¡Oh sobre todas mal creada plebe,

que el sitio ocupas del que hablar es duro,

mejor serla ser cabras u ovejas! 15

Cuando estuvimos ya en el negro pozo, 16

de los pies del gigante aún más abajo,

y yo miraba aún la alta muralla, 18

oí decirme: «Mira dónde pisas:

anda sin dar patadas a la triste

cabeza de mi hermano desdichado.» 21

Por lo cual me volví, y vi por delante

y a mis plantas un lago que, del hielo,

de vidrio, y no de agua, tiene el rostro. 24

A su corriente no hace tan espeso

velo, en Austria, el Danubio en el invierno,

ni bajo el frío cielo allá el Tanais, 27

como era allí; porque si el Pietrapana 28

o el Tambernic, encima le cayese, 29

ni «crac» hubiese hecho por el golpe. 30

Y tal como croando está la rana,

fuera del agua el morro, cuando sueña

con frecuencia espigar la campesina, 33

lívidas, hasta el sitio en que aparece 34

la vergüenza, en el hielo había sombras,

castañeteando el diente cual cigüeñas. 36

Hacia abajo sus rostros se volvían:

el frío con la boca, y con los ojos

el triste corazón testimoniaban. 39

Después de haber ya visto un poco en torno, 40

miré, a mis pies, a dos tan estrechados,

que mezclados tenían sus cabellos. 42

«Decidme, los que así apretáis los pechos

-les dije- ¿Quiénes sois?» Y el cuello irguieron;

y al alzar la cabeza, chorrearon 45

sus ojos, que antes eran sólo blandos

por dentro, hasta los labios, y ató el hielo

las lágrimas entre ellos, encerrándolos. 48

Leño con leño grapa nunca une

tan fuerte; por lo que, como dos chivos,

los dos se golpearon iracundos. 51

Y uno, que sin orejas se encontraba

por la friura, con el rostro gacho,

dijo: «¿Por qué nos miras de ese modo? 54

Si saber quieres quién son estos dos,

el valle en que el Bisenzo se derrama

fue de Alberto, su padre, y de estos hijos. 57

De igual cuerpo salieron; y en Caína

podrás buscar, y no encontrarás sombra

más digna de estar puesta en este hielo; 60

no aquel a quien rompiera pecho y sombra, 61

por la mano de Arturo, un solo golpe;

no Focaccia; y no éste, que me tapa 63

con la cabeza y no me deja ver,

y fue llamado Sassol Mascheroni: 65

si eres toscano bien sabrás quién fue. 66

Y porque en más sermones no me metas,

sabe que fui Camincion dei Pazzi; 68

y espero que Carlino me haga bueno.» 69

Luego yo vi mil rostros por el frío 70

amoratados, y terror me viene,

y siempre me vendrá de aquellos hielos. 72

Y mientras que hacia el centro caminábamos,

en el que toda gravedad se aúna,

y yo en la eterna lobreguez temblaba, 75

si el azar o el destino o Dios lo quiso,

no sé; mas paseando entre cabezas,

golpeé con el pie el rostro de una. 78

Llorando me gritó: «¿Por qué me pisas?

Si a aumentar tú no vienes la venganza

de Monteaperti, ¿por qué me molestas?» 81

Y yo: «Maestro mío, espera un poco

pues quiero que me saque éste de dudas;

y luego me darás, si quieres, prisa.» 84

El guía se detuvo y dije a aquel

que blasfemaba aún muy duramente:

« ¿Quién eres tú que así reprendes a otros?» 87

«Y tú ¿quién eres que por la Antenora

vas golpeando -respondió- los rostros,

de tal forma que, aun vivo, mucho fuera?» 90

«Yo estoy vivo, y acaso te convenga

-fue mi respuesta-, si es que quieres fama,

que yo ponga tu nombre entre los otros.» 93

Y él a mí: «Lo contrario desearía;

márchate ya de aquí y no me molestes,

que halagar sabes mal en esta gruta.» 96

Entonces le cogí por el cogote,

y dije: «Deberás decir tu nombre,

o quedarte sin pelo aquí debajo.» 99

Por lo que dijo: «Aunque me descabelles,

no te diré quién soy, ni he de decirlo,

aunque mil veces golpees mi cabeza.» 102

Ya enroscados tenía sus cabellos,

y ya más de un mechón le había arrancado,

mientras ladraba con la vista gacha, 105

cuando otro le gritó: «¿Qué tienes, Bocca?

¿No te basta sonar con las quijadas,

sino que ladras? ¿quién te da tormento?» 108

«Ahora -le dije yo- no quiero oírte,

oh malvado traidor: que en tu deshonra,

he de llevar de ti veraces nuevas.» 111

«Vete -repuso- y di lo que te plazca,

pero no calles, si de aquí salieras,

de quien tuvo la lengua tan ligera. 114

Él llora aquí el dinero del francés: 115

“Yo vi -podrás decir- a aquel de Duera,

donde frescos están los pecadores.” 117

Si fuera preguntado “¿y esos otros?”,

tienes al lado a aquel de Beccaría, 119

del cual segó Florencia la garganta. 120

Gianni de Soldanier creo que está 121

allá con Ganelón y Teobaldelo, 122

que abrió Faenza mientras que dormía.» 123

Nos habíamos de éstos alejado,

cuando vi a dos helados en un hoyo,

y una cabeza de otra era sombrero; 126

y como el pan con hambre se devora,

así el de arriba le mordía al otro

donde se juntan nuca con cerebro. 129

No de otra forma Tideo roía

la sien a Menalipo por despecho, 131

que aquél el cráneo y las restantes cosas. 132

«Oh tú, que muestras por tan brutal signo

un odio tal por quien así devoras,

dime el porqué -le dije- de ese trato, 135

que si tú con razón te quejas de él,

sabiendo quiénes sois, y su pecado,

aún en el mundo pueda yo vengarte, 138

si no se seca aquella con la que hablo.»

CANTO XXXIII

De la feroz comida alzó la boca

el pecador, limpiándola en los pelos

de la cabeza que detrás roía. 3

Luego empezó: «Tú quieres que renueve

el amargo dolor que me atenaza

sólo al pensarlo, antes que de ello hable. 6

Mas si han de ser simiente mis palabras

que dé frutos de infamia a este traidor

que muerdo, al par verás que lloro y hablo. 9

Ignoro yo quién seas y en qué forma

has llegado hasta aquí, mas de Florencia

de verdad me pareces al oírte. 12

Debes saber que fui el conde Ugolino 13

y este ha sido Ruggieri, el arzobispo; 14

por qué soy tal vecino he de contarte. 15

Que a causa de sus malos pensamientos,

y fiándome de él fui puesto preso

y luego muerto, no hay que relatarlo; 18

mas lo que haber oído no pudiste,

quiero decir, lo cruel que fue mi muerte,

escucharás: sabrás si me ha ofendido. 21

Un pequeño agujero de «la Muda» 22

que por mí ya se llama «La del Hambre»,

y que conviene que a otros aún encierre, 24

enseñado me había por su hueco

muchas lunas, cuando un mal sueño tuve

que me rasgó los velos del futuro. 27

Éste me apareció señor y dueño,

a la caza del lobo y los lobeznos 29

en el monte que a Pisa oculta Lucca. 30

Con perros flacos, sabios y amaestrados,

los Gualandis, Lanfrancos y Sismondis 32

al frente se encontraban bien dispuestos. 33

Tras de corta carrera vi rendidos

a los hijos y al padre, y con colmillos

agudos vi morderles los costados. 36

Cuando me desperté antes de la aurora,

llorar sentí en el sueño a mis hijitos

que estaban junto a mí, pidiendo pan. 39

Muy cruel serás si no te dueles de esto,

pensando lo que en mi alma se anunciaba:

y si no lloras, ¿de qué llorar sueles? 42

Se despertaron, y llegó la hora

en que solían darnos la comida,

y por su sueño cada cual dudaba. 45

Y oí clavar la entrada desde abajo

de la espantosa torre; y yo miraba

la cara a mis hijitos sin moverme. 48

Yo no lloraba, tan de piedra era;

lloraban ellos; y Anselmuccio dijo: 50

«Cómo nos miras, padre, ¿qué te pasa?» 51

Pero yo no lloré ni le repuse

en todo el día ni al llegar la noche,

hasta que un nuevo sol salía a mundo. 54

Como un pequeño rayo penetrase

en la penosa cárcel, y mirara

en cuatro rostros mi apariencia misma, 57

ambas manos de pena me mordía;

y al pensar que lo hacía yo por ganas

de comer, bruscamente levantaron, 60

diciendo: « Padre, menos nos doliera

si comes de nosotros; pues vestiste

estas míseras carnes, las despoja.» 63

Por más no entristecerlos me calmaba;

ese día y al otro nada hablamos:

Ay, dura tierra, ¿por qué no te abriste? 66

Cuando hubieron pasado cuatro días,

Gaddo se me arrojó a los pies tendido, 68

diciendo: «Padre, ¿por qué no me ayudas?» 69

Allí murió: y como me estás viendo,

vi morir a los tres uno por uno

al quinto y sexto día; y yo me daba 72

ya ciego, a andar a tientas sobre ellos.

Dos días les llamé aunque estaban muertos:

después más que el dolor pudo el ayuno.» 75

Cuando esto dijo, con torcidos ojos

volvió a morder la mísera cabeza,

y los huesos tan fuerte como un perro. 78

¡Ah Pisa, vituperio de las gentes

del hermoso país donde el «sí» suena!,

pues tardos al castigo tus vecinos, 81

muévanse la Gorgona y la Capraia, 82

y hagan presas allí en la hoz del Arno,

para anegar en ti a toda persona; 84

pues si al conde Ugolino se acusaba

por la traición que hizo a tus castillos,

no debiste a los hijos dar tormento. 87

Inocentes hacía la edad nueva,

nueva Tebas, a Uguiccion y al Brigada 89

y a los otros que el canto ya ha nombrado.» 90

A otro lado pasamos, y a otra gente 91

envolvía la helada con crudeza,

y no cabeza abajo sino arriba. 93

El llanto mismo el lloro no permite,

y la pena que encuentra el ojo lleno,

vuelve hacia atras, la angustia acrecentando; 96

pues hacen muro las primeras lágrimas,

y así como viseras cristalinas,

llenan bajo las cejas todo el vaso. 99

Y sucedió que, aun como encallecido

por el gran frío cualquier sentimiento

hubiera abandonado ya mi rostro, 102

me parecía ya sentir un viento,

por lo que yo: «Maestro, ¿quién lo hace?,

¿No están extintos todos los vapores?» 105

Y él me repuso: «En breve será cuando

a esto darán tus ojos la respuesta,

viendo la causa que este soplo envía.» 108

Y un triste de esos de la fría costra

gritó: «Ah vosotras, almas tan crueles,

que el último lugar os ha tocado, 111

del rostro levantar mis duros velos,

que el dolor que me oprime expulsar pueda,

un poco antes que el llanto se congele.» 114

Y le dije: «Si quieres que te ayude,

dime quién eres, y si no te libro,

merezca yo ir al fondo de este hielo.» 117

Me respondió: «Yo soy fray Alberigo; 118

soy aquel de la fruta del mal huerto,

que por el higo el dátil he cambiado.» 120

«Oh, ¿ya estás muerto --díjele yo- entonces?

Y él repuso: «De cómo esté mi cuerpo

en el mundo, no tengo ciencia alguna. 123

Tal ventaja tiene esta Tolomea,

que muchas veces caen aquí las almas 125

antes de que sus dedos mueva Atropos; 126

y para que de grado tú me quites

las lágrimas vidriadosas de mi rostro,

sabe que luego que el alma traiciona, 129

como yo hiciera, el cuerpo le es quitado

por un demonio que después la rige,

hasta que el tiempo suyo todo acabe. 132

Ella cae en cisterna semejante;

y es posible que arriba esté aún el cuerpo

de la sombra que aquí detrás inverna. 135

Tú lo debes saber, si ahora has venido: 136

que es Branca Doria, y ya han pasado muchos

años desde que fuera aquí encerrado.» 138

«Creo -le dije yo- que tú me engañas;

Branca Doria no ha muerto todavía,

y come y bebe y duerme y paños viste.» 141

«Al pozo -él respondió- de Malasgarras,

donde la pez rebulle pegajosa,

aún no había caído Miguel Zanque, 144

cuando éste le dejó al diablo un sitio

en su cuerpo, y el de un pariente suyo 146

que la traición junto con él hiciera. 147

Mas extiende por fin aquí la mano;

abre mis ojos.» Y no los abrí; 149

y cortesia fue el villano serle. 150

¡Ah genoveses, hombres tan distantes

de todo bien, de toda lacra llenos!,

¿por qué no sois del mundo desterrados? 153

Porque con la peor alma de Romaña 154

hallé a uno de vosotros, por sus obras

su espiritu bañando en el Cocito, 156

y aún en la tierra vivo con el cuerpo.

CANTO XXXIV

«Vexilla regis prodeunt inferni 1

contra nosotros, mira, pues, delante

-dijo el maestro- a ver si los distingues.» 3

Como cuando una espesa niebla baja,

o se oscurece ya nuestro hemisferio,

girando lejos vemos un molino, 6

una máquina tal creí ver entonces;

luego, por aquel viento, busqué abrigo

tras de mi guía, pues no hallé otra gruta. 9

Ya estaba, y con terror lo pongo en verso,

donde todas las sombras se cubrían, 11

traspareciendo como paja en vidrio: 12

Unas yacen; y están erguidas otras,

con la cabeza aquella o con las plantas;

otra, tal arco, el rostro a los pies vuelve. 15

Cuando avanzamos ya lo suficiente,

que a mi maestro le plació mostrarme

la criatura que tuvo hermosa cara, 18

se me puso delante y me detuvo,

«Mira a Dite -diciendo-, y mira el sitio 20

donde tendrás que armarte de valor.» 21

De cómo me quedé helado y atónito,

no lo inquieras, lector, que no lo escribo,

porque cualquier hablar poco sería. 24

Yo no morí, mas vivo no quedé:

piensa por ti, si algún ingenio tienes,

cual me puse, privado de ambas cosas. 27

El monarca del doloroso reino,

del hielo aquel sacaba el pecho afuera;

y más con un gigante me comparo, 30

que los gigantes con sus brazos hacen:

mira pues cuánto debe ser el todo

que a semejante parte corresponde. 33

Si igual de bello fue como ahora es feo,

y contra su hacedor alzó los ojos,

con razón de él nos viene cualquier luto. 36

¡Qué asombro tan enorme me produjo 37

cuando vi su cabeza con tres caras!

Una delante, que era toda roja: 39

las otras eran dos, a aquella unidas

por encima del uno y otro hombro,

y uníanse en el sitio de la cresta; 42

entre amarilla y blanca la derecha

parecia; y la izquierda era tal los que

vienen de allí donde el Nilo discurre. 45

Bajo las tres salía un gran par de alas,

tal como convenía a tanto pájaro:

velas de barco no vi nunca iguales. 48

No eran plumosas, sino de murciélago

su aspecto; y de tal forma aleteaban,

que tres vientos de aquello se movían: 51

por éstos congelábase el Cocito;

con seis ojos lloraba, y por tres barbas

corría el llanto y baba sanguinosa. 54

En cada boca hería con los dientes

a un pecador, como una agramadera, 56

tal que a los tres atormentaba a un tiempo. 57

Al de delante, el morder no era nada

comparado a la espalda, que a zarpazos

toda la piel habíale arrancado. 60

«Aquella alma que allí más pena sufre

-dijo el maestro- es Judas Iscariote,

con la cabeza dentro y piernas fuera. 63

De los que la cabeza afuera tienen,

quien de las negras fauces cuelga es Bruto:

-¡mirale retorcerse! ¡y nada dice!- 66

Casio es el otro, de aspecto membrudo.

Mas retorna la noche, y ya es la hora

de partir, porque todo ya hemos visto.» 69

Como él lo quiso, al cuello le abracé;

y escogió el tiempo y el lugar preciso,

y, al estar ya las alas bien abiertas, 72

se sujetó de los peludos flancos:

y descendió después de pelo en pelo,

entre pelambre hirsuta y costra helada. 75

Cuando nos encontramos donde el muslo 76

se ensancha y hace gruesas las caderas,

el guía, con fatiga y con angustia, 78

la cabeza volvió hacia los zancajos,

y al pelo se agarró como quien sube,

tal que al infierno yo creí volver. 81

«Cógete bien, ya que por esta escala

-dijo el maestro exhausto y jadeante

es preciso escapar de tantos males.» 84

Luego salió por el hueco de un risco,

y junto a éste me dejó sentado;

y puso junto a mí su pie prudente. 87

Yo alcé los ojos, y pensé mirar

a Lucifer igual que lo dejamos,

y le vi con las piernas para arriba; 90

y si desconcertado me vi entonces,

el vulgo es quien lo piensa, pues no entiende

cuál es el trago que pasado había. 93

«Ponte de pie -me dijo mi maestro-:

la ruta es larga y el camino es malo,

y el sol ya cae al medio de la tercia.» 96

No era el lugar donde nos encontrábamos

pasillo de palacio, mas caverna

que poca luz y mal suelo tenía. 99

«Antes que del abismo yo me aparte,

maestro -dije cuando estuve en pie-,

por sacarme de error háblame un poco: 102

¿Dónde está el hielo?, ¿y cómo éste se encuentra

tan boca abajo, y en tan poco tiempo,

de noche a día el sol ha caminado?» 105

Y él me repuso: « Piensas todavía

que estás allí en el centro, en que agarré

el pelo del gusano que perfora 108

el mundo: allí estuviste en la bajada;

cuando yo me volví, cruzaste el punto

en que converge el peso de ambas partes: 111

y has alcanzado ya el otro hemisferio

que es contrario de aquel que la gran seca 113

recubre, en cuya cima consumido 114

fue el hombre que nació y vivió sin culpa;

tienes los pies sobre la breve esfera

que a la Judea forma la otra cara. 117

Aquí es mañana, cuando allí es de noche:

y aquél, que fue escalera con su pelo,

aún se encuentra plantado igual que antes. 120

Del cielo se arrojó por esta parte; 121

y la tierra que aquí antes se extendía,

por miedo a él, del mar hizo su velo, 123

y al hemisferio nuestro vino; y puede

que por huir dejara este vacío

eso que allí se ve, y arriba se alza.» 126

Un lugar hay de Belcebú alejado

tanto cuanto la cárcava se alarga,

que el sonido denota, y no la vista, 129

de un arroyuelo que hasta allí desciende 130

por el hueco de un risco, al que perfora

su curso retorcido y sin pendiente. 132

Mi guía y yo por esa oculta senda

fuimos para volver al claro mundo;

y sin preocupación de descansar, 135

subimos, él primero y yo después,

hasta que nos dejó mirar el cielo

un agujero, por el cual salimos 138

a contemplar de nuevo las estrellas. 139

PURGATORIO

CANTO I

Por surcar mejor agua alza las velas

ahora la navecilla de mi ingenio,

que un mar tan cruel detrás de sí abandona; 3

y cantaré de aquel segundo reino

donde el humano espíritu se purga

y de subir al cielo se hace digno. 6

Mas renazca la muerta poesía,

oh, santas musas, pues que vuestro soy; .

y Calíope un poco se levante, 9

mi canto acompañando con las voces

que a las urracas míseras tal golpe 11

dieron, que del perdón desesperaron. 12

Dulce color de un oriental zafiro,

que se expandía en el sereno aspecto

del aire, puro hasta la prima esfera, 15

reapareció a mi vista deleitoso,

en cuanto que salí del aire muerto,

que vista y pecho contristado había. 18

El astro bello que al amor invita 19

hacía sonreir todo el oriente,

y los Peces velados lo escoltaban. 21

Me volví a la derecha atentamente,

y vi en el otro polo cuatro estrellas 23

que sólo vieron las primeras gentes. 24

Parecía que el cielo se gozara

con sus luces: ¡Oh viudo septentrión,

ya que de su visión estás privado! 27

Cuando por fin dejé de contemplarlos

dirigiéndome un poco al otro polo,

por donde el Carro desapareciera, 30

vi junto a mí a un anciano solitario, 31

digno al verle de tanta reverencia,

que más no debe a un padre su criatura. 33

Larga la barba y blancos mechones 34

llevaba, semejante a sus cabellos,

que al pecho en dos mechones le caían. 36

Los rayos de las cuatro luces santas

llenaban tanto su rostro de luz,

que le veía como al Sol de frente. 39

¿Quién sois vosotros que del ciego río

habéis huido la prisión eterna?

-dijo moviendo sus honradas plumas. 42

¿Quién os condujo, o quién os alumbraba,

al salir de esa noche tan profunda,

que ennegrece los valles del infierno? 45

¿Se han quebrado las leyes del abismo?

¿o el designio del cielo se ha mudado

y venís, condenados, a mis grutas?» 48

Entonces mi maestro me empujó,

y con palabras, señales y manos

piernas y rostro me hizo reverentes. 51

Después le respondió: «Por mí no vengo.

Bajó del cielo una mujer rogando

que, acompañando a éste, le ayudara. 54

Mas como tu deseo es que te explique

más ampliamente nuestra condición,

no puede ser el mío el ocultarlo. 57

Éste no ha visto aún la última noche;

mas estuvo tan cerca en su locura,

que le quedaba ya muy poco tiempo. 60

Y a él, como te he dicho, fui enviado

para salvarle; y no había otra ruta

más que esta por la cual le estoy llevando. 63

Le he mostrado la gente condenada;

y ahora pretendo las almas mostrarle

que están purgando bajo tu mandato. 66

Es largo de contar cómo lo traje;

bajó del Alto virtud que me ayuda

a conducirlo a que te escuche y vea. 69

Dignate agradecer que haya venido:

busca la libertad, que es tan preciada,

cual sabe quien a cambio da la vida. 72

Lo sabes, pues por ella no fue amarga

en Utica tu muerte; allí dejaste

la veste que radiante será un día. 75

No hemos quebrado las eternas leyes,

pues éste vive y Minos no me ata;

soy de la zona de los castos ojos 78

de tu Marcia, que sigue suplicando

que la tengas por tuya, oh santo pecho:

en nombre de su amor, senos benigno. 81

Deja que andemos por tus siete reinos;

le mostraré nuestro agradecimiento,

si quieres que te nombre allí debajo.» 84

«Tan placentera Marcia fue a mis ojos

mientras que estuve allí -dijo él entoncesque

cuanto me pidió le concedía. 87

Ahora que vive tras el río amargo, 88

no puede ya moverme, por la ley

que cuando me sacaron fue dispuesta. 90

Mas si te manda una mujer del cielo,

como has dicho, lisonjas no precisas:

basta en su nombre pedir lo que quieras. 93

Puedes marchar, mas haz que éste se ciña

con un delgado junco y lave el rostro, 95

y que se limpie toda la inmundicia; 96

porque no es conveniente que cubierto

de niebla alguna, vaya hasta el primero 98

de los ministros ya del Paraíso. 99

En todo el derredor de aquella islita,

allí donde las olas la combaten,

crecen los juncos sobre el blanco limo: 102

ninguna planta que tuviera fronda

o que dura se hiciera, viviría,

pues no soportaría sus embates. 105

Luego no regreséis por este sitio;

el sol os mostrará, que surge ahora,

del monte la subida más sencilla.» 108

Él desapareció; y me levanté

sin hablar, acercándome a mi guía,

dirigiéndole entonces la mirada. 111

Él comenzó: «Sigue mis pasos, hijo:

volvamos hacia atrás, que esta llanura

va declinando hasta su último margen.» 114

Vencía el alba ya a la madrugada

que escapaba delante, y a lo lejos

divisé el tremolar de la marina. 117

Por la llanura sola caminábamos

como quien vuelve a la perdida senda,

y hasta encontrarla piensa que anda en vano. 120

Cuando llegamos ya donde el rocío

resiste al sol, por estar en un sitio

donde, a la sombra, poco se evapora, 123

ambas manos abiertas en la hierba

suavemente puso mi maestro:

y yo, que de su intento me di cuenta, 126

volví hacia él mi rostro enlagrimado;

y aquí me descubrió completamente

aquel color que me escondió el infierno. 129

Llegamos luego a la desierta playa,

que nadie ha visto navegar sus aguas,

que conserve experiencias del regreso. 132

Me ciñó como el otro había dicho:

¡oh maravilla! pues cuando él cortó

la humilde planta, volvió a nacer otra 135

de donde la arrancó, súbitamente.

CANTO II

Ya había el sol llegado al horizonte

que cubre con su cerco meridiano

Jerusalén en su más alto punto; 3

y la noche, que a él opuesta gira,

del Ganges se salía con aquellas

balanzas, que le caen cuando ha triunfado; 6

tal que la blanca y sonrosada cara,

donde yo estaba, de la bella Aurora

mientras crecía se tornaba de oro. 9

A la orilla del mar nos encontrábamos,

como aquel que pensara su camino,

que va en corazón y en cuerpo se queda. 12

Y entonces, cual del alba sorprendido,

por el denso vapor Marte enrojece

sobre el lecho del mar por el poniente, 15

tal se me apareció, y así aún la viera,

una luz que en el mar tan rauda iba,

que al suyo ningún vuelo se parece. 18

Y separando de ella unos instantes

los ojos, a mi guía preguntando,

la vi de nuevo más luciente y grande. 21

Apareció después a cada lado

un no sabía qué blanco, y debajo

poco a poco otra cosa también blanca. 24

Nada el maestro aún había dicho,

cuando vi que eran alas lo primero;

y cuando supo quién era el piloto, 27

me gritó: « Dobla, dobla las rodillas.

Mira el ángel de Dios: junta las manos,

verás a muchos de estos oficiales. 30

Ve que desdeña los humanos medios,

y no quiere más remo ni más velas

entre orillas remotas, que sus alas. 33

Mira cómo las alza hacia los cielos

moviendo el aire con eternas plumas,

que cual mortal cabello no se mudan.» 36

Después al acercarse más y más

el pájaro divino, era más claro:

y pues de cerca no lo soportaban 39

los ojos, me incliné, y llegó a la orilla

con una barca tan ligera y ágil,

que parecía no cortar el.agua. 42

A popa estaba el celestial barquero,

cual si la beatitud llevara escrita;

y dentro había más de cien espíritus. 45

«In exitu Israel de Aegipto» 46

cantaban todos juntos a una voz,

y todo lo que sigue de aquel salmo. 48

Después les hizo el signo de la cruz;

y todos se lanzaron a la playa:

y él se marchó tan veloz como vino. 51

La turba que quedó, muy sorprendida

pareció del lugar, mirando en torno

como aquel que contempla cosas nuevas. 54

De todas partes asaeteaba al día

el sol, que había echado con sus flechas

de la mitad del cielo a Capricornio, 57

cuando la nueva gente alzó la cara

a nosotros, diciendo: «Si sabéis,

mostradnos el camino que va al monte.» 60

Y respondió Virgilio: « Estáis pensando

que este sitio nosotros conocemos;

mas peregrinos somos de igual forma. 63

Llegamos poco antes que vosotros,

por camino tan áspero y tan fuerte,

que ahora el subir parece un simple juego.» 66

Las almas que se dieron cuenta entonces

por mi respiración, de que vivía,

maravilladas, empalidecieron. 69

Y como al mensajero que el olivo

trae, va la gente para oír noticias,

y de apretarse esquivos no se muestran, 72

así a mi vista se agolparon todas

aquellas almas apesadumbradas,

casi olvidando el ir a hacerse bellas. 75

Y yo vi que una de ellas se acercaba 76

para abrazarme, con tan grande afecto,

que me movió a que hiciese yo lo mismo. 78

¡Ah vanas sombras, salvo la apariencia!

tres veces por detrás pasé mis brazos,

y tantas otras los volví a mi pecho. 81

Creo que enrojecí, maravillado,

y sonrió la sombra y se alejaba,

y yo me fui detrás para seguirla. 84

Suavemente me dijo que parase;

supe entonces quién era, y le rogué

que, para hablarme, allí se detuviera. 87

«Así -me respondió- como te amaba

en el cuerpo mortal, libre te amo:

por eso me detengo; y tú ¿qué haces?» 90

«Por volver otra vez, Cassella mío,

adonde estoy, viajo; mas ¿por qué

-le dije- tantas horas te han quitado?» 93

Y él a mí: «No me hicieron injusticia, 94

si aquel que lleva cuándo y a quien quiere,

me ha negado el pasaje muchas veces; 96

de justa voluntad sale la suya:

mas desde hace tres meses ha traído

a quien quisiera entrar, sin oponerse. 99

Por lo que yo, que estaba en la marina

donde el agua del Tíber sal se hace,

benignamente fui por él llevado. 102

El vuelo a aquella desembocadura

dirigió, pues que siempre se congregan

allí los que a Aqueronte no descienden.» 105

Y yo: «Si no te quitan nuevas leyes

la memoria o el uso de los cantos

de amor, que mis deseos aquietaban, 108

con ellos té suplico que consueles

mi alma que, viniendo con mi cuerpo

a este lugar, se encuentra muy angustiada.» 111

El amor que en la mente me razona

112

entonces comenzó tan dulcemente,

que en mis adentros oigo aún la dulzura. 114

Mi maestro y yo y aquellas gentes

que estaban junto a él, tan complacidas

parecían, que en nada más pensaban. 117

Todos pendientes y fijos estábamos

de sus notas; y el viejo venerable 119

nos gritó: «¿Qué sucede, lentas almas? 120

¿qué negligencia, qué esperar es éste?

corred al monte a echar las impurezas

que no os permiten contemplar a Dios.» 123

Como cuando al coger avena o mijo,

las palomas rodean el sustento,

quietas y sin mostrar su usado orgullo, 126

si algo sucede que las amedrenta,

súbitamente dejan la comida,

pues un mayor cuidado las asalta; 129

yo vi a aquella mesnada recién hecha

dejar el canto y escapar al monte,

como quien va y no sabe dónde acabe: 132

no fue nuestra partida menos presta.

CANTO III

Por más que aquella huida repentina

por la llanura a todos dispersara,

hacia el monte en que aguija la justicia, 3

a mi fiel compañero me arrimé:

¿pues cómo habría yo sin él corrido?

¿Quién por el monte hubiérame llevado? 6

Le creí descontento de sí mismo:

¡Oh qué digna y qué pura concïencia

con qué amargor te muerde un leve fallo! 9

Cuando sus pies dejaron de ir aprisa, 10

que a cualquier acto quítale el decoro,

mi pensamiento, empecinado antes, 12

reanudó su discurso, deseoso,

y dirigí mis ojos hacia el monte

que al cielo más se eleva de las aguas. 15

El sol, que atrás en rojo flameaba,

se rompia delante de mi cuerpo,

pues sus rayos en mí se detenían. 18

Me volví hacia los lados temeroso

de estar abandonado, cuando vi

sólo ante mí la tierra oscurecida; 21

y: «¿Por qué desconfías? -mi consuelo

volviéndose hacia mí empezó a decirme-

¿no crees que te acompaño y que te guío? 24

Es ya la tarde donde sepultado 25

está aquel cuerpo en el que sombra hacía;

no en Brindis, sino en Nápoles se encuentra. 27

Por lo cual si ante mí nada se ensombra,

no debes extrañarte, igual que el cielo

no detiene el camino de los rayos. 30

Por sufrir penas, frías y calientes,

Dios ha dispuesto cuerpos semejantes,

de modo que no quiere revelarnos. 33

Loco es quien piense que nuestra razón 34

pueda seguir por la infinita senda

que sigue una sustancia en tres personas. 36

Os baste con el

quía, humana prole;

pues, si hubierais podido verlo todo,

ocioso fuese el parto de María; 39

y tú has visto sin frutos desearlo 40

a tales que aquietaran su deseo,

que eternamente ahora les enluta: 42

de Aristóteles hablo y de Platón

y aun de otros más»; y aquí inclinó la frente,

y más no dijo y quedóse turbado. 45

Llegamos entretanto al pie del monte;

tan escarpadas estaban las rocas,

que en vano habrfa piernas bien dispuestas. 48

Entre Rurbia y Lerice el más desierto, 49

el más roto barranco, es escalera,

comparado con éste, abierta y fácil. 51

«¿Ahora quién sabe en donde la pendiente

-deteniéndose, dijo mi maestropueda

subir aquel que va sin alas?» 54

Y mientras meditaba con la vista

baja, sobre la suerte del camino,

y yo miraba arriba del peñasco, 57

a mano izquierda apareció una turba 58

de almas que venía hacia nosotros,

mas tan lentos que no lo parecía. 60

«Alza -dije- maestro, la mirada:

hay aquí quien podrá darnos consejo,

si no puedes tenerlo por ti mismo.» 63

Entonces miró, y con el rostro sereno

me dijo: «Vamos pues, que vienen lentos;

y afirma la esperanza, dulce hijo.» 66

Tan lejos aún estaba aquella gente,

luego de haber mil pasos caminado,

como un buen lanzador alcanzaria, 69

cuando a las duras peñas se arrimaron

de la alta sima, quietos y apretados,

cual caminante que dudoso mira. 72

«Felices muertos, almas elegidas

-Virgilio dijo- por la paz aquella

que todos esperáis, según bien creo, 75

decidnos dónde baja la montaña,

para poder subir; pues más disgusta

perder el tiempo a quien su precio sabe.» 78

Cual salen del redil las ovejillas

de una, de dos, de tres y temerosas

están las otras, vista y morro en tierra; 81

y lo que la primera hacen las otras,

acercándose a ella si se para,

simples y calmas, y el porqué no saben; 84

así vi que venía la cabeza

de aquella grey afortunada entonces,

con recatado andar y rostro honesto. 87

Al ver los de delante interrumpida

la luz en tierra a mi derecho flanco

desde mí hasta la roca haciendo sombra, 90

se detuvieron, y hacia atrás se echaron,

y todos esos que detrás venían,

no sabiendo por qué, lo mismo hicieron. 93

«Sin que lo preguntéis yo os comunico

que este cuerpo que veis es cuerpo humano;

por lo que el sol ha interceptado en tierra. 96

No os debéis asombrar, pero creedme

que no sin que lo quieran en el cielo

estas paredes escalar pretende.» 99

Así el maestro; y esas dignas gentes:

«Volved -dijeron- y seguid un poco»,

haciéndonos señales con la mano. 102

Y uno de aquéllos empezó: «Quien quiera 103

que seas, vuelve el rostro mientras andas:

recuerda si me viste en la otra vida.» 105

Volví la vista a él muy fijamente

rubio era y bello y de gentil aspecto,

mas un tajo una ceja le partía. 108

Cuando con humildad hube negado

haberle visto nunca, él dijo: «Mira»

y mostróme una llaga sobre el pecho. 111

Luego sonriendo dijo: «Soy Manfredo: 112

la emperatriz Constanza fue mi abuela;

y te suplico que, cuando regreses, 114

le digas a mi hermosa hija, madre 115

del honor de Aragón y de Sicilia,

la verdad, si es que cuentan de otro modo. 117

Después de ser mi cuerpo atravesado

por dos golpes mortales, me volví

llorando a quien perdona de buen grado. 120

Abominables mis pecados fueron

mas tan gran brazo tiene la bondad

infinita, que acoge a quien la implora. 123

Si el pastor de Cosenza, que a mi caza 124

entonces fue enviado por Clemente, 125

la página divina comprendiera, 126

los huesos de mi cuerpo aún estarían

al pie del puente junto a Benevento,

y por pesadas piedras custodiados. 129

Mas los baña la lluvia y mueve el viento,

fuera del reino, casi junto al Verde,

donde él los trasladó sin luz alguna. 132

Mas por su maldición, nunca se pierde, 133

sin que pueda volver, el infinito

amor, mientras florezca la esperanza. 135

Verdad es que quien muere contumaz,

con la Iglesia, aunque al fin arrepentido,

fuera debe de estar de esta montaña, 138

treinta veces el tiempo que viviera

en esa presunción, si tal decreto

no se acorta con buenas oraciones. 141

Piensa pues lo dichoso que me harías,

a mi buena Constanza revelando

cómo me has visto, y esta prohibición: 143

que aquí, por los de allá, mucho se avanza. 144

CANTO IV

Cuando algún sufrimiento o alegría

de alguna facultad nuestra se adueña,

toda en ella se centra nuestra alma, 3

y no atiende a ninguna otra potencia

y es esto contra aquel error que opina

que un alma sobre otra alma arda en nosotros. 6

Por eso, cuando se oye o se ve algo

que atraiga al alma fuertemente a ello,

el tiempo pasa y nada el hombre advierte; 9

porque es una potencia la que escucha,

y otra la que retiene al alma entera:

una está casi presa, y la otra libre. 12

Puede experimentar de veras esto,

escuchando a aquel alma y admirando;

pues bien cincuenta grados ya subido 15

había el sol, sin darme cuenta, cuando

llegamos donde, a una, aquellas almas

gritaron: «Aquí está lo que buscáis.» 18

Mayor portillo muchas veces cierra

con un manojo apenas de zarzales

el campesino al madurar la uva, 21

de lo que era la senda que subimos,

yo detrás de mi guía, los dos solos

al partir de nosotros aquel grupo. 24

Se va a Sanleo, a Noli se desciende, 25

se sube a Bismantova hasta la cumbre

a pie, pero volar aquí es preciso; 27

digo con leves alas y con plumas

del deseo, detrás de aquel llevado,

que me daba esperanza y me alumbraba. 30

Por un girón subimos de la roca,

cuyas paredes casi se juntaban,

y el suelo nos pedía pies y manos. 33

Cuando ya al borde superior llegamos

de la alta base, a un sitio descubierto

«Maestro --dije- ¿qué camino haremos?» 36

Y él me dijo: «No tuerzas ningún paso;

únicamente sígueme hacia el monte,

hasta que llegue alguna escolta sabia.» 39

La cima, de tan alta, era invisible

y aún más pina la cuesta que la raya

que une el medio cuadrante con el centro. 42

Estaba muy cansado y exclamé:

«Oh dulce padre, vuélvete y advierte

que solo quedaré, si no te paras.» 45

«Hijo --me contestó-- sube hasta allí»,

un repliegue más alto señalando

que por allí giraba todo el monte. 48

Tanto me espolearon sus palabras,

que me esforcé trepando tras de él

hasta que puse pies en la cornisa. 51

Nos sentamos los dos vueltos a oriente, 52

donde estaba el camino que subimos,

que siempre de mirar es agradable. 54

La vista dirigí primero abajo;

luego arriba, hacia el sol, y me admiraba

que nos hería por el lado izquierdo. 57

Bien comprendió el poeta que yo estaba

por el carro solar estupefacto,

que entre nosotros y Aquilón nacía. 60

Por lo cual me explicó: «Si los Gemelos 61

fuesen en compañía de ese espejo

que lleva la luz arriba y abajo, 63

verías al Zodiaco enrojecido

girar aún más cercano de las Osas,

si no saliera del camino usado. 66

Cómo pueda ocurrir, pensarlo puedes

si atentamente observas que Sión

en la tierra se opone a esta montaña; 69

un horizonte mismo tienen ambas

y hemisferios diversos; y el camino

que mal supiera recorrer Faetonte, 72

podrás ver cómo en ésta va por uno,

y por aquella por el otro lado,

si lo ves claro con la inteligencia.» 75

«Cierto maestro -dije- que hasta ahora

no i claro, como lo discierno,

allí donde mi ingenio me faltaba, 78

que la mitad del cielo que alto gira,

que se llama Ecuador en algún arte, 80

y entre sol y entre invierno se halla siempre, 81

por la causa que dices, dista tanto

respecto al Septentrión, cuanto en Judea

lo contemplaban en la parte cálida. 84

Mas sabría gustoso, si quisieras,

cuánto habremos de andar; pues sube el monte

más de lo que subir pueden mis ojos.» 87

Y él me dijo: «Este monte es de tal modo,

que siempre pesa al comenzar abajo;

y cuando más se sube, menos daña. 90

Y así cuando le sientas tan suave,

que te haga caminar ya tan ligero

como nave que empuja la corriente, 93

habrás llegado al fin de este sendero:

reposar allí espera tu fatiga.

Más no respondo, y esto lo sé cierto.» 96

Y después de decir estas palabras,

oímos una voz cercana: «¡Acaso

necesites sentarte mucho antes!» 99

Los dos al escucharle nos volvimos,

y vimos a la izquierda un gran peñasco,

que antes ninguno habíamos notado. 102

Allí fuimos; y había allí personas

que estaban a la sombra de la piedra

como se pone el hombre por vagancia. 105

Y uno, que fatigado parecía, 106

se sentaba abrazando sus rodillas,

con el rostro inclinado puesto entre ellas. 108

«Oh mi dulce señor -dije- contempla

al que más negligente no verías

si la pereza fuese hermana suya.» 111

Entonces se volvió, mirando atento,

levantando su rostro de los muslos:

«¡Sube tú, puesto que eres tan valiente!» 114

Supe quién era entonces, y el cansancio

que aún el aliento un poco me cortaba,

no me impidió acercarme a él; y cuando 117

estuve al lado, alzó la vista apenas

diciendo: « ¿Has entendido cómo el sol

lleva su carro por el hombro izquierdo?» 120

Sus gestos perezosos y sus breves

palabras me causaron leve risa;

Después: «Belacqua -dije- no me duelo 123

ya de ti; pero di, ¿por qué te sientas

aquf precisamente? ¿escolta esperas,

o la antigua costumbre te domina?» 126

Y él: «De qué sirve, hermano, el ir a arriba,

pues no me dejaría ir al castigo

el ángel del Señor que está en la puerta. 129

Es necesario que antes gire el cielo

sobre mí tantas veces, cuanto en vida,

pues que dejé para el final el llanto; 132

si es que antes no me ayuda la oración

de un corazón surgida que esté en gracia:

porque la otra en el cielo no se escucha.» 135

Y ya delante de mí iba el poeta,

diciendo: «Vamos ven, mira que toca

el sol el meridiano, y en la orilla 138

cubre el pie de la noche ya Marruecos.» 139

CANTO V

De esa sombra me había separado,

y seguía los pasos de mi guía,

cuando detrás de mí, su dedo alzando, 3

una gritó: «iMirad, que no iluminan

los rayos a la izquierda del de abajo,

y cual vivo parece comportarse!» 6

Volví los ojos al oír aquello,

y los vi que miraban asombrados,

sólo a mí, y a la luz que interceptaba. 9

«¿Tú ánimo por qué se enreda tanto

-dijo el maestro- que el andar retardas?

¿qué te importa lo que esos cuchichean? 12

Deja hablar a la gente y ven conmigo:

sé como aquella torre que no tiembla 14

nunca su cima aunque los vientos soplen; 15

pues aquel en quien bulle un pensamiento

sobre otro pensamiento, se extravía,

porque el fuego del uno ablanda al otro.» 18

¿Qué podía decir si no: « Ya voy»?

Díjelo, más cubriéndome el color

que digno de perdón al hombre vuelve. 21

Mientras tanto a través de la ladera

una gente venía hacia nosotros,

cantando el «Miserere», verso a verso. 24

Cuando notaron que ocasión no daba

de atravesar los rayos con mi cuerpo,

por un gran «Oh» cambiaron su cantiga; 27

y dos de ellos, en forma de emisarios,

corrieron hacia mí y me preguntaron:

«Haznos saber de vuestra condición» 30

Y mi maestro: «Bien podéis marcharos

y a aquellos que os mandaron referirles

que el cuerpo de éste es carne verdadera. 33

Si al contemplar su sombra se pararon,

como yo creo, baste la respuesta:

hacedle honor, que acaso os aproveche.» 36

Tan rápidos vapores encendidos

no vi rasgar el cielo en plena noche,

ni las nubes de agosto en el ocaso, 39

como aquellos a lo alto se volvieron,

y junto a los demás dieron la vuelta,

como un tropel sin freno hacia nosotros. 42

«Mucha es la gente que a nosotros viene,

y te quieren rogar --dijo el poeta-:

mas sigue andando, y caminando escucha.» 45

«Oh alma que caminas con aquellos

miembros con que naciste, a ser dichoso,

-se acercaban gritando- aquieta el paso. 48

Mira si a alguno de nosotros viste,

para que de él allí noticias lleves:

¡Ah!, ¿por qué sigues? ¡Ah!, ¿por qué no paras? 51

Todos muertos violentamente fuimos,

y hasta el último instante pecadores;

la luz del cielo entonces nos dio juicio 54

y, arrepentidos, perdonando, fuera 55

salimos de la vida en paz con Dios,

y el deseo de verle nos aflige.» 57

Y yo: «Por más que mire vuestros rostros

no os reconozco: mas si deseáis

algo que pueda hacer, buenos espíritus, 60

decidmelo y lo haré, por esa paz

que, detrás de los pasos de mi guía,

de mundo en mundo buscar se me hace.» 63

Y uno repuso: «Todos nos fiamos 64

de tus bondades sin que nos lo jures,

si es que tu voluntad no es impedida. 66

Por lo que yo que hablé antes que los otros,

te ruego, que si ves esa comarca

que está entre la Romaña y la de Carlos, 69

que de tus ruegos me hagas cortesía

en Fano, y que por mi bien se suplique,

y las graves ofensas purgar pueda. 72

Allí nací, mas los profundos huecos

por los que huyó la sangre en que vivía,

en tierras de Antenor me fueron hechos, 75

donde estar confiaba más seguro:

que lo mandó el de Este, pues me odiaba 77

más de lo que el derecho lo permite. 78

Pero si hacia la Mira hubiese huido, 79

cuando fui sorprendido en Oriaco,

aun estaría donde se respira. 81

Corrí al pantano, donde cieno y cañas

estorbaron mi paso y me caí;

y vi mi sangre en tierra hacer un lago.» 84

Luego otro dijo: «¡Ay, así el deseo 85

se cumpla que te trae a esta montaña,

con piedad bondadosa ayuda al mío! 87

Yo nací en Montefeltro, soy Bonconte;

Giovanna y los demás no me recuerdan, 89

y sigo a estos con la frente gacha.» 90

Y le dije: «¿qué fuerza o qué aventura

de Campaldino te llevó tan lejos

que tu sepulcro nunca se ha encontrado?» 93

«Oh -me repuso-, al pie del Casentino 94

un agua corre que se llama Arquiano,

nace en los Apeninos, sobre el Ermo. 96

Donde su nombre ya no necesita, 97

llegué con una herida en la garganta,

huyendo a pie y ensangrentando el llano. 99

Allí perdí la vista, y mi palabra

terminó con el nombre de María,

y allí al caer mi carne quedó sola. 102

Te diré la verdad y tú a los vivos:

un ángel me cogió, y el del Infierno

gritaba: «Oh tú, el del Cielo, ¿por qué quieres 105

privarme de él, llevándote lo eterno,

porque una lagrimilla me lo quita?

mas yo tendré el gobierno de lo otro.» 108

«Bien sabes que en el aire se recoge

el húmedo vapor que se hace agua,

en cuanto sube donde encuentra el frío. 111

Llegó aquel mal querer, que males busca 112

con su sabiduría, y humo y viento

movió con el poder de que es dotado. 114

El valle entonces, cuando cayó el día,

se cubrió desde el monte a Protomagno 116

de niebla; y todo el cielo se nubló, 117

y el aire denso convirtióse en agua;

cayó la lluvia, y vino a los barrancos

toda la que la tierra no absorbía; 120

y como se juntara en torrenteras,

tan veloz en el rfo principal

cayó, que nada pudo retenerla. 123

Mi cuerpo helado, en donde desemboca

halló al soberbio Arquiano: y éste al Arno

lo arrastró, deshaciendo de mi pecho 126

la cruz que hiciera del dolor vencido;

me volteó en la orilla y en el fondo,

y me cubrió y ciñó con sus botines.» 129

«Ay, cuando al mundo regresado hayas,

y descansado de la larga ruta

-siguió un tercer espíritu al segundo- 132

recuerdame, soy Pía, me hizo Siena,

Maremma me deshizo: bien lo sabe

aquel que, luego de poner su anillo, 135

con su gema me había desposado.» 136

CANTO VI

Cuando se acaba el juego de la zara,

el perdedor se queda algo mohino

y triste aprende, repitiendo lances; 3

con el otro se va toda la gente;

cuál va delante, cuál detrás le agarra,

cuál a su lado quiere darle coba; 6

él no se para y los escucha a todos;

a quien tiende la mano, al fin le suelta;

y así de aquel gentío se ve libre. 9

Tal entre aquella turba me encontraba,

de aquí y de allá volviéndoles el rostro,

y prometiendo me soltaba de ellos. 12

Estaba el Aretino, quien del brazo

fiero de Ghin de Tacco halló la muerte, 14

y el otro que se ahogó yendo de caza. 15

Suplicaba, tendiéndome las manos,

Federico Novello, y el de Pisa 17

que hiciera parecer fuerte a Marzucco. 18

Vi al conde Orso y su alma separada 19

de su cuerpo por odio y por envidia,

como decia, y no por culpa alguna. 21

Pier de la Broccia digo; y que provea, 22

mientras que aún está aquí, la de Brabante

si con peor rebaño andar no quiere. 24

Cuando ya me libré de todas esas

sombras que suplicaban otras súplicas,

porque su salvación les llegue antes, 27

yo comencé: « Parece que me niegas 28

expresamente, oh luz, en algún texto

que aplaque la oración leyes del cielo; 30

y esta gente por ello sólo ruega:

¿es que vanas son pues sus esperanzas,

o es que no he comprendido bien tu texto?» 33

Y él me dijo: «Es sencilla mi escritura;

y en esperar ninguno se equivoca,

si con la mente clara bien se mira; 36

pues la cima del juicio no se allana

porque el fuego de amor cumpla en un punto

lo que satisfacer aquí se espera; 39

y allí donde hice tal afirmación,

no se enmendaba, por rezar, la culpa,

pues la oración de Dios estaba lejos. 42

No te fijes en dudas tan profundas

sino tan sólo en lo que diga aquella

que entre mente y la verdad alumbre. 45

No sé si entiendes: de Beatriz te hablo;

arriba la verás, sobre la cima

de este monte, dichosa y sonriendo.» 48

Y yo: «Señor, vayamos más aprisa,

que ya no estoy cansado como antes,

y ya veo que el monte arroja sombra.» 51

« Caminaremos mientras dure el día

-él me repuso- el tiempo que podamos;

mas no es la cosa como la imaginas. 54

Antes de estar arriba, volverás

a ver aquel que oculta la ladera,

de modo que sus rayos ya no rompes. 57

Pero mira aquel alma que allá inmóvil,

completamente sola, nos contempla:

el camino más corto ha de mostrarnos. 60

Nos acercamos: ¡oh ánima lombarda

qué altiva y desdeñosa aparecías,

qué noble y lenta en el mover los ojos! 63

Ella no nos decía una palabra,

mas nos dejaba andar, sólo mirando

a guisa de león cuando reposa. 66

Mas Virgilio acercóse a él, pidiendo

que nos mostrase la mejor subida;

pero a su ruego nada respondió, 69

mas de nuestro país y nuestra vida

nos preguntó; y mi guía comenzaba

«Mantua...» y la sombra, toda en ella absorta, 72

vino hacia él del sitio en que se hallaba

diciendo: «¡Oh mantuano, soy Sordello,

soy de tu misma tierra!», y se abrazaron. 75

¡Ah esclava Italia, albergue de dolores, 76

nave sin timonel en la borrasca,

burdel, no soberana de provincias! 78

Aquel alma gentil tan prestamente,

sólo al oír el nombre de su tierra,

comenzó a festejar a su paisano, 81

y en ti ahora sin guerras no se hallan

tus vivos, y se muerden unos a otros,

los que un foso y un muro mismo encierran. 84

Busca, mísera, en torno de tus costas

tus playas, y después mira en el centro,

si alguna parte en ti de paz disfruta. 87

¿De qué vale que el freno te pusiera, 88

Justiniano, si nadie hay en la silla?

Menor fuera sin ése la vergüenza. 90

Ah gentes que debíais ser devotas,

y consentir al César en su trono, 92

si aquello que Dios manda comprendieseis, 93

esa fiera mirad cuán indomable, 94

por no ser corregida por la espuela,

al poner en las riendas vuestras manos. 96

¡Oh tú, tedesco Alberto, que la dejas 97

al verla tan salvaje y tan indómita,

y debiste apretarle los ijares, 99

caiga de las estrellas justo juicio

sobre tu sangre, y sea nuevo y claro,

tal que tu sucesor le tenga miedo! 102

Pues habéis consentido tú y tu padre,

por la codicia de eso distraídos,

que el jardín del imperio esté desierto. 105

Ven y vé a Capuletos y Montescos, 106

Filipeschos, Monaldos, ah, indolente,

esos ya tristes, y estos con recelos! 108

¡Ven, cruel, ven y vé la tirania

de tus nobles, y cura sus desmanes;

verás a Santaflora tan oscura! 111

Ven y contempla tu Roma llorando

viuda y sola, llamando noche y día:

« Oh mi César, por qué no me acompañas?» 114

¡Verás lo mucho que se quieren todos!

y si a piedad ninguna te movemos,

ven y tendrás vergüenza de tu fama. 117

Y si me es permitido, oh sumo Jove 118

que por nosotros en cruz te pusieron,

¿es que has vuelto los ojos a otra parte? 120

¿o te estás preparando, en el abismo

de tus designios, para hacer un bien

que se escapa del todo a nuestra mente? 123

Pues llenas de tiranos las ciudades

están de Italia toda, y un Marcelo 125

se vuelve cualquier ruin que entra en un bando. 126

Puedes estar contenta, ah, mi Florencia,

por esta digresión que no te alcanza,

pues se las sabe solventar tu pueblo. 129

La justicia en su pecho muchos guardan,

y, prudentes, disparan tarde el arco;

mas tu pueblo la tiene en plena boca. 132

Muchos rechazan cargos oficiales,

mas tu pueblo solícito responde

sin ser llamado, y grita: «iYo lo acepto!» 135

¡Alégrate, porque motivos tienes:

tú rica, tú con paz, y tú prudente!

De si digo verdad, están las muestras. 138

Las Atenas y Espartas, que inventaron

las viejas leyes tan civilizadas

del bien vivir, hicieron débil prueba 141

comparadas contigo, pues que haces

tan sutiles decretos, que a noviembre

los que hiciste en octubre nunca llegan. 144

Hasta donde recuerdo, ¿cuántas veces

leyes, monedas, hábitos y oficios,

has mudado, y cambiado de habitantes? 147

Y si te acuerdas bien y lo ves claro,

te verás semejante a aquella enferma

que no encuentra reposo sobre plumas, 150

mas dando vueltas calma sus dolores.

CANTO VII

Los saludos corteses y dichosos

por tres y cuatro veces reiterados,

Sordello se apartó y dijo: «¿Quién sois?» 3

«Antes de que llegaran a este monte

las almas dignas de subir a Dios,

Octavio dio a mis huesos sepultura. 6

Yo soy Virgilio; y por culpa ninguna,

salvo el no tener fe, perdí los cielos.»

Así repuso entonces mi maestro. 9

Como queda quien ve súbitamente

algo maravilloso frente a él,

que cree y que no, diciendo «Es..., o no es...», 12

aquel así; después bajó los ojos, 13

y se volvió hacia él humildemente,

y le abrazó donde el menor se agarra. 15

«Gloria de los latinos, por el cual

mostró cuánto podia nuestra lengua,

oh prez eterna, del pueblo natal, 18

qué mérito o qué gracia a mí te muestra?

Si de escuchar soy digno tus palabras,

dime si acaso vienes del infierno.» 21

«Por los recintos todos de aquel reino

doliente, aquí he llegado -respondióy,

enviado del cielo, con él vengo. 24

Perdí, no por hacer, mas por no hacer, 25

el ver el alto sol que tú deseas,

pues que fue tarde por mí conocido. 27

No entristecen martirios aquel sitio

sino tinieblas sólo; y los lamentos

no suenan como ayes, son suspiros. 30

Allí estoy con los niños inocentes

del diente de la muerte antes mordidos

que de la humana culpa fueran libres. 33

Con aquellos estoy que las tres santas

virtudes no vistieron, mas sin vicio

supieron y siguieron las restantes. 36

Mas si sabes y puedes, un indicio

danos, con que poder llegar más pronto

a donde el purgatorio da comienzo.» 39

Respondió: «Un lugar fijo no me han puesto; 40

y me es licito andar por todos lados;

te acompaño cual gu(a mientras pueda. 42

Pero contempla cómo cae el día,

y subir por la noche no se puede;

será bueno pensar en un refugio. 45

A la derecha hay almas retiradas;

si lo permites, a ellas te conduzco,

y te dará placer el conocerlas. 48

«¿Cómo es eso? -repuso- ¿quien quisiese

subir de noche, se lo impediría

alguno, o es que él mismo no pudiera? 51

Y el buen Sordello en tierra pasó el dedo

diciendo: «¿Ves?, ni siquiera esta raya

pasarías después de que anochezca: 54

no porque haya otra cosa que te impida

subir, sino las sombras de la noche;

que, de impotencia, quitan los deseos. 57

Con ellas bien podrías descender

y caminar en torno de la cuestra,

mientras que al día encierra el horizonte.» 60

Entonces mi señor, casi admirado, 61

«llévanos -dijo- donde nos contaste,

pues podrá ser gozosa la demora». 63

De allí poco alejados estuvimos,

cuando noté que el monte estaba hendido,

del modo como un valle aquí los hiende. 66

«Allí -dijo la sombra-, marcharemos

donde la cuesta hace de sí un regazo;

y esperaremos allí el nuevo día.» 69

Entre llano y pendiente, un tortuoso

camino nos condujo hasta la parte

del valle de laderas menos altas. 72

Oro, albayalde, grana y plata fina,

indigo, leño lúcido y sereno,

fresca esmeralda al punto en que se quiebra, 75

por las hierbas y flores de aquel valle,

sus colores serían derrotados,

como el mayor derrota al más pequeño. 78

No pintó solamente alll natura,

mas con la suavidad de mil olores,

incógnito, indistinto, uno creaba. 81

Salve Regina,

sobre hierba y flores 82

sentadas, vi a unas almas que cantaban,

que no vimos por fuera de aquel valle. 84

«Antes que el poco sol vuelva a su nido

-comenzó nuestro guta el Mantuanono

pretendáis que entre esos os conduzca. 87

Mejor desde esta loma las acciones

y los rostros veréis de cada uno,

que mezclados con ellos allá abajo. 90

Quien más alto se sienta y que parece 91

desatender aquello que debiera,

y no mueve la boca con los otros, 93

Rodolfo fue, que pudo, con su imperio,

sanar las plagas que han matado a Italia,

y así tarde el remedio de otros llega. 96

Aquel que le consuela con la vista, 97

rigió la tierra donde el agua nace

que al Albia el Molda, el Albia al mar se lleva. 99

Otocar se llamó, y desde la infancia

fue mejor que el barbudo Wenceslao,

su hijo que lujuria y ocio pace. 102

Y aquel chatito que charla muy junto 103

con aquel de un aspecto tan benigno, 104

murió escapando y desflorando el lirio: 105

¡Ved allí cómo el pecho se golpea!

Mirad al otro que ha hecho a su mano

de su mejilla, suspirando, lecho. 108

Del mal de Francia son el padre y suegro: 109

saben su villa sucia y enviciada;

de esto viene el dolor que les lancea. 111

Aquel tan corpulento que acompasa 112

su canto con aquel tan narigudo, 113

de toda las virtudes ciñó cuerda; 114

y si rey después de él hubiera sido

el jovencito sentado detrás, 116

iría la virtud de vaso en vaso. 117

No es lo mismo los otros herederos; 118

tienen el trono Jaime y Federico;

mas el lote mejor ninguno tiene. 120

Raras veces renace por las ramas

la probidad humana; y esto quiere

quien la otorga, para que la pidamos. 123

También esto concierne al narigudo 124

y no menos que a Pedro, con quien canta,

de quien Pulla y Provenza se lamentan. 126

Tan inferior la planta es a su grano, 127

cuanto, más que Beatriz y Margarita,

Constanza del marido se envanece. 129

Mirad al rey de la vida sencilla 130

sentado aparte, Enrique de Inglaterra:

el vástago mejor tiene en sus ramas. 132

Aquel que está más bajo echado en tierra, 133

mirando arriba, es Guillermo el marqués,

por quien a Alejandría y sus batallas 135

lloran el Canavés y Monferrato.

CANTO VIII

Era la hora en que quiere el deseo

enternecer el pecho al navegante,

cuando de sus amigos se despide; 3

y que de amor el nuevo peregrino

sufre, si escucha lejos una esquila,

que parece llorar el día muerto; 6

cuando yo comencé a dejar de oír,

y a mirar hacia un alma que se alzaba

pidiendo con la mano que la oyeran. 9

Juntó y alzó las palmas, dirigiendo

los ojos hacia oriente, de igual modo

que si dijese a Dios: «Sólo en ti pienso.» 12

Con tanta devoción

Te lucis ante 13

le salió de la boca en dulces notas,

que le hizo a mi mente enajenarse; 15

y las otras después dulces y pías

seguir tras ella, completando el himno,

puestos los ojos en la extrema esfera. 18

A la verdad aguza bien los ojos, 19

lector, que el velo ahora es tan sutil,

que es fácil traspasarlo ciertamente. 21

Yo aquel gentil ejército veía

callado luego contemplar el suelo,

como esperando pálido y humilde; 24

y vi salir de lo alto y descender

dos ángeles con dos ardientes gladios 26

truncos y de la punta desprovistos. 27

Verdes como las hojas más tempranas

sus ropas eran, y las verdes plumas

por detrás las batfan y aventaban. 30

Uno se puso encima de nosotros,

y bajó el otro por el lado opuesto,

tal que en medio las gentes se quedaron. 33

Bien distinguía su cabeza rubia;

mas su rostro la vista me turbaba,

cual facultad que a demasiado aspira. 36

«Vinieron del regazo de María

-dijo Sordello- a vigilar el valle,

por la serpiente que vendrá muy pronto.» 39

Y yo, que no sabía por qué sitio,

me volví alrededor y me estreché

a las fieles espaldas, todo helado. 42

«Ahora bajemos -añadió Sordelloentre

las grandes sombras para hablarles;

pues el veros muy grato habrá de serles.» 45

Sólo tres pasos creo que había dado

y abajo estuve; y vi a uno que miraba 47

hacia mí, pareciendo conocerme. 48

Tiempo era ya que el aire oscureciera,

mas no tal que sus ojos y los míos

lo que antes se ocultaba no advirtiesen. 51

Hacia mí vino, y yo me fui hacia él:

cuánto me complació, gentil juez Nino,

cuando vi que no estabas con los reos. 54

Ningún bello saludo nos callamos

luego me preguntó: « ¿Cuándo llegaste

al pie del monte por lejanas aguas?» 57

«Oh -dije- vine por los tristes reinos

esta mañana, en mi primera vida,

aunque la otra, andando así, pretendo.» 60

Y cuando fue escuchada mi respuesta,

Sordello y él se echaron hacia atrás

como gente de súbito turbada. 63

Volvióse uno a Virgilio, el otro a alguien 64

sentado allí y gritó: «¡Mira, Conrado!

ven a ver lo que Dios por gracia quiere.» 66

Y vuelto a mí: « Por esa rara gracia

que debes al que de ese modo esconde

sus primeros porqués, que no se entienden, 69

cuando hayas vuelto a atravesar las ondas

di a mi Giovanna que en mi nombre implore, 71

en donde se responde a la inocencia. 72

No creo que su madre ya me ame 73

luego que se cambió las blancas tocas,

que conviene que, aún, ¡pobre!, las quisiera. 75

Por ella fácilmente se comprende

cuánto en mujer el fuego de amor dura,

si la vista o el tacto no lo encienden. 78

Tan bella sepultura no alzaría 79

la sierpe del emblema de Milán,

como lo haría el gallo de Gallura.» 81

Así dijo, y mostraba señalado

su aspecto por aquel amor honesto

que en el pecho se enciende con mesura. 84

Yo alzaba ansioso al cielo la mirada,

adonde son más tardas las estrellas,

como la rueda más cercana al eje. 87

Y mi guía: « ¿Qué miras, hijo, en lo alto?»

Y yo le dije: «Aquellas tres antorchas

por las que el polo todo hasta aquí arde.» 90

Y él respondió: « Las cuatro estrellas claras

que esta mañana vimos, han bajado

y éstas en su lugar han ascendido» 93

Mientras hablaba cogióle Sordello

diciendo: «Ved allá a nuestro adversario»;

y para que mirase alzó su dedo. 96

De aquella parte donde se abre el valle

había una serpiente, acaso aquella

que le dio a Eva el alimento amargo. 99

Entre flores y hierba iba el reptil,

volviendo la cabeza, y sus espaldas

lamiendo como bestia que se limpia. 102

Yo no lo vi, y por eso no lo cuento,

qué hicieron los azores celestiales;

pero bien vi moverse a uno y a otro. 105

Al escuchar hendir las verdes alas,

escapó la serpiente, y regresaron

a su lugar los ángeles a un tiempo. 108

La sombra que acercado al juez se había 109

cuando este la llamó, mientras la lucha

no dejó ni un momento de mirarme. 111

« Así la luz que a lo alto te conduce

encuentre en tu servicio tanta cera,

cuanta hasta el sumo esmalte necesites, 114

-comenzó- si noticia verdadera

de Val de Magra o de parte vecina

conoces, dímela, que allí fui grande. 117

Me llamaba Corrado Malaspina;

no el antiguo, sino su descendiente; 119

a mis deudos amé, y he de purgarlo. 120

«Oh -yo le dije- por vuestras comarcas 121

no estuve nunca; pero no hay un sitio

en toda Europa que las desconozca. 123

La fama con que se honra vuestra casa, 124

celebra a los señores y a sus tierras,

tal que sin verlas todos las conocen. 126

Y yo os juro que, así vuelva yo arriba,

vuestra estirpe honorable no desdora

el precio de la bolsa y de la espada. 129

Uso y natura así la privilegian, 130

que aunque el malvado jefe tuerza el mundo, 131

derecha va y desprecia el mal camino.» 132

y él: «Marcha pues, que el sol no ha de ocupar 133

siete veces el lecho que el Carnero

cubre y abarca con sus cuatro patas, 135

sin que esta opinión tuya tan cortés

claven en tu cabeza con mayores

clavos que las palabras de los otros, 138

si el transcurrir dispuesto no se para.»

CANTO IX

Del anciano Titón la concubina

emblanquecía en el balcón de oriente,

fuera ya de los brazos de su amigo; 3

en su frente las gemas relucían

puestas en forma del frío animal

que con la cola a la gente golpea; 6

la noche, de los pasos con que asciende,

dos llevaba en el sitio en donde estábamos,

y el tercero inclinaba ya las alas; 9

cuando yo, que de Adán algo conservo,

adormecido me tumbé en la hierba

donde los cinco estábamos sentados. 12

Cuando a sus tristes layes da comienzo

la golondrina al tiempo de alborada,

acaso recordando el primer llanto, 15

y nuestra mente, menos del pensar

presa, y más de la carne separada,

casi divina se hace a sus visiones, 18

creí ver, en un sueño, suspendida

un águila en el cielo, de áureas plumas,

con las alas abiertas y dispuesta 21

a descender, allí donde a los suyos

dejara abandonados Ganimedes,

arrebatado al sumo consistorio. 24

¡Acaso caza ésta por costumbre

aquí –pensé-, y acaso de otro sitio

desdeña arrebatar ninguna presa! 27

Luego me pareció que, tras dar vueltas,

terrible como el rayo descendía,

y que arriba hasta el fuego me llevaba. 30

Allí me pareció que ambos ardíamos;

y el incendio soñado me quemaba

tanto, que el sueño tuvo que romperse. 33

No de otro modo se inquietara Aquiles,

volviendo en torno los despiertos ojos

y no sabiendo dónde se encontraba, 36

cuando su madre de Quirón a Squira

en sus brazos dormido le condujo,

donde después los griegos lo sacaron; 39

cual yo me sorprendí, cuando del rostro 40

el sueño se me fue, y me puse pálido,

como hace el hombre al que el espanto hiela. 42

Sólo estaba a mi lado mi consuelo,

y el sol estaba ya dos horas alto, 44

y yo la cara al mar tenía vuelta. 45

«No tengas miedo -mi señor me dijo-;

cálmate, que a buen puerto hemos llegado;

no mengües, mas alarga tu entereza. 48

Acabas de llegar al Purgatorio:

ve la pendiente que en redor le cierra;

y ve la entrada en donde se interrumpe. 51

Antes, al alba que precede al día,

cuando tu alma durmiendo se encontraba,

sobre las flores que aquel sitio adornan, 54

vino una dama, y dijo: «Soy Lucía;

deja que tome a éste que ahora duerme;

así le haré más fácil el camino.» 57

Sordello se quedó, y las otras formas;

Te cogió y cuando el día clareaba,

vino hacia arriba y yo tras de tus pasos. 60

Te dejó aquí, mas me mostraron antes

sus bellos ojos esa entrada; y luego

ella y tu sueño a una se marcharon.» 63

Como un hombre que sale de sus dudas

y que cambia en sosiego sus temores,

después que la verdad ha descubierto, 66

cambié yo; y como sin preocupaciones

me vio mi guía, por la escarpadura

anduvo, y yo tras él hacia lo alto. 69

Lector, observarás cómo realzo

mis argumentos, y aún con más arte

si los refuerzo, no te maravilles. 72

Nos acercamos hasta el mismo sitio

que antes me había parecido roto,

como una brecha que un muro partiera, 75

vi una puerta, y tres gradas por debajo

para alcanzarla, de colores varios,

y un portero que aún nada había dicho. 78

Y como yo aún los ojos más abriera,

le vi sentado en la grada más alta,

con tal rostro que no pude mirarlo; 81

y una espada tenía entre las manos,

que los rayos así nos reflejaba,

que en vano a ella dirigí mi vista. 84

«Decidme desde allí: ¿Qué deseáis

-él comenzó a decir- ¿y vuestra escolta?

No os vaya a ser dañosa la venida.» 87

«Una mujer del cielo, que esto sabe,

-le respondió el maestro- nos ha dicho

antes, id por allí, que está la puerta.» 90

«Y ella bien ha guiado vuestros pasos

-cortésmente el portero nos repuso-:

venid pues y subid los escalones. 93

Allí subimos; y el primer peldaño 94

era de mármol blanco y tan pulido,

que en él me espejeé tal como era. 96

Era el segundo oscuro más que el perso

hecho de piedra áspera y reseca,

agrietado a lo largo y a lo ancho. 99

El tercero que encima descansaba,

me pareció tan llameante pórfido,

cual la sangre que escapa de las venas. 102

Encima de éste colocaba el ángel

de Dios, sus plantas, al umbral sentado,

que piedra de diamante parecía. 105

Por los tres escalones, de buen grado,

el guía me llevó, diciendo: «Pide

humildemente que abran el cerrojo.» 108

A los pies santos me arrojé devoto;

y pedí que me abrieran compasivos,

mas antes di tres golpes en mi pecho. 111

Siete P, con la punta de la espada, 112

en mi frente escribió: «Lavar procura

estas manchas -me dijo- cuando entres.» 114

La ceniza o la tierra seca eran 115

del color mismo de sus vestiduras;

y de debajo se sacó dos llaves. 117

Era de plata una y la otra de oro;

con la blanca y después con la amarilla

algo que me alegró le hizo a la puerta. 120

«Cuando cualquiera de estas llaves falla,

y no da vueltas en la cerradura

-dijo él- esta entrada no se abre. 123

Más rica es una; pero la otra, antes

de abrir, requiera más ingenio y arte,

porque es aquella que el nudo desata. 126

Me las dio Pedro; y díjome que errase

antes en el abrirla que en cerrarla,

mientras la gente en tierra se prosterne.» 129

Después empujó la puerta sagrada,

diciéndonos: «Entrad, pero os advierto

que vuelve afuera aquel que atrás mirase.» 132

Y al girar en sus goznes las esquinas

de aquellas sacras puertas, que de fuertes

y sonoros metales están hechas, 135

no rechinó ni se mostró tan dura

Tarpeya, cuando al bueno de Metelo

la arrebataron, y quedó arruinada. 138

Yo me volví con el sonar primero,

y

Te Deum Laudamus parecía 140

escucharse en la voz y en dulces sones. 141

Tal imagen al punto me venía

de lo que oía, como la que suele

cuando cantar con órgano se escucha; 144

que ahora no, que ahora sí, se entiende el texto.

CANTO X

Y al cruzar el umbral de aquella puerta

que el mal amor del alma hace tan rara,

pues que finge derecho el mal camino, 3

resonando sentí que la cerraban;

y si la vista hubiese vuelto a ella,

¿con qué excusara falta semejante? 6

Ascendimos por una piedra hendida,

que se movía de uno y de otro lado

como la ola que huye y se aleja. 9

«Aquí es preciso usar de la destreza

-dijo mi guía- y que nos acerquemos

aquí y allá del lado que se aparta.» 12

Y esto nos hizo retardar el paso,

tanto que antes el resto de la luna

volvió a su lecho para cobijarse, 15

que aquel desfiladero abandonásemos; 16

mas al estar ya libres y a lo abierto,

donde el monte hacia atrás se replegaba, 18

cansado yo, y los dos sobre la ruta

inciertos, nos paramos en un sitio

más solo que un camino en el desierto. 21

Desde el borde que cae sobre el vacío,

al pie del alto farallón que asciende,

tres veces mediría el cuerpo humano; 24

y hasta donde alcanzaba con los ojos,

por el derecho y el izquierdo lado,

esa cornisa igual me parecía. 27

Nuestros pies no se habían aún movido

cuando noté que la pared aquella,

que no daba derecho de subida, 30

era de mármol blanco y adornado

con relieves, que no ya a Policleto, 32

a la naturaleza vencerían. 33

El ángel que a la tierra trajo anuncio

de aquella paz llorada tantos años,

que abrió los cielos tras veto tan largo, 36

tan verdadero se nos presentaba

aquí esculpido en gesto tan suave,

que imagen muda no nos parecía. 39

Jurado habria que él decía: «¡Ave!»

porque representada estaba aquella

que tiene llave del amor supremo; 42

e impresas en su gesto estas palabras

Ecce ancilla Dei”, del modo

con que en cera se imprime una figura. 45

«En un lugar tan sólo no te fijes

-dijo el dulce maestro, que en el lado

donde se tiene el corazón me puso. 48

Por lo que yo volví la vista, y vi

tras de María, por aquella parte

donde se hallaba quien me dirigía, 51

otra historia en la roca figurada;

y me acerqué, cruzando ante Virgilio,

para verla mejor ante mis ojos. 54

Allí en el mismo mármol esculpido 55

estaban carro y bueyes con el arca

que hace temible el no mandado oficio. 57

Delante había gente; y toda ella

en siete coros, que mis dos sentidos

uno decía: «No», y otro: «Sí canta.» 60

Y al igual con el humo del incienso

representado, la nariz y el ojo

entre el no y entre el sí tuvieron pugna. 63

Ante el bendito vaso daba brincos

el humilde salmista arremangado,

más y menos que rey en ese instante. 66

Frente a él, figurada en la azotea,

de un gran palacio, Micol se asombraba

como mujer despreciativa y triste. 69

Moví los pies del sitio en donde estaba,

para ver otra historia más de cerca,

que detrás de Micol resplandecía. 72

Aquí estaba historiada la alta gloria 73

del principe romano, a quien Gregorio

hizo por sus virtudes victorioso; 75

hablo de aquel emperador Trajano;

y de una viuda que cogióle el freno,

de dolor traspasada y de sollozos. 78

Había en torno a él gran muchedumbre

de caballeros, y las águilas áureas

sobre ellos se movían con el viento. 81

La pobrecilla entre todos aquellos

parecía decir: «Dame venganza,

señor, de mi hijo muerto, que me aflige.» 84

Y él que le contestaba: «Aguarda ahora

a mi regreso»; y ella: « Señor mío

-como alguien del dolor impacientado-, 87

¿y si no vuelves?» y él: «Quien en mi puesto

esté, lo hará»; y ella: « El bien que otro haga

¿qué te importa si el tuyo has olvidado?» 90

Por lo cual él: «Consuélate; es preciso

que cumpla mi deber antes de irme:

la piedad y justicia me retienen.» 93

Aquel que nunca ha visto cosas nuevas 94

fue quien produjo aquel hablar visible,

nuevo a nosotros pues que aquí no se halla. 96

Mientras yo me gozaba contemplando

los simulacros de humildad tan grande,

más gratos aún de ver por su artesano, 99

«Por acá vienen, mas con lentos pasos

-murmuraba el poeta- muchas gentes:

éstas podrán llevamos más arriba.» 102

Mis ojos, que en mirar se complacían

por ver lá novedad que deseaban,

en volverse hacia él no fueron lentos. 105

Mas no quiero lector desanimarte

de tus buenos propósitos si escuchas

cómo desea Dios cobrar las deudas. 108

No atiendas a la forma del martirio:

piensa en lo que vendrá; y que en el peor caso, 110

no irá más lejos de la gran sentencia. 111

Yo comencé: «Maestro, lo que veo

venir aquí, personas no parecen,

y no sé qué es: turbada está mi vista.» 114

Y aquel: «La condición abrumadora

de su martirio a tierra les inclina,

y aun mis ojos dudaron al principio. 117

Mas mira fijamente, y desentraña

quiénes vienen debajo de esas peñas:

podrás verlos a todos doblegados.» 120

Oh soberbios cristianos, infelices,

que enfermos de la vista de la mente,

la fe ponéis en pasos que atrás vuelven, 123

¿no comprendéis que somos los gusanos

de quien saldrá la mariposa angélica

que a la justicia sin reparos vuela? 126

¿de qué se ensorberbecen vuestras almas,

si cual insectos sois defectuosos,

gusanos que no llegan a formarse? 129

Como por sustentar suelo o tejado,

por ménsulas a veces hay figuras

cuyas rodillas llegan hasta el pecho, 132

que sin ser de verdad causan angustia

verdadera en aquellos que las miran;

así los vi al mirarles más atento. 135

Cierto que más o menos contraídas,

según el peso que portando estaban;

y aún aquel más paciente parecía 138

decir llorando: «Ya no lo resisto.»

CANTO XI

«Oh padre nuestro, que estás en los cielos, 1

no circunscrito, sino por más grande 2

amor que a tus primeras obras tienes, 3

alabados tu nombre y tu potencia

sean de cualquier hombre, como es justo

darle gracias a tu dulce vapor. 6

De tu reino la paz venga a nosotros,

que nosotros a ella no alcanzarnos,

si no viene, con todo nuestro esfuerzo. 9

Como por gusto suyo hacen los ángeles,

cantando

osanna, a ti los sacrificios,

hagan así gustosos los humanos. 12

El maná cotidiano danos hoy,

sin el cual por este áspero desierto

quien más quiere avanzar más retrocede. 15

Y al igual que nosotros las ofensas

perdonamos a todos, sin que mires

el mérito, perdónanos, benigno. 18

Nuestra virtud que cae tan prontamente

no ponga a prueba el antiguo enemigo,

mas líbranos de aquel que así la hostiga. 21

Esta última plegaria, amado Dueño.

no se hace por nosotros, ni hace falta,

mas por aquellos que detrás quedaron.» 24

Para ellas y nosotros buen camino

pidiendo andaban esas sombras, bajo

un peso igual al que a veces se sueña, 27

angustiadas en formas desiguales

y en la primera cornisa cansadas,

purgando las calígines del mundo. 30

Si allí bien piden siempre por nosotros,

¿aquí qué hacer y qué pedir podrían

los que en Dios han echado sus raíces? 33

Debemos ayudarles a lavarse

las manchas, tal que puros y ligeros

puedan ganar las estrelladas ruedas. 36

«Ah, la justicia y la Piedad os libren

pronto, tal que podáis mover las alas,

que os conduzcan según vuestros deseos: 39

mostradnos por qué parte a la escalera

más rápido se va; y, si hay más caminos,

enseñadnos aquel menos pendiente; 42

pues a quien me acompaña, por la carga

de la carne de Adán con que se viste,

contra su voluntad, subir le cuesta.» 45

Las palabras que respondieron a éstas

que había dicho aquel que yo seguía, 47

de quién vinieran no lo supe; pero 48

dijeron: «Por la orilla a la derecha

veniros, y hallaremos algún paso

que lo pueda subir un hombre vivo. 51

Y si no fuese un estorbo la piedra

que mi cerviz soberbia doma, y tengo

por esto que llevar el rostro gacho, 54

a aquel que vive aún y no se nombra,

miraría por ver si lo conozco,

para hacer que este peso compadezca. 57

Latino fui, de un gran toscano hijo: 58

Giuglielrno Aldobrandeschi fue mi padre;

no sé si conocéis el nombre suyo. 60

La sangre antigua y las gloriosas obras

de mis mayores, arrogancia tanta

me dieron, que ignorando a nuestra madre 63

común, todos los hombres despreciaba

y por ello morí; sábenlo en Siena,

y en Campagnático todos los niños. 66

Soy Omberto; y no sólo la soberbia

me dañó a mí-, que a todos mis parientes

ha arrastrado consigo a la desgracia. 69

Y aquí es preciso que este peso lleve

por ella, hasta que Dios se satisfaga:

Pues no lo hice de vivo, lo hago muerto.» 72

Incliné al escucharle la cabeza; 73

y uno de ellos, no aquel que había hablado,

se volvió bajo el peso que llevaba, 75

y me llamó al mirarme y conocerme,

con los ojos fijados con gran pena,

pues andaba inclinado junto a ellos. 78

«Oh -yo le dije-- ¿No eres Oderisi,

honra de Gubbio, y honra de aquel arte

que se llama en París iluminar?» 81

«Hermano --dijo--- ríen más las cartas

que ahora ilumina Franco, el de Bolonia; 83

suyo es todo el honor, y en parte, mío. 84

No hubiera sido yo tan generoso

mientras vivía, por el gran deseo

de superar a todos que albergaba. 87

De tal soberbia pago aquí la pena;

y aun no estaría aquí de no haber sido

que, pudiendo pecar, volvíme a Dios. 90

¡Oh, vana gloria del poder humano!

¡qué poco dura el verde de la cumbre,

si no le sigue un tiempo decadente! 93

Creisteis que en pintura Cimabue 94

tuviese el campo, y es de Giotto ahora,

y la fama de aquel ha oscurecido. 96

Igual un Guido al otro le arrebata

la gloria de la lengua; y nació acaso

el que arroje del nido a uno y a otro. 99

No es el ruido mundano más que un soplo

de viento, ahora de un lado, ahora del otro,

y muda el nombre como cambia el rumbo. 102

¿Qué fama has de tener, si viejo apartas

de ti la carne, como si murieras

antes de abandonar el sonajero, 105

cuando pasen mil años? Pues es corto

ese espacio en lo eterno, más que un guiño

en el más tardo giro de los cielos. 108

Aquel que va delante tan despacio 109

de mí, en Toscana entera era famoso;

y de él en Siena apenas cuchichean, 111

en donde era señor cuando abatieron

la rabia florentina, que soberbia

fue en aquel tiempo tal como ahora es puta. 114

Color de hierba es vuestra nombradía,

que viene y va, y el mismo la marchita

que la hace brotar verde de la tierra.» 117

Y yo le dije: «Tu verdad me empuja

a la humildad, y abate mi soberbia;

pero quién es aquel de quien hablabas?» 120

«Es -respondió-- Provenzano Salviati:

y está aquí porque tuvo pretensiones

de llevar Siena entera entre sus manos. 123

Anduvo así y aún anda, sin descanso,

desde su muerte: tal moneda paga

aquel que en vida a demasiado aspira.» 126

Y yo: «Si aquel espíritu que deja

arrepentirse al fin de su existencia,

queda abajo y no sube sin la ayuda 129

de una buena oración, antes que pase

un tiempo semejante al que ha vivido,

¿Cómo le consintieron que viniese?» 132

«Cuando vivía más glorioso –dijo-, 133

en la plaza de Siena libremente

vencida su vergüenza, se plantó 135

y allí para salvar a cierto amigo,

en la prisión de Carlos condenado,

de tal modo actuó que tembló entero. 138

Más no diré y oscuro sé que hablo;

pero dentro de poco, tus vecinos 140

harán de modo que glosarlo puedas. 141

Esta acción le sacó de esos confines.»

CANTO XII

A la par, como bueyes en la yunta,

con el alma cargada caminaba,

mientras lo consintió mi pedagogo. 3

Mas cuando dijo: «Déjale y avanza;

que es menester que con alas y remos

empuje su navío cada uno», 6

enderecé, cual para andar conviene

el cuerpo todo, mas los pensamientos

se me quedaron sencillos y humildes. 9

Me puse a andar, y seguía con gusto

los pasos del maestro, y ambos dos

de ligereza hacíamos alarde; 12

y él dijo: «vuelve al suelo la mirada,

pues para caminar seguro es bueno

ver el lugar donde las plantas pones». 15

Como, para dejar memoria de ellos,

sobre las tumbas en tierra excavadas

está escrito quién era cuando vivo, 18

y de nuevo se llora muchas veces

por el aguijoneo del recuerdo,

que tan sólo espolea a los piadosos; 21

con mayor semejanza, pues tal era

el artificio, lleno de figuras

vi aquel camino que en el monte avanza. 24

Veía a aquél que noble fue creado 25

más que criatura alguna, de los cielos

como un rayo caer, por una parte. 27

Veía a Briareo, que yacía 28

en otra, de celeste flecha herido,

por su hielo mortal grave a la tierra. 30

Veía a Marte, a Palas y a Timbreo, 31

aún armados en tomo de su padre,

mirando a los Gigantes desmembrados. 33

Veía al pie, a Nemrot, de la gran obra 34

ya casi enloquecido, contemplando

los que en Senar con él fueron soberbios. 36

¡Oh Niobe, con qué dolientes ojos 37

te veía grabada en el sendero,

entre tus muertos siete y siete hijos! 39

¡Oh Saúl, cómo con la propia espada 40

en Gelboé ya muerto aparecías,

que no sentiste lluvia ni rocío! 42

Oh loca Aracne, así pude mirarte 43

ya medio araña, triste entre los restos

de la obra que por tu mal hiciste. 45

Oh Roboán, no parece que asuste 46

aquí tu efigie; mas lleno de espanto

le lleva un carro, sin que le eche nadie. 48

Mostraba aún el duro pavimento

como Alcmeón a su madre hizo caro 50

aquel adorno tan desventurado. 51

Mostraba cómo se lanzaron sobre

Senaquerib sus hijos en el templo, 53

y cómo, muerto, allí lo abandonaron. 54

Mostraba el crudo ejemplo y la ruina

que hizo Tamiris cuando dijo a Ciro: 56

«tuviste sed de sangre y te doy sangre». 57

Mostraba cómo huyeron derrotados,

tras morir Holofernes, los asirios, 59

y también de su muerte los despojos. 60

Veía a Troya en ruinas y en cenizas; 61

¡oh Ilión, cuán abatida y despreciable

mostrábate el relieve que veíal 63

¿Qué pincel o buril allí trazara

las sombras y los rasgos, que admirarse

harían a cualquier sutil ingenio? 66

Muertos tal muertos, vivos como vivos:

no vio mejor que yo quien vio de veras,

cuanto pisaba, al ir mirando el suelo. 69

¡Ah, caminad soberbios y altaneros,

hijos de Eva, y no inclinéis el rostro

para poder mirar el mal camino! 72

Mas al monte la vuelta habíamos dado,

y su camino el sol más recorrido

de lo que mi alma absorta calculaba, 75

cuando el que atento siempre caminaba

delante, dijo: «Alza la cabeza,

ya no hay más tiempo para ir tan absorto. 78

Mira un ángel allí que se apresura 79

por venir a nosotros; ve que vuelve

la esclava sexta del diario oficio. 81

De reverencia adorna rostro y porte,

para que guste arriba conducirnos;

piensa que ya este día nunca vuelve.» 84

Acostumbrado estaba a sus mandatos

de no perder el tiempo, así que en esa

materia no me hablaba oscuramente. 87

El bello ser, de blanco, se acercaba,

con el rostro cual suele aparecer

tremolando la estrella matutina. 90

Abrió los brazos, y después las alas;

dijo: «Venid, cercanos los peldaños

están y ya se sube fácilmente. 93

Muy pocos a esta invitación alcanzan:

oh humanos que nacisteis a altos vuelos,

¿cómo un poco de viento os echa a tierra?» 96

A la roca cortada nos condujo;

allí batió las alas por mi frente,

y prometió ya la marcha segura. 99

Como al subir al monte, a la derecha, 100

en donde está la iglesia que domina

la bien guiada sobre el Rubaconte, 102

del subir se interrumpe la fatiga

por escalones que se construyeron

cuando sumario y pesas eran ciertos; 105

tal se suaviza aquella ladera

que cae a plomo del otro repecho;

mas rozando la piedra a un lado y otro. 108

Al dirigirnos por ese camino

Beati pauperes spiritu

, de un modo 110

inefable cantaban unas voces. 111

Ah qué distintos eran estos pasos

de aquellos del infierno: aquí con cantos

se entra y allí con feroces lamentos. 114

Por los santos peldaños ya subíarnos

y bastante más leve me encontraba,

de lo que en la llanura parecía. 117

Por lo que yo: «Maestro ¿qué pesada

carga me han levantado, que ninguna

fatiga casi tengo caminando?» 120

Él respondió: «Cuando las P que quedan

aún en tu rostro a punto de borrarse,

estén, como una de ellas, apagadas, 123

tan vencidos los pies de tus deseos

estarán, que no sólo sin fatiga,

sino con gozo arriba han de llevarte.» 126

Entonces hice como los que llevan

en la cabeza un algo que no saben,

y sospechan por gestos de los otros; 129

y por lo cual se ayudan con la mano,

que busca y halla y cumple así el oficio

que no pudiera hacerlo con la vista; 132

extendiendo los dedos de la diestra,

sólo encontré seis letras, que en mi frente

el de la llave habíame grabado: 135

y viendo esto sonrió mi guía.

CANTO XIII

Llegarnos al final de la escalera, 1

donde por vez segunda se recoge

el monte, que subiendo purifica. 3

Allí del núsmo modo una cornisa,

igual que la primera, lo rodea;

sólo que el giro se completa antes. 6

No había sombras ni señales de ellas:

liso el camino y lisa la muralla,

del lívido color de los roquedos. 9

«Si, para preguntar, gente esperarnos

--me decía el poeta-- mucho temo

que se retrase nuestra decisión.» 12

Luego en el sol clavó los ojos fijos;

de su diestra hizo centro al movimiento,

y se volvió después hacia la izquierda. 15

«Oh dulce luz en quien confiado entro

por el nuevo camino, llévanos

-decía- cual requiere este paraje. 18

Tú calientas el mundo, y sobre él luces:

si otra razón lo contrario no manda,

serán siempre tus rayos nuestro guía.» 21

Cuanto por una milla aquí se cuenta,

tanto en aquella parte caminamos

al poco, pues las ganas acuciaban; 24

y sentimos volar hacia nosotros

espíritus sin verlos, que invitaban

cortésmente a la mesa del amor. 27

La voz primera que pasó volando 28

“Vinum non habent”

dijo claramente,

y tras nosotros lo iba repitiendo. 30

Y aún antes de perderse por completo

al alejarse, otra: «Soy Orestes»

pasó gritando igual sin detenerse. 33

Yo dije: «Oh padre ¿qué voces son éstas?»

Y escuché al preguntarlo una tercera

diciendo: «Amad a quien el mal os hizo.» 36

Y el buen maestro «Azota esta cornisa

la culpa de la envidia, mas dirige

la caridad las cuerdas del flagelo. 39

Su freno quiere ser la voz contraria:

y podrás escucharla, según creo,

antes que el paso del perdón alcances. 42

Mas con fijeza mira, y verás gente

que está sentada enfrente de nosotros,

apoyada a lo largo de la roca.» 45

Abrí entonces los ojos más que antes;

miré delante y sombras vi con mantos

del color de la piedra no distintos. 48

Y al haber avanzado un poco más,

oí gritar: «María, por nosotros

ruega» y «Miguel» y «Pedro» y «Santos todos». 51

No creo que ahora existe por la tierra

hombre tan duro, a quien no le moviese

a compasión lo que después yo vi; 54

pues cuando estuve tan cercano de ellos

que sus gestos veía claramente,

grave dolor me vino por los ojos. 57

De cilicio cubiertos parecían

y uno aguantaba con la espalda al otro,

y el muro a todas ellas aguantaba. 60

Así los ciegos faltos de sustento,

piden limosna en días de indulgencia,

y la cabeza inclina uno sobre otro, 63

por despertar piedad más prontamente,

no sólo por el son de las palabras,

mas por la vista que no menos pide. 66

Y como el sol no llega hasta los ciegos,

lo mismo aquí a las sombras de las que hablo

no quería llegar la luz del cielo; 69

pues un alambre a todos les cosía

y horadaba los párpados, del modo

que al gavilán que nunca se está quieto. 72

Al andar, parecía que ultrajaba

a aquellos que sin venne yo veía;

por lo cual me volví al sabio maestro. 75

Él sabía que, aun mudo, deseaba

hablarle; y no esperando mi pregunta,

él me dijo: «Habla breve y claramente.» 78

Virgilio caminaba por la parte 79

de la cornisa en que caer se puede,

pues ninguna baranda la rodea; 81

por la otra parte estaban las devotas

sombras, que por su horrible cosedura

lloraban y mojaban sus mejillas. 84

Me volví a ellas y: «Oh, gentes confiadas

-yo comencé-- de ver la luz suprema

que vuestro desear sólo procura, 87

así pronto la gracia os vuelva limpia

vuestra conciencia, tal que claramente

por ella baje de la mente el río, 90

decidme, pues será grato y amable,

si hay un alma latina entre vosotros,

que acaso útil le sea el conocerla.» 93

«Oh hermano todos somos ciudadanos

de una Ciudad auténtica; tú dices 95

que viviese en Italia peregrina.» 96

Esto creí escuchar como respuesta

un poco más allá de donde estaba,

por lo que procuré seguir oyendo. 99

Entre otras vi a una sombra que en su aspecto

esperaba; y si alguno dice “¿Cómo?”,

alzaba la barbilla como un ciego. 102

«Alma que por subir te estás domando,

si eres -le dije ~ me respondiste,

haz que conozca tu nombre o tu patria.» 105

«Yo fui Sienesa -repuso-- y con estos 106

otros enmiendo aquí la mala vida,

pidiendo a Aquél que nos conceda el verle. 108

No fui sabia, aunque Sapia me llamaron,

y fui con las desgracias de los otros

aún más feliz que con las dichas mías. 111

Y para que no creas que te miento,

oye si fui, como te digo, loca,

ya descendiendo el arco de mis años. 114

Mis paisanos estaban junto a Colle 115

cerca del campo de sus enemigos,

y yo pedía a Dios lo que El quería. 117

Vencidos y obligados a los pasos

amargos de la fuga, al yo saberlo,

gocé de una alegría incomparable, 120

tanto que arriba alcé atrevido el rostro

gritando a Dios: «De ahora no te temo»

como hace el mirlo con poca bonanza. 123

La paz quise con Dios ya en el extremo

de mi vivir; y por la penitencia

no estaría cumplida ya mi deuda, 126

si no me hubiese Piero Pettinaio

recordado en sus santas oraciones, 128

quien se apiadó de mí caritativo. 129

¿Tú quién eres, que nuestra condición

vas preguntando, con los ojos libres,

como yo creo, y respirando hablas?» 132

«Los ojos ---dije acaso aquí me cierren,

mas poco tiempo, pues escasamente

he pecado de haber tenido envidia. 135

Mucho es mayor el miedo que suspende

mi alma del tormento de allí abajo,

que ya parece pesarme esa carga.» 138

Y ella me dijo: «¿Quién te ha conducido

entre nosotros, que volver esperas?»

Y yo: «Este que está aquí sin decir nada. 141

Vivo estoy; por lo cual puedes pedirrne,

espíritu elegido, si es preciso

que allí mueva por ti mis pies mortales.» 144

«Tan rara cosa de escuchar es ésta,

que es signo --dije,- de que Dios te ama;

con tus plegarias puedes ayudarme. 147

Y te suplico, por lo que más quieras,

que si pisas la tierra de Toscana,

que a mis parientes mi fama devuelvas. 150

Están entre los necios que ahora esperan 151

en Talamón, y allí más esperanzas

perderán que en la busca de la Diana. 153

Pero más perderán los almirantes. 154

CANTO XIV

«¿Quién es éste que sube nuestro monte

antes de que la muerte alas le diera,

y abre los ojos y los cierra a gusto?» 3

«No sé quién es, mas sé que no está sólo;

interrógale tú que estás más cerca,

y recíbelo bien, para que hable.» 6

Así dos, apoyado uno en el otro, 7

conversaban de mí a mano derecha;

luego los rostros, para hablar alzaron. 9

Y dijo uno: «Oh alma que ligada

al cuerpo todavía, al cielo marchas,

por caridad consuélanos y dinos 12

quién eres y de dónde, pues nos causas

con tu gracia tan grande maravilla,

cuanto pide una cosa inusitada.» 15

Y yo: «Se extiende en medio de Toscana

un riachuelo que nace en Falterona, 17

y no le sacian cien millas de curso. 18

junto a él este cuerpo me fue dado;

decir quién soy sería hablar en balde,

pues mi nombre es aún poco conocido.» 21

«Si he penetrado bien lo que me has dicho

con mi intelecto -me repuso entonces

el que dijo primero- hablas del Arno.» 24

Y el otro le repuso: «¿Por qué esconde

éste cuál es el nombre de aquel río,

cual hace el hombre con cosas horribles?» 27

y la sombra de aquello preguntada

así le replicó: «No sé, mas justo

es que perezca de tal valle el nombre; 30

porque desde su cuna, en que el macizo 31

del que es trunco el Peloro, tan preñado

está, que en pocos sitios le superan, 33

hasta el lugar aquel donde devuelve

lo que el sol ha secado en la marina,

de donde toman su caudal los ríos, 36

es la virtud enemiga de todos

y la huyen cual la bicha, o por desgracia

del sitio, o por mal uso que los mueve: 39

tanto han cambiado su naturaleza

los habitantes del mísero valle,

cual si hechizados por Circe estuvieran. 42

Entre cerdos, más dignos de bellotas

que de ningún otro alimento humano,

su pobre curso primero endereza. 45

Chuchos encuentra luego, en la bajada, 46

pero tienen más rabia que fiereza,

y desdeñosa de ellos tuerce el morro. 48

Va descendiendo; y cuanto más se acrece,

halla que lobos se hicieron los perros, 50

esa maldita y desgraciada fosa. 51

Bajando luego en más profundos cauces, 52

halla vulpejas llenas de artimañas,

que no temen las trampas que las cacen. 54

No callaré por más que éste me oiga; 55

y será al otro útil, si recuerda 56

lo que un veraz espíritu me ha dicho. 57

Yo veo a tu sobrino que se vuelve 58

cazador de los lobos en la orilla

del fiero río, y los espanta a todos. 60

Vende su carne todavía viva;

luego los mata como antigua fiera;

la vida a muchos, y él la honra se quita. 63

Sangriento sale de la triste selva;

y en tal modo la deja, que en mil años

no tomará a su estado floreciente.» 66

Como al anuncio de penosos males

se turba el rostro del que está escuchando

de cualquier parte que venga el peligro, 69

así yo vi turbar y entristecerse

a la otra alma, que vuelta estaba oyendo,

cuando hubo comprendido las palabras. 72

A una al oírla y a la otra al mirarla,

me dieron ganas de saber sus nombres,

e híceles suplicante mi pregunta; 75

por lo que el alma que me habló primero

volvió a decir: «Que condescienda quieres

y haga por ti lo que por mí tú no haces. 78

Mas porque quiere Dios que en ti se muestre

tanto su gracia, no seré tacaño;

y así sabrás que fui Guido del Duca. 81

Tan quemada de envidia fue mi sangre.

que si dichoso hubiese visto a alguno,

cubierto de livor me hubieras visto. 84

De mi simiente recojo tal grano;

¡Oh humano corazón, ¿por qué te vuelcas

en bienes que no admiten compañía? 87

Este es Rinieri, prez y mayor honra

de la casa de Cálboli, y ninguno

de sus virtudes es el heredero. 90

Y no sólo su sangre se ha privado,

entre el monte y el Po y el mar y el Reno, 92

del bien pedido a la verdad y al gozo; 93

pues están estos límites tan llenos

de plantas venenosas, que muy tarde,

aun labrando, serían arrancadas. 96

¿Dónde están Lizio, y Arrigo Mainardi, 97

Pier Traversaro y Guido de Carpigna? 98

¡Bastardos os hicisteis, romañoles! 99

¿Cuando renacerá un Fabbro en Bolonia? 100

¿cuando en Faenza un Bernardín de Fosco, 101

rama gentil aun de simiente humilde? 102

No te asombres, toscano, si es que lloro

cuando recuerdo, con Guido da Prata, 104

a Ugolin d’Azzo que vivió en Romagna, 105

Federico Tignoso y sus amigos, 106

a los de Traversara y Anartagi 107

(sin descendientes unos y los otros), 108

a damas y a galanes, las hazañas,

los afanes de amor y cortesía,

donde ya tan malvadas son las gentes. 111

¿Por qué no te esfumaste, oh Brettinoro, 112

cuando se hubo marchado tu familia,

y mucha gente por no ser perversa? 114

Bien hizo Bagnacaval, ya sin hijos;

e hizo mal Castrocaro, y peor Conio, 116

que tales condes en prohijar se empeña. 117

Bien harán los Pagan, cuando al fin pierdan 118

su demonio; si bien ya nunca puro

ha de quedar de aquellos el recuerdo. 120

Oh Ugolino dei Fantolín, seguro 121

está tu nombre y no se espera a nadie

que, corrompido, oscurecerlo pueda. 123

Y ahora vete, toscano, que deseo

más que hablarte, llorar; así la mente

nuestra conversación me ha obnubilado.» 126

Sabíamos que aquellas caras almas

nos oían andar, y así, callando,

hacían confiarnos del camino. 129

Nada más avanzar, ya los dos solos,

igual que un rayo que en el aire hiende,

se oyó una voz venir en contra nuestra: 132

«Que me mate el primero que me encuentre»;

y huyó como hace un trueno que se escapa,

si la nube de súbito se parte. 135

Apenas tregua tuvo nuestro oído,

y otra escuchamos con tan grande estrépito,

que pareció un tronar que al rayo sigue. 138

«Yo soy Aglauro, que tornóse en piedra», 139

y por juntarme entonces al poeta,

un paso di hacia atrás, y no adelante. 141

Quieto ya el aire estaba en todas partes;

y me dijo: «Aquel debe ser el freno

que contenga en sus límites al hombre. 144

Pero mordéis el cebo, y el anzuelo

del antiguo adversario, y os atrapa;

y poco vale el freno y el reclamo. 147

El cielo os llama y gira en torno vuestro,

mostrando sus bellezas inmortales,

y poneis en la tierra la mirada; 150

y así os castiga quien todo conoce.»

CANTO XV

Cuanto hay entre el final de la hora tercia

y el principio de día en esa esfera, 2

que al igual que un chiquillo juega siempre 3

tanto ya parecía que hacia el véspero

aún le faltaba al sol de su camino:

allí la tarde, aquí era medianoche. 6

En plena cara heríannos los rayos,

pues giramos el monte de tal forma,

que al ocaso derechos caminábamos, 9

cuando sentí en mi frente pesadumbre

de un resplandor mucho mayor que el de antes, 11

y me asombró tan extraño suceso; 12

por lo que alcé las manos por encima

de las cejas, haciéndome visera

que del exceso de luz nos protege. 15

Como cuando del agua o del espejo

el rayo salta a la parte contraria,

ascendiendo de un modo parecido 18

al que ha bajado, y es tan diferente

del caer de la piedra en igual caso,

como experiencia y arte lo demuestran; 21

así creí que la luz reflejada

por delante de mí me golpease;

y en apartarse fue rauda mi vista. 24

«¿Quién es, de quien no puedo, dulce padre,

la vista resguardar, por más que hago,

y parece venir hacia nosotros?» 27

«Si celestial familia aún te deslumbra

-respondió-- no te asombres: mensajero

es que viene a invitar a que subamos. 30

Dentro de poco el mirar estas cosas

no será grave, mas será gozoso

cuanto natura dispuso que sientas.» 33

Cuando cerca del ángel estuvimos

«Entrad aquí -nos dijo dulcementedonde

hay una escalera menos dura.» 36

Subíamos, dejando el sitio aquel

y cantar

“Beati misericordes” 38

escuchamos, y

“Goza tú que vences” 39

Mi maestro y yo solos caminábamos

hacia la altura; y yo al andar pensaba

sacar de su palabra algún provecho; 42

y a él me dirigí y le pregunté:

«¿Qué ha querido decir el de Romaña. 44

con bienes que no admiten compañía?» 45

Y él contestó: «De su mayor defecto

conoce el daño, así que no te admires

si es reprendido por que más no llore. 48

Porque si vuestro anhelo se dirige

a lo que compartido disminuye,

hace la envidia que suspire el fuelle. 51

Mas si el amor de la esfera suprema

los deseos volviera hacia lo alto,

tal temor no tendría vuestro pecho; 54

pues, cuanto más allí se dice "nuestro",

tanto del bien disfruta cada uno,

y más amor aún arde en ese claustro.» 57

«Estoy de estar contento más ayuno

-dije- que si no hubiera preguntado,

y aún más dudas me asaltan en la mente. 60

¿Cómo puede algún bien, distribuido

en muchos poseedores, aún más ricos

hacer de él, que si pocos lo tuvieran?» 63

Y aquel me contestó: «Como no pones

la mente más que en cosas terrenales,

sacas tinieblas de luz verdadera. 66

Ese bien inefable e infinito

que arriba está, al amor tal se apresura

corno a un lúcido cuerpo viene el rayo. 69

Tanto se da cuanto encuentra de ardor;

y al aumentarse así la caridad,

sobre ella crece la eterna virtud. 72

Y así cuanta más gente ama allá arriba,

hay allí más amor, y más se ama,

y unos y otros son como los espejos. 75

Y si lo que te digo no te sacia,

verás a Beatriz que plenamente

este o cualquier deseo ha de quitarte. 78

Procura pues que pronto se te extingan,

como han sido ya dos, las cinco heridas

que cicatrizan al estar contrito.» 81

Cuando decir quería: «Me aplacaste»,

me vi llegado al círculo de arriba,

y me hizo callar la vista ansiosa. 84

Allí me pareció en una visión 85

estática de súbito estar puesto,

y ver muchas personas en un templo; 87

y una mujer decía en los umbrales,

con dulce gesto maternal: «Oh hijo,

¿por qué has obrado esto con nosotros? 90

Tu padre y yo angustiados estuvimos

buscándote.» Y como ella se callara,

se me borró lo que veía antes. 93

Después me vino otra, con el agua 94

que en sus mejillas el dolor destila,

que un gran despecho hacia otros nos provoca 96

diciendo: «Si eres sir de la ciudad,

por cuyo nombre dioses contendieron,

y donde toda ciencia resplandece, 99

véngate de esos brazos atrevidos

que a mi hija abrazaron, Pisistrato.»

Y el Señor, que benigno parecía, 102

le respondía con templado rostro:

«¿Qué haremos a quien males nos desea,

si a aquellos que nos aman condenarnos?» 105

Luego vi gente ardiendo en fuego de ira, 106

a pedradas matando a un jovencito,

gritando: «Martiriza, martiriza», 108

y al joven inclinarse, por la muerte

que le apesadumbraba, hacia la tierra,

mas sus ojos alzaba siempre al cielo, 111

pidiendo al alto Sir, en guerra tanta,

que perdonase a sus perseguidores,

con ese aspecto que a piedad nos mueve. 114

Cuando volvió mi alma hacia las cosas

que son, fuera de ella, verdaderas,

supe que mis errores no eran falsos. 117

Mi guía entonces, que me contemplaba

como a aquel que del sueño se despierta,

dijo: «¿Qué tienes que te tambaleas, 120

y has caminado más de media legua

con los ojos cerrados, dando tumbos,

a guisa de quien turban sueño o vino?» 123

«Oh dulce padre mío, si me escuchas

te contaré -le dije lo que he visto,

cuando las piernas me fueron tan flojas.» 126

Y él dijo: «Si cien máscaras tuvieses

sobre el rostro, cerrados no tendría

tus pensamientos, aun los más pequeños. 129

Es lo que viste para que no excuses

al agua de la paz abrir el pecho,

que de la eterna fuente se derrama. 132

No pregunté “qué tienes”, como hiciera

quien mira, sin ver nada, con los ojos,

cuando desanimado el cuerpo yace; 135

mas pregunté para animar tus pasos

tal conviene avivar al perezoso,

que tardo emplea al despertar su tiempo.» 138

Por el ocaso andábamos, mirando

hasta donde alcanzaba nuestra vista

contra la luz radiante y vespertina. 141

Y vimos poco a poco una humareda

venir hacia nosotros, cual la noche;

ni un sitio había para resguardarnos: 144

el aire puro nos quitó y la vista. 145

CANTO XVI

Negror de infierno y de noche privada

de estrella alguna, bajo un pobre cielo,

hasta el sumo de nubes tenebroso, 3

tan denso velo no tendió en mi rostro

como aquel humo que nos envolvió,

y nunca sentí tan áspero pelo. 6

No podía siquiera abrir los ojos

por lo que, sabia y fiel, la escolta mía

vino hacia mí ofreciéndome su hombro. 9

Como el ciego que va tras de su guía

para que no se pierda ni tropiece

en obstáculo alguno, o tal vez muera, 12

andaba por el aire amargo y sucio,

escuchando a Virgilio aconsejarme:

«Ten cuidado y de mí no te separes». 15

Oía voces como que implorasen

la paz y la clemencia del Cordero

de Dios que borra todos los pecados. 18

Agnus Deí,

era, pues, como empezaban

todos a un tiempo y en el mismo modo,

y en completa concordia parecían. 21

«Maestro, lo que oigo ¿son espíritus?»

le dije. Y él a mí: «Bien lo pensaste;

de la iracundia van soltando el nudo.» 24

«¿Quién eres tú que cortas nuestro humo,

y de nosotros hablas como si

aún midieses el tiempo por calendas?» 27

Esto por una voz fue preguntado; 28

«Contéstale --me dijo mi maestroy

si hay subida por aquí pregunta.» 30

«Oh, criatura -le dije que te limpias

para volver hermosa a quien te hizo,

maravillas oirás si me acompañas.» 33

«Cuanto me es permitido he de seguirte;

y si vernos el humo no nos deja,

nos mantendrá cercanos el oírnos.» 36

Entonces comencé: «Con este rostro

que destruye la muerte, voy arriba,

y he llegado hasta aquí desde el infierno. 39

Y si Dios en su gracia me ha tomado,

tanto que quiere que su corte vea

de modo inusitado en estos tiempos, 42

no me ocultes quién fuiste antes de muerto;

dímelo, y dime si el camino es éste;

y tus palabras sean nuestra escolta.» 45

«Yo fui lombardo y Marco me llamaban;

del mundo supe, y amé esa virtud

a la que nadie tiende ya su arco. 48

Para subir camina siempre recto»

Me respondió y dijo luego: «Te pido

que por mí implores cuando estés arriba.» 51

«Por mi fe -yo le dije- te prometo

que haré lo que me pides; mas me estalla

dentro una duda, y tengo que aclararla. 54

Era antes simple y ahora se ha hecho doble

con tus palabras, que me dan certeza

de lo otro, con la cual las relaciono. 57

El mundo por completo está desierto

de cualquiera virtud, como tú dices,

y de maldad cubierto y agravado; 60

mas la razón te pido que me digas,

tal que la vea y que la enserle a otros;

que a la tierra o al cielo lo atribuyen.» 63

Un gran suspiro que acabó en un ¡ay!

lanzó primero; y luego dijo: «Herrnano,

el mundo es ciego, y tú de él has venido. 66

Cualquier causa achacáis los que estáis vivos

al cielo, igual que si moviese todas

las cosas él obligatoriamente. 69

Destruido sería así en vosotros

el libre arbitrio, y no sería justo

dar la alegría al bien, y al mal dar luto. 72

El cielo inicia vuestros movimientos; 73

no digo todos, mas aunque lo diga,

una luz para el bien o el mal os dieron, 75

Y libre voluntad; que si se cansa 76

en el primer combate contra el cielo,

luego lo vence si bien se sustenta. 78

A mayor fuerza y a mejor natura 79

libres estáis sujetos; y ella cría

vuestra mente, en que el cielo nada puede. 81

Y por esto, si el mundo os descamina,

la causa que buscáis está en vosotros:

y verdaderamente he de explicártelo: 84

De la mano de Aquél que la acaricia,

aun antes de existir, cual la muchacha

que llorando y riendo juguetea, 87

sale sencilla el alma y nada sabe,

salvo que, obra de un gozoso artista,

gustosa vuelve a aquello que la alegra. 90

Primero saborea el bien pequeño;

aquí se engaña y corre detrás de él,

si no tuerce su amor freno ni guía. 93

Y es necesario el freno de las leyes;

y es necesario un rey, que al menos vea

de la ciudad auténtica la torre. 96

Hay leyes, pero ¿quién las administra?

Nadie, pues su pastor acaso rumie,

mas no tiene partida la pezuña; 99

y la gente, que sabe que su guía

sólo tiende a aquel bien del que ella come, 101

pace de aquel, y no busca otra cosa. 102

Bien puedes ver que la mala conducta

es la razón que al mundo ha condenado,

y no vuestra natura corrompida. 105

Solía Roma, que hizo bueno el mundo, 106

tener dos soles que una y otra senda,

la humana y la divina, les mostraban. 108

Uno a otro apagó; y está la espada

junto al báculo; y una y otro unidos

forzosamente, marchan mal las cosas; 111

porque juntos no temen uno al otro:

Si no me crees, recuerda las espigas,

pues distingue las hierbas la simiente. 114

En la tierra que riegan Po y Adige, 115

valor y cortesía se encontraban,

antes de entrar en liza Federico. 117

Ahora puede cruzar sin miedo alguno

cualquiera que dejase, por vergüenza,

de acercarse a los buenos o de hablarlos. 120

Tres viejos hay aún con quien reprende

a la nueva la antigua edad, y tardo

Dios les parece en que con él les llame: 123

Corrado de Palazzo, el buen Gherardo, 124

y Guido de Castel, mejor llamado 125

el sencillo lombardo, a la francesa. 126

Puedes decir que la Iglesia de Roma,

por confundir en ella dos poderes

ella y su carga en el fango se ensucian.» 129

«Oh Marco mío –dije- bien hablaste;

y ahora discierno por qué de la herencia

los hijos de Leví privados fueron. 132

Más qué Gherardo es ése que, por sabio,

dices, quedó de aquella raza extinta

corno reproche del siglo salvaje?» 135

«Me engañan tus palabras o me tientan,

-me respondió- pues, hablando toscano, 137

del buen Gherardo nunca hayas oído. 138

Por ningún otro nombre le conozco,

si de Gaya, su hija, no lo saco. 140

Quedad con Dios, pues más no os acompaño 141

Ved el albor, que irradia por el humo

ya clareando; debo retirarme

(allí está el ángel) antes que me vea.» 144

De este modo se fue y no quiso oírme.

CANTO XVII

Acuérdate, lector, si es que en los Alpes

te sorprendió la niebla, y no veías

sino como los topos por la piel, 3

cómo, cuando los húmedos y espesos

vapores se dispersan ya, la esfera

del sol por ellos entra débilmente; 6

y tu imaginación será ligera

en alcanzar a ver cómo de nuevo

contemplé el sol, que estaba ya en su ocaso. 9

Mis pasos a los fieles del maestro

emparejando, fuera de tal nube

salí a los rayos muertos ya en lo bajo. 12

Oh fantasía que le sacas tantas

veces de sí, que el hombre nada advierte,

aunque suenen en torno mil trompetas, 15

¿si no son los sentidos, quién te mueve?

Una luz que en cielo se conforma,

por sí o por el Querer que aquí la empuja. 18

De la impiedad de aquella que se hizo 19

el ave que en cantar más nos deleita,

a mi imaginación vino la huella; 21

y entonces tanto se encerró mi mente

en si misma, que nada le llegaba

del exterior que recibir pudiese. 24

Luego llovió en mi fantasía uno 25

crucificado, fiero y desdeñoso

en su apariencia, y así se moría; 27

alrededor estaba el gran Asuero,

Ester su esposa, Mardoqueo el justo,

tan íntegro en sus obras y palabras. 30

Y como se rompiera aquella imagen

por ella misma, igual que una burbuja

a la que falta el agua que la hizo, 33

surgió de mi visión una muchacha 34

llorando, y dijo: «Oh reina, ¿por qué airada

te quisiste matar? Ahora estás muerta 36

por no querer perder a tu Lavinia;

¡Y me has perdido! soy la que lamento

antes, madre, los tuyos, que otros males.» 39

Como se rompe el sueño de repente

cuando hiere en los ojos la luz nueva,

que aún antes de morir roto se agita; 42

así mi imaginar cayó por tierra

en cuanto que una luz hirió en mis ojos,

mucho mayor de la que se acostumbra. 45

Yo me volví para mirar qué fuese,

cuando una voz me dijo: «Aquí se sube», 47

que me apartó de otro cualquier intento; 48

y tan prestas las ganas se me hicieron

para mirar quién era el que me hablaba,

que no cejara hasta no contemplarlo. 51

Mas como al sol que ciega nuestra vista

y por sobrado vela su figura,

me faltaban así mis facultades. 54

«Es un divino espíritu que muestra

el camino de arriba sin pedirlo,

y él a sí mismo con su luz esconde. 57

Nos hace igual que un hombre hace consigo;

que quien se hace rogar, viendo un deseo,

su negativa con maldad prepara. 60

A tal invitación el paso unamos;

procuremos subir antes que venga

la noche y hasta el alba no se pueda.» 63

Así dijo mi guía, y yo con él

nos dirigimos hacia la escalera;

y cuando estuve en el primer peldaño, 66

sentí cerca de mí que un ala el rostro 67

me abanicaba y escuché:

«Beati

pacifici,

que están sin mala ira.» 69

Estaban ya tan altos los postreros 70

rayos de los que va detrás la noche,

que en torno aparecían las estrellas. 72

«¡Oh, por qué me abandonas, valor mío!»

-decía para mí, porque sentía

la fuerza de las piernas flaqueartne. 75

Ya donde más no subía llegamos

la escalera, y allí nos detuvimos,

como la nave que ha llegado al puerto. 78

Puse atención un poco, por si oía

alguna cosa en este nuevo círculo;

luego al maestro me volví y le dije: 81

«Mi dulce padre, dime, ¿qué pecado

se purga en este círculo? Si quedos

están los pies, no lo estén las palabras.» 84

Y él me dijo: «El amor del bien, escaso 85

de sus deberes, aquí se repara;

aquí se arregla el remo perezoso. 87

Y para que lo entiendas aún más claro,

vuelve hacia mí la mente, y sacarás

algún buen fruto de nuestra dernora.» 90

Ni el Creador ni la criatura, nunca

sin amor estuvieron -él me dijoo

natural o de ánimo; ya sabes. 93

El natural no se equivoca nunca,

mas puede el otro equivocar su objeto,

porque el vigor o poco o mucho sea. 96

Mientras que se dirige al bien primero,

y en el segundo él mismo se controla,

no puede ser razón de mal deleite; 99

mas cuando al mal se tuerce, o con cuidado

más o menos al bien de lo que debe,

contra el Autor se vuelven sus acciones. 102

Entenderás por ello que el amor

es semilla de todas las virtudes

y de todos los actos condenables. 105

Ahora bien, como nunca de la dicha

de su sujeto amor la vista aparta,

del propio odio las cosas están libres; 108

y como dividido no se entiende, 109

ni por sí mismo, a nadie del Principio,

odiar a aquel ninguno puede hacerlo. 111

Resta, si bien divido, que se ama

el mal del prójimo; y que dicho amor

de vuestro fango nace en tres maneras: 114

Quién, suprimido su vecino, aguarda

elevarse, y por esto sólo quiere

que derriben a aquel de su grandeza; 117

quién que el poder, la gracia, honor y fama

teme perder porque otro le supere,

y se entristece y quiere lo contrario; 120

y hay quien por las injurias se enfurece,

de la venganza se hace deseoso,

y necesita urdir el mal ajeno. 123

Este triforme amor aquí debajo 124

se llora; y ahora quiero que conozcas,

el que corre hacia el bien corruptamente. 126

Todos confusamente un bien seguimos

donde se aquiete el ánimo, y lo ansiamos;

y por lograrlo combatimos todos. 129

Si lento es ese amor en dirigirse

o en conquistar a Aquel, esta cornisa,

tras justo arrepentirse, le atormenta. 132

Hay otro bien que hace infeliz al hombre; 133

no es la felicidad, la buena esencia,

que es el fruto y raíz de todo bien. 135

El amor que a este bien se ha abandonado,

sobre nosotros se purga en tres círculos; 137

mas cómo tripartito se organiza, 138

para que tú lo encuentres, me lo callo.

CANTO XVIII

Había terminado sus razones

mi alto doctor, mirando atentamente

si en mis ojos mostraba mi contento; 3

y yo, a quien nueva sed atormentaba,

callaba, mas por dentro me decía:

«mi preguntar acaso le molesta». 6

Mas el padre veraz, que se dio cuenta

del medroso deseo que ocultaba

sin hablar, me alentó a que preguntase. 9

Y yo: «Maestro, mi visión se aviva

tanto en tu luz, que ya distingo claro

lo que tu ciencia abarca o me describe: 12

Y así te pido, caro y dulce padre,

me expliques ese Amor al que reduces

cualquiera bien obrar o su contrario.» 15

«Dirige -dijo- a mí las claras luces 16

del intelecto, y el error verás

de los ciegos que en guía se convierten. 18

El alma, que a amar presta fue creada,

se mueve a cualquier cosa que le place,

tan pronto del placer es puesta en acto. 21

La percepción, de seres verdaderos

saca la imagen que despliega dentro,

e impulsa al alma a que se vuelva a ésta; 24

y si, vuelta hacia ella, se doblega,

Amor se llama ese doblegarniento,

que por gozar de nuevo entra en vosotros. 27

Y, como el fuego a lo alto se dirige,

porque su forma a subir fue creada

donde más se conserva en su materia, 30

presa el alma se entrega así al deseo,

impulso espiritual, y no reposa

hasta que goza de la cosa amada. 33

Ahora comprenderás cuánto está oculta

esta verdad a la gente que dice

que todo amor sea loable cosa; 36

porque acaso parece su materia

que es siempre buena, mas no todo sello

es bueno aunque la cera sea buena.» 39

«Con tus palabras y mi ingenio atento

-le respondí- ya sé qué es el amor,

pero esto de otras dudas me ha llenado; 42

pues si el amor se ofrece desde fuera,

y el alma no procede de otro modo, 44

no es mérito si va torcida o recta. » 45

«Cuanto ve la razón puedo decirte 46

-dijo-; si quieres más, aguarda entonces

a Beatriz, pues que de fe es materia. 48

Cualquiera fortna sustancial, que aparte

de la materia está, y está a ella unida,

una específica virtud contiene, 51

la cual no es perceptible sino obrando,

ni se demuestra más que por efectos,

cual la vida en las plantas por sus frondas 54

Mas de dónde nos vengan las primeras

nociones a la mente, lo ignorarnos,

y del primer apetecer las causas, 57

que en vosotros están, como en la abeja

el arte de hacer miel; y este deseo

no merece desprecio ni alabanza. 60

Mas porque a éste aún otros se añaden,

innata os es la virtud que aconseja,

y el umbral guarda del consentimiento. 63

Este es pues el principio del que parte

en vosotros el mérito, según

que buen o mal amor tome o desdeñe. 66

Los que al fondo llegaron razonando,

se dieron cuenta de esta libertad;

y al mundo le dejaron sus morales. 69

Aun suponiendo que obligadamente

surja el amor que dentro se os encienda,

la potestad tenéis de refrenarlo. 72

A esta noble virtud Beatriz la llama

libre albedrío, y procurar debieras

recordarlo por si ella te habla de esto.» 75

La luna, casi a media noche tarda, 76

más raras las estrellas nos hacía,

como un caldero ardiendo por completo; 78

corriendo por el cielo los caminos

que el sol inflama cuando los de Roma

lo ven caer entre Corsos y Sardos. 81

Y la sombra gentil, por quien a Piétola

más que a la propia Mantua se celebra 83

me había liberado de mi peso; 84

y yo, que la razón abierta y llana

tenía ya después de mis preguntas,

divagaba cual hombre adormilado; 87

mas fue esta soñolencia interrumpida

súbitamente por gentes que a espaldas

nuestras, hacia nosotros caminaban. 90

Como el Ismeno y el Asopo vieron 91

furia y turbas de noche en sus orillas,

cuando a Baco imploraban los tebanos, 93

así por aquel círculo avanzaban,

por lo que pude ver, quienes venían

del buen querer y justo amor llevados. 96

Enseguida llegaron, pues corriendo

aquella magna turba se movía,

y dos gritaban llorando delante: 99

«Corrió María apresurada al monte; 100

y para sojuzgar Lérida César, 101

tocó en Marsella y luego corrió a España.» 102

«Raudo, raudo, que el tiempo no se pierda

por poco amor -gritaban los demás-;

que el arte de obrar bien torne la gracia.» 105

«Oh gente a quien fervor agudo ahora

compensa neglilgencia o dilaciones

que por tibieza en bien obrar pusisteis, 108

éste que vive, y cierto no os engaño,

en cuanto luzca el sol quiere ir arriba;

decidnos pues dónde hay una abertura.» 111

Estas palabras díjolas mi guía;

y uno de estos espíritus: «Seguidnos

detrás --nos dijo-- y hallaréis el paso. 114

De movernos estamos tan ansiosos

que parar no podemos; tú perdona

si la justicia te es descortesía. 117

Yo fui abad de San Zeno de Verona 118

bajo el imperio del buen Barbarroja,

del cual doliente aún Milán se acuerda. 120

Y hay alguno con un pie ya en la fosa, 121

que pronto llorará aquel monasterio,

y triste se hallará de haber mandado; 123

porque a su hijo, mal del cuerpo entero, 124

y peor de la mente, y malnacido,

ha puesto en vez de su pastor legal.» 126

Ignoro si calló o si más nos dijo,

tan lejos se encontraba de nosotros;

esto escuché y me agrada el recordarlo. 129

Y aquel que en todo trance me ayudaba

dijo: «Vuélvete aquí y mira esos dos

que vienen dando muerdos a la acidia.» 132

Detrás todos decían: «Antes muerto 133

estuvo el pueblo a quien el mar se abriera,

de que el Jordán su descendencia viese. 135

Y aquellos que la suerte no sufrieron 136

del vástago de Anquises hasta el fin,

a una vida sin gloria se ofrecieron.» 138

Luego cuando esas sombras tan lejanas

estaban, que ya verse no podían,

se me introdujo un nuevo pensanmiento, 141

del que nacieron otros y diversos;

y tanto de uno en otro divagaba,

que por divagación cerré los ojos, 144

y en sueño convertí mi pensamiento. 145

CANTO XIX

Cuando el calor diurno no consigue 1

hacer ya tibio el frío de la luna,

por la tierra vencido y por Saturno, 3

-que es cuando los geomantes la Fortuna 4

Mayor ven en oriente antes del alba,

surgir por vía oscura poco tiempo- 6

me llegó en sueños una tartamuda, 7

bizca en los ojos, y en los pies torcida,

descolorida y con las manos mancas. 9

Yo la miraba; y como el sol conforta

los fríos miembros que la noche oprime,

así mi vista le volvía suelta 12

la lengua, y bien derecha la ponía

al poco, y su semblante desmayado,

como quiere el amor, coloreaba. 15

Después de haberse en el hablar soltado,

a cantar comenzó, tal que con pena

habría de ella apartado mi mente. 18

«Yo soy -cantaba- la dulce sirena,

que en la mar enloquece a los marinos;

tan grande es el placer que da el oírme. 21

Yo aparté a Ulises de su incierta ruta

con mi cantar; y quien se me habitúa,

raramente me deja: ¡Así lo atraigo!» 24

Aún no se había cerrado su boca,

cuando yo vi una dama santa y presta 26

al lado de mí para confundirla. 27

«Oh, Virgilio, Virgilio, ¿quién es ésta?»

-fieramente decía,---; y él llegaba

en la honesta fijándose tan sólo. 30

Cogió a la otra, y le abrió por delante,

rasgándole el traje, y mostrándole el vientre;

me despertó el hedor que desprendía. 33

Miré, y el buen maestro: «¡Al menos tres

voces te he dado! ---dijo-, ven, levanta;

hallaremos la entrada para que entres.» 36

Me levanté, y estaban ya colmados

de pleno día el monte y sus recintos;

con sol nuevo a la espalda caminábamos. 39

Siguiéndole, llevaba la cabeza

tal quien de pensanúentos va cargado,

que hace de sí un medio arco de puente; 42

Cuando escuché «Venid, aquí se cruza»

dicho de un modo suave y benigno,

que no se escucha en esta mortal marca. 45

Con alas, que de cisne parecían,

arriba nos condujo quien hablaba

entre dos caras del duro macizo. 48

Movió luego las plumas dando aire,

Qui lugent

afirmando ser dichosos,

pues tendrán dueña el alma del consuelo. 51

«¿Qué tienes que a la tierra sólo miras?»

mi guía comenzó a decirme, apenas

sobrepasados fuimos por el ángel. 54

Y yo: «Me hace marchar con tantas dudas

esa nueva visión, que a ella me inclina,

y no puedo apartar del pensamiento.» 57

«Has visto --dijo- aquella antigua bruja

por quien se llora encima de nosotros;

y cómo de ella el hombre se libera. 60

Bástete así, y camina más aprisa;

vuelve la vista al reclamo que mueve

el rey eterno con las grandes ruedas.» 63

Cual primero el halcón sus patas mira, 64

y luego vuelve al grito, y se apresura

por afán de la presa que le llama, 66

así hice yo; y así, cuanto se parte

la roca por dar paso a aquel que sube,

anduve hasta llegar donde se cruza. 69

Cuando en el quinto círculo hube entrado, 70

vi por aquel a gentes que lloraban,

tumbados en la tierra boca abajo. 72

Adhaesit pavimento anima mea'

73

oí decir con tan altos suspiros,

que apenas se entendían las palabras. 75

«Oh elegidos de Dios, cuyos sufrires

justicia y esperanza hacen más blandos,

hacia la alta subida dirigirnos.» 78

«Si venís de yacer aquí librados,

y queréis pronto hallar vuestro camino,

llevad siempre por fuera la derecha.» 81

Así rogó el poeta, y contestado

fue así poco delante de nosotros; y yo

descubrí en el hablar a un escondido; 84

y a los de mi sefíor volví los ojos:

él asintió con ceño placentero,

a aquello que mi vista le pedía. 87

Luego que pude hacer lo que gustaba,

me puse sobre aquella criatura,

cuyas palabras mi atención movieron, 90

«Alma ---diciendo-- en cuyo llanto eso

que no puede volver a Dios madura,

deja un poco por mí el mayor cuidado. 93

¿Quién fuisteis, y por qué vuelta la espalda

tenéis arriba.P ¿Quieres que te pida

algo de allí de donde vengo vivo?» 96

Y él me dijo: «El porqué nuestras espaldas

vuelve el cielo hacia sí, sabrás; mas antes

scías quod ego fui succesor Petri

99

Entre Siestri y Chiavani va corriendo

un río hermoso, y en su nombre tiene

el título mi estirpe más preciado. 102

Cómo pesa el gran manto a quien lo guarda

del fango, provee un mes y poco más;

plumas parecen todas otras cargas. 105

Mi conversión tardía fue, ¡Ay de mí!;

pero cuando elegido fui romano

pastor, vi que la vida era mentira. 108

Vi que allí el corazón no se aquietaba,

ni subir más podía en esa vida;

por lo cual me encendí de amor por ésta. 111

Hasta aquel punto, mísera, apartada

de Dios estuvo mi alma avariciosa;

y, como ves, aquí estoy castigado. 114

Lo que hace la avaricia, se declara

en la purga del alma convertida;

no hay en el monte más amarga pena. 117

Y como nuestros ojos no pusimos

en alto, fijos sólo en lo terreno,

la justicia en la tierra aquí los clava. 120

Y como la avaricia a cualquier bien

apagó nuestro amor, y nuestras obras

se perdieron, nos tiene la Justicia 123

de pies y manos presos y amarrados:

y cuanto le complazca al justo Sir

inmóviles, tumbados estaremos». 126

Me había arrodillado y quise hablarle;

mas cuanto comencé, y él se dio cuenta,

de mi respeto, sólo al escucharle, 129

«¿Por qué te inclinas ---dijo- de ese modo?»

y le dije: «Por vuestra dignidad

estar de pie me impide mi conciencia.» 132

«¡Endereza las piernas y levanta,

hermano! -respondió--, no te equivoques:

de un poder mismo todos somos siervos. 135

Y si aquel santo evangélico texto

que dice

necque nubent, entendiste, 137

comprenderás por qué hablo de este modo 138

Ahora vete, no quiero que te pares

más, pues turbas mi llanto con tu estancia,

con el cual se madura lo que has dicho. 141

Tan sólo una sobrina, Alagia, tengo, 142

buena de suyo, si es que nuestra casa

no la haya hecho a su ejemplo malvada; 144

y ésta tan sólo de allí me ha quedado.»

CANTO XX

Contra un mejor querer otro no lucha;

y contra mi placer, por complacerle,

saqué del agua la esponja aún sedienta. 3

Eché a andar y mi guía echó a andar por los

lugares libres, siguiendo la roca,

cual pegados de un muro a las almenas; 6

pues la gente que vierte gota a gota

por los ojos el mal que el mundo llena,

al borde se acercaba demasiado. 9

¡Maldita seas tú, oh antigua loba,

que más que el resto de las bestias matas,

a causa de tus hambres desmedidas! 12

¡Oh, cielo, que se cree que cuando gira

puede cambiar las leyes de aquí abajo!,

¿cuándo vendrá quien a ésta le haga huir? 15

A paso lento y corto caminábamos,

atento yo a las sombras, que sentía

llorar piadosamente y lamentarse 18

y por ventura oí. «¡Dulce María!» 19

clamar así en el llanto ante nosotros,

como hace una mujer que esté pariendo; 21

y que seguía- «Fuiste tú tan pobre

cuanto se puede ver por el cobijo

donte tu santa carga depusiste.» 24

Oí seguidamente: «Oh buen Fabricio, 25

antes virtud quisiste en la pobreza,

que gran riqueza poseer vicioso.» 27

Estas palabras tanto me placían,

que avancé un poco más por conocer

a aquel que parecía proferirlas. 30

Aquel hablaba aún del generoso

trato de Nicolás con las doncellas

para guardar su juventud honesta. 33

«Oh espíritu que tanto bien proclamas,

dime quién fuiste --dije y por qué sólo

repites estas dignas alabanzas. 36

No quedarán tus palabras sin premio,

si vuelvo a completar la corta senda,

de aquella vida que al término vuela.» 39

Y aquél: «Te lo diré, no porque espere

consuelo en ello, sino porque tanta

gracia en ti luce aun antes de estar muerto. 42

Yo fui raíz de aquella mala planta 43

que la tierra cristiana ha ensombrecido,

tal que buen fruto rara vez se coge. 45

Mas si Duay y Gante, Lila y Brujas 46

pudieran, su venganza encontrarían;

yo la suplico a aquel que todo juzga. 48

Hugo Capeto fui llamado abajo;

de mí nacieron Felipes y Luises

por quien Francia regida fue de nuevo. 51

De un carnicero de París fui hijo: 52

al extinguirse ya los viejos reyes,

salvo el que en paños grises envolvieron, 54

me encontré entre las manos con las riendas

del gobierno, y con tanto poderío

adquirido, y con tantos partidarios, 57

que a la corona viuda promovida

fue la cabeza de mi hijo, el cual

hizo nacer los consagrados huesos. 60

Mientras que la gran dote de Provenza 61

no quitó la vergüenza de mi estirpe,

valía poco, pero mal no hacía. 63

Allí empezó con fuerza y con mentira 64

su rapiña; mas luego, por enmienda,

Ponthieu tomó, Gascuña y Normandía. 66

Carlos a Italia vino y, por enmienda, 67

víctima hizo a Corradino; y luego

a Tomás, por enmienda, empujó al cielo. 69

Un tiempo veo, no muy lejos de ese,

en que saldrá de Francia aún otro Carlos, 71

para que sepan más de él y los suyos. 72

Sale sin armas, con la lanza sólo

con la que judas contendió, y la clava 74

en Florencia, y el vientre le desgarra. 75

Tierras no, mas pecados y deshonra,

para él adquirirá, tanto más graves,

cuanto más leve el daño le parezca. 78

A otro, que sale preso de una nave, 79

a su hija vender regateando

veo cual los corsarios las esclavas. 81

¡Oh avaricia! ¿qué más hacer puedes,

si de mi sangre así te has adueñado,

que no se cuida de su propia carne? 84

Por remediar lo hecho y lo futuro, 85

veo en Anagi entrar la flor de lis,

y en su vicario hacer cautivo a Cristo. 87

Le veo nuevamente escarnecido;

hiel y vinagre renovar le veo,

y entre vivos ladrones darle muerte. 90

Veo al nuevo Pilatos tan cruel, 91

que no le sacia esto, y sin decreto

lleva las velas avaras al Templo. 93

¿Cuándo podré alegrarme, Señor mío,

mirando la venganza que, escondida,

hace dulce el secreto de tu ira? 96

Lo que decía de la única esposa 97

del Espíritu Santo, y que te hizo

volverte a mí para que te explicara, 99

la letanía es de nuestras preces

mientras el día dura; y cuando marcha

es un contrario son el que entonarnos. 102

A Pigmalión recordarnos entonces, 103

a quien traidor, ladrón y parricida

hizo su desmedido afán de oro; 105

y del avaro Midas la miseria, 106

que siguió a su pedir desmesurado,

que será bueno reírla por siempre; 108

al loco Acán después nos referimos, 109

cómo robó el botín, tal que la ira

de Josué parece que aún le muerda. 111

A Safira acusamos y al marido; 112

de Eliodoro las coces alabamos; 113

y gira en todo el monte por su infamia. 114

Polinestor que mató a Polidoro; 115

y para terminar se grita: "Craso 116

di, ¿cómo sabe el oro, pues lo sabes?" 117

Así habla en alto el uno, en bajo el otro;

según la fuerza que nos espolea

a andar a paso lento o más ligero: 120

Mas proclamando la virtud diurna

no era el único; sólo que aquí cerca

la voz no levantaba ningún otro.» 123

Nos habíamos ya ido de su lado,

procurando avanzar en el camino

lo que nuestros recursos permitían, 126

cuando escuché, como si algo se hundiera,

temblar el monte, y me asaltó tal frío

como le asalta a aquel que va a la muerte. 129

De cierto no tembló tan fuerte Delos, 130

antes de que Latona hiciera el nido,

para alumbrar del cielo los dos ojos. 132

Luego un clamor se oyó por todas partes

tal, que el maestro se volvió hacia mí

«Mientras te guíe --dijo- no te asustes.» 135

Gloria in excelsis

todos deo 136

decían, por lo que escuché, de cerca,

y pude comprender lo que gritaban. 138

Suspendidos e inmóviles estábamos,

igual que los pastores al oírlo,

hasta que terminó el temblor y el canto. 141

Luego seguimos nuestra santa ruta,

viendo yacer las sombras por la tierra,

vueltas de nuevo al llanto acostumbrado. 144

Con tanta guerra nunca la ignorancia

de conocer me hizo deseoso,

si es que no se equivoca mi memoria, 147

cuanta creí tener, pensando, entonces;

ni a preguntar osaba por la prisa,

ni comprendía nada por mí mismo: 150

y marchaba asustado y pensativo.

CANTO XXI

Esa sed natural que no se aplaca

sino con aquel agua que la joven

samaritana pidió como gracia, 3

me apenaba, y punzábarne la prisa

por la difícil senda tras mi guía 5

doliéndome con la justa venganza. 6

Y he aquí que, como escribe Lucas

que a dos en el camino vino Cristo,

salido de la boca del sepulcro, 9

apareció una sombra detrás de nosotros, 10

al pie mirando la turba yacente;

y antes de percatamos de él, nos dijo: 12

«Oh hermanos míos, Dios os de la paz».

Nos volvimos de súbito, y Virgilio

le devolvió el saludo que se debe. 15

Dijo después: «En la corte beata,

en paz te ponga aquel veraz concilio, 17

que en el exilio eterno me relega.» 18

«¡Cómo! -nos dijo, caminando aprisa-:

¿si sombras sois que aquí Dios no destina,

quién os ha hecho subir por su escalera?» 21

Y mi doctor: «Si miras las señales

que éste lleva, y que un ángel ha marcado

verás que puede irse con los buenos. 24

Mas como la que hila día y noche

no le había acabado aún la husada

que Cloto impone y a todos apresta, 27

su alma, que es hermana de las nuestras,

subiendo no podía venir sola,

porque no puede ver como nosotros. 30

Y me sacaron de la gran garganta

infernal, para guiarle, y guiarele

hasta donde mi escuela pueda hacerlo. 33

Mas, si lo sabes, dime, ¿por qué tales

sacudidas dio el monte, y por qué a una

parecieron gritar hasta su base.?» 36

Así dio, preguntando, en todo el blanco

de mi deseo, y con las esperanzas

aquella sed sentí más satisfecha. 39

Y aquel dijo: «No hay cosa que sin orden

pase en la santidad de la montaña,

o que suceda fuera de costumbre. 42

De toda alteración esto está libre:

uno que el cielo dio y que en él recibe 44

puede ser la razón, y no otra causa. 45

Porque la lluvia, el granizo, la nieve,

el rocío y la escarcha más arriba

no caen de la escalera de tres gradas; 48

nubes espesas no hay ni enrarecidas,

ni rayos, ni la hija de Taumente, 50

que abajo cambia a menudo de sitio; 51

no sigue el viento seco más arriba

que la más alta de las escaleras,

donde se sienta el vicario de Pedro. 54

Acaso tiemble abajo, poco o mucho,

mas por mucho que el viento allá se esconda,

no sé cómo, aquí arriba nunca tiembla. 57

Tiembla cuando algún alma ya limpiada

se siente, y se levanta o se encamina

para subir; y tal grito la sigue. 60

Da prueba ese deseo de estar limpia,

que, libre ya para mudar de sitio,

toma al alma y la empuja con deseo. 63

Antes lo quiso, y lo impidió el talento

pues contra ese deseo, la Justicia,

como fue en el pecar, pone al castigo. 66

Y yo que en estas penas he yacido

más de quinientos años, sólo ahora

anhelo libremente un mejor solio: 69

por eso el terremoto y los piadosos

espíritus oisteis, alabando

a aquel Señor, que pronto los reclame.» 72

Así nos dijo; y tal como disfruta

más del beber quien tiene sed más grande,

no podría explicar mi gran contento. 75

Y el sabio guía: «Ya comprendo ahora

la red que os prende y cómo deslazarla,

y por qué hay regocijos y temblores. 78

Ahora quién fuiste plázcate contarme,

y por qué tantos siglos has yacido

aquí, muéstramelo con tus palabras.» 81

«En la edad que el buen Tito, con la ayuda 82

del sumo rey, vengó los agujeros

de aquella sangre por Judas vendida, 84

con el nombre que más dura y más honra 85

vivía yo» -repuso aquel espírituya

bastante famoso, mas sin fe. 87

Tan grande fue lo dulce de mi canto,

que, tolosano, a Roma me trajeron,

y merecí con mirto honrar mis sienes. 90

Por Estacio aún la gente me conoce:

canté de Tebas y del gran Aquiles;

mas quedó en el camino la segunda. 93

Semilla de mi ardor fueron las ascuas,

que me quemaron, de la llama santa

en que han sido encendidos más de miles; 96

de la Eneida te hablo, la cual madre

me fue, y me fue nodriza en la poesía:

sin ella no valdría ni un adarme. 99

Y por haber vivido cuando allí

vivió Virgilio, un sol consentiría

más del debido aún antes de marcharme.» 102

Se volvió a mí Virgilio a estas palabras

con rostro que, callando, dijo: «Calla»;

mas la virtud no puede cuanto quiere, 105

que risa y llanto siguen tan de cerca

la pasión que genera a cada uno,

que al querer menos sigue en los sinceros. 108

Así que sonreí como al secreto;

y se calló la sombra, y me miró

los ojos que revelan más el alma; 111

y: «así tanto trabajo en bien acabe

-dijo- ¿por qué hace un rato tu semblante

me ha mostrado un relámpago de risa?» 114

Ahora estaba cogido por dos partes

una me hace callar, la otra me pide

que hable; y yo suspiro y me comprende 117

mi maestro, y «No tengas ningún miedo

de hablar --me dice-; háblale y revela

lo que con tanto afán ha preguntado» 120

Por lo que yo: «Quizás te maravilles

de por qué me reí, oh antiguo espíritu,

pero aún quedarás más admirado. 123

Este que arriba guía mi mirada,

es el mismo Virgilio, en quien las fuerzas

tomaste de cantar dioses y héroes. 126

Si de otra causa pareció mi risa,

olvídala por falsa, y sólo vino

de las palabras que le prodigaste.» 129

Para abrazar los pies ya se inclinaba

a mi doctor, más él le dijo: «Hermano,

no lo hagas, porque somos los dos sombras.» 132

Y él alzando: «Ahora puedes comprender

la cantidad de amor en que me enciendes,

cuando olvido que somos cosas vanas, 135

y trato como sólidas las sombras.»

CANTO XXII

Ya el ángel se quedó tras de nosotros,

aquel que al sexto círculo nos trajo,

una señal quitando de mi frente; 3

y a los que tienen ansias de justicia

llamó beatos, pero sus palabras

hasta el

sitiunt, no más, lo proclamaron. 6

Y yo más leve que en los otros pasos

caminaba, tal que sin pena alguna

seguía a los espíritus veloces; 9

cuando Virgilio comenzó: «El Amor 10

prendido en la virtud, siempre a otro prende

con tal de que su llama manifieste; 12

desde el punto en que vino con nosotros

Juvenal hasta el limbo del infierno, 14

y cuánto te admiraba me dijera, 15

yo fui contigo tan benevolente

como nunca con alguien que no has visto,

y esta escalera me parece corta. 18

Pero dime, y perdona como amigo

si excesiva confianza alarga el freno,

y como amigo explícame la causa: 21

cómo pudo encontrar dentro de ti

un sitio la avaricia, junto a tanto

saber que por estudios poseías?» 24

A Estacio estas palabras le causaron

primero una sonrisa, luego dijo:

«Me prueba tu cariño lo que dices. 27

En verdad muchas veces pasan cosas

que dan materia falsa a nuestras dudas,

porque la causa cierta está escondida. 30

Tu pregunta me muestra que pensabas

que en la otra vida hubiera sido avaro,

acaso pues me viste en aquel círculo. 33

Sabe pues que alejado de avaricia

fui demasiado; y esta desmesura

miles de lunas castigada ha sido. 36

Y si el rumbo no hubiese enderezado,

al comprender allí donde escribías,

casi irritado con el ser del hombre, 39

«¿Por dónde no conduces tú, maldita 40

hambre de oro, el afán de los mortales?»

en los tristes torneos diera vueltas. 42

Supe entonces que mucho abrir las alas

puede gastar las manos, y de esa

falta me arrepentí cual de las otras. 45

¿Cuántos renacerán todos pelados

por ignorancia, pues quien peca en esto, 47

ni en vida, ni al extremo se arrepiente? 48

Y sabrás que la culpa que replica,

y diametral se opone a algún pecado,

juntamente con él su verdor seca; 51

por lo cual si con esa gente estuve

que llora la avaricia, por purgarme

justo de lo contrario me encontraba.» 54

«Cuando contaste las peleas crueles

de la doble tristeza de Yocasta 56

-dijo el cantor de bucólicos versos- 57

por aquello que te inspirara Clío,

no parece que fueses todavía

fiel a la fe sin la que el bien no basta. 60

Si esto es así, ¿qué sol, qué luminarias,

disipando la sombra, enderezaron

detrás del pescador luego tus velas?» 63

Y aquél a éste: «Tú me dirigiste

a beber en las grutas del Parnaso;

y luego junto a Dios me iluminaste. 66

Hiciste como aquél que va de noche

con una luz detrás, que a él no le sirve,

mas hace tras de sí a la gente sabia, 69

cuando dijiste: «El siglo se renueva,

y el primer tiempo y la justicia vuelven,

nueva progenie de los cielos baja.» 72

Por ti poeta fui, por ti cristiano: 73

mas para ver mejor lo que dibujo,

para darle color la mano extiendo. 75

Preñado estaba el mundo todo entero

de la fe verdadera, que sembraron

los mensajeros del eterno reino, 78

y tus palabras que antes he citado

con las prédicas nuevas concordaban;

y tomé por costumbre el visitarles. 81

Tan santos luego fueron pareciendo,

que en la persecución de Domiciano, 83

sin mis lágrimas ellos no lloraban; 84

y mientras que en mi mano hacerlo estuvo

les ayudaba, y con sus rectas vidas

me hicieron despreciar toda otra secta. 87

Y antes de poetizar sobre los griegos 88

y sobre Tebas, tuve mi bautismo;

pero por miedo fui un cristiano oculto, 90

mostrándome pagano mucho tiempo;

y esa tibieza en el recinto cuarto

me recluyó por más de cuatro siglos. 93

Tú pues, que ya este velo has levantado

que me escondía cuanto bien he dicho,

mientras que de subir nos ocupamos, 96

dónde está, dime, aquel Terencia antiguo, 97

Varrón, Plauto, Cecilio, si lo sabes:

y si están condenados y en qué círculo.» 99

Esos y Persio, y yo, y bastantes otros 100

-le respondió- se encuentran con el Griego

a quien las musas más amamantaron, 102

en el primer recinto de la cárcel;

y hablarnos muchas veces de aquel monte

donde nuestras nodrizas se hallan siempre. 105

También están Simónides y Eurípides, 106

Antifonte, Agatón y muchos otros

griegos que de laureles se coronan. 108

Allí se ven aquellas gentes tuyas,

Antígona, Deífile y Argía

y así como lo fue de triste, a Ismene. 111

Vemos a aquella que mostró Langía,

a Tetis y la hija de Tiresias, 113

y a Deidamia con todos sus hermanos.» 114

Ya se callaban ambos dos poetas,

de nuevo atentos a mirar en torno,

ya libres de subir y de paredes; 117

y habían cuatro siervas ya del día

atrás quedado, y al timón la quinta

enderezaba a lo alto el carro ardiente, 120

cuando mi guía: «Creo que hacia el borde

volver el hombro diestro nos conviene,

dando la vuelta al monte cual solemos. » 123

Así fue nuestro guía la costumbre,

y emprendimos la ruta más tranquilos

pues lo aprobaba aquel alma tan digna. 126

Ellos iban delante, y solitario

yo detrás, escuchando sus palabras,

que en poetizar me daban su intelecto. 129

Mas pronto rompió las dulces razones

un árbol puesto en medio del camino,

con manzanas de olor bueno y suave; 132

y así corno el abeto se adelgaza

de rama en rama, aquel abajo hacía,

para que nadie, pienso, lo subiera. 135

Del lado en que el camino se cortaba,

caía de la roca un licor claro,

que se extendía por las hojas altas. 138

Al árbol se acercaron los poetas;

y una voz desde dentro de la fronda

gritó: «Muy caro cuesta este alimento.» 141

«Más pensaba María en que las bodas 142

-siguió- fueran honradas, que en su boca,

esa que ahora intercede por vosotros. 144

Las antiguas romanas sólo agua

bebían; y Daniel, que despreciaba

el alimento, conquistó la ciencia. 147

La edad primera, bella como el oro,

hizo con hambre gustar las bellotas,

y néctar con la sed cualquier arroyo. 150

Miel y langostas fueron las viandas

que en el yermo nutrieron al Bautista;

por lo cual es tan grande y tan glorioso 153

como en el Evangelio se demuestra.»

CANTO XXIII

Mientras los ojos por la verde fronda

fijaba de igual modo que quien suele

del pajarillo en pos perder la vida, 3

el más que padre me decía: «Hijo,

ven pronto, pues el tiempo que nos dieron

más útilmente aprovechar se debe.» 6

Volví el rostro y el paso sin tardarme,

junto a los sabios, que en tal forma hablaban, 9

que me hicieron andar sin pena alguna.

Y en esto se escuchó llorar y un canto

labia mea domine,

en tal modo, 11

cual si pariera gozo y pesadumbre. 12

«Oh dulce padre, ¿qué es lo que ahora escucho?»,

yo comencé; y él: «Sombras que caminan

de sus deudas el nudo desatando.» 15

Como los pensativos peregrinos,

al encontrar extraños en su ruta,

que se vuelven a ellos sin pararse, 18

así tras de nosotros, más aprisa,

al llegar y pasamos, se asombraba

de ánimas turba tácita y devota. 21

Todos de ojos hundidos y apagados,

de pálidos semblantes, y tan flacos

que del hueso la piel tomaba forma. 24

No creo que a pellejo tan extremo

seco, hubiese llegado Erisitone, 26

ni cuando fue su ayuno más severo. 27

Y pensando decíame: «¡Aquí viene 28

la gente que perdió Jerusalén,

cuando María devoró a su hijo! 30

Parecían sus órbitas anillos

sin gemas: y quien lee en la cara "omo" 32

bien podría encontrar aquí la eme. 33

¿Quién pensaría que el olor de un fruto

tal hiciese, el anhelo produciendo,

o el de una fuente, no sabiendo cómo? 36

Maravillado estaba de tal hambre,

pues la razón aún no conocía

de su piel escarnada y su flaqueza, 39

cuando de lo más hondo de su rostro

fija su vista me volvió una sombra;

luego fuerte exclamó: "¿Qué gracia es ésta?" 42

Nunca el rostro le hubiese conocido;

pero en la voz se me hizo manifiesto

lo que el aspecto había deformado. 45

Esta chispa encendió de aquel tan otro rostro

del todo mi conocimiento,

y conocí la cara de Forese.» 48

«Ah, no te fijes en la seca roña

que me destiñe -rogaba- la piel,

ni por la falta de carne que tenga; 51

dime en verdad de ti, y de quién son esas

dos ánimas que allí te dan escolta;

¡no te quedes aquí sin que me hables!» 54

«Tu cara, que lloré cuando moriste,

con no menos dolor ahora la lloro

-le respondí- al mirarla tan cambiada. 57

Pero dime, por Dios que así os deshoja;

no pidas que hable, pues estoy atónito;

mal podrá hablar quien otra cosa quiere.» 60

Y él a mí- «Del querer eterno baja

un efecto en el agua y en el árbol

que dejasteis atrás, que así enflaquece. 63

Toda esta gente que llorando canta,

por seguir a la gula sin medida,

santa se vuelve aquí con sed y hambre 66

De comer y beber nos da el deseo

el olor de la fruta y del rocío

que se extiende por sobre la verdura. 69

Y ni un solo momento en este espacio

dando vueltas, mitiga nuestra pena:

pena digo y debiera decir gozo, 72

que aquel deseo al árbol nos conduce

donde Cristo gozoso dijo 'Eli', 74

cuando nos redimió la sangre suya.» 75

Yo contesté: «Forese, desde el día

que el mundo por mejor vida trocaste,

cinco años aún no han transcurrido. 78

Si antes se terminó el que tú pudieras

pecar aún más, de que llegase la hora

del buen dolor que a Dios volver nos hace, 81

¿cómo es que estás arriba ya tan pronto?

Yo pensaba encontrarte allí debajo,

donde el tiempo con tiempo se repara.» 84

Y él respondió: «Tan pronto me ha logrado

que beba el dulce ajenjo del martirio

mi Nela con su llanto sin fatiga. 87

Con devotas plegarias y suspiros

me trajo de la playa en que se espera,

y me ha librado de los otros círculos. 90

Tanto más cara a Dios y más dilecta

es mi viudita, a la que tanto amaba,

cuanto en su bien obrar está más sola; 93

puesto que la Barbagia de Sicilia 94

es más púdica ya con sus mujeres

que la Barbagia en donde la he dejado. 96

Dulce hermano ¿qué quieres que te diga?

Ya presiento unos tiempos venideros

de que esta hora ya no está lejana, 99

en que será en el púlpito vedado

el que las descaradas florentinas

vayan mostrando en público las tetas. 102

¿Qué bárbara hubo nunca o musulmanas

que precisaran para andar cubiertas

disciplina en el alma o de las otras? 105

Mas si supieran esas sinvergüenzas

lo que veloz el cielo les depara,

ya para aullar sus bocas abrirían; 108

pues si el vaticinar aquí no engaña,

sufrirán antes de que crezca el bozo

a los que ahora con nanas consuelan. 111

Ahora ya no te escondas más, oh hermano,

que no sólo yo, más toda esta gente,

mira el lugar donde la luz no pasa.» 114

Por lo que yo le dije: «Si recuerdas

lo que fui para ti, y para mi fuiste,

aún será triste el recordar presente. 117

De aquella vida me sustrajo aquel

que va delante, el otro día, cuando

redonda se mostró la hermana de ese 120

--señalé el sol. Y aquél por la profunda

noche llevóme de los muertos ciertos

con esta carne cierta que le sigue. 123

De allí con sus auxilios me ha traído,

subiendo y rodeando la montaña,

que os endereza a los que el mundo tuerce. 126

Dice que habrá de hacerme compañía

hasta que esté donde Beatriz se encuentra;

allí es preciso que sin él me quede. 129

Virgilio es quien tal cosa me ha contado

-y se lo señalé-; y aquél la sombra

por quien se ha conmovido cada cuesta 132

de vuestro reino del que ya se marcha.»

CANTO XXIV

Ni hablar a andar, ni andar a aquel más lento

hacía, mas hablando a prisa íbamos

cual nao que empuja un viento favorable; 3

y las sombras, más muertas pareciendo,

admiración ponían en las cuencas

de los ojos, sabiendo que vivía. 6

Y yo, continuando mis palabras

dije: «Y asciende acaso más despacio

de lo que en otro momento lo haría. 9

Mas dime de Piccarda, si es que sabes; 10

y dime si estoy viendo a alguien notable

entre esta gente que así me contempla.» 12

«Mi hermana, que entre hermosa y entre buena

no sé qué fuera más, alegre triunfa

en el Olimpo ya de su corona.» 15

Dijo primero; y luego: «Aquí podemos

a cualquiera nombrar pues tan mudado

nuestro semblante está por la abstinencia. 18

Ese -y le señaló- es Bonagiunta, 19

Bonagiunta de Lucca; y esa cara

a su lado, cosida más que otras. 21

tuvo la santa iglesia entre sus brazos:

nació en Tours, y aquí purga con ayunos

el vino y las anguilas de Bolsena.» 24

Uno por uno a muchos me nombró;

y al nombrarles contentos parecían, 26

y no vi ningún gesto de tristeza. 27

Vi por el hambre en vano usar los dientes

a Ubaldín de la Pila y Bonifacio, 29

que apacentara a muchos con su torre. 30

Vi a Maese Marqués, que ocasión tuvo 31

de beber en Forlí sin sequedades,

y que nunca veíase saciado. 33

Mas como hace el que mira y luego aprecia

más a uno que otro, hice al luqués,

que de mí más curioso parecía. 36

Él murmuraba, y no sé que «Gentucca» 37

sentía yo, donde él sentía la plaga

de la justicia que así le roía. 39

«Alma –dije- que tal deseo muestras

de hablar conmigo, hazlo claramente,

y a los dos satisfaz con tus palabras.» 42

«Hay nacida, aún sin velo, una mujer

--él comenzó- que hará que mi ciudad

te plazca aunque otros muchos la desprecien. 45

Tú marcharás con esta profecía:

si en mi murmullo alguna duda tienes,

la realidad en claro ha de ponerlo. 48

Pero dime si veo a quien compuso

aquellas nuevas rimas que empezaban:

«Mujeres que el Amor bien conocéis.» 51

Y yo le dije: «Soy uno que cuando

Amor me inspira, anoto, y de esa forma

voy expresando aquello que me dicta.» 54

«¡Ah hermano, ya comprendo ---dijo- el nudo

que al Notario, a Guiton y a mí separa

del dulce estilo nuevo que te escucho! 57

Bien veo ahora cómo vuestras plumas

detrás de quien os dicta van pegadas,

lo que no sucedía con las nuestras; 60

y quien se ponga a verlo de otro modo

no encontrará ninguna diferencia.»

Y se calló bastante satisfecho. 63

Cual las aves que invernan junto al Nilo,

a veces en el aire hacen bandadas,

y luego aprisa vuelan en hilera, 66

así toda la gente que allí estaba,

volviendo el rostro apresuró su paso,

por su flaqueza y su deseo raudas. 69

Y como el hombre de correr cansado

deja andar a los otros, y pasea

hasta que calma el resollar del pecho, 72

dejó que le pasara la grey santa

y conmigo detrás vino Forese,

diciendo: «¿Cuándo te veré de nuevo?» 75

«No sé -repuse-, cuánto viviré;

mas no será mi vuelta tan temprano,

que antes no esté a la orilla mi deseo; 78

porque el lugar donde a vivir fui puesto,

del bien, de día en día, se despoja,

y parece dispuesto a triste ruina.» 81

Y él: «Ánimo, pues veo al más culpable, 82

arrastrado a la cola de un caballo

hacia aquel valle donde no se purga. 84

La bestia a cada paso va más rauda,

siempre más, hasta que ella le golpea,

y deja el cuerpo vilmente deshecho. 87

No mucho han de rodar aquellas ruedas

-y miró al cielo- y claro habrá de serte

esto que más no puedo declararte. 90

Ahora quédate aquí, que es caro el tiempo

en este reino, y ya perdí bastante

caminando contigo paso a paso.» 93

Como al galope sale algunas veces

un jinete del grupo que cabalga,

por ganar honra en los primeros golpes, 96

con pasos aún mayores nos dejó;

y me quedé con esos dos que fueron

en el mundo tan grandes mariscales. 99

Y cuando estuvo ya tan adelante,

que mis ojos seguían tras de él,

como mi mente tras de sus palabras. 102

vi las ramas cargadas y frondosas

de otro manzano, no mucho más lejos

por haber sólo entonces hecho el giro 105

Vi gentes bajo aquel alzar las manos

y gritar no sé qué hacia la espesura,

como en vano anhelantes chiquitines 108

que piden, y a quien piden no responde,

mas por hacer sus ganas más agudas,

les muestra su deseo puesto en alto. 111

Luego se fueron ya desengañadas;

y nos aproximamos al gran árbol,

que tanto llanto y súplicas desdeña. 114

«Seguid andando y no os aproximéis:

un leño hay más arriba que mordido

fue por Eva y es éste su retoño.» 117

Entre las frondas no sé quién hablaba;

y así Virgilio, Estacio y yo, apretados

seguimos caminando por la cuesta. 120

Decía: «Recordad a los malditos 121

nacidos de las nubes, que, borrachos,

con dos pechos lucharon con Teseo; 123

y a los hebreos, por beber tan flojos, 124

que Gedeón no quiso de su ayuda,

cuando a Madián bajó de las colinas.» 126

Así arrimados a uno de los bordes,

oyendo fuimos culpas de la gula

seguidas del castigo miserable. 129

Ya en la senda desierta, distanciados,

más de mil pasos nos llevaron lejos,

los tres mirando sin decir palabra. 132

«Solos así los tres ¿qué vais pensando?»,

dijo una voz de pronto; y me agité

como un caballo joven y espantado. 135

Alcé mi rostro para ver quién era;

y jamás pude ver en ningún horno

vidrio o metal tan rojo y tan luciente, 138

como a quien vi diciendo: «Si os complace 139

subir, aquí debéis de dar la vuelta;

quien marcha hacia la paz, por aquí pasa.» 141

Me deslumbró la vista con su aspecto;

por lo que me volví hacia mis doctores,

como el hombre a quien guía lo que escucha. 144

Y como, del albor anunciadora,

sopla y aroma la brisa de mayo,

de hierba y flores toda perfumada; 147

yo así sentía un viento por en medio

de la frente, y sentí un mover de plumas,

que hizo oler a ambrosía el aura toda. 150

Sentí decir: «Dichosos los que alumbra 151

tanto la gracia, que el amor del gusto

en su pecho no alienta demasiado, 153

apeteciendo siempre cuanto es justo.»

CANTO XXV

Dilación no admitía la subida;

puesto que el sol había ya dejado

la noche al Escorpión, el día al Toro: 3

y así como hace aquél que no se para,

mas, como sea, sigue su camino,

por la necesidad aguijonado, 6

así fuimos por el desfiladero,

subiendo la escalera uno tras otro,

pues su estrechez separa a los que suben. 9

Y como el cigoñino el ala extiende

por ganas de volar, y no se atreve

a abandonar el nido, y las repliega; 12

tal mis ganas ardientes y apagadas

de preguntar; haciendo al fin el gesto

que hacen aquellos que al hablar se aprestan. 15

Por ello no dejó de andar aprisa,

sino dijo mi padre: «Suelta el arco

del decir, que hasta el hierro tienes tenso.» 18

Ya entonces confiado abrí la boca,

y dije: «Cómo puede adelgazarse

allí donde comer no es necesario.» 21

«Si recordaras cómo Meleagro 22

se extinguió al extinguirse el ascua aquella

-me dijo- de esto no te extrañarías; 24

y si pensaras cómo, si te mueves,

también tu imagen dentro del espejo,

claro verás lo que parece oscuro. 27

Mas para que el deseo se te aquiete,

aquí está Estacio; y yo le llamo y pido

que sea el curador de tus heridas.» 30

«Si la visión eterna le descubro

-repuso Estacio-, estando tú delante,

el no poder negarme me disculpe.» 33

Y después comenzó: «Si mis palabras, 34

hijo, en la mente guardas y recibes,

darán luz a aquel "cómo" que dijiste. 36

La sangre pura que no es absorbida 37

por las venas sedientas, y se queda

cual alimento que en la mesa sobra, 39

toma en el corazón a cualquier miembro

la virtud de dar forma, como aquella

que a hacerse aquellos vase por las venas. 42

Digerida, desciende, donde es bello

más callar que decir, y allí destila

en vaso natural sobre otra sangre. 45

Allí se mezclan una y otra juntas,

una a sufrir dispuesta, a hacer la otra,

pues que procede de un lugar perfecto; 48

y una vez que ha llegado, a obrar comienza

coagulando primero, y avivando

lo que hizo consistente su materia. 51

Alma ya hecha la virtud activa

cual de una planta, sólo diferente

que una en camino está y otra ha llegado, 54

sigue obrando después, se mueve y siente,

como un hongo marino; y organiza

esas potencias de las que es semilla. 57

Aquí se extiende, hijo, y se despliega

la virtud que salió del corazón

del generante, y forma da a los miembros. 60

Mas cómo el animal se vuelve hablante

no puedes ver aún, y uno más sabio

que tú, se equivocaba en este punto, 63

y así con su doctrina separaba

del alma la posible inteligencia,

por no encontrarle un órgano adecuado. 66

A la verdad que viene abre tu pecho;

y sabrás que, tan pronto se termina 68

de articularle al feto su cerebro, 69

complacido el Primer Motor se vuelve

a esa obra de arte, en la que inspira

nuevo espíritu, lleno de virtudes, 72

que lo que encuentra activo aquí reúne

en su sustancia, y hace un alma sola,

que vive y siente y a sí misma mira. 75

Y por que no te extrañen mis palabras

mira el calor del sol que se hace vino,

junto al humor que nace de las vidas. 78

Cuando más lino Laquesis no tiene, 79

se suelta de la carne, y virtualmente

lo divino y lo humano se lo lleva. 81

Ya enmudecidas sus otras potencias, 82

inteligencia, voluntad, memoria

en acto quedan mucho más agudas. 84

Sin detenerse, por sí misma cae

maravillosamente en una u otra orilla; 86

y de antemano sabe su camino. 87

En cuanto ese lugar la circunscribe, 88

la virtud formativa irradia en torno

del mismo modo que en los miembros vivos: 90

y como el aire, cuanto está muy húmedo,

por otro rayo que en él se refleja,

con diversos colores se engalana; 93

así el aire cercano se dispone,

y en esa misma forma que le imprime

virtualmente el alma allí parada; 96

Y después, a la llama semejante

que sigue al fuego al sitio donde vaya,

la nueva forma al espíritu sigue. 99

Y como aquí recibe su aparencia,

sombra se llama; y luego aquí organiza

cualquier sentido, incluso el de la vista. 102

Por esta causa hablamos y reímos;

y suspiros y lágrimas hacemos

que has podido sentir por la montaña. 105

Según que nos afligen los deseos

y los otros afectos, toma forma

la sombra, y es la causa que te admira.» 108

Y ya llegado al último tormento 109

habíamos, y vuelto a la derecha,

y estábamos atentos a otras cosas. 111

Aquí dispara el muro llamaradas,

y por el borde sopla un viento a lo alto

que las rechaza y las aleja de él; 114

y por esto debíainos andar

por el lado de afuera de uno en uno;

y yo temía el fuego o la caída. 117

«Por este sitio -guía iba diciendoa

los ojos un freno hay que ponerles,

pues errar se podría por muy poco. 120

Summae Deus Clamentiae

en el seno 121

del gran ardor oí cantar entonces,

que no menos ardor dio de volverme; 123

y vi almas caminando por las llamas;

así que a ellas miraba y a mis pasos,

repartiendo la vista por momentos. 126

Una vez que aquel himno terminaron 127

gritaron alto:

«Virum no cognosco»;

y el himno repetían en voz baja. 129

Y al terminar gritaban: «En el bosque

Diana se quedó y arrojó a Elice 131

porque probó de Venus el veneno.» 132

Luego a cantar volvían; y de esposas

y de maridos castos proclamaban,

cual la virtud y el matrimonio imponen. 135

Y de esta forma creo que les baste

en todo el tiempo que el fuego les quema:

Con tal afán conviene y en tal forma

que la postrera herida cicatrice. 138

CANTO XXVI

Mientras que por la orilla uno tras otro

marchábamos y el buen maestro a veces

«Mira --decía- como te he advertido»; 3

sobre el hombro derecho el sol me hería,

que ya, radiando, todo el occidente

el celeste cambiaba en blanco aspecto; 6

y hacía con mi sombra más rojiza

la llama parecer; y al darse cuenta

vi que, andando, miraban muchas sombras. 9

Esta fue la ocasión que les dio pie

a que hablaran de mí-, y así empezaron

«Este cuerpo ficticio no parece»; 12

luego vueltos a mí cuanto podían,

se cercioraron de ello, con cuidado

siempre de no salir de donde ardiesen. 15

«Oh tú que vas, no porque tardo seas,

mas tal vez reverente, tras los otros,

respóndeme, que en este fuego ardo. 18

No sólo a mí aproveche tu respuesta;

pues mayor sed tenemos todos de ella

que de agua fría la India o la Etiopía. 21

Dinos cómo es que formas de ti un muro

al sol, de tal manera que no hubieses

aún entrado en las redes de la muerte.» 24

Así me hablaba uno; y yo me hubiera 24

ya explicado, si no estuviese atento

a otra novedad que entonces vino; 27

que por medio de aquel sendero ardiente

vino gente mirando hacia los otros,

lo cual, suspenso, me llevó a observarlo. 30

Apresurarse vi por todas partes

y besarse a las almas unas a otras

sin pararse, felices de tal fiesta; 33

así por medio de su hilera oscura

una a la otra se hocican las hormigas,

por saber de su suerte o su camino. 36

En cuanto dejan la acogida amiga,

antes de dar siquiera el primer paso,

en vocear se cansan todas ellas: 39

la nueva gente: «Sodoma y Gomorra»; 40

los otros: «En la vaca entra Pasifae,

para que el toro corra a su lujuria.» 42

Después como las grullas que hacia el Rif

vuelan en parte, y parte a las arenas,

o del hielo o del sol haciendo ascos, 45

una gente se va y otra se viene;

vuelven llorando a sus primeros cantos

y a gritar eso que más les atañe; 48

y acercáronse a mí, como hace poco

esos otros habíanme rogado,

deseosos de oír en sus semblantes. 51

Yo que dos veces viera su deseo;

«Oh almas ya seguras --comencéde

conseguir la paz tras de algún tiempo, 54

no han quedado ni verdes ni maduros

allí mis miembros, mas aquí los traigo

con su sangre y sus articulaciones. 57

Subo para no estar ya nunca ciego;

una mujer me obtuvo la merced,

de venir con el cuerpo a vuestro mundo. 60

Mas vuestro anhelo mayor satisfecho

sea pronto, y así os albergue el cielo

que lleno está de amor y más se espacia, 63

decidme, a fin de que escribirlo pueda,

quiénes seáis, y quién es esa turba

que se marchó detrás a vuestra espalda.» 66

No de otro modo estúpido se turba

el montañés, y mira y enmudece,

cuando va a la ciudad , rudo y salvaje, 69

que en su apariencia todas esas sombras;

más ya de su estupor recuperadas,

que de las altas almas pronto sale, 72

«¡Dichoso tú que de nuestras regiones

-volvió a decir aquel que habló primero-,

para mejor morir sapiencia adquieres! 75

La gente que no viene con nosotros,

pecó de aquello por lo que en el triunfo

César oyó que "reina" lo llamaban: 78

por eso vanse gritando "Sodoma",

reprobándose a sí, como has oído,

con su vergüenza el fuego acrecentando. 81

Hermafrodita fue nuestro pecado;

y pues que no observamos ley humana,

siguiendo el apetito como bestias, 84

en nuestro oprobio, por nosotros se oye

cuando partimos el nombre de aquella

que en el leño bestial bestia se hizo. 87

Ya sabes nuestros actos, nuestras culpas:

y si de nombre quieres conocemos,

decirlo no sabría, pues no hay tiempo. 90

Apagaré de mí, al menos, tus ganas:

Soy Guido Guinizzelli, y aquí peno 92

por bien antes del fin arrepentirme.» 93

Igual que en la tristeza de Licurgo 94

hicieron los dos hijos a su madre,

así hice yo, pero sin tanto ímpetu, 96

cuando escuché nombrarse él mismo al padre

mío y de todos, el mejor que rimas

de amor usaron dulces y donosas; 99

y pensativo, sin oír ni hablar,

contemplándole anduve un largo rato,

mas, por el fuego, sin aproximarme. 102

Luego ya de mirarle satisfecho,

me ofrecí enteramente a su servicio

con juramentos que a otros aseguran. 105

y él me dijo: «Tú dejas tales huellas

en mí, por lo que escucho, y tan palpables,

que no puede borrarlas el Leteo. 108

Mas si en verdad juraron tus palabras,

dirne por qué razones me demuestras

al mira.rme y hablarme tanto aprecio.» 111

Y yo le dije: «Vuestros dulces versos,

que, mientras duren los modernos usos,

harán preciada aun su misma tinta.» 114

«Oh hermano --dijo,-, ése que te indico

-y señaló un espíritu delantefue

el mejor artesano de su lengua. 117

En los versos de amor o en narraciones

a todos superó; y deja a los tontos

que creen que el Lemosín le aventajaba. 120

A las voces se vuelven, no a lo cierto,

y su opinión conforman de este modo

antes de oír a la razón o al arte. 123

Así hicieron antaño con Guittone, 124

de voz en voz corriendo su alabanza,

hasta que la verdad se ha impuesto a todos. 126

Ahora si tienes tanto privilegio,

que lícito te sea ir hasta el claustro

del colegio del cual abad es Cristo, 129

de un padre nuestro dile aquella parte,

que nos es necesaria en este mundo,

donde poder pecar ya no es lo nuestro.» 132

Luego tal vez por dar cabida a otro

que cerca estaba, se perdió en el fuego,

como en el agua el pez que se va al fondo. 135

Yo me acerqué a quien antes me indicara,

y dije que a su nombre mi deseo

un sitio placentero disponía. 138

Y comenzó a decirrne cortésmente: 139

«Tan m'abelfis vostre cortes deman,

qu'ieu non me puesc ni voil a vos cobrire. 141

Ieu sui Arnaut, que plor e vau cantan;

consiros vei la passada folor,

a vei jausen lo joi que'esper, denan. 144

Ara voz prec, per aquella valor

que vos guida al som de l'escalina,

sovenha vos a temps de ma dolor.» 147

Luego se hundió en el fuego que le salva.

CANTO XXVII

Igual que vibran los primeros rayos

donde esparció la sangre su Creador,

cayendo el Ebro bajo la alta Libra, 3

y a nona se caldea el agua al Ganges, 4

el sol estaba; y se marchaba el día,

cuando el ángel de Dios alegre vino. 6

Fuera del fuego sobre el borde estaba 7

y cantaba:

«¡Beati mundi cordi!»

con voz mucho más viva que la nuestra. 9

Luego: «Más no se avanza, si no muerde

almas santas, el fuego: entrad en él

y escuchad bien el canto de ese lado.» 12

Nos dijo así cuanto estuvimos cerca;

por lo que yo me puse, al escucharle,

igual que aquel que meten en la fosa. 15

Por protegerme alcé las manos juntas

en vivo imaginando, al ver el fuego,

humanos cuerpos que quemar he visto. 18

Hacia mí se volvió mi buena escolta;

y Virgilio me dijo entonces: «Hijo,

puede aquí haber tormento, mas no muerte. 21

¡Acuérdate, acuérdate! Y si yo

sobre Gerión a salvo te conduje, 23

¿ahora qué haría ya de Dios más cerca? 24

Cree ciertamente que si en lo profundo

de esta llama aun mil años estuvieras,

no te podría ni quitar un pelo. 27

Y si tal vez creyeras que te engaño

vete hacia ella, vete a hacer la prueba,

con tus manos al borde del vestido. 30

Dejón, depón ahora cualquier miedo;

vuélvete y ven aquí. seguro entra.»

Y en contra yo de mi conciencia, inmóvil. 33

Al ver que estaba inmóvil y reacio,

dijo un poco turbado: «Mira, hijo:

entre Beatriz y tú se alza este muro.» 36

Corno al nombre de Tisbe abrió los ojos 37

Píramo, y antes de morir la vio,

cuando el moral se convirtió en bermejo; 39

así, mi obstinación más ablandada,

me volví al sabio guía oyendo el nombre

que en nú memoria siempre se renueva. 42

Y él movió la cabeza, y dijo: «¡Cómo!

¿quieres quedarte aquí?»; y me sonreía,

como a un niño a quien vence una manzana. 45

Luego delante de mí entró en el fuego,

pidiendo a Estacio que tras mi viniese,

que en el largo camino estuvo en medio. 48

En el vidrio fundido, al estar dentro,

me hubiera echado para refrescarme,

pues tanto era el ardor desmesurado. 51

Y por reconfortarme el dulce padre,

me hablaba de Beatriz mientras andaba:

«Ya me parece que sus ojos veo.» 54

Nos guiaba una voz que al otro lado

cantaba y, atendiendo sólo a ella,

llegamos fuera, adonde se subía. 57

'¡ Venite, benedictis patris mei!'

58

se escuchó dentro de una luz que había,

que me venció y que no pude mirarla. 60

«El sol se va --siguió- y la tarde viene;

no os detengáis, acelerad el paso,

mientras que el occidente no se adumbre.» 63

Iba recto el camino entre la roca

hacia donde los rayos yo cortaba

delante, pues el Sol ya estaba bajo. 66

Y poco trecho habíamos subido

cuando ponerse el sol, al extinguirse

mi sombra, por detrás los tres sentimos. 69

Y antes que en todas sus inmensas partes

tomara el horizonte un mismo aspecto,

y adquiriese la noche su dominio, 72

de un escalón cada uno hizo su lecho;

que la natura del monte impedía

el poder subir más y nuestro anhelo. 75

Como quedan rumiando mansamente

esas cabras, indómitas y hambrientas

antes de haber pastado, en sus picachos, 78

tácitas en la sombra, el sol hirviendo,

guardadas del pastor que en el cayado

se apoya y es de aquellas el vigía; 81

y como el rabadán se alberga al raso,

y pemocta junto al rebaño quieto,

guardando que las fieras no lo ataquen; 84

así los tres estábamos entonces,

yo como cabra y ellos cual pastores,

aquí y allí guardados de alta gruta. 87

Poco podía ver de lo de afuera;

mas, de lo poco, las estrellas vi

mayores y más claras que acostumbran. 90

De este modo rumiando y contemplándolas,

me tomó el sueño; el sueño que a menudo,

antes que el hecho, sabe su noticia. 93

A la hora, creo, que desde el oriente

irradiaba en el monte Citerea,

en el fuego de amor siempre encendida, 96

joven y hermosa aparecióme en sueños 97

una mujer que andaba por el campo

que recogía flores; y cantaba: 99

«Sepan los que preguntan por mi nombre

que soy Lía, y que voy moviendo en torno

las manos para hacerme una guirnalda. 102

Por gustarme al espejo me engalano;

Mas mi hermana Raquel nunca se aleja

del suyo, y todo el día está sentada. 105

Ella de ver sus bellos ojos goza

como yo de adornarme con las manos;

a ella el mirar, a mí el hacer complace.» 108

Y ya en el esplendor de la alborada,

que es tanto más preciado al peregrino,

cuando al regreso duerme menos lejos, 111

huían las tinieblas, y con ellas

mi sueño; por lo cual me levanté,

viendo ya a los maestros levantados. 114

«El dulce fruto que por tantas ramas

buscando va el afán de los mortales,

hoy logrará saciar toda tu hambre.» 117

Volviéndose hacia mí Virgilio, estas

palabras dijo; y nunca hubo regalo

que me diera un placer igual a éste. 120

Tantas ansias vinieron sobre el ansia

de estar arriba ya, que a cada paso

plumas para volar crecer sentía. 123

Cuando debajo toda la escalera

quedó, y llegarnos al peldaño sumo,

en mi clavó Virgilio su mirada, 126

«El fuego temporal, el fuego eterno

has visto hijo; y has llegado a un sitio

en que yo, por mí m. ismo, ya no entiendo. 129

Te he conducido con arte y destreza;

tu voluntad ahora es ya tu guía:

fuera estás de camino estrecho o pino. 132

Mira el sol que en tu frente resplandece;

las hierbas, los arbustos y las flores

que la tierra produce por sí sola. 135

Hasta que alegres lleguen esos ojos

que llorando me hicieron ir a ti,

puedes sentarte, o puedes ir tras ellas. 138

No esperes mis palabras, ni consejos

ya; libre, sano y recto es tu albedrío,

y fuera error no obrar lo que él te diga: 141

y por esto te mitro y te corono.» 142

CANTO XXVIII

Deseoso de ver por dentro y fuera

la divina floresta espesa y viva,

que a los ojos ternplaba el día nuevo, 3

sin esperar ya más, dejé su margen,

andando, por el campo a paso lento

por el suelo aromado en todas partes. 6

Un aura dulce que jamás mudanza

tenía en sí, me hería por la frente

con no más golpe que un suave viento; 9

con el cual tremolando los frondajes

todos se doblegaban hacia el lado

en que el monte la sombra proyectaba; 12

mas no de su estar firme tan lejanos,

que por sus copas unas avecillas

dejaran todas de ejercer su arte; 15

mas con toda alegría en la hora prima,

la esperaban cantando entre las hojas,

que bordón a sus rimas ofrecían, 18

como de rama en rama se acrecienta

en la pineda junto al mar de Classe, 20

cuando Eolo al Siroco desencierra. 21

Lentos pasos habíanme llevado

ya tan adentro de la antigua selva,

que no podía ver por dónde entrara; 24

y vi que un río el avanzar vedaba, 25

que hacia la izquierda con menudas ondas

doblegaba la hierba a sus orillas. 27

Toda el agua que fuera aquí más límpida,

arrastrar impurezas pareciera,

a ésta que nada oculta comparada, 30

por más que ésta discurra oscurecida

bajo perpetuas sombras, que no dejan

nunca paso a la luz del sol ni luna. 33

Me detuve y crucé con la mirada,

por ver al otro lado del arroyo

aquella variedad de frescos mayos; 36

y allí me apareció, como aparece

algo súbitamente que nos quita

cualquier otro pensar, maravillados, 39

una mujer que sola caminaba, 40

cantando y escogiendo entre las flores

de que pintado estaba su camino. 42

«Oh, hermosa dama, que amorosos rayos

te encienden, si creer debo al semblante

que dar suele del pecho testimonio, 45

tengas a bien adelantarte ahora

-díjele- lo bastante hacia la orilla,

para que pueda escuchar lo que cantas. 48

Tú me recuerdas dónde y cómo estaba 49

Proserpina, perdida por su madre,

cuando perdió la dulce primavera.» 51

Como se vuelve con las plantas firmes

en tierra y juntas, la mujer que baila,

y un pie pone delante de otro apenas, 54

volvió sobre las rojas y amarillas

florecillas a mí, no de otro modo

que una virgen su honesto rostro inclina; 57

y así mis ruegos fueron complacidos,

pues tanto se acercó, que el dulce canto

llegaba a mí, entendiendo sus palabras. 60

Cuando llegó donde la hierba estaba

bañada de las ondas del riachuelo,

de alzar sus ojos hízome regalo. 63

Tanta luz yo no creo que esplendiera 64

Venus bajo sus cejas, traspasada,

fuera de su costumbre, por su hijo. 66

Ella reía en pie en la orilla opuesta,

más color disponiendo con sus manos,

que esa elevada tierra sin semillas. 69

Me apartaban tres pasos del arroyo;

y el Helesponto que Jerjes cruzó

aún freno a toda la soberbia humana, 72

no soportó más odio de Leandro 73

cuando nadaba entre Sesto y Abido,

que aquel de mí, pues no me daba paso. 75

«Sois nuevos y tal vez porque sonrío

en el sitio elegido --dijo ellacomo

nido de la natura humana, 78

asombrados os tiene alguna duda;

mas luz el salmo

Delestasti otorga, 80

que puede disipar vuestro intelecto. 81

Y tú que estás delante y me rogaste,

dime si quieres más oír; pues presta

a resolver tus dudas he venido. 84

«El son de la floresta -dije , el agua,

me hacen pensar en una cosa nueva,

de otra cosa distinta que he escuchado.» 87

Y ella: «Te explicaré cómo deriva

de su causa este hecho que te asombra,

despejando la niebla que te ofende. 90

El sumo bien que sólo en Él se goza,

hizo bueno y al bien al hombre en este 92

lugar que le otorgó de paz eterna. 93

Pero aquí poco estuvo por su falta;

por su falta en gemidos y en afanes

cambió la honesta risa, el dulce juego. 96

Y para que el turbar que abajo forman 97

los vapores del agua y de la tierra,

que cuanto pueden van tras del calor, 99

al hombre no le hiciese guerra alguna,

subió tanto hacia el cielo esta montaña,

y libre está de él, donde se cierra. 102

Mas como dando vueltas por entero

con la primera esfera el aire gira,

si el círculo no es roto en algún punto, 105

en esta altura libre, el aire vivo

tal movimiento repercute y hace,

que resuene la selva en su espesura; 108

tanto puede la planta golpeada,

que su virtud impregna el aura toda,

y ella luego la esparce dando vueltas; 111

y según la otra tierra sea digna, 112

por su cielo y por sí, concibe y cría

de diversa virtud diversas plantas. 114

Luego no te parezca maravilla,

oído esto, cuando alguna planta

crezca allí sin semilla manifiesta. 117

Y sabrás que este campo en que te hallas,

repleto está de todas las simientes,

y tiene frutos que allí no se encuentran. 120

El agua que aquí ves no es de venero 121

que restaure el vapor que el hielo funde,

como un río que adquiere o pierde cauce; 123

mas surge de fontana estable y cierta,

que tanto del querer de Dios recibe,

cuando vierte en dos partes separada. 126

Por este lado con el don desciende

de quitar la memoria del pecado;

por el otro de todo el bien la otorga; 129

Aquí Leteo; igual del otro lado 130

Eünoé se llama, y no hace efecto

si en un sitio y en otro no es bebida: 132

este supera a todos los sabores.

Y aunque bastante pueda estar saciada

tu sed para que más no te descubra, 135

un corolario te daré por gracia;

no creo que te sea menos caro

mi decir, si te da más que prometo. 138

Tal vez los que de antiguo poetizaron

sobre la Edad de oro y sus delicias,

en el Parnaso este lugar soñaban. 141

Fue aquí inocente la humana raíz;

aquí la primavera y fruto eterno;

este es el néctar del que todos hablan.» 144

Me dirigí yo entonces hacia atrás

y a mis poetas vi que sonrientes

escucharon las últimas razones; 147

luego a la bella dama torné el rostro.

CANTO XXIX

Cantando cual mujer enamorada,

al terminar de hablar continuó:

‘Beati quorum tacta sunt peccata.'

3

Y cual las ninfas que marchaban solas

por las sombras selváticas, buscando

cuál evitar el sol, cuál recibirlo, 6

se dirigió hacia el río, caminando

por la ribera; y yo al compás de ella,

siguiendo lentamente el lento paso. 9

Y ciento ya no había entre nosotros,

cuando las dos orillas dieron vuelta,

y me quedé mirando hacia levante. 12

Tampoco fue muy largo así el camino,

cuando a mí la mujer se dirigió,

diciendo: «Hermano mío, escucha y mira.» 15

Y se vio un resplandor súbitamente

por todas partes de la gran floresta,

que acaso yo pensé fuera un relámpago. 18

Pero como éste igual que viene, pasa,

y aquel, durando, más y más lucía,

decía para mí. «¿Qué cosa es ésta;?» 21

Resonaba una dulce melodía

por el aire esplendente; y con gran celo

yo a Eva reprochaba de su audacia, 24

pues donde obedecían cielo y tierra,

tan sólo una mujer, recién creada,

no consintió vivir con velo alguno; 27

bajo el cual si sumisa hubiera estado,

habría yo gozado esas delicias

inefables, aún antes y más tiempo. 30

Mientras yo caminaba tan absorto

entre tantas primicias del eterno

placer, y deseando aún más deleite, 33

cual un fuego encendido, ante nosotros

el aire se volvió bajo el ramaje;

y el dulce son cual canto se entendía. 36

Oh sacrosantas vírgenes, si fríos 37

por vosotras sufrí, vigilias y hambres,

razón me urge que a favor os mueva. 39

El manar de Helicona necesito,

y que Urania me inspire con su coro

poner en verso cosas tan abstrusas. 42

Más adelante, siete árboles áureos 43

falseaba en la mente el largo trecho

del espacio que había entre nosotros; 45

pero cuando ya estaba tan cercano

que el objeto que engaña los sentidos

ya no perdía forma en la distancia, 48

la virtud que prepara el intelecto, 48

me hizo ver que eran siete candelabros,

y

Hosanna era el cantar de aquellas voces. 51

Por encima el conjunto flameaba

más claro que la luna en la serena 53

medianoche en el medio de su mes. 54

Yo me volví de admiración colmado

al bueno de Virgilio, que repuso

con ojos llenos de estupor no menos. 57

Volví la vista a aquellas maravillas

que tan lentas venían a nosotros,

que una recién casada las venciera. 60

La mujer me gritó: «¿Por qué contemplas

con tanto ardor las vivas luminarias,

y lo que viene por detrás no miras?» 63

Y tras los candelabros vi unas gentes

venir despacio, de blanco vestidas;

y tanta albura aquí nunca la vimos. 66

Brillaba el agua a nuestro lado izquierdo,

el izquierdo costado devolviéndome,

si se miraba en ella cual espejo. 69

Cuando estuve en un sitio de mi orilla,

que sólo el río de ellos me apartaba,

para verles mejor detuve el paso, 72

y vi las llamas que iban por delante

dejando tras de sí el aire pintado,

como si fueran trazos de pinceles; 75

de modo que en lo alto se veían

siete franjas, de todos los colores

con que hace el arco el Sol y Delia el cinto. 78

Los pendones de atrás eran más grandes

que mi vista; y diez pasos separaban,

en mi opinión, a los de los extremos 81

Bajo tan bello cielo como cuento,

coronados de lirios, veinticuatro 83

ancianos avanzaban por parejas. 84

Cantaban: «Entre todas

Benedicta

las nacidas de Adán, y eternamente

benditas sean las bellezas tuyas.» 87

Después de que las flores y la hierba,

que desde el otro lado contemplaba,

se vieron libres de esos elegidos, 90

como luz a otra luz sigue en el cielo,

cuatro animales por detrás venían, 92

de verde fronda todos coronados. 93

Seis alas cada uno poseía;

con ojos en las plumas; los de Argos

tales serían, si vivo estuviese. 96

A describir su forma no dedico

lector, más rimas, pues que me urge otra

tarea, y no podría aquí alargarme; 99

pero léete a Ezequiel, que te lo pinta

como él los vio venir desde la fría

zona, con viento, con nubes, con fuego; 102

y como lo verás en sus escritos,

tales eran aquí, salvo en las plumas;

Juan se aparta de aquel y está conmigo. 105

En el espacio entre los cuatro había,

sobre dos ruedas, un carro triunfal,

que de un grifo venía conducido. 108

Hacia arriba tendía las dos alas

entre la franja que había en el centro

y las tres y otras tres, mas sin tocarlas. 111

Subían tanto que no se veían;

de oro tenía todo lo de pájaro,

y blanco lo demás con manchas rojas. 114

No sólo Roma en carro tan hermoso 115

no honrase al Africano, ni aun a Augusto,

mas el del sol mezquino le sería; 117

aquel del sol que ardiera, extraviado,

por petición de la tierra devota,

cuando fue Jove arcanarnente justo. 120

Tres mujeres en círculo danzaban

en el lado derecho; una de rojo,

que en el fuego sería confundida; 123

otra cual si los huesos y la carne

hubieran sido de esmeraldas hechos;

cual purísima nieve la tercera; 126

y tan pronto guiaba la de blanco,

tan pronto la de rojo; y a su acento

caminaban las otras, raudas, lentas. 129

Otras cuatro a la izquierda solazaban, 130

de púrpura vestidas, con el ritmo

de una de ellas que tenía tres ojos. 132

Detrás de todo el nudo que he descrito

vi dos viejos de trajes desiguales,

mas igual su ademán grave y honesto. 135

Uno se parecía a los discípulos 136

de Hipócrates, a quien natura hiciera

para sus animales más queridos; 138

contrario afán el otro demostraba 139

con una espada aguda y reluciente,

tal que me amedrentó desde mi orilla. 141

Luego vi cuatro de apariencia humilde; 142

y de todos detrás un viejo solo,

que venía durmiendo, iluminado. 144

Y estaban estos siete como el grupo

primero ataviados, mas con lirios

no adornaban en torno sus cabezas, 147

sino con rosas y bermejas flores; 148

se juraría, aun vistas no muy lejos,

que ardían por encima de los ojos. 150

Y cuando el carro tuve ya delante,

un trueno se escuchó, y las dignas gentes

parecieron tener su andar vedado, 153

y se pararon junto a las enseñas.

CANTO XXX

Y cuando el septentrión del primer cielo, 1

que no sabe de ocaso ni de orto;

ni otra niebla que el velo de la culpa, 3

y que a todos hacía sabedores

de su deber, como hace aquí el de abajo

al que gira el timón llegando a puerto, 6

inmóvil se quedó: la gente santa

que entre el grito y aquel primero

vino, como a su paz se dirigió hacia el carro; 9

y uno de ellos, del cielo mensajero, 10

'Veni sponsa de Libano’,

cantando

gritó tres veces, y después los otros. 12

Cual los salvados al último bando 13

prestamente alzarán de su caverna,

aleluyando en voces revestidas, 15

sobre el divino carro de tal forma

cien se alzaron,

ad vocem tanti senis, 17

ministros y enviados del Eterno. 18

'¡Benedictus qui venis!'

entonaban, 19

tirando flores por todos los lados

'¡Manibus, oh, date ilia plenis'

21

Yo he visto cuando comenzaba el día

rosada toda la región de oriente,

bellamente sereno el demás cielo; 24

y aún la cara del sol nacer en sombras,

tal que, en la tibiedad de los vapores,

el ojo le miraba un largo rato: 27

lo mismo dentro de un turbión de flores

que de manos angélicas salía,

cayendo dentro y fuera: coronada, 30

sobre un velo blanquísimo, de olivo,

contemplé una mujer de manto verde

vestida del color de ardiente llama. 33

Y el espíritu mío, que ya tanto 34

tiempo había pasado que sin verla

no estaba de estupor, temblando, herido, 36

antes de conocerla con los ojos,

por oculta virtud de ella emanada,

sentió del viejo amor el poderío. 39

Nada más que en mi vista golpeó

la alta virtud que ya me traspasara

antes de haber dejado de ser niño, 42

me volví hacia la izquierda como corre

confiado el chiquillo hacia su madre

cuando está triste o cuando tiene miedo, 45

por decir a Virgilio: «Ni un adarme

de sangre me ha quedado que no tiemble:

conozco el signo de la antigua llama.» 48

Mas Virgilio privado nos había

de sí, Virgilio, dulcísimo padre,

Virgilio, a quien me dieran por salvarme; 51

todo lo que perdió la madre antigua,

no sirvió a mis mejillas que, ya limpias, 53

no se volvieran negras por el llanto. 54

«Dante, porque Virgilio se haya ido 55

tú no llores, no llores todavía;

pues deberás llorar por otra espada.» 57

Cual almirante que en popa y en proa

pasa revista a sus subordinados

en otras naves y al deber les llama; 60

por encima del carro, hacia la izquierda,

al volverme escuchando el nombre mío,

que por necesidad aquí se escribe, 63

vi a la mujer que antes contemplara

oculta bajo el angélico halago,

volver la vista a mí de allá del río. 66

Aunque el velo cayendo por el rostro,

ceñido por la fronda de Minerva, 68

no me dejase verla claramente, 69

con regio gesto todavía altivo

continuó lo mismo que quien habla

y al final lo más cálido reserva: 72

«¡Mírame bien!, soy yo, sí, soy Beatriz,

¿cómo pudiste llegar a la cima?

¿no sabías que el hombre aquí es dichoso?» 75

Los ojos incliné a la clara fuente;

mas me volvía a la yerba al reflejarme,

pues me abatió la cara tal vergüenza. 78

Tan severa cree el niño que es su madre,

así me pareció; puesto que amargo

siente el sabor de la piedad acerba. 81

Ella calló; y los ángeles cantaron

de súbito:

'in te, Domine, speravi'; 83

pero del

‘pedes meos’ no siguieron. 84

Como la nieve entre los vivos troncos

en el dorso de Italia se congela,

azotada por vientos boreales, 87

luego, licuada, en sí misma rezuma,

cuando la tierra sin sombra respira,

y es como el fuego que funde una vela; 90

mis suspiros y lágrimas cesaron

antes de aquel cantar de los que cantan

tras de las notas del girar eterno; 93

mas luego que entendí que el dulce canto

se apiadaba de mí, más que si dicho

hubiese: «Mujer, por qué lo avergüenzas», 96

el hielo que en mi pecho se apretaba,

se hizo vapor y agua, y con angustia

se salió por la boca y por los ojos. 99

Ella, parada encima del costado

dicho del carro, a las sustancias pías 101

dirigió sus palabras de este modo: 102

«Veláis vosotros el eterno día,

sin que os roben ni el sueño ni la noche

ningún paso del siglo en su camino; 105

así pues más cuidado en mi respuesta

pondré para que entienda aquel que llora,

e igual medida culpa y duelo tengan. 108

No sólo por efecto de las ruedas

que a cada ser a algún final dirigen

según les acompañen sus estrellas, 111

mas por largueza de gracia divina, 112

que en tan altos vapores hace lluvia,

que no pueden mirarlos nuestros ojos, 114

ese fue tal en su vida temprana 115

potencialmente, que cualquier virtud

maravilloso efecto en él hiciera. 117

Mas tanto más maligno y más silvestre,

inculto y mal sembrado se hace el campo,

cuanto más vigorosa tierra sea. 120

Le sostuve algún tiempo con mi rostro:

mostrándole mis ojos juveniles,

junto a mí le llevaba al buen camino. 123

Tan pronto como estuve en los umbrales

de mi segunda edad y cambié de vida,

de mí se separó y se entregó a otra. 126

Cuando de carne a espíritu subí,

y virtud y belleza me crecieron,

fui para él menos querida y grata; 129

y por errada senda volvió el paso,

imágenes de un bien siguiendo falsas,

que ninguna promesa entera cumplen. 132

No me valió impetrar inspiración,

con la cual en un sueño o de otros modos

lo llamase: ¡tan poco le importaron! 135

Tanto cayó que todas las razones

para su salvación no le bastaban,

salvo enseñarle el pueblo condenado. 138

Fui por ello a la entrada de los muertos,

y a aquel que le ha traído hasta aquí arriba, 141

le dirigí mis súplicas llorando.

Una alta ley de Dios se habría roto,

si el Leteo pasase y tal banquete

fuese gustado sin ninguna paga 144

del arrepentimiento que se llora.»

CANTO XXXI

«Oh tú que estás de allá del sacro río,

-dirigiéndome en punta sus palabras,

que aun de filo tan duras parecieron, 3

volvió a decir sin pausa prosiguiendodi

si es esto verdad, pues de tan seria

acusación debieras confesarte.» 6

Estaba mi valor tan confundido,

que mi voz se movía, y se apagaba

antes que de sus órganos saliera. 9

Esperó un poco, y me dijo: «¿En qué piensas?

respóndeme, pues las memorias tristes

en ti aún no están borradas por el agua.» 12

La confusión y el miedo entremezclados

como un «sí» me arrancaron de la boca,

que fue preciso ver para entenderlo. 15

Cual quebrada ballesta se dispara,

por demasiado tensos cuerda y arco,

y sin fuerzas la flecha al blanco llega, 18

así estallé abrumado de tal carga,

lágrimas y suspiros despidiendo,

y se murió mi voz por el camino. 21

«Por entre mis deseos --dijo ellaque

al amor por el bien te conducían,

que cosa no hay de aspiración más digna, 24

¿qué fosos se cruzaron, qué cadenas

hallaste tales que del avanzar

perdiste de tal forma la esperanza? 27

¿Y cuál ventaja o qué facilidades

en el semblante de los otros viste, 29

para que de ese modo los rondaras?» 30

Luego de suspirar amargamente,

apenas tuve voz que respondiera,

formada a duras penas por los labios. 33

Llorando dije: «Lo que yo veía

con su falso placer me extraviaba

tan pronto se escondió vuestro semblante.» 36

Y dijo: «Si callaras o negases

lo que confiesas, igual se sabría

tu culpa: ¡es tal el juez que la conoce! 39

Mas cuando sale de la propia boca

confesar el pecado, en nuestra corte

hace volver contra el filo la piedra. 42

Sin embargo, para que te avergüences

ahora de tu error, y ya otras veces

seas fuerte, escuchando a las sirenas, 45

deja ya la raíz del llanto y oye:

y escucharás cómo a un lugar contrario

debió llevarte mi enterrada carne. 48

Arte o natura nunca te mostraron

mayor placer, cuanto en los miembros donde

me encerraron, en tierra ahora esparcidos; 51

y si el placer supremo te faltaba

al estar muerta, ¿qué cosa mortal

te podría arrastrar en su deseo? 54

A las primeras flechas de las cosas

falaces, bien debiste alzar la vista

tras de mí, pues yo no era de tal modo. 57

No te debían abatir las alas,

esperando más golpes, ni mocitas,

ni cualquier novedad de breve uso. 60

El avecilla dos o tres aguarda; 61

que ante los ojos de los bien plumados

la red se extiende en vano o la saeta.» 63

Cual los chiquillos por vergüenza, mudos

están con ojos gachos, escuchando,

conociendo su falta arrepentidos, 66

así yo estaba; y ella dijo: «Cuando

te duela el escuchar, alza la barba 68

y aún más dolor tendrás si me contemplas.» 69

Con menos resistencia se desgaja

robusta encina, con el viento norte

o con aquel de la tierra de Jarba, 72

como el mentón alcé con su mandato;

pues cuando dijo «barba» en vez de «rostro»

de sus palabras conocí el veneno; 75

y pude ver al levantar la cara

que las criaturas que llegaron antes

en su aspersión habían ya cesado; 78

y mis ojos, aún poco seguros,

a Beatriz vieron vuelta hacia la fiera 80

que era una sola en dos naturalezas. 81

Bajo su velo y desde el otro margen

a sí misma vencerse parecía,

vencer a la que fue cuando aquí estaba. 84

Me picó tanto el arrepentimiento

con sus ortigas, que enemigas me hizo

esas cosas que más había amado. 87

Y tal reconocer mordióme el pecho,

y vencido caí; y lo que pasara 89

lo sabe aquella que la culpa tuvo, 90

Y vi a aquella mujer, al recobrarme, 91

que había visto sola, puesta encima

«¡cógete a mí, cógete a mí!» diciendo. 93

Hasta el cuello en el río me había puesto,

y tirando de mí detrás venía,

como esquife ligera sobre el agua. 96

Al acercarme a la dichosa orilla,

«Asperges me»

escuché tan dulcemente, 98

que recordar no puedo, ni escribirlo. 99

Abrió sus brazos la mujer hermosa;

y hundióme la cabeza con su abrazo

para que yo gustase de aquel agua. 102

Me sacó luego, y mojado me puso

en medio de la danza de las cuatro 104

hermosas; cuyos brazos me cubrieron. 105

«Somos ninfas aquí, en el cielo estrellas;

antes de que Beatriz bajara al mundo,

como sus siervas fuimos destinadas. 108

Te hemos de conducir ante sus ojos;

mas a su luz gozosa han de aguzarte

las tres de allí, que miran más profundo.» 111

Así empezaron a cantar; y luego

hasta el pecho del grifo me llevaron,

donde estaba Beatriz vuelta a nosotros. 114

Me dijeron: «No ahorres tus miradas;

ante las esmeraldas te hemos puesto

desde donde el Amor lanzó sus flechas.» 117

Mil deseos ardientes más que llamas

mis ojos empujaron a sus ojos

relucientes, aún puestos en el grifo. 120

Lo mismo que hace el sol en el espejo,

la doble fiera dentro se copiaba, 122

con una o con la otra de sus formas. 123

Imagina, lector, mi maravilla

al ver estarse quieta aquella cosa,

y en el ídolo suyo transmutarse. 126

Mientras que llena de estupor y alegre

mi alma ese alimento degustaba

que, saciando de sí, aún de sí da ganas, 129

demostrando que de otro rango eran 130

en su actitud, las tres se adelantaron,

danzando con su angélica cantiga. 132

«¡Torna, torna, Beatriz, tus santos ojos

-decía su canción- a tu devoto

que para verte ha dado tantos pasos! 135

Por gracia haznos la gracia que desvele

a él tu boca, y que vea de este modo

la segunda belleza que le ocultas.» 138

Oh resplandor de viva luz eterna,

¿quién que bajo las sombras del Parnaso

palideciera o bebiera en su fuente, 141

no estuviera ofuscado, si tratara

de describirte cual te apareciste

donde el cielo te copia armonizando, 144

cuando en el aire abierto te mostraste? 145

CANTO XXXII

Mi vista estaba tan atenta y fija

por quitarme la sed de aquel decenio, 2

que mis demás sentidos se apagaron. 3

Y topaban en todas partes muros

para no distraerse -¡así la santa

sonrisa con la antigua red prendía!-; 6

cuando a la fuerza me hicieron girar

aquellas diosas hacia el lado izquierdo,

pues las oí decir: «¡Miras muy fijo!»; 9

y la disposición que hay en los ojos

que el sol ha deslumbrado con sus rayos,

sin vista me dejó por algún tiempo. 12

Cuando pude volver a ver lo poco

(digo «lo poco» con respecto al mucho

de la luz cuya fuerza me cegara), 15

vi que se retiraba a la derecha

el glorioso ejército, llevando

el sol y las antorchas en el rostro. 18

Cual bajo los escudos por salvarse

con su estandarte el escuadrón se gira,

hasta poder del todo dar la vuelta; 21

esa milicia del celeste reino

que iba delante, desfiló del todo

antes que el carro torciera su lanza. 24

A las ruedas volvieron las mujeres,

y la bendita carga llevó el grifo

sin que moviese una pluma siquiera. 27

La hermosa dama que cruzar me hizo,

Estacio y yo, seguíamos la rueda

que al dar la vuelta hizo un menor arco. 30

Así cruzando la desierta selva, 31

culpa de quien creyera a la serpiente,

ritmaba el paso un angélico canto. 33

Anduvimos acaso lo que vuela

una flecha tres veces disparada,

cuando del carro descendió Beatriz. 36

Yo escuché murmurar: «Adán» a todos;

y un árbol rodearon, despojado

de flores y follajes en sus ramas. 39

Su copa, que en tal forma se extendía

cuanto más sube, fuera por los indios

aun con sus grandes bosques, admirada. 42

«Bendito seas, grifo, porque nada

picoteas del árbol dulce al gusto,

porque mal se separa de aquí el vientre.» 45

Así en tomo al robusto árbol gritaron

todos ellos; y el animal biforme:

«Así de la virtud se guarda el germen.» 48

Y volviendo al timón del que tiraba,

junto a la planta viuda lo condujo,

y arrimado dejó el leño a su leño. 51

Y como nuestras plantas, cuando baja

la hermosa luz, mezclada con aquella

que irradia tras de los celestes Peces, 54

túrgidas se hacen, y después renuevan

su color una a una, antes que el sol

sus corceles dirija hacia otra estrella; 57

menos que rosa y más que violeta 58

color tomando, se hizo nuevo el árbol,

que antes tan sólo tuvo la enramada. 60

Yo no entendí, porque aquí no usa 61

el himno que cantaron esas gentes,

ni pude oír la melodía entera. 63

Si pudiera contar cómo durmieron,

oyendo de Siringa, los cien ojos 65

a quien tanto costó su vigilancia; 66

como un pintor que pinte con modelo,

cómo me adormecí dibujaría;

mas otro sea quien el sueño finja. 69

Por eso paso a cuando desperté,

y digo que una luz me rasgó el velo

del dormir, y una voz: «¿Qué haces?, levanta.» 72

Como por ver las flores del manzano

que hace ansiar a los ángeles su fruto,

y esponsales perpetuos en el cielo, 75

Pedro, Juan y jacob fueron llevados

y vencidos, tornóles la palabra

que sueños aún más grandes ha quebrado, 78

y se encontraron sin la compañía

tanto de Elías como de Moisés,

y al maestro la túnica cambiada; 81

así me recobré, y vi sobre mí

aquella que, piadosa conductora

fue de mis pasos antes junto al río. 84

Y «¿dónde está Beatriz.?», dije con miedo.

Respondió: «Véla allí, bajo la fronda

nueva, sentada sobre las raíces. 87

Mira la compañía que la cerca;

detrás del grifo los demás se marchan

con más dulce canción y más profunda.» 90

Y si fueron más largas sus palabras,

no lo sé, porque estaba ante mis ojos

la que otra cualquier cosa me impedía. 93

Sola sobre la tierra se sentaba,

como dejada en guardia de aquel carro

que vi ligado a la biforme fiera. 96

En torno suyo un círculo formaban

las siete ninfas, con las siete antorchas

que de Austro y de Aquilón están seguras 99

«Silvano aquí tú serás poco tiempo;

habitarás conmigo para siempre

esa Roma donde Cristo es romano. 102

Por eso, en pro del mundo que mal vive,

pon la vista en el carro, y lo que veas

escríbelo cuando hayas retornado.» 105

Así Beatríz; y yo que a pie juntillas

me encontraba sumiso a sus mandatos,

mente y ojos donde ella quiso puse. 108

De un modo tan veloz no bajó nunca

de espesa nube el rayo, cuando llueve

de aquel confín del cielo más remoto, 111

cual vi calar al pájaro de Júpiter, 112

rompiendo, árbol abajo, la corteza,

las florecillas y las nuevas hojas; 114

e hirió en el carro con toda su saña;

y él se escoró como nave en tormenta,

a babor o a estribor de olas vencida. 117

Y luego vi que dentro se arrojaba

de aquel carro triunfal una vulpeja,

que parecía ayuna de buen pasto; 120

mas, sus feos pecados reprobando,

mi dama la hizo huir de tal manera,

cuanto huesos sin carne permitían. 123

Y luego por el sitio que viniera,

vi descender al águila en el arca

del carro y la cubría con sus plumas; 126

y cual sale de un pecho que se queja,

tal voz salió del cielo que decía

«¡Oh navecilla mía, qué mal cargas!» 129

Luego creí que la tierra se abriera

entre ambas ruedas, y salió un dragón

que por cima del carro hincó la cola; 132

y cual retira el aguijón la avispa,

así volviendo la cola maligna,

arrancó el fondo, y se marchó contento. 135

Aquello que quedó, como de grama

la tierra, de las plumas, ofrecidas

tal vez con intención benigna y santa, 138

se recubrió, y también se recubrieron

las ruedas y el timón, en menos tiempo

que un suspiro la boca tiene abierta. 141

Al edificio santo, así mudado

le salieron cabezas; tres salieron

en el timón, y en cada esquina una. 144

Las primeras cornudas como bueyes,

las otras en la frente un cuerno sólo:

nunca fue visto un monstruo semejante. 147

Segura, cual castillo sobre un monte,

sentada una ramera desceñida,

sobre él apareció, mirando en torno; 150

y como si estuviera protegiéndola,

vi un gigante de pie, puesto a su lado;

con el cual a menudo se besaba. 153

Mas al volver los ojos licenciosos

y errantes hacia mí, el feroz amante 155

la azotó de los pies a la cabeza. 156

Crudo de ira y de recelos lleno,

desató al monstruo, y lo llevó a la selva,

hasta que de mis ojos se perdieron 159

la ramera y la fiera inusitada. 160

CANTO XXXIII

‘Deus venerunt Gentes’, alternando 1

ya las tres, ya las cuatro, su salmodia, 2

llorando comenzaron las mujeres; 3

y Beatriz, piadosa y suspirando,

lo escuchaba de forma que no mucho

más se mudara ante la cruz María. 6

Mas cuando las doncellas la dejaron

lugar para que hablase, puesta en pie,

respondió, colorada como el fuego: 9

«Modicum, et non videbitis me mis

10

queridas hermanas,

et iterum ,

modicum, et vos videbitis me.»

12

Luego se puso al frente de las siete,

y me hizo andar tras de ella con un gesto,

y a la mujer y al sabio que quedaba. 15

Así marchaba; y no creo que hubiera

dado apenas diez pasos en el suelo,

cuando me hirió los ojos con sus ojos; 18

y con tranquilo gesto: «Ven deprisa 19

para que, si quisiera hablar, conigo,

estés para escucharme bien dispuesto.» 21

Y al ir, como debía, junto a ella,

díjome: «Hermano, ¿por qué no te atreves,

ya que vienes conmigo, a preguntarme?» 24

Como aquellos que tanta reverencia

muestran si están hablando a sus mayores,

que la voz no les sale de los dientes, 27

a mí me sucedió y, balbuceando,

dije: «Señora lo que necesito

vos sabéis, y qué es bueno para ello.» 30

Y dijo: «De temor y de vergüenza

quiero que en adelante te despojes,

y que no me hables como aquel que sueña. 33

Sabe que el vaso que rompió la sierpe

fue y ya no es; mas crean los culpables 35

que el castigo de Dios no teme sopas. 36

No estará sin alguno que la herede

mucho tiempo aquel águila que plumas

dejó en el carro, monstruo y presa hecho. 39

Que ciertamente veo, y lo relato,

las estrellas cercanas a ese tiempo,

de impedimento y trabas ya seguro, 42

en que un diez, en que un cinco, en que un quinientos

enviado de Dios, a la ramera

matará y al gigante con quien peca. 45

Tal vez estas palabras tan oscuras,

cual de Esfinge o de Temis, no comprendas, 47

pues a su modo el intelecto ofuscan; 48

Mas Náyades serán pronto los hechos, 49

que han de explicar enigma tan oscuro

sin daño de rebaños ni cosechas. 51

Toma nota; y lo mismo que las digo,

lleva así mis palabras a quien vive

el vivir que es carrera hacia la muerte. 54

Y ten cuidado, cuando lo relates,

y no olvides que has visto cómo el árbol

ha sido despojado por dos veces. 57

Cualquiera que le robe o que le expolie,

con blasfemias ofende a Dios, pues santo

sólo para su uso lo ha creado. 60

Por morder de él, en penas y en deseos

el primer ser más de cinco mil años 62

anheló a quien en sí purgó el mordisco. 63

Tu ingenio está dormido, si no aprecia

por qué extraña razón se eleva tanto,

y tanto se dilata por su cima. 66

Y si no hubieran sido agua del Elsa 67

los vanos pensamientos por tu mente,

y el placer como a Píramo la mora, 69

solamente por estas circunstancias

la justicia de Dios conocerías,

moralmerite, al hacer prohibido el árbol. 72

Mas como veo que tu inteligencia

se ha hecho de piedra, y empedrada, oscura,

y te ciega la luz de mis palabras, 75

quiero que, si no escritas, sí pintadas,

dentro de ti las lleves por lo mismo

que las palmas se traen en los bordones.» 78

Y yo: «Como la cera de los sellos,

donde no cambia la figura impresa,

por vos ya mi cerebro está sellado. 81

¿Pero por qué tan fuera de mi alcance

vuestra palabra deseada vuela,

que más la pierde cuanto más se obstinad» 84

«Por que conozcas -dijo- aquella escuela

que has seguido, y que veas cómo puede

seguir a mis palabras su doctrina; 87

y veas cuánto dista vuestra senda

de la divina, cuanto se separa

el cielo más lejano de la tierra.» 90

Por lo que yo le dije: «No recuerdo 91

que alguna vez de vos yo me alejase,

ni me remuerde nada la conciencia.» 93

«Si acordarte no puedes de esas cosas

acuérdate -repuso sonrienteque

hoy bebiste las aguas del Leteo; 96

Y si del humo el fuego se deduce,

concluye esta olvidanza claramente

que era culpable tu querer errado. 99

Estarán desde ahora ya desnudas

mis palabras, cuanto lo necesite

tu ruda mente para comprenderlas.» 102

Fulgiendo más y con más lentos pasos

el sol atravesaba el mediodía, 104

que allá y aquí, como lo miran, cambia, 105

cuando se detuvieron, como aquellos

que van a la vanguardia de una tropa,

si encuentran novedades o vestigios, 108

las mujeres, junto a un lugar sombrío,

cual bajo fronda verde y negras ramas

se ve en los Alpes sobre sus riachuelos. 111

Delante de él al Éufrates y al Tigris 112

creí ver brotando de una misma fuente,

y, casi amigos, lentos separarse. 114

«Oh luz, oh gloria de la estirpe humana,

¿qué agua es ésta que mana en este sitio

de un principio, y que a sí de sí se aleja?» 117

A tal pregunta me dijeron: «Pide

que te explique Matelda»; y respondió, 119

como hace quien de culpa se libera, 120

la hermosa dama: «Esta y otras cosas

le dije, y de seguro que las aguas

del Leteo escondidas no le tienen.» 123

Y Beatriz: «Acaso otros cuidados,

que muchas veces privan de memoria,

los ojos de su mente oscurecieron. 126

Pero allí va fluyendo el Eunoé:

condúcele hasta él, y como sueles,

reaviva su virtud amortecida.» 129

Como un alma gentil, que no se excusa,

sino su gusto al gusto de otro pliega,

tan pronto una señal se lo sugiere; 132

de igual forma, al llegarme junto a ella,

echó a andar la mujer, y dijo a Estacio

con femenina gracia: «Ve con él.» 135

Si tuviese lector, más largo espacio

para escribir, en parte cantaría

de aquel dulce beber que nunca sacia; 138

mas como están completos ya los pliegos

que al cántico segundo destinaba,

no me deja seguir del arte el freno. 141

De aquel agua santísima volví

transformado como una planta nueva

con un nuevo follaje renovada,

puro y dispuesto a alzarme a las estrellas. 144

PARAÍSO

CANTO I

La gloria de quien mueve todo el mundo

el universo llena, y resplandece

en unas partes más y en otras menos. 3

En el cielo que más su luz recibe 4

estuve, y vi unas cosas que no puede

ni sabe repetir quien de allí baja; 6

porque mientras se acerca a su deseo,

nuestro intelecto tanto profundiza,

que no puede seguirle la memoria. 9

En verdad cuanto yo del santo reino

atesorar he podido en mi mente

será materia ahora de mi canto. 12

¡Oh buen Apolo, en la última tarea 13

hazme de tu poder vaso tan lleno,

como exiges al dar tu amado lauro! 15

Una cima hasta ahora del Parnaso 16

me fue bastante; pero ya de ambas

ha menester la carrera que falta. 18

Entra en mi pecho, y habla por mi boca

igual que cuando a Marsias de la vaina

de sus núembros aún vivos arrancaste. 21

¡Oh divina virtud!, si me ayudaras

tanto que las imágenes del cielo

en mi mente grabadas manifieste, 24

me verás junto al árbol que prefieres 25

llegar, y coronarme con las hojas

que merecer me harán tú y mi argumento. 27

Tan raras veces, padre, eso se logra,

triunfando como césar o poeta,

culpa y vergüenza del querer humano, 30

que debiera ser causa de alegría

en el délfico dios feliz la fronda 32

penea, cuando alguno a aquélla aspira. 33

Gran llama enciende una chispa pequeña:

quizá después de mí con voz más digna

se ruegue a fin que Cirra le responda. 36

La lámpara del mundo a los mortales 37

por muchos huecos viene; pero de ése

que con tres cruces une cuatro círculos, 39

con mejor curso y con mejor estrella 40

sale a la par, y la mundana cera

sella y calienta más al modo suyo. 42

Allí mañana y noche aquí había hecho 43

tal hueco, y casi todo allí era blanco

el hemisferio aquel, y el otro negro, 45

cuando Beatriz hacia el costado izquierdo 46

vi que volvía y que hacia el sol miraba:

nunca con tal fijeza lo hizo un águila. 48

Y así como un segundo rayo suele

del primero salir volviendo arriba,

cual peregrino que tomar desea, 51

este acto suyo, infuso por los ojos

en mi imaginación, produjo el mío,

y miré fijo al sol cual nunca hacemos. 54

Allí están permitidas muchas cosas

que no lo son aquí, pues ese sitio

para la especie humana fue creado. 57

Mucho no lo aguanté, mas no tan poco

que alrededor no viera sus destellos,

cual un hierro candente el fuego deja; 60

y de súbito fue como si un día

se juntara a otro día, y Quien lo puede

con otro sol el cielo engalanara. 63

En las eternas ruedas por completo

fija estaba Beatriz: y yo mis ojos

fijaba en ella, lejos de la altura. 66

Por dentro me volví, al mirarla, como

Glauco al probar la hierba que consorte

en el mar de los otros dioses le hizo. 69

Trashumanarse referir

per verba

no se puede; así pues baste este ejemplo

a quien tal experiencia dé la gracia. 72

Si estaba sólo con lo que primero 73

de mí creaste, amor que el cielo riges,

lo sabes tú, pues con tu luz me alzaste. 75

Cuando la rueda que tú haces eterna

al desearte, mi atención llamó

con el canto que afinas y repartes, 78

tanta parte del cielo vi encenderse

por la llama del sol, que lluvia o río

nunca hicieron un lago tan extenso. 81

La novedad del son y el gran destello

de su causa, un anhelo me inflamaron

nunca sentido tan agudamente. 84

Y entonces ella, al verme cual yo mismo,

para aquietarme el ánimo turbado,

sin que yo preguntase, abrió la boca, 87

y comenzó: «Tú mismo te entorpeces

con una falsa idea, y no comprendes

lo que podrías ver si la desechas. 90

Ya no estás en la tierra, como piensas;

mas un rayo que cae desde su altura

no corre como tú volviendo a ella.» 93

Si fui de aquella duda desvestido,

con sus breves palabras sonrientes,

envuelto me encontré por una nueva, 96

y dije: «Ya contento

requïevi 97

de un asombro tan grande; mas me asombro

cómo estos leves cuerpos atravieso.» 99

Y ella, tras suspirar piadosamente,

me dirigió la vista con el gesto

que a un hijo enfermo dirige su madre, 102

y dijo: «Existe un orden entre todas

las cosas, y esto es causa de que sea

a Dios el universo semejante. 105

Aquí las nobles almas ven la huella 106

del eterno saber, y éste es la meta

a la cual esa norma se dispone. 108

Al orden que te he dicho tiende toda

naturaleza, de diversos modos,

de su principio más o menos cerca; 111

y a puertos diferentes se dirigen

por el gran mar del ser, y a cada una

les fue dado un instinto que las guía. 114

Éste conduce al fuego hacia la luna;

y mueve los mortales corazones;

y ata en una las partes de la tierra; 117

y no sólo a los seres que carecen

de razón lanza flechas este arco, 119

también a aquellas que quieren y piensan. 120

La Providencia, que ha dispuesto todo,

con su luz pone en calma siempre al cielo,

en el cual gira aquel que va más raudo; 123

ahora hacia allí, como a un sitio ordenado,

nos lleva la virtud de aquella cuerda

que en feliz blanco su disparo clava. 126

Cierto es que, cual la forma no se pliega

a menudo a la idea del artista,

pues la materia es sorda a responderle, 129

así de este camino se separa

a veces la criatura, porque puede

torcer, así impulsada, hacia otra parte; 132

y cual fuego que cae desde una nube,

así el primer impulso, que desvían

falsos placeres, la abate por tierra. 135

Más no debe admirarte, si bien juzgo, 136

tu subida, que un río que bajara

de la cumbre del monte a la llanura. 138

Asombroso sería en ti si, a salvo

de impedimento, abajo te sentaras,

como en el fuego el aquietarse en tierra.» 141

Volvió su rostro entonces hacia el cielo.

CANTO II

Oh vosotros que en una barquichuela 1

deseosos de oír, seguís mi leño 2

que cantando navega hacia otras playas, 3

volved a contemplar vuestras riberas:

no os echéis al océano que acaso

si me perdéis, estaríais perdidos. 6

No fue surcada el agua que atravieso;

Minerva sopla, y condúceme Apolo

y nueve musas la Osa me señalan. 9

Vosotros, los que, pocos, os alzasteis

al angélico pan tempranamente

del cual aquí se vive sin saciarse, 12

podéis hacer entrar vuestro navío

en alto mar, si seguís tras mi estela

antes de que otra vez se calme el agua. 15

Los gloriosos que a Colcos arribaron

no se asombraron como haréis vosotros,

viendo a Jasón convertido en boyero. 18

La innata sed perpetua que tenía

de aquel reino deiforme, nos llevaba

tan veloces cual puede verse el cielo. 21

Beatriz arriba, y yo hacia ella miraba;

y acaso en tanto en cuanto un dardo es puesto

y vuela disparándose del arco, 24

me vi llegado a donde una admirable

cosa atrajo mi vista; entonces ella

que conocía todos mis cuidados, 27

vuelta hacia mí tan dulce como hermosa,

«Dirige a Dios la mente agradecida

-dijo- que al primer astro nos condujo.» 30

Pareció que una nube nos cubriera,

brillante, espesa, sólida y pulida,

como un diamante al cual el sol hiriese. 33

Dentro de sí la perla sempiterna

nos recibió, como el agua recibe

los rayos de la luz quedando unida. 36

Si yo era cuerpo, y es inconcebible 37

cómo una dimensión abarque a otra,

cual si penetra un cuerpo en otro ocurre, 39

más debiera encendernos el deseo

de ver aquella esencia en que se observa

cómo nuestra natura y Dios se unieron. 42

Podremos ver allí lo que creemos,

no demostrado, mas por sí evidente,

cual la verdad primera en que cree el hombre. 45

Yo respondí. «Señora, tan devoto

cual me sea posible, os agradezco

que del mundo mortal me hayáis sacado. 48

Mas decidme: ¿qué son las manchas negras

de este cuerpo, que a algunos en la tierra

hacen contar patrañas de Caín?» 51

Rió ligeramente, y «Si no acierta

-me dijo- la opinión de los mortales

donde no abre la llave del sentido, 54

punzarte no debieran ya las flechas

del asombro, pues sabes la torpeza

con que va la razón tras los sentidos. 57

Mas dime lo que opinas por ti mismo.»

Y yo: «Lo que aparece diferente,

cuerpos densos y raros lo producen.» 60

Y ella: «En verdad verás que lo que piensas

se apoya en el error, si bien escuchas

el argumento que diré en su contra. 63

La esfera octava os muestra muchas luces, 64

las cuales en el cómo y en el cuánto

pueden verse de aspectos diferentes. 66

Si lo raro y lo denso hicieran esto, 67

un poder semejante habría en todas,

en desiguales formas repartido. 69

Deben ser fruto las distintas fuerzas 70

de principios formales diferentes,

que, salvo uno, en tu opinión destruyes. 72

Aún más, si fuera causa de la sombra 73

la menor densidad, o tan ayuno

fuera de su materia en la otra parte 75

este planeta, o, tal como comparte

grueso y delgado un cuerpo, igual tendría

de éste el volumen hojas diferentes. 78

Si fuera lo primero, se vería 79

al eclipsarse el sol y atravesarla

la luz como a los cuerpos poco densos. 81

Y no sucede así. por ello lo otro

examinemos; y si lo otro rompo,

verás tu parecer equivocado. 84

Si no traspasa el trozo poco denso, 85

debe tener un límite del cual

no le deje pasar más su contrario; 87

y de allí el otro rayo se refleja 88

como el color regresa del cristal

que por el lado opuesto esconde plomo. 90

Dirás que se aparece más oscuro 91

el rayo más aquí que en otras partes,

porque de más atrás viene el reflejo. 93

De esta objeción pudiera liberarte

la experiencia, si alguna vez lo pruebas,

que es la fuente en que manan vuestras artes. 96

Coloca tres espejos; dos que disten

de ti lo mismo, y otro, más lejano,

que entre los dos encuentre tu mirada. 99

Vuelto hacia ellos, haz que tras tu espalda

te pongan una luz que los alumbre

y vuelva a ti de todos reflejada. 102

Aunque el tamaño de las más distantes

pueda ser más pequeño, notarás

que de la misma forma resplandece. 105

Ahora, como a los golpes de los rayos

se desnuda la tierra de la nieve

y del color y del frío de antes, 108

al quedar de igual forma tu intelecto,

de una luz tan vivaz quiero llenarle,

que en ti relumbrará cuando la veas. 111

Dentro del cielo de la paz divina 112

un cuerpo gira en cuyo poderío

se halla el ser de las cosas que contiene. 114

El siguiente, que tiene tantas luces, 115

parte el ser en esencias diferentes,

contenidas en él, mas de él distintas. 117

Los círculos restantes de otras formas 118

la distinción que tienen dentro de ellos

disponen a sus fines y simientes. 120

Así van estos órganos del mundo

como ya puedes ver, de grado en grado,

que dan abajo lo que arriba toman. 123

Observa atento ahora cómo paso

de aquí hacia la verdad que deseabas,

para que sepas luego seguir solo. 126

Los giros e influencias de los cielos,

cual del herrero el arte del martillo, 128

deben venir de los motores santos; 129

y el cielo al que embellecen tantas luces, 130

de la mente profunda que lo mueve

toma la imagen y la imprime en ellas. 132

Y como el alma llena vuestro polvo 133

por diferentes miembros, conformados

al ejercicio de potencias varias, 135

así la inteligencia en las estrellas

despliega su bondad multiplicada,

y sobre su unidad va dando vueltas. 138

Cada virtud se liga a su manera

con el precioso cuerpo al que da el ser,

y en él se anuda, igual que vuestra vida. 141

Por la feliz natura de que brota,

mezclada con los cuerpos la virtud

brilla cual la alegría en las pupilas. 144

Esto produce aquellas diferencias 145

de la luz, no lo raro ni lo denso:

y es el formal principio que produce, 147

conforme a su bondad, lo turbio o claro.» 148

CANTO III

El sol primero que me ardió en el pecho, 1

de la verdad habíame mostrado,

probando y refutando, el dulce rostro; 3

y yo por confesarme corregido

y convencido, cuanto convenía,

para hablar claramente alcé la vista; 6

mas vino una visión que, al contemplarla,

tan fuertemente a ella fui ligado,

que aquella confesión puse en olvido. 9

Como en vidrios diáfanos y tersos,

o en las límpidas aguas remansadas,

no tan profundas que el fondo se oculte, 12

se vuelven de los rostros los reflejos

tan débiles, que perla en blanca frente

no más clara los ojos la verían; 15

vi así rostros dispuestos para hablarme;

por lo que yo sufrí el contrario engaño 17

de quien ardió en amor de fuente y hombre. 18

En cuanto me hube dado cuenta de ellos,

creyendo que eran rostros reflejados,

para ver de quién eran me volví; 21

y nada vi, y miré otra vez delante,

fijo en la luz de aquella dulce guía

que, sonriendo, ardía en su mirada. 24

«No te asombre -me dijo-- que sonría

de tu infantil creencia, pues tus plantas

en la verdad aún no has asentado, 27

mas vuelves a lo vano, como sueles:

lo que ves son sustancias verdaderas,

puestas aquí pues rompieron sus votos. 30

Mas háblales y créete lo que escuches;

porque la cierta luz que las aplaca

no deja que sus pies se aparten de ella.» 33

Y a la que parecía más dispuesta 34

para hablar, me volví, y comencé casi

como aquel a quien turba un gran deseo: 36

«Oh bien creado espíritu, que sientes

de los eternos rayos la dulzura

que, no gustada, nunca se comprende, 39

feliz me harías si me revelaras

cuál es tu nombre y cuál es vuestra suerte.»

Y ella, al momento y con ojos risueños: 42

«Puerta ninguna cierra nuestro amor

a un justo anhelo, como el de quien quiere

que se parezca a sí toda su corte. 45

Fui virgen religiosa en vuestro mundo;

y si hace algún esfuerzo tu memoria,

no ha de ocultarme a ti el ser aún más bella, 48

mas reconocerás que soy Piccarda,

que, puesta aquí con estos otros santos

santa soy en la esfera que es más lenta. 51

Nuestros afectos, que sólo se inflaman

con el placer del Espíritu Santo,

gozan del orden que él nos ha dispuesto. 54

Y nos ha sido dado este destino

que tan bajo parece, pues quebramos

nuestros votos, que en parte fueron vanos.» 57

Y dije: «En vuestros rostros admirables

un no sé qué divino resplandece

que vuestra imagen primera transmuta: 60

por ello en recordar no estuve pronto; 61

pero ahora me ayuda lo que has dicho,

y ya te reconozco fácilmente. 63

Mas dime: los que estáis aquí gozosos

¿deseáis un lugar que esté más alto

y ver más y ser más de Dios amigos?» 66

Sonrió un poco con las otras sombras;

y luego me repuso tan alegre,

cual si de amor ardiera al primer fuego: 69

«Aquieta, hermano, nuestra voluntad

la caridad, haciendo que queramos

sin más ansiar, aquello que tenemos. 72

Si estar más elevadas deseásemos,

este deseo sería contrario

a lo que quiere quien aquí nos puso; 75

lo cual, como verás, es imposible,

si estar en caridad aquí es

necesse 77

y consideras su naturaleza. 78

Esencial es al bienaventurado

con el querer divino conformarse,

para que se hagan unos los quereres; 81

y así el estar en uno u otro grado

en este reino, a todo el reino place

como al Rey que nos forma en sus deseos. 84

Y en su querer se encuentra nuestra paz:

y es el mar al que todo se dirige

lo que él crea o lo que hace la natura.» 87

Vi claramente entonces cómo el cielo

es todo paraíso,

etsi la gracia 89

del sumo bien no llueva de igual modo. 90

Mas como cuando sacia un alimento

y aún tenemos más ganas de algún otro,

que uno pedimos y otro agradecemos, 93

hice yo así con gestos y palabras,

para saber cuál fuese aquel tejido

que hasta el fin no labró su lanzadera. 96

«Perfecta vida y méritos encumbran 97

-me dijo-- a una mujer por cuya regla

se visten velo y hábito en el mundo, 99

para que hasta el morir se vele y duerma

con esposo que acepta cualquier voto

que a su placer la caridad conforma. 102

Del mundo, por seguirla, jovencita

me escapé, refugiándome en sus hábitos,

y prometí seguir por su camino. 105

Hombres no al bien, al mal, acostumbrados,

luego del dulce claustro me raptaron.

Dios sabe cómo fue mi vida luego. 108

Y aquel otro esplendor que se te muestra

a mi derecha y a quien ilumina

toda la luz que brilla en nuestra esfera, 111

lo que dije de mí, también lo digo;

fue monja, y de igual forma le quitaron

de la frente la sombra de las tocas. 114

Mas cuando fue devuelta luego al mundo

contra su voluntad y buena usanza,

nunca el velo del alma le quitaron. 117

Esta es la luz de aquella gran Constanza 118

que engendró del segundo al ya tercero

y último de los vientos de Suabia.» 120

Así me dijo, y luego: «Ave María»

cantó y cantando se desvaneció

como en el agua honda algo pesado. 123

Mi vista que siguió detrás de ella

cuanto le fue posible, ya perdida,

se dirigió al objeto más querido, 126

y por entero se volvió a Beatriz;

pero ella fulgió tanto ante mis ojos,

que al principio no pude soportarlo, 129

y por esto fui tardo en preguntarle.

CANTO IV

Entre dos platos, igualmente ricos

y distantes, por hambre moriría

un hombre libre sin probar bocado; 3

así un cordero en medio de la gula

de fieros lobos, por igual temiendo;

y así estaría un perro entre dos gamos: 6

No me reprocho, pues, si me callaba,

de igual modo suspenso entre dos dudas,

porque era necesario, ni me alabo. 9

Callé, pero pintado mi deseo

en la cara tenía, y mi pregunta,

era así más intensa que si hablase. 12

Hizo Beatriz lo mismo que Daniel 13

cuando aplacó a Nabucodonosor

la ira que le hizo cruel injustamente; 15

Y dijo: «Bien conozco que te atraen

uno y otro deseo, y preocupado

tú mismo no los dejas que se muestren. 18

Te dices: "Si perdura el buen deseo,

la violencia de otros, ¿por qué causa

del mérito recorta la medida?" 21

También te causa dudas el que el alma

parece que se vuelva a las estrellas,

siguiendo la doctrina de Platón. 24

Estas son las cuestiones que en tu

velle 25

igualmente te pesan; pero antes

la que tiene mas hiel he de explicarte. 27

El serafín que a Dios más se aproxima, 28

Moisés, Samuel, y aquel de los dos Juanes

que tú prefieras, y también María, 30

no tienen su acomodo en otro cielo

que estas almas que ahora se mostraron,

ni más o menos años lo disfrutan; 33

mas todos hacen bello el primer círculo,

y gozan de manera diferente

sintiendo el Soplo Eterno más o menos. 36

Si aquí los viste no es porque esta esfera

les corresponda, mas como indicando

que en la celeste ocupan lo más bajo. 39

Así se debe hablar a vuestro ingenio,

pues sólo aprende lo que luego es digno

de intelecto, a través de los sentidos. 42

Por esto condesciende la Escritura

a vuestra facultad, y pies y manos

le otorga a Dios, mas piensa de otro modo; 45

y nuestra Iglesia con figura humana

a Gabriel y a Miguel os representa,

y de igual modo al que sanó a Tobías. 48

Lo que el

Timeo dice de las almas

no es similar a lo que aquí se muestra, 50

mas parece que diga lo que siente. 51

Él dice que a su estrella vuelve el alma,

pues desde allí supone que ha bajado

cuando natura su forma le diera; 54

y acaso lo que piensa es diferente

del modo que lo dice, y ser pudiera

que su intención no sea desdeñable. 57

Si él entiende que vuelve a estas esferas

de su influjo el desprecio o la alabanza,

quizá a alguna verdad el arco acierte. 60

Torció, mal comprendido, este principio

a casi todo el mundo, y así Jove,

Mercurio y Marte fueron invocados. 63

Menos veneno encierra la otra duda 64

que te conmueve, porque su malicia

no podría apartarte de mi lado. 66

El que nuestra justicia injusta sea 67

a los ojos mortales, argumento

es de fe, no de herética perfidia. 69

Mas como puede vuestra inteligencia

penetrar fácilmente esta verdad,

como deseas, he de darte gusto. 72

Aun cuando aquel que la violencia sufre

a quien la fuerza nada le concede,

no están por ello estas almas sin culpa: 75

pues, sin querer, la voluntad no cede,

mas hace como el fuego, si le tuerce, 77

aunque sea mil veces, la violencia. 78

Si se doblega, pues, o mucho o poco,

sigue la fuerza; y así hicieron éstos,

que al lugar santo regresar pudieron. 81

Si su deseo firme hubiera sido,

como fue el de Lorenzo en su parrilla, 83

o con su mano a Mucio hizo severo, 84

a su camino habrían regresado

del que sacados fueron, al ser libres;

mas voluntad tan sólida es extraña. 87

Y por esta razón, si como debes

la comprendes, se rompe el argumento

que te habría estorbado aún muchas veces. 90

Mas ahora se atraviesa ante tus ojos

otro obstáculo, tal que por ti mismo

no salvarías, sin cansarte antes. 93

Yo te he enseñado como cosa cierta

que no puede mentir un alma santa,

pues cerca está de la verdad primera; 96

y después escuchaste de Piccarda

que Constanza guardó el amor del velo;

y así parece que me contradice. 99

Muchas veces, hermano, ha acontecido

que, huyendo de un peligro, de mal grado

se hacen cosas que hacerse no debieran; 102

como Almeón, que, al suplicar su padre 103

que lo hiciera, mató a su propia madre,

y por piedad se hizo despiadado. 105

En este punto quiero que conozcas

que la fuerza al querer se mezcla, haciendo

que no tengan disculpa las ofensas. 108

La Voluntad absoluta no consiente

el daño; mas consiente cuando teme

que en más penas caerá si lo rehúsa. 111

Así, cuando Piccarda dijo aquello

de la primera hablaba, y yo de la otra;

y las dos te dijimos la verdad.» 114

Fluyó así el santo río que salía

de la fuente en que toda verdad mana;

así mis dos deseos se aplacaron. 117

«Oh amada del primer Amante, oh diosa,

cuyas palabras --dije así me inundan,

y enardecen, que más y más me avivan, 120

no son mis facultades tan profundas

que a devolverte don por don bastasen;

mas responda por mí Quien ve y Quien puede. 123

Bien veo que jamás se satisface

sino con la verdad nuestro intelecto,

sin la cual no hay ninguna certidumbre. 126

Cual fiera en su cubil, reposa en ella

en cuanto que la alcanza; y puede hacerlo;

si no,

frustra sería los deseos. 129

Por ello nacen dudas, cual retoños,

al pie de la verdad; y a lo más alto,

cima a cima, nos lleva de este modo. 132

Esto me invita y esto me da fuerzas

a preguntar, señora, reverente,

aún por otra verdad que me es oscura. 135

Quiero saber si pueden repararse

los votos truncos con acciones buenas,

que no pesaran poco en la balanza.» 138

Y Beatriz me miró, llenos sus ojos

de amorosas centellas tan divinas,

que, vencida, mi fuerza dio la espalda, 141

casi perdido con la vista en tierra.

CANTO V

«Si te deslumbro en el fuego de amor

más que del modo que veis en la tierra,

tal que venzo la fuerza de tus ojos, 3

no debes asombrarte; pues procede

de un ver perfecto, que, como comprende, 5

así en pos de aquel bien mueve los pasos. 6

Bien veo de qué forma resplandece

la sempiterna luz en tu intelecto,

que, una vez vista, amor por siempre enciende; 9

y si otra cosa vuestro amor seduce,

de aquella luz tan sólo es un vestigio,

mal conocido, que allí se refleja. 12

Quieres saber si con otras ofrendas,

halla reparo quien rompe su voto,

tal que en el juicio su alma esté segura.» 15

Así Beatriz principio dio a este canto;

y como el que el discurso no interrumpe,

prosiguió así sus santas enseñanzas: 18

«El don mayor que Dios en su largueza

hizo al crearnos, y el que más conforme

está con su bondad, y él más lo estima, 21

tal fue la libertad del albedrío;

del cual, a los que dio la inteligencia,

fueron y son dotados solamente. 24

Ahora verás, si tú deduces de esto,

el gran valor del voto, si se hace

cuando consiente Dios lo que consientes: 27

porque al cerrar el pacto Dios y el hombre

se hace holocausto de aquel gran tesoro,

que antes te dije; y lo hace un acto suyo. 30

¿Así pues qué reparo se hallaría?

Si piensas que usas bien lo que ofreciste,

con latrocinios quieres dar limosna. 33

Ya lo más importante te he explicado;

mas puesto que la Iglesia los dispensa

y esto a lo que te digo contradice, 36

en la mesa es preciso que aún te sientes,

pues el seco alimento que comiste,

para su digestión requiere ayuda. 39

Abre tu mente a lo que te revelo

y guárdalo bien dentro; pues no hay ciencia

si lo que has aprendido no retienes. 42

Dos cosas intervienen en la esencia 43

de este gran sacrificio: una es la cosa

que se ofrece; y la otra el pacto mismo. 45

Esta segunda nunca se cancela

si no es cumplida; y con respecto a ella

antes te hablé con toda precisión: 48

por ello los hebreos precisaron

el seguir ofreciendo, aunque la ofrenda

se pudiera cambiar, como ya sabes. 51

La otra, que te mostré como materia,

bien puede ser de un modo que no hay yerro

si por otra materia se permuta. 54

Mas la carga no debe transmutarse

libremente, y precisa de la vuelta

de la llave amarilla y de la blanca; 57

y sabrás que los cambios nada valen,

si la cosa dejada en la cogida

como el cuatro en el seis no se contiene. 60

Y por ello a las cosas tan pesadas

que la balanza inclinan por sí mismas,

satisfacer no puede otra ninguna 63

No bromeen con el voto los mortales;

sed fieles; mas no hacerlos ciegamente,

como Jefté ofreciendo lo primero; 66

quien hubiera mejor dicho "Mal hice",

que hacer peor cumpliéndolo; y tan necio

podrás llamar al jefe de los griegos, 69

por quien lloró Ifigenia su belleza,

y con ella las necios y los sabios

que han escuchado de tal sacrificio. 72

Sed, cristianos, más firmes al moveros:

no seáis como pluma a cualquier soplo,

y no penséis que os lave cualquier agua. 75

Tenéis el viejo y nuevo Testamento,

y el pastor de la Iglesia que os conduce;

y esto es bastante ya para salvaros. 78

Si otras cosas os grita la codicia, 79

¡sed hombres, y no ovejas insensatas,

para que no se burlen los judíos! 81

¡No hagáis como el cordero que abandona

la leche de su madre, y por simpleza,

consigo mismo a su placer combate!» 84

Así me habló Beatriz tal como escribo;

luego se dirigió toda anhelante

a aquella parte en que el mundo más brilla. 87

Su callar y el mudar de su semblante

a mi espíritu ansioso silenciaron,

que ya nuevas preguntas preparaba; 90

y así como la flecha da en el blanco

antes de que la cuerda quede inmóvil,

así corrimos al segundo reino. 93

Allí vi tan alegre a mi señora,

al encontrarse en la luz de aquel cielo,

que se volvió el planeta aún más luciente. 96

Y si la estrella se mudó riendo,

¡yo qué no haría que de mil maneras

soy por naturaleza transmutable! 99

Igual que en la tranquila y pura balsa

a lo que se les echa van los peces

y piensan que es aquello su alimento, 102

así yo vi que mil y aún más fulgores

venían a nosotros, y escuchamos:

«ved quién acrecerá nuestros amores». 105

Y así como venían a nosotros

se veía el placer que las colmaba

en el claro fulgor que desprendían. 108

Piensa, lector, si lo que aquí comienza

no siguiese, en qué forma sentirías

de saber más un anhelo angustioso; 111

y verás por ti mismo qué deseo

tenía de saber quién eran éstas,

cuando las vi delante de mis ojos. 114

«Oh bien nacido a quien el ver los tronos

del triunfo eternal fue concedido,

antes de que dejase la milicia. 117

de la luz que se extiende en todo el cielo

nos encendemos; por lo cual, si quieres

de nosotros saber, sáciate a gusto.» 120

De este modo una de esas almas pías 121

me dijo; y Beatriz: «Habla sin miedo,

y cree todas las cosas que te diga.» 123

«Bien puedo ver que anidas en tu propia

luz, y que la desprendes por los ojos,

porque cuando te ríes resplandecen; 126

mas no quien eres, ni por qué te encuentras

alma digna, en el grado de la esfera

que a los hombres ocultan otros rayos.» 129

Esto dije mirando a aquella lumbre

que primero me habló; y entonces ella

se hizo más luminosa que al principio. 132

Y como el sol que se oculta a sí mismo

por la excesiva luz, cuando disipa

el calor los vapores más templados, 135

al aumentar su gozo, se ocultó

en su propio fulgor la santa imagen;

y así me respondió, toda encerrada 138

del modo en que el siguiente canto canta.

CANTOVI

«Después que Constantino volvió el águila

contra el curso del cielo, que ella antes

siguió tras el esposo de Lavinia, 3

más de cien y cien años se detuvo

en el confín de Europa aquel divino

pájaro, junto al monte en que naciera; 6

a la sombra de las sagradas plumas

gobernó el mundo allí de mano en mano,

y así cambiando vino hasta las mías. 9

César fui, soy el mismo Justiniano

que quitó, inspirado del Espíritu,

lo excesivo y superfluo de las leyes. 12

Y antes de que a esta obra me entregara,

una naturaleza en Cristo sólo

creía, y esta fe me era bastante; 15

mas aquel santo Agapito, que fue

sumo pastor, a la fe verdadera

me encaminó con sus palabras santas. 18

Yo le creí; y claramente veo

lo que había en su fe, como tu ves

en la contradicción lo falso y cierto. 21

Y en cuanto que eché andar ya con la Iglesia,

por gracia a Dios le plugo el inspirarme

la gran tarea y me entregué de lleno; 24

y a Belisario encomendé las tropas,

quien gozó tanto del favor del cielo,

que fue señal de que en él reposara. 27

Ahora ya he contestado a tu primera

pregunta: mas me obliga a que te añada

su condición algunas otras cosas, 30

para que veas con cuánta injusticia se

mueve contra el signo sacrosanto

quien de él se apropia o quien a él se opone. 33

Mira cuánta virtud digno le hizo

de reverencia; ya desde la hora

en que murió Palante por su reino. 36

Sabes que en Alba tuvo su morada

más de trescientos años, hasta el día

que por él combatieron tres y tres 39

Y sabes lo que obró en siete reinados,

del mal de las Sabinas a Lucrecia,

venciendo en torno a los pueblos vecinos. 42

Y lo que obró llevado contra Breno

por los magnos romanos, contra Pirro,

y las otras repúblicas y príncipes; 45

donde Torcuato y Quincio, a quien dio nombre

su pelo descuidado, Fabios, Decios

ganaron fama que con gusto incienso. 48

Luego humilló el orgullo de los árabes 49

que tras Aníbal las alpestres rocas

de las que bajas tú, Po, atravesaron. 51

Bajo aquél, siendo aún jóvenes, triunfaron 52

Escipión y Pompeyo; y a ese monte

a cuyo pie naciste, le fue amargo. 54

Luego, cercano el tiempo en el que el cielo

quiso ordenar el mundo a su manera,

César por gusto de Roma lo obtuvo. 57

Y lo que obró desde el Varo hasta el Rin, 58

lo vio el Isara, el Era y lo vio el Sena

y los ríos que al Ródano engrandecen. 60

Lo que obró luego al marcharse de Rávena 61

y cruzó el Rubicón, fue tan aprisa

que ni pluma ni lengua alcanzarían. 63

Luego marchó con sus tropas a España,

luego a Durazzo, y tal golpe en Farsalia 65

dio, que hasta el Nilo se dolió del daño. 66

A Antandro y al Simoes, patria suya, 67

vio otra vez, y el lugar que a Héctor sepulta;

y partió para mal de Tolomeo. 69

De allí fue como un rayo contra Juba; 70

y desde allí se volvió al occidente

donde escuchó la trompa pompeyana. 72

Por lo que obró en las manos del siguiente, 73

en el infierno ladran Bruto y Casio,

y se dolieron Módena y Perugia. 75

Aún lo llora la triste de Cleopatra, 76

que, escapando de aquél, con la culebra

se dio la muerte atroz e inesperada. 78

Con él llegó a la orilla del mar Rojo, 79

con él en tanta paz al mundo puso,

que las puertas de Jano se cerraron. 81

Mas lo que el signo del que estoy hablando, 82

hizo primeramente y luego haría,

por el reino mortal al que subyuga, 84

se vuelve en apariencia oscuro y poco,

si en manos del tercer César la vemos

con vista clara y con afecto puro; 87

pues la viva justicia que me inspira,

le concedió, en las manos del que digo,

la gloria de vengar su santa cólera. 90

Y asómbrate de lo que digo ahora: 91

corrió después con Tito a hacer venganza

de la venganza del pecado antiguo. 93

Y al morder los lombardos a la Santa 94

Iglesia con sus dientes, Carlomagno

la socorrió, venciendo, con sus alas. 96

Ahora puedes juzgar a esos que antes

me escuchaste acusar, y sus pecados,

que son causa de todas vuestras penas. 99

Uno al signo común los amarillos 100

lirios opone, y otro se lo apropia,

y es difícil saber quién más se engaña. 102

Urdan los gibelinos, urdan tretas

bajo otro signo, que mal sigue a éste

aquel que de él aparta la justicia; 105

y que este nuevo Carlos no lo abata 106

con sus güelfos, mas tema de sus garras

que a leones más fuertes han vencido. 108

¡Muchas veces los hijos han llorado 109

por las culpas del padre, y no se crea

que Dios cambie su emblema por las lises! 111

Esta pequeña estrella se engalana

de los buenos espíritus activos

para que fama y honra les alcance; 114

y cuando a esto dirigen sus deseos,

desviándose así, más apagados

del verdadero amor los rayos sienten. 117

Mas comparar los méritos y el premio

de nuestra dicha también forma parte,

no viéndolos mayores ni menores. 120

Tal nos endulza la viva justicia

el afecto, y por ello no se puede

ya a la malicia nunca desviarlo. 123

Diversas voces cantan dulces notas;

tal los diversos grados de esta vida

dulce armonía en estas ruedas forman. 126

Y dentro de esta perla en la que estamos

luce la luz de Romeo, de quien 128

fue su gran obra mal agradecida. 129

Pero sus enemigos provenzales

no ríen; pues camina erradamente

el que se duele del bien de los otros. 132

Cuatro hijas tuvo, y las cuatro reinaron, 133

Raimundo Berenguer, y esto lo hizo

Romeo, un hombre humilde y peregrino 135

Y luego las calumnias le movieron a

pedirle las cuentas a este justo,

quien devolvió siete y cinco por diez, 138

tras de lo cual partió, viejo y mendigo;

y si el mundo supiera su coraje

mendigando su vida hogaza a hogaza 141

mucho lo alaba, y más lo alabaría.

CANTO VII

«Ossanna, sanctus Deus sabaoth,

superilunstrans claritate tua

felices ignes borum malacth!»

3

De este modo, volviéndose a sus notas,

escuché que cantaba esa sustancia,

sobre la cual doble luz se enduaba; 6

y reemprendió su danza con las otras,

y como velocísimas centellas

las ocultó la súbita distancia. 9

Dudoso estaba y me decía: «¡Dile!

Dile, dile -decía- a mi señora

que mi sed sacie con su dulce estilo.» 12

Mas el respeto que de mí se adueña

tan sólo con la B o con el IZ, 14

como el sueño la frente me inclinaba. 15

Poco tiempo Beatriz consintió esto,

y empezó, iluminándome su risa,

que aun en el fuego me haría dichoso: 18

«Según mi parecer siempre infalible,

cómo justa venganza justamente

ha sido castigada, estás pensando; 21

mas yo desataré pronto tu mente;

y escúchame, porque lo que te diga

te hará el regalo de una gran certeza. 24

Por no poner a la virtud que quiere

un freno por su bien, el no nacido,

se condenó a sí mismo y su progenie; 27

por lo cual los humanos muchos siglos 28

en el error yacieron como enfermos,

hasta que al Verbo descender le plugo, 30

y la naturaleza extraviada

de su creador, añadió a su persona,

sólo por obra de su amor eterno 33

Ahora atiende a lo que ahora se razona:

a su hacedor unida esta natura,

cual fue creada fue sincera y buena; 36

mas desterrada fue del Paraíso

estando sola, pues torció el camino

de la verdad y de su propia vida. 39

Y así la pena de la cruz, medida

con la naturaleza que asumiera,

aplicóse más justa que ninguna; 42

y así ninguna fue tan injuriosa,

si a la persona que sufrió atendemos,

a la que se juntara esa natura. 45

Mas tuvo un acto efectos diferentes:

plació una muerte a Dios y a los judíos;

hizo temblar la tierra y abrió el cielo. 48

Ya no te debe parecer extraño,

al escuchar que una justa venganza

castigó luego un justo tribunal. 51

Mas ahora veo oprimida tu mente

de un pensamiento en otro por un nudo,

que ardientemente desatar esperas. 54

Te dices: "Bien comprendo lo que escucho;

mas porque Dios quisiera, se me esconde,

de redimirnos esta forma sólo." 57

Sepultado está, hermano, este decreto

a los ojos de aquellos cuyo ingenio

en la llama de amor no ha madurado. 60

Y en verdad, como en este punto mucho

se considera y poco se comprende,

diré por qué este modo fue el más digno. 63

La divina bondad, que de sí aparta 64

cualquier rencor, ardiendo en sí, destella

las eternas bellezas desplegando. 66

Lo que sin mediación de ella destila 67

luego no tiene fin, porque su impronta

nunca se borra en donde pone el sello. 69

Lo que sin mediación llueve de ella

del todo es libre porque no depende

de la influencia de las nuevas cosas. 72

Más le placen, pues más se le asemejan;

que el santo amor que toda cosa irradia,

es más brillante en la más parecida. 75

Tiene ventaja en todos estos dones 76

la humana criatura, y si uno falta,

privada debe ser de su nobleza. 78

Sólo el pecado es el que la encadena

del sumo bien haciéndola distinta,

por lo que con su luz poco se adorna; 81

y a aquella dignidad ya nunca vuelve

si no llena el vacío de la culpa

con justas penas contra el mal deleite. 84

Vuestra naturaleza, al pecar

tota

en su simiente, de estas dignidades,

como del paraíso, fue apartada; 87

sin poder recobrarla, si lo piensas

bien sutilmente, por ningún camino

que por estos dos vados no atraviese: 90

o que Dios solo generosamente

perdonara, o el hombre por sí mismo

diese satisfacción de su locura. 93

Ahora clava la vista en el abismo

del eterno saber, a mis palabras

cuanto puedas atentamente fijo. 96

No podría en sus límites el hombre

satisfacer, pues no puede ir abajo

luego con humildad obedeciendo, 99

cuanto desobediente quiso alzarse;

y es esta la razón que incapacita

a reparar al hombre por sí mismo. 102

A Dios, pues, convenía con sus medios

al hombre devolver la vida entera,

con uno digo, o con los dos acaso. 105

Mas pues la obra es tanto más querida

por quien la hace, cuanto más nos muestra

el pecho bondadoso del que sale, 108

la divina bondad que el mundo sella,

de proceder por todos sus caminos

gustó para volvernos a lo alto. 111

Y entre la última noche y el primero 112

de los días, un hecho tan sublime

por uno y otro, ni hubo ni lo habrá: 114

pues fue más generoso al darse él mismo,

para hacer digno al hombre de elevarse,

Dios, que si hubiera sólo perdonado; 117

y ningún otro modo le bastaba

a la justicia, si el Divino Hijo

no se hubiese humillado al encarnarse. 120

Ahora para calmar cualquier deseo,

vuelvo para aclararte sólo un punto

para que puedas, como yo, entenderlo. 123

Tú dices: "Veo el fuego, y veo el agua,

la tierra, el aire y sus combinaciones

que se corrompen y que duran poco; 126

y creadas han sido sin embargo;

por lo que, si es verdad lo que me has dicho

de corrupción debieran verse libres." 129

Los ángeles, hermano, y este puro 130

país en el que estamos, fueron hechos

tal como son, en su entera existencia; 132

pero los elementos que has nombrado

y aquellas cosas que proceden de ellos

de creada potencia toman forma. 135

Creada fue la materia que tienen;

creada fue la potencia formante

en los astros que en torno suyo giran. 138

Las luces santas sacan con su rayo

de su virtualidad y con sus giros

el alma de las plantas y los brutos; 141

pero sin mediación la vuestra exhala 142

la suprema bondad, y la enamora

de sí, tal que por siempre la desea. 144

Y deducir aún puedes de este punto

vuestra resurrección, si otra vez piensas

cómo la humana carne fue creada 147

al ser creados los primeros padres.»

CANTO VIII

Solía creer el mundo erradamente

que la bella Cipriña el amor loco 2

desde el tercer epiciclo irradiaba; 3

y por esto no honraban sólo a ella

con sacrificios y votivos ruegos

en su antiguo extravío los antiguos; 6

mas a Dione honraban y a Cupido,

por madre a una, al otro como hijo,

y en el seno de Dido lo creían; 9

y por la que he citado en el comienzo,

le pusieron el nombre a aquella estrella

que al sol recrea de nuca o de frente. 12

Hasta ella ascendí sin darme cuenta;

pero me confirmó que en ella estaba

el ver aún más hermosa a mi señora. 15

Y cual la chispa se observa en la llama,

y una voz se distingue entre las voces,

si una se para y otra el canto sigue, 18

en esa luz vi yo otras luminarias

dar vuelta más o menos velozmente,

acordes, pienso, a su visión interna. 21

De fría nube vientos no descienden,

tan raudos, ya visibles, ya invisibles,

que ni lentos ni torpes pareciesen 24

a quien hubiese esas luces divinas

visto venir, dejando aquella danza

que empezaba en los altos serafines; 27

y en los primeros que se aparecieron

tal

hosanna se oía, que las ansias

de escucharlo otra vez nunca he perdido. 30

Entonces uno se acercó a nosotros 31

y dijo: «Estamos todos preparados

para darte placer y recrearte. 33

Girarnos con los príncipes celestes

con un mismo girar y una sed misma,

de la cual tú en el mundo ya cantaste: 36

«Los que moveis pensando el tercer áeio»;

37

y tal amor nos colma, que no menos

dulce, por complacerte, es el pararnos.» 39

Luego de haber mis ojos reverentes

puesto en mi dama, y que ella les hubiera

satisfecho mostrando su aquiescencia, 42

volviéronse a la luz que una tan grande

promesa había hecho, y: «Quiénes sois»

dijo mi voz de gran afecto llena. 45

¡Y cuánto y cómo vi que se crecía

con esta dicha nueva que aumentaba

su dicha, al dirigirle mi pregunta! 48

Dijo, así transformada: «Poco tiempo

del mundo fui; y si más hubiera sido,

muchos males que habrá, no los habría. 51

Mi contento no deja que me veas

porque brillando alrededor me oculta

como animal en su seda encerrado. 54

Mucho me amaste, y tuviste motivos;

pues si hubiese vivido, hubieras visto

de mi cariño más que sólo hojas. 57

Aquella orilla izquierda que al mezclarse 58

bañan el río Ródano y el Sorga,

por señor a su hora me esperaba, 60

Y aquel cuerno de Ausonia limitado 61

por Catona, por Baria, por Gaeta,

donde el Verde y el Tronto desembocan. 63

Ya lucía en mi frente la corona 64

de aquella tierra que el Danubio riega

cuando abandona la margen tedesca. 66

Y la hermosa Trinacria, que se anubla 67

entre Peloro y Pachino, en el golfo

que el ímpetu del Euro más recibe, 69

no por Tifeo sino del azufre, 70

aún hubiera esperado sus monarcas, 71

de Carlos y Rodolfo en mí nacidos, 72

si el mal gobierno, que atormenta siempre 73

a los pueblos sujetos no forzase

a gritar a Palermo: "Muerte, muerte." 75

Y si mi hermano hubiese esto previsto, 76

de Cataluña la pobreza avara

evitaría que daño le hiciese; 78

pues proveer debieran ciertamente,

él u otros, a fin de que a su barca

cargada, aún otra carga no se agregue. 81

Y su carácter que de largo a parco

bajó, precisaría capitanes

no preocupados de amasar dinero.» 84

«Puesto que creo que la alta alegría

que tu hablar, señor mío, me ha causado,

donde se inicia y cesa todo bien 87

la ves del mismo modo que la veo,

me es más grata; y también me causa gozo

pues contemplando a Dios la has advertido. 90

Gusto me diste, ponme en claro ahora,

pues me han causado dudas tus palabras,

cómo dulce semilla da amargura.» 93

Esto le dije; y él a mi «Si puedo

mostrarte una verdad, a tu pregunta

el rostro le darás y no la espalda. 96

El bien que todo el reino que tú asciendes 97

alegra y mueve, con su providencia

hace que influyan estos grandes cuerpos. 99

Y no sólo provistas las naturas

son en la mente que por sí es perfecta,

mas su conservación a un tiempo mismo: 102

por lo que todo aquello que dispara

este arco a su fin previsto llega,

cual se clava la flecha en su diana. 105

Si así no fuese, el cielo que recorres

tendría de este modo efectos tales

que no serían arte, sino ruinas; 108

y esto no puede ser, si los ingenios 109

que las estrellas mueven no son torpes,

y torpe aquel que las creó imperfectas. 111

¿Quieres que esta verdad te aclare un poco?»

Y yo: «No; pues ya sé que es imposible

que a lo que es necesario Dios faltase.» 114

Y él: «Dime, ¿no sería para el hombre

peor si no viviese en sociedad?»

«Sí -respondí- y la causa no preguntó.» 117

«¿Y puede ser así, si no se tienen

diversamente oficios diferentes?

No, si bien lo escribió vuestro maestro.» 120

Fue hasta aquí de este modo deduciendo;

y luego concluyó: «Luego diversas

serán de vuestros hechos las raíces: 123

por lo que uno es Solón y el otro es Jerjes, 124

y otro Melchisedec, y el otro aquel

que, volando en el aire, perdió al hijo. 126

La circular natura, que es el sello

de la cera mortal, obra con tino,

mas no distingue de uno al otro albergue. 129

Por eso ya en el vientre se apartaron

Esaú de Jacob; y de un vil padre

nació Quirino, a Marte atribuido. 132

La natura engendrada haría siempre

su camino al igual que la engendrante,

si el divino poder no la venciese. 135

Ahora tienes delante lo de atrás:

mas por que sepas que de ti me gozo,

quiero añadirte aún un corolario. 138

Si la naturaleza encuentra un hado

adverso, como todas las simientes

fuera de su región, da malos frutos. 141

Y si el mundo de abajo se atuviera

al fundamento que natura pone,

siguiendo a éste habría gente buena. 144

Mas vosotros hacéis un religioso 145

de quien nació para ceñir espada,

y hacéis rey del que gusta de sermones; 147

y así pues vuestra ruta se extravía.»

CANTO IX

Después, Bella Clemencia, que tu Carlos 1

las dudas me aclaró, contó los fraudes

que debiera sufrir su descendencia; 3

mas dijo: «Calla y deja andar los años»; 4

nada pues os diré, sólo que un justo

duelo vendrá detrás de vuestros males. 6

Y ya el alma de aquel santo lucero

se había vuelto al sol que le llenaba

como aquel bien que colma cualquier cosa. 9

¡Ah criaturas impías, necias almas,

que el corazón torcéis de un bien tan grande,

hacia la vanidad volviendo el rostro! 12

Y entonces otro de los esplendores 13

vino a mí, y que quería complacerme

el brillo que esparcía me mostraba 15

Los ojos de Beatriz, que estaban fijos

sobre mí, igual que antes, asintieron

dando consentimiento a mi deseo. 18

«Dale compensación pronto a mis ansias,

santo espíritu y muéstrame -le dijeque

lo que pienso pueda en ti copiarse.» 21

Y aquella luz a quien no conocía,

desde el profundo seno en que cantaba,

dijo como quien goza el bien haciendo: 24

«En esa parte de la depravada 25

Italia que se encuentra entre Rialto 26

y las fuentes del Brenta y del Piave, 27

un monte se levanta, no muy alto, 28

desde el cual descendió una mala antorcha 29

que infligió un gran estrago a la comarca. 30

De una misma raíz nacimos ambos:

Cunizza fui llamada, y aquí brillo

pues me venció la lumbre de esta estrella. 33

Mas alegre a mí misma me perdono

la causa de mi suerte, y no me duelo;

y esto tal vez el vulgo no lo entienda. 36

De la resplandeciente y cara joya 37

de este cielo que tengo más cercana

quedó gran fama; y antes de extinguirse, 39

se quintuplicará este mismo año:

mira si excelso debe hacerse el hombre,

tal que otra vida a la vida suceda. 42

Y esto no piensa la turba presente 43

que el Tagliamento y Adigio rodean:

ni aun siendo golpeada se arrepiente; 45

mas pronto ocurrirá que Padua cambie 46

el agua del pantano de Vincenza,

porque son al deber gentes rebeldes; 48

y donde el Silo y el Cagnano se unen, 49

alguien aún señorea con orgullo,

y ya se hace la red para atraparle. 51

Llorará también Feltre la traición 52

de su impío pastor, y tan enorme

será, que en Malta no hubo semejante. 54

Muy grande debería ser la cuba

que llenase la sangre ferraresa,

cansando a quien pesara onza por onza, 57

la que dará tan cortés sacerdote

por mostrar su partido; y dones tales 59

al vivir del país se corresponden. 60

Hay espejos arriba que vosotros 61

llamáis Tronos, y Dios por medio de ellos

nos alumbra, y mis dichos certifican.» 63

Aquí dejó de hablar; y me hizo un gesto

de volverse a otra cosa, pues se puso

una vez más en la rueda en la que estaba. 66

El otro gozo a quien ya conocía 67

como preciada cosa, ante mis ojos

era cual un rubí que el sol hiriese. 69

Arriba aumenta el resplandor gozando, 70

como la risa aquí; y la sombra crece

abajo, al par que aumenta la tristeza. 72

«Dios lo ve todo, y tu mirar se enela 73

-le dije santo espíritu, y no puede

para ti estar oculto algún deseo. 75

Por lo tanto tu voz, que alegra el cielo

con el cantar de aquellos fuegos píos

que con seis alas hacen su casulla, 78

¿por qué no satisface mis deseos?

No esperaría yo a que preguntaras

si me intuara yo cual tú te enmías.» 81

«El mayor valle en que el agua se vierte 82

-sus palabras entonces me dijeronfuera

del mar que a la tierra enguirnalda, 84

entre enemigas playas contra el curso

del sol tanto se extiende, que ya hace

meridiano donde antes horizonte. 87

Ribereño fui yo de aquellas costas

entre el Ebro y el Magra, que divide

en corto trecho Génova y Toscana. 90

Casi en un orto mismo y un ocaso

están Bugía y mi ciudad natal,

que enrojeció su puerto con su sangre. 93

Era llamado Folco por la gente

que sabía mi nombre; y a este cielo,

como él me iluminó, yo ahora ilumino; 96

que más no ardiera la hija de Belo, 97

a Siqueo y a Creusa dando enojos,

que yo, hasta que mi edad lo permitía; 99

ni aquella Rodopea que engañada 100

fue por Demofoonte, ni Alcides 101

cuando encerró en su corazón a Iole. 102

Pero aquí no se llora, mas se ríe,

no la culpa, que aquí no se recuerda,

sino el poder que ordenó y que provino. 105

Aquí se admira el arte que se adorna

de tanto afecto, y se comprende el bien

que hace que influya abajo lo de arriba. 108

Y a fin de que colmados tus deseos

lleves que en esta esfera te han surgido,

debiera referirte aún otras cosas. 111

Quieres saber quién hay en esa hoguera

que aquí cerca de mí lanza destellos

como el rayo de sol en aguas limpias. 114

Sabrás que en su interior se regocija

Raab; y en compañía de este coro, 116

en su más sumo grado resplandece. 117

A nuestro cielo, en que la sombra acaba

de vuestro mundo, aún antes que alma alguna

por el triunfo de Cristo, fue subida. 120

Convenía ponerla por trofeo

en algún cielo, de la alta victoria

obtenida con una y otra palma, 123

pues ella el primer triunfo de Josué 124

favoreció en la Tierra Prometida,

que poco tiene el Papa en la memoria. 126

Tu ciudad, que es retoño del primero 127

que a su creador volviera las espaldas,

cuya envidia ha causado tantos males, 129

crea y propaga las malditas flores 130

que han descarriado a ovejas y a corderos,

pues al pastor en lobo han convertido. 132

Por esto el Evangelio y los Doctores

se olvida, y nada más las Decretales

se estudian, cual sus márgenes indican. 135

De esto el Papa y la curia se preocupa; 136

y a Nazaret no van sus pensamientos,

allí donde Gabriel abrió las alas. 138

Mas pronto el Vaticano y otros sitios 139

elegidos de Roma, cementerios

de la milicia que a Pedro siguiera,

del adulterio habrán de verse libres.» 141

CANTO X

Con el Amor que eternamente mana 1

del uno al otro, contemplando al Hijo

la Potencia primera e inefable 3

cuanto en espacio o mente se concibe

con tanto orden creó, que estar no puede

sin gustar de ello aquel que vuelve a verlo. 6

Alza, lector, hacia las altas ruedas 7

con la mía tu vista, hacia aquel sitio

donde dos movimientos se entrecruzan; 9

y allí comienza a disfrutar del Arte

de aquel maestro que tanto lo ama 11

en sí, que nunca de él quita la vista. 12

Mira cómo de allí se aparta el círculo 13

oblicuo que conduce los planetas,

satisfaciendo al mundo que los llama. 15

Pues no siendo inclinado su camino,

vano sería el influir del cielo

y casi muerta aquí cualquier potencia; 18

y si más o si menos se alejara

girando, de la perpendicular,

se rompería el orden de los mundos. 21

Quédate ahora, lector, sobre tu banco,

meditando en aquello que sugiero,

si quieres disfrutar y no cansarte. 24

Te lo he mostrado: come tú ahora de ello; 25

que a ella reclama todos mis cuidados

esa materia de que soy escriba. 27

De la naturaleza el gran ministro, 28

que la virtud del cielo imprime al mundo

y es la medida, con su luz, del tiempo, 30

a aquella parte arriba mencionada 31

junto, giraba por las espirales

que le traen cada día más temprano; 33

y yo estaba con él; mas del subir 34

no me di cuenta, como aquel que nota,

tras la idea, de dónde le ha venido. 36

Era Beatriz aquella que guiaba

de un bien a otro mejor, tan raudamente

que el tiempo no medía sus acciones. 39

¡Cuán luminosa debería ser

por sí, la que en el sol donde yo entraba

no por color, por luz era visible! 42

Aunque costumbre, ingenio y arte invoque

no diría lo nunca imaginado;

mas puede ser creído y desear verlo. 45

Y si son bajas nuestras fantasías

a tanta altura, no hay por qué extrañarse;

que más que el Sol no hay ojos que hayan visto. 48

Tal se mostraba la cuarta familia 49

del Alto Padre, que siempre la sacia,

mostrando cómo espira y cómo engendra. 51

Y comenzó Beatriz: «Dale las gracias

al angélico sol, puesto que a éste 53

sensible te ha traído a gusto suyo.» 54

Nunca hubo un corazón tan entregado

a devoción y a someterse a Dios

prestamente con toda gratitud, 57

como yo al escuchar esas palabras;

y tanto todo en él mi amor se puso,

que a Beatriz, eclipsó en el olvido. 60

No se enfadó; mas se rió en tal forma,

que el esplendor de sus risueños ojos

mi mente unida dividió en más cosas. 63

Muchos fulgores vivos y triunfantes

vi en torno nuestro como una corona,

en voz más dulce que en rostro lucientes: 66

ceñida así la hija de Latona 67

vemos a veces, cuando el aire es denso,

y retiene los restos de su halo. 69

En la corte celeste que he dejado,

bellas y ricas se hallan muchas joyas

que no pueden sacarse de aquel reino; 72

y de éstas era el canto de las luces;

quien no tiende sus plumas a lo alto,

como de un mudo espera las noticias. 75

Luego, cantando así, los rojos soles

a nuestro alrededor tres vueltas dieron,

cual astros cerca de los polos fijos, 78

pareciendo mujeres que no rompen

su danza, más calladas se detienen

para escuchar la nueva melodía; 81

y escuché dentro de una de ellas: «Cuando

el rayo de la gracia, en que se enciende

un verdadero amor que amando aumenta, 84

tanto ilumina en ti multiplicado,

que por esa escalera te conduce

que nadie baja sin subir de nuevo; 87

quien te negase el vino de su bota

para tu sed, más libre no sería

que el agua de correr hacia los mares. 90

Quieres saber qué flores engalanan

esta guirnalda con que se embellece

la hermosa dama que al cielo te empuja. 93

Yo fui cordero del rebaño santo 94

que conduce Domingo por la senda

que hace avanzar a quien no se extravía. 96

Este que a mi derecha está más cerca

fue mi hermano y maestro, él es Alberto 98

de Colonia, y yo soy Tomás de Aquino. 99

Y si quieres saber de los demás

sigue con tu mirada mis palabras

dando la vuelta en este santo círculo. 102

Sale aquel resplandor de la sonrisa

de Graziano, que al uno y otro fuero 104

dio su ayuda, ganando el paraíso. 105

Quien cerca de él adorna nuestro coro

fue el Pedro que al igual que aquella viuda,

su tesoro ofreció a la Santa Iglesia. 108

La quinta luz, de todas la más bella, 109

respira tanto amor, que todo el mundo

saber aquí desea sus noticias; 111

dentro está la alta mente, en la que tanto

saber latió, que si lo cierto es cierto,

a tanto ver no surgió aún un segundo. 114

Ve la luz de aquel cirio, junto a ella 115

que aun en carne mortal por dentro supo

la angélica natura y sus oficios. 117

En la luz pequeñita está riendo

el abogado de tiempos cristianos

cuyos latines a Agustín sirvieron. 120

Ahora si el ojo de la mente llevas

de luz en luz tras de mis alabanzas,

ya de la octava te encuentras sediento. 123

Viendo todos los bienes dentro goza

el alma santa que el mundo falaz 125

de manifiesto pone a quien le escucha: 126

el cuerpo del que fue arrojada yace

allá abajo en Cieldauro; y a esta calma

vino desde el martirio y el destierro 129

ve más allá las llamas del espíritu

de Isidoro, de Beda y de Ricardo, 131

que en su contemplación fue más que un hombre. 132

Esa de la cual pasa a mí tu vista,

es la luz de un espíritu que tarde

meditando, pensaba que moría: 135

esa es la luz eterna de Sigiero 136

que, enseñando en el barrio de la Paja,

silogismo verdades envidiadas.» 138

En fin, lo mismo que un reloj que llama

cuando la esposa del Señor despierta 140

a que cante maitines a su amado, 141

que una pieza a la otra empuja y urge,

tintineando con tan dulces notas,

que el alma bien dispuesta de amor llenan; 144

así vi yo la rueda gloriosa

moverse, voz a voz dando respuesta

tan suave y templada, que tan sólo 147

se escucha donde el gozo se eterniza.

CANTO XI

¡Oh cuán vano el afán de los mortales,

qué mezquinos son esos silogismos

que las alas te arrastran por el suelo! 3

Tras de los aforismos o los Iura 4

iban unos, o tras del sacerdocio

o del mandar por fuerza o por sofismas. 6

tras negocios civiles o robando,

o envueltos en el gozo de la carne

se fatigaban, o en la vida ociosa, 9

cuando, de todas estas cosas libre,

con Beatriz por el cielo caminaba

de forma tan gloriosa recibido. 12

Después que cada uno volvió al punto

del círculo en el que antes se encontraba,

se detuvo, cual vela en candelero. 15

Y yo escuché dentro de esa lumbrera

que antes me había hablado, sonriendo, 17

palabras que le daban aún más lustre: 18

«Igual que yo con sus rayos me enciendo,

así, mirando en esa luz eterna,

adivino el porqué de lo que piensas. 21

Tú dudas y deseas que te aclare

con un lenguaje claro y manifiesto,

para entender aquello que te digo, 24

donde antes dije: «Por donde se avanza», 25

o donde dije: «No nació un segundo»;

y es necesario distinguir en esto. 27

La Providencia que gobierna el mundo

de modo que derrota a cualquier mente

creada, antes que llegue a ver el fondo, 30

para que caminase a su deleite

la esposa de quien quiso desposarla 32

con su bendita sangre a grandes voces, 33

sintiéndose más fiel y más segura,

dos príncipes mandó para ayudarla,

y en una cosa y otra la guiasen. 36

Todo en fuego seráfico uno ardía; 37

por su saber el otro fue en la tierra

de querúbica luz un resplandor. 39

De uno hablaré, si bien de ambos se habla

alabando a cualquiera de los dos,

puesto que a un mismo fin se encaminaron. 42

Entre Tupino y el agua que baja 43

de la cima escogida por Ubaldo,

fértil ladera pende de alto monte, 45

que el frío y el calor manda a Perugia

por la Puerta del Sol; y detrás lloran 47

Nocera y Gualdo su pesado yugo. 48

Por donde esta ladera disminuye

su pendiente, nacióle un sol al mundo,

como hace a veces éste sobre el Ganges. 51

Y así pues quien a aquel lugar nombrara

que no le llama Asís, pues esto es poco,

sino Oriente, si quiere ser exacto. 54

No se hallaba del orto muy distante, 55

cuando a la tierra por su gran virtud

logró hacer que sintiese algún consuelo; 57

que por tal dama, aún jovencito, en guerra 58

con su padre incurrió, a la cual las puertas

del gozo, cual a muerte, no abre nadie; 60

y ante toda su corte espiritual

et coram patrem

a ella quiso unirse;

luego la amó más fuerte cada día. 63

Ésta, privada del primer marido, 64

mil cien años y más vivió olvidada 65

sin que nadie, hasta aquél, la convidase; 66

no valió oír que al lado de Amiclates

segura la encontró, al oír sus voces,

aquel que fue el terror del mundo entero; 69

ni le valió haber sido tan constante

y firme, que al quedar María abajo,

ella sobre la cruz lloró con Cristo. 72

Pero para no hablarte tan oscuro,

Francisco y la Pobreza estos amantes

has de saber que son de los que te hablo. 75

Su concordia y sus rostros tan felices,

amor y maravilla y gestos dulces,

inspiraban muy santos pensamientos; 78

tanto que aquel Bernardo venerable 79

se descalzó, y detrás de tanta paz

corrió, y corriendo tardo se creía. 81

¡Oh secreta riqueza! ¡Oh bien fecundo!

Egidio se descalza, el buen Silvestre, 83

tras del esposo, así a la esposa place 84

De allí se fue aquel padre, aquel maestro

con su mujer y su demás familia

que el humilde cordón ya se ceñía. 87

No le inclinó la frente la vergüenza

de ser hijo de Pietro Bernardone, 89

ni porque pareciera despreciable; 90

mas dignamente su dura intención

a Inocencio le abrió, y de aquél obtuvo 92

el permiso primero de su orden. 93

Después creciendo ya los pobrecillos

detrás de aquél, cuya admirable vida

mejor gloriando al cielo se cantara, 96

de segunda corona el Santo Espíritu

ciñó, por mediación de Honorio, aquel 98 Honorio II aprobó

definitivamente la Orden en 1223.

santo deseo de este archimandrita. 99

Y después que, sediento de martirio,

en la presencia del Sultán soberbia

predicó a Cristo y quienes le siguieron, 102

y encontrando a esas gentes demasiado

reacias, para no estar inactivo,

volvióse al fruto del huerto de Italia, 105

en el áspero monte entre Arno y Tiber 106

de Cristo recibió el último sello,

que sus miembros llevaron por dos años. 108

Cuando el que a tanto bien le destinara

quiso hacerle subir al galardón

que él mereció por hacerse pequeño, 111

a sus hermanos, como justa herencia,

recomendó su dama más querida,

y les mandó que fielmente la amasen; 114

y de su seno el ánima preclara

quiso salir y volver a su reino,

y para el cuerpo otra caja no quiso. 117

Ahora piensa en quien fuese aquel colega 118

digno con él de mantener la barca

de Pedro en alta mar derechamente; 120

y este segundo fue nuestro patriarca;

por lo cual, quien le sigue, como él manda,

sabe que carga buenas mercancías. 123

Mas su rebaño, de nuevas viandas 124

se encuentra tan ansioso, que es difícil

que por pastos errados no se pierda; 126

y cuanto sus ovejas más se apartan

y más lejos de aquél vagabundean,

más tornan al redil faltas de leche. 129

Aún hay algunos que temen el daño

y a su pastor se estrechan; mas tan pocas

que a sus capas les basta poca tela. 132

Ahora, si te han bastado mis palabras

y si me has escuchado atentamente,

si recuerdas aquello que te he dicho, 135

en parte habrás tus ganas satisfecho

al ver por qué la planta se marchita,

y verás por qué causa yo te dije

"Que hace avanzar a quien no se extravía". 138

CANTO XII

Tan pronto como la última palabra

la bienaventurada llama dijo,

a girar comenzó la santa rueda; 3

y aún su vuelta no había completado,

cuando otra rueda giró en su redor,

uniendo canto a canto y giro a giro; 6

canto que tanto vence a nuestras musas

y sirenas en esas dulces trompas,

como la luz primera a sus reflejos. 9

Como se ven tras la nube ligera

dos arcos paralelos y de un mismo

color, cuando a su sierva envía Juno, 12

que aquel de fuera nace del de dentro,

al modo del hablar de aquella hermosa

que agostó Amor cual sol a los vapores, 15

haciendo que la gente esté segura,

por el pacto que Dios hizo a Noé,

que al mundo nunca más anegaría: 18

así de aquellas rosas sempiternas

las dos guirnaldas cerca de nosotros

giraba, respondiendo una a la otra. 21

Cuando la danza y otro gran festejo

del cántico y del mutuo centelleo,

luz con luz jubilosa y reposada, 24

a un mismo tiempo y voluntad cesaron,

como los ojos se abren y se cierran

juntamente al placer que les conmueve; 27

del corazón de una de aquellas luces 28

se alzó una voz, que como aguja al polo 29

me hizo volverme al sitio en que se hallaba; 30

y comenzó: «El amor que me hace bella

me obliga a que del otro jefe trate

por quien del mío aquí tan bien se ha hablado. 33

Justo es que, donde esté el uno, esté el otro: 34

y así pues como a una combatieron,

así luzca su gloria juntamente. 36

La milicia de Cristo, que tan caro

costó rearmar, detrás de sus banderas

marchaba escasa, lenta y recelosa, 39

cuando el Emperador que siempre reina 40

ayudó a su legión en el peligro,

por gracia sólo, no por merecerlo. 42

Y, ya se ha dicho, socorrió a su esposa

con dos caudillos, a cuyas palabras

y obras reunióse el pueblo descarriado. 45

Allí donde se alza y donde abre 46

Céfiro dulce los follajes nuevos,

de los que luego Europa se reviste, 48

no lejos del batir del oleaje

tras el cual, por su larga caminata,

el sol se oculta a todos ciertos días, 51

está la afortunada Caleruega

bajo la protección del gran escudo

del león subyugado que subyuga: 54

allí nació el amante infatigable 55

de la cristiana fe, el atleta santo

fiero al contrario y bueno con los suyos; 57

y en cuanto fue creada, fue repleta

tanto su mente de activa virtud

que, aún en la madre, la hizo profetisa. 60

Al celebrarse ya en la santa fuente

los esponsales entre él y la Fe, 62

la mutua salvación dándose en dote, 63

la mujer que por él dio asentimiento,

vio en un sueño ese fruto prodigioso

que saldría de aquél y su progenie; 66

y porque fuese cual era, aun de nombre, 67

un espíritu vino a señalarlo

del posesivo de quien era entero. 69

Fue llamado Domingo; y hablo de él

como del labrador que eligió Cristo

para que le ayudase con su huerto. 72

Bien se mostró de Cristo mensajero;

pues el primer amor del que dio prueba

fue al consejo primero que dio Cristo. 75

Muchas veces despierto y en silencio

lo encontró su nodriza echado en tierra

cual diciendo: «He venido para esto.» 78

¡Oh en verdad padre suyo venturoso!

¡Oh madre suya Juana verdadera, 80

si se interpreta tal como se dice! 81

No por el mundo, por el cual se afanan

hoy detrás del Ostiense y de Tadeo,

mas por amor del maná sin mentira, 84

en poco tiempo gran doctor se hizo;

por vigilar la viña, que marchita

pronto, si el viñador es perezoso. 87

Y a la sede que fue más bienhechora 88

antes de los humildes, no por ella,

por aquel que la ocupa y la mancilla, 90

no dispensas de dos o tres por seis,

no el primer cargo que libre quedara,

no

decimas, quae sunt pauperum Dei, 93

sino pidió contra la gente errada

licencia de luchar por la semilla

donde estas veinticuatro plantas brotan. 96

Después, con voluntad y con doctrina,

emprendió su apostólica tarea

cual torrente que baja de alta cumbre; 99

y en el retoño herético su fuerza

golpeó, con más saña en aquel sitio

donde la resistencia era más dura. 102

De él se hicieron después diversos ríos 103

donde el huerto católico se riega,

y más vivos se encuentran sus arbustos. 105

Si fue tal una rueda de la biga

con que se defendió la Santa Iglesia

y su guerra civil venció en el campo. 108

bien debería serte manifiesta

la excelencia de la otra, que Tomás

antes de venir yo te alabó tanto. 111

Mas la órbita trazada por la parte 112

superior de su rueda, está olvidada;

y ahora es vinagre lo que era antes vino. 114

Su familia que recta caminaba

tras de sus huellas, ha cambiado tanto,

que el de delante al de detrás empuja; 117

y pronto podrá verse la cosecha

de tan mal fruto, cuando la cizaña

lamente que le cierren el granero 120

Bien sé que quien leyese hoja por hoja

nuestro Ebro, un pasaje aún hallaría

donde leyese: "Soy el que fui siempre." 123

Pero no de Casal ni de Acquasparta,

de donde tales vienen a la regla,

que uno la huye y otro la endurece. 126

Yo soy el alma de Buenaventura

de Bagnoregio, que en los altos cargos

los errados afanes puse aparte. 129

Aquí están Agustín e Iluminado, 130

los primeros descalzos pobrecillos

con el cordón amigos del Señor. 132

Está con ellos Hugo de San Víctor, 133

y Pedro Mangiadore y Pedro Hispano, 134

que con sus doce libros resplandece; 135

el profeta Natán, y el arzobispo 136

Crisóstomo y Anselmo, y el Donato 137

que puso mano en el arte primera. 138

Está Rabano aquí, y luce a mi lado 139

el abad de Calabria Joaquín 140

dotado del espíritu profético. 141

A celebrar a paladín tan grande 142

me movió la inflamada cortesía

de fray Tomás y su agudo discurso; 144

y conmigo movió a quien me acompaña.»

CANTO XIII

Imagine quien quiera comprender 1

lo que yo vi -y que la imagen retenga

mientras lo digo, como firme roca- 3

quince estrellas que en zonas diferentes

el cielo encienden con tanta viveza

que cualquier densidad del aire vencen; 6

imagine aquel carro a quien el seno

basta de nuestro cielo noche y día

y al dar vuelta el timón no se nos marcha; 9

imagine la boca de aquel cuerno

que al extremo del eje se origina,

al que da vueltas la primera esfera, 12

haciéndose dos signos en el cielo,

como hiciera la hija del rey Minos

sintiendo el frío hielo de la muerte; 15

y uno poner sus rayos en el otro,

y dar vueltas los dos de tal manera

que uno fuera detrás y otro delante; 18

y tendrá casi sombra de la cierta

constelación y de la doble danza

que giraba en el punto en que me hallaba: 21

pues tan distante está de nuestros usos,

cuanto está del fluir del río Chiana 23

del cielo más veloz el movimiento. 24

Allí cantaron no a Pean ni a Baco, 25

a tres personas de naturaleza

divina, y una de ellas con la Humana. 27

Las vueltas y el cantar se terminaron;

y atentas nos miraron esas luces,

alegres de pasar a otro cuidado. 30

Rompió el silencio de concordes númenes

luego la luz que la admirable vida

del pobrecillo del Señor narrara, 33

dijo: «Cuando trillada está una paja,

cuando su grano ha sido ya guardado,

a trillar otra un dulce amor me invita. 36

Crees que en el pecho del que la costilla 37

se sacó para hacer la hermosa boca

y un paladar al mundo tan costoso, 39

y en aquel que, pasado por la lanza

antes y luego tanto satisfizo,

que venció la balanza de la culpa, 42

cuanto al género humano se permite

tener de luz, del todo fue infundido

por el Poder que hiciera a uno y a otro; 45

por eso miras a lo que antes dije,

cuando conté que no tuvo segundo

quien en la quinta luz está escondido. 48

Abre los ojos a lo que respondo,

y verás lo que crees y lo que digo

como el centro y el círculo en lo cierto. 51

Lo que no muere y lo que morirá

no es más que un resplandor de aquella idea

que hace nacer, amando, nuestro Sir; 54

que aquella viva luz que se desprende 55

del astro del que no se desaúna,

ni del amor que tres hace con ellos, 57

por su bondad su iluminar transmite,

como un espejo, a nueve subcriaturas, 59

conservándose en uno eternamente. 60

De aquí desciende a la última potencia

bajando de acto en acto, hasta tal punto,

que no hace más que contingencias breves; 63

y entiendo que son estas contingencias

las cosas engendradas, que produce

con simiente o sin ella el cielo móvil. 66

No es siempre igual la cera y quien la imprime; 67

y por ello allá abajo más o menos

se traslucen los signos ideales. 69

Por lo que ocurre que de un mismo árbol,

salgan frutos mejores o peores;

y nacéis con distinta inteligencia. 72

si perfecta la cera se encontrase, 73

e igual el cielo en su virtud suprema,

la luz del sello toda brillaría; 75

mas la natura siempre es imperfecta,

obrando de igual modo que el artista

que sabe el arte mas su mano tiembla. 78

Y si el ardiente amor la clara vista 79

del supremo poder dispone y sella,

toda la perfección aquí se adquiere. 81

Tal fue creada ya la tierra digna

de toda perfección animalesca;

y la Virgen preñada de este modo; 84

de tal forma yo apruebo lo que opinas,

pues la humana natura nunca fue

ni será como en esas dos personas. 87

Ahora si no siguiese mis razones,

"¿pues cómo aquél no tuvo par alguno?"

me dirían entonces tus palabras. 90

Mas porque veas claro lo confuso,

piensa quién era y la razón que tuvo,

al pedir cuando "pide" le dijeron. 93

No te he hablado de forma que aún ignores 94

que rey fue, y que pidió sabiduría

a fin de ser un rey capacitado; 96

no por saber el número en que fuesen

arriba los motores, si

necesse

con contingentes hacen un

necesse; 99

no

si est dare primum motum esse,

o si de un semicírculo se hacen

triángulos que un recto no tuviesen. 102

Y así, si lo que dije y esto adviertes,

es real prudencia aquel saber sin par

donde la flecha de mi hablar clavaba; 105

y si al "surgió" la vista clara tiendes, 106

la verás sólo a reyes referida,

que muchos hay, y pocos son los buenos. 108

Con esta distinción oye mis dichos;

y así casan con eso que supones

de nuestro Gozo y del padre primero. 111

Plomo a tus pies te sea este consejo,

para que andes despacio, como el hombre

cansado, al sí y al no de lo que ignoras: 114

pues es de los idiotas el más torpe,

el que sin distinguir niega o afirma

en el uno o el otro de los casos; 117

puesto que encuentra que ocurre a menudo

que sea falsa la opinión ligera,

y la pasión ofusca el intelecto. 120

Más que en vano se aparta de la orilla,

porque no vuelve como se ha marchado,

el que sin redes la verdad buscase. 123

Y de esto son al mundo claras muestras 124

Parménides, Meliso, Briso, y muchos,

que caminaban sin saber adónde; 126

Y Arrio y Sabelio y todos esos necios, 127

que deforman, igual que las espadas, 128

la recta imagen de las Escrituras. 129

No se aventure el hombre demasiado

en juzgar, como aquel que aprecia el trigo

sembrado antes de que haya madurado; 132

que las zarzas he visto en el invierno

cuán ásperas, cuán rígidas mostrarse;

y engalanarse luego con las rosas; 135

y vi derecha ya y veloz la nave

correr el mar en todo su camino,

y perecer cuando llegaba a puerto. 138

No crean seor Martino y Doña Berta, 139

viendo robar a uno y dar a otro,

verlos igual en el juicio divino; 141

que uno puede caer y otro subir.»

CANTO XIV

Del centro al borde, y desde el borde al centro 1

se mueve el agua en un redondo vaso,

según se le golpea dentro o fuera: 3

de igual manera sucedió en mi mente

esto que digo, al callarse de pronto

el alma gloriosa de Tomás, 6

por la gran semejanza que nacía

de sus palabras con las de Beatriz,

a quien hablar, después de aquél, le plugo: 9

«Le es necesario a éste, y no lo dice,

ni con la voz ni aun con el pensamiento,

indagar la raíz de otra certeza. 12

Decidle si la luz con que se adorna 13

vuestra sustancia, durará en vosotros

igual que ahora se halla, eternamente; 15

y si es así, decidle cómo, luego

de que seáis de nuevo hechos visibles,

podréis estar sin que la vista os dañe.» 18

Cual, por más grande júbilo empujados,

a veces los que danzan en la rueda

alzan la voz con gestos de alegría, 21

de igual manera, a aquel devoto ruego

las santas ruedas mostraron más gozo

en sus giros y notas admirables. 24

Quien se lamenta de que aquí se muera

para vivir arriba, es que no ha visto

el refrigerio de la eterna lluvia. 27

Que al uno y dos y tres que siempre vive 28

y reina siempre en tres y en dos y en uno,

nunca abarcado y abarcando todo, 30

tres veces le cantaba cada una

de esas almas con una melodía,

justo precio de mérito cualquiera. 33

Y escuché dentro de la luz más santa 34

del menor círculo una voz modesta,

quizá cual la del Ángel a María, 36

responder: «Cuanto más dure la dicha

del paraíso, tanto nuestro amor

ha de esplender en tomo a estos vestidos. 39

De nuestro ardor la claridad procede;

por la visión ardemos, y esa es tanta,

cuanta gracia a su mérito se otorga. 42

Cuando la carne gloriosa y santa

vuelva a vestirnos, estando completas

nuestras personas, aún serán más gratas; 45

pues se acrecentará lo que nos dona

de luz gratuitamente el bien supremo,

y es una luz que verlo nos permite; 48

por lo que la visión más se acrecienta,

crece el ardor que en ella se ha encendido,

y crece el rayo que procede de éste. 51

Pero como el carbón que da una llama,

y sobrepasa a aquella por su brillo,

de forma que es visible su apariencia; 54

así este resplandor que nos circunda

vencerá la apariencia de la carne

que aún está recubierta por la tierra; 57

y no podrá cegarnos luz tan grande: 58

porque ha de resistir nuestro organismo

a todo aquello que cause deleite.» 60

Tan acordes y prontos parecieron

diciendo «Amén» el uno y otro coro,

cual si sus cuerpos muertos añoraran: 63

y no sólo por ellos, por sus madres,

por sus padres y seres más queridos,

y que fuesen también eternas llamas. 66

De claridad pareja entorno entonces,

nació un fulgor encima del que estaba,

igual que un horizonte se ilumina. 69

Y como a la caída de la noche

nuevos fulgores surgen en el cielo,

ciertos e inciertos ante nuestra vista, 72

me pareció que en círculo dispuestas

unas nuevas sustancias contemplaba

por fuera de las dos circunferencias. 75

¡Oh resplandor veraz del Santo Espíritu!

¡qué incandescente apareció de pronto

a mis ojos que no lo soportaron! 78

Mas Beatriz tan sonriente y bella

se me mostró, que entre aquellas visiones

que no recuerdo tengo que dejarla. 81

Recobraron mis ojos la potencia

de levantarse; y nos vi trasladados

solos mi dama y yo a gloria más alta. 84

Bien advertí que estaba más arriba,

por el ígneo esplendor de aquella estrella,

mucho más rojo de lo acostumbrado. 87

De todo corazón, con la palabra

común, hícele a Dios un holocausto,

como a la nueva gracia convenía. 90

Y apagado en mi pecho aún no se hallaba

del sacrificio el fuego, cuando supe

que era mi ofrenda fausta y recibida; 93

que con tan grande brillo y tanto fuego

un resplandor salía de sus rayos

que dije: «¡Oh Helios, cómo los adornas!» 96

Cual con mayores y menores luces

blanquea la Galaxia entre los polos 98

del mundo, y a los sabios pone en duda; 99

así formados hacían los rayos

en el profundo Marte el santo signo

que del círculo forman los cuadrantes. 102

Aquí vence al ingenio la memoria; 103

que aquella Cruz resplandecía a Cristo,

y no encuentro un ejemplo digno de ello; 105

mas quien toma su cruz y a Cristo sigue,

podrá excusarme de eso que no cuento

viendo en aquel albor radiar a Cristo. 108

De un lado al otro y desde arriba a abajo

se movían las luces y brillaban

aún más al encontrarse y separarse: 111

así aquí vemos, rectos o torcidos, 112

lentos o raudos renovar su aspecto

los corpusculos, cortos y más largos, 114

moviéndose en el rayo que atraviesa

la sombra a veces que, por protegerse,

dispone el hombre con ingenio y arte. 117

Y cual arpa y laúd, con tantas cuerdas

afinadas, resuenan dulcemente

aun para quien las notas no distingue, 120

tal de las luzes que allí aparecieron

a aquella cruz un canto se adhería,

que arrebatóme, aun no entendiendo el himno. 123

Bien me di cuenta que era de altas loas,

pues llegaba hasta mi «Resurgi» y «Vinci»

como a aquel que no entiende, pero escucha. 126

Y me sentía tan enamorado, 127

que hasta ese entonces no hubo cosa alguna

que me atrapase en tan dulces cadenas. 129

Tal vez son muy atrevidas mis palabras,

al posponer el gozo de los ojos,

que si los miro, cesan mis deseos; 132

mas el que sepa que los cielos vivos

más altos más acrecen la belleza,

y que yo aún no me había vuelto a aquéllos, 135

podrá excusarme de lo que me acuso

por excusarme, y saber que no miento:

que aquí el santo placer no está excluido, 138

pues más sincero se hace mientra sube.

CANTO XV

La buena voluntad donde se licúa

siempre el amor que inspira lo que es recto,

como en la inicua la pasión insana, 3

silencio impuso a aquella dulce lira,

aquietando las cuerdas que la diestra

del cielo pulsa y luego las acalla. 6

¿Cómo estarán a justas preces sordas

esas sustancias que, por darme aliento

para que hablase, a una se callaron? 9

Bien está que sin término se duela

quien, por amor de cosas que no duran,

de ese amor se despoja eternamente. 12

Cual por los cielos puros y tranquilos 13

de cuando en cuando cruza un raudo fuego,

y atrae la vista que está distraída, 15

y es como un astro que de sitio mude,

sino que en el lugar donde se enciende

no se pierde ninguno, y dura poco: 18

tal desde el brazo que a diestra se extiende

hasta el pie de la cruz, corrió una estrella

de la constelación que allí relumbra; 21

no se apartó la gema de su cinta,

mas pasó por la línea radial

cual fuego por detrás del alabastro. 24

Fue tan piadosa la sombra de Anquises, 25

si a la más alta musa damos fe,

reconociendo a su hijo en el Elíseo. 27

«O sanguis meus, o superinfusa

28

gratia Dei, sicut tibi cui

bis unquam celi ianüa reclusa?»

30

Dijo esa luz llamando mi atención;

luego volví la vista a mi señora,

y una y otra dejáronme asombrado; 33

pues ardía en sus ojos tal sonrisa,

que pensé que los míos tocarían

el fondo de n-ú gloria y paraíso. 36

Luego gozoso en vista y en palabras,

el espíritu dijo aún otras cosas

que no las entendí, de tan profundas; 39

Y no es que por su gusto lo escondiera,

mas por necesidad, pues su concepto

al ingenio mortal se superpone. 42

Y cuando el arco del afecto ardiente

se calmó, y se abajaron sus palabras

a la diana de nuestro intelecto, 45

la cosa que escuché primeramente

«¡Bendito seas -fue tú, el uno y trino,

que tan cortés has sido con mi estirpe!» 48

Y siguió: «Un grato y lejano deseo,

tomado de leer el gran volumen

del cual el blanco y negro no se mudan, 51

has satisfecho, hijo, en esa luz

desde la cual te hablo, gracias a ésa

que alas te dio para tan alto vuelo. 54

Tú crees que a mí llegó tu pensamiento

de aquel que es el primero, como sale

del uno, al conocerlo, el seis y el cinco; 57

y por ello quién soy, y por qué causa

más alegre me ves, no me preguntas,

que algunos otros de este alegre grupo. 60

Crees bien; pues los menores y mayores

de esta vida se miran al espejo

que muestra el pensamiento antes que pienses; 63

mas por que el sacro amor en que yo veo

con perpetua vista, y que me llena

de un dulce desear, mejor se calme, 66

¡segura ya tu voz, alegre y firme

suene tu voluntad, suene tu anhelo,

al que ya decretada es mi respuesta!» 69

Me volví hacia Beatriz, que antes que hablara

me escuchó, y sonrió con un semblante

que hizo crecer las alas del deseo. 72

Dije después: «El juicio y el afecto, 73

pues que gozáis de la unidad primera,

en vosotros operan de igual modo, 75

porque el sol que os prendió y en el que ardisteis,

en su calor y luz es tan igual,

que otro símil sería inoportuno. 78

Mas querer y razón, en los mortales,

por causas de vosotros conocidas,

tienen las alas de diversas plumas; 81

y yo, que soy mortal, me siento en esta

desigualdad, y por ello agradezco

sólo de corazón esta acogida. 84

Te imploro con fervor, vivo topacio,

precioso engaste de esta joya pura,

que me quede saciado de tu nombre.» 87

«¡Oh fronda mía, que eras mi delicia

aguardándote, yo fui tu raíz!»: 89

comenzó de este modo a responderme. 90

Luego me dijo: «Aquel de quien se toma

tu apellido, y cien años ha girado

y más el monte en la primera cornisa, 93

fue mi hijo, y fue tu bisabuelo:

y es conveniente que tú con tus obras

a su larga fatiga des alivio. 96

Florencia dentro de su antiguo muro, 97

donde ella toca aún a tercia y nona,

en paz estaba, sobria y pudorosa. 99

No tenía coronas ni pulseras,

ni faldas recamadas, ni cintillos

que gustara ver más que a las personas. 102

Aún no le daba miedo si nacía

la hija al padre, pues la edad y dote

ni una ni otra excedían la medida. 105

No había casas faltas de familia; 106

aún no había enseñado Sardanápalo 107

lo que se puede hacer en una alcoba. 108

Aún no estaba vencido Montemalo 109

por vuestro Uccelatoio, que cayendo

lo vencerá al igual que en la subida. 111

Vi andar ceñido a Belincione Berti 112

con piel de oso, y volver del espejo

a su mujer sin la cara pintada; 114

y vi a los Nerli alegres y a los Vechio 115

de vestir simples pieles, y a la rueca

atendiendo y al huso sus esposas. 117

¡Oh afortunadas! estaban seguras 118

del sepulcro, y ninguna aún se encontraba

abandonada por Francia en el lecho. 120

Una cuidaba atenta de la cuna,

y, por consuelo, usaba el idioma

que divierte a los padres y a las madres; 123

otra, tirando a la rueca del pelo,

charloteaba con sus familiares

de Fiésole, de Roma, o los troyanos. 126

Entonces por milagro se tendrían 127

una Cianghella, un Lapo Saltarello,

como ahora Cornelia o Cincinato. 129

A un tan hermoso, a un tan apacible

vivir de ciudadano, a una tan fiel

ciudadanía, y a un tan dulce albergue, 132

me dio María, a gritos invocada; 133

y en el antiguo bautisterio vuestro

fui cristiano a la par que Cacciaguida. 135

Moronto fue mi hermano y Eliseo; 136

desde el valle del Po vino mi esposa,

de la cual se origina tu apellido. 138

Luego seguí al emperador Conrado;

y él me armó caballero en su milicia,

tan de su agrado fueron mis hazañas. 141

Marché tras él contra la iniquidad

de aquella secta cuyo pueblo usurpa,

por culpa del pastor, vuestra justicia. 144

Allí fui yo por esas torpes gentes,

ya desligado del mundo falaz,

cuyo amor muchas almas envilece;

y vine hasta esta paz desde el martirio. 147

CANTO XVI

Oh pequeña nobleza de la sangre,

que de ti se gloríen aquí abajo

las gentes donde es débil nuestro afecto, 3

nunca habrá de admirarme: porque donde

el apetito nuestro no se tuerce,

digo en el cielo, yo me glorié. 6

Eres un manto que pronto se acorta:

tal que, si no se agranda día a día,

el tiempo va en redor con las tijeras. 9

Con el «vos» que primero sufrió Roma, 10

y que sus descendientes no conservan,

comenzaron de nuevo mis palabras; 12

por lo cual Beatriz, que estaba aparte 13

la que tosió, al reírse parecía,

al primer fallo escrito de Ginebra. 15

Yo le dije: «Vos sois el padre mío;

vos infundís aliento a mis palabras;

vos me eleváis, y soy más que yo mismo. 18

Por tantos cauces llena la alegría

mi mente, y de sí misma se recrea

pues soportarlo puede sin fatiga. 21

Habladme pues, mi caro antecesor,

de los mayores vuestros y los años

que dejaron su huella en vuestra infancia; 24

decidme cómo era en aquel tiempo

el redil de san Juan, y quiénes eran 26

los dignos de los puestos elevados.» 27

Como se aviva cuando el viento sopla

el carbón encendido, así vi a aquella

luz brillar con mi hablar respetuoso; 30

y haciéndose más bella ante mis ojos,

así con voz más dulce y más suave,

mas no con este lenguaje moderno, 33

me dijo: «Desde el día en que fue dicho 34

"Ave", hasta el parto en que mi santa madre,

se vio libre de mí, que la gravaba, 36

a su León quinientas y cincuenta

y treinta veces este fuego vino

a inflamarse otra vez bajo sus plantas. 39

Mis mayores y yo nacimos donde

primero encuentra el último distrito

quien corre en vuestros juegcos anuales. 42

De mis mayores basta escucha-- esto:

quiénes fueran y cuál su procedencia,

más conviene callar que declararlo. 45

Todos los que podían aquel tiempo

entre el Bautista y Marte llevar armas,

eran el quinto de los que hay ahora. 48

Mas la ciudadanía, ahora mezclada

de Campi, de Certaldo y de Fegghine,

pura se hallaba hasta en los artesanos. 51

¡Oh cuánto mejor fuera ser vecino

de esas gentes que digo, y a Galluzzo

y a Trespiano tener como confines, 54

que tener dentro y aguantar la peste

de ese ruin de Aguglión, y del de Signa,

de tan aguda vista para el fraude! 57

Si la gente que al mundo más corrompe 58

no hubiera sido madrastra del César,

mas cual benigna madre para el hijo, 60

quien es ya florentino y cambia y merca,

a Simifonte habría regresado, 62

donde pidiendo su abuelo vivía; 63

de los Conti sería aún Montemurlo; 64

los Cerchi habitarían en Acona,

los Buondelmonti acaso en Valdigrieve. 66

Siempre la confusión de las personas

principio fue del mal de las ciudades,

cual del vuestro el comer más de la cuenta; 69

y más deprisa cae si ciega el toro

que el cordero; y mejor que cinco espadas

y más corta una sola muchas veces. 72

Si piensas cómo Luni y Orbisaglia 73

han desaparecido, y cómo van

Sinagaglia y Chiusi tras de aquéllas, 75

oír cómo se pierden las estirpes

no te parecerá nuevo ni fuerte,

ya que también se acaban las ciudades. 78

Tienen su muerte todas vuestras cosas,

como vosotros; mas se oculta alguna

que dura mucho, y son cortas las vidas. 81

Y cual girando el ciclo de la luna

las playas sin cesar cubre y descubre,

así hace la Fortuna con Florencia: 84

por lo cual lo que diga de los grandes

florentinos no debe sorprenderte,

que ya su fama en el tiempo se esconde. 87

Yo vi a los Ughi y a los Catellini, 88

Filippi, Creci, Orrnanni y Alberichi,

ya en decadencia, ilustres ciudadanos; 90

y vi tan grandes como los antiguos,

con el de la Sanella, a aquel del Arca,

y a Soldanieri y Ardinghi y Bostichi. 93

junto a la puerta, que se carga ahora 94

de nueva felonía tan pesada

que hará que vuestra barca se hunda pronto, 96

los Ravignani estban, de los cuales

descendió el conde Guido, y los que el nombre

del alto Bellinción después tomaron. 99

Los de la Pressa sabía ya cómo 100

gobernar, y tenía Galigaio 101

ya en su casa dorados pomo y funda. 102

Era ya grande la columna oscura, 103

Sachetti, Giuochi, Fifanti y Barucci,

Galli y a quien las pesas avergüenzan. 105

La cepa que dio vida a los Calfucci

era ya grande, y ya fueron llamados

los Sizzi y Arrigucci a las curules. 108

¡Cuán altos vi a los que ahora están deshechos 109

por su soberbia! y las bolas de oro 110

con sus gestas Florencia florecían. 111

Así hacían los padres de esos que, 112

cuando queda vacante vuestra iglesia,

engordan acudiendo al consistorio. 114

Esa insolente estirpe que se endraga 115

tras los que huyen, y a quien muestra el diente

o la bolsa, se amansa cual cordero, 117

iba ascendiendo, mas de humilde origen;

y a Ubertino Donati no placía 119

que luego el suegro con ella le uniese. 120

Ya hasta el mercado había el Caponsacco 121

de Fiésole venido, y ciudadanos

eran ya buenos Guida e Infangato. 123

Diré una cosa cierta e increíble:

daba la entrada al recinto una puerta

que de los Pera su nombre tomaba. 126

Los que hoy ostentan esa bella insignia 127

del gran barón con cuya prez y nombre

la fiesta de Tomás se reconforta, 129

de él recibieron mando y privilegio;

aunque se ponga hoy junto a la plebe

quien la rodea con franja de oro. 132

Ya estaban Gualterotti e Importuni;

y aún estaría el Burgo más tranquilo,

ayuno de estas nuevas vecindades. 135

La casa en que naciera vuestro llanto, 136

por el justo rencor que os ha matado,

y puso fin a vuestra alegre vida, 138

era honrada, con todos sus secuaces: 139

¡Oh Buondelmonti, mal de aquellas bodas

huiste, y el consuelo nos quitaste! 141

Alegres muchos tristes estarían, 142

si al Ema Dios te hubiese concedido,

cuando llegaste allí por vez primera. 144

Mas convenía que en la piedra rota 145

que el puente guarda, hiciera un sacrificio

Florencia al terminarse ya su paz. 147

Con estas gentes, y otras con aquéllas,

vi yo a Florencia con tan gran sosiego,

que no había motivos para el llanto. 150

Con esas gentes yo vi glorioso

y justo al pueblo, tanto que su lirio

nunca al revés pusieron en el asta,

ni fue hecho rojo por las disensiones.» 153

CANTO XVII

Como acudió a Climene, a consultarle 1

de aquello que escuchara en contra suya,

quien remiso hace al padre aún con el hijo; 3

tal me encontraba, y tal lo comprendían

Beatriz y aquella luz santa que antes

por causa mía se cambió de sitio. 6

Por lo cual mi señora «Expulsa el fuego

de tu deseo -dijo- y que éste salga

por tu imagen interna bien sellado: 9

no para acrecentar lo que sabemos

al decirlo: mas para acostumbrarte

a que hables de tu sed, y otros te ayuden». 12

«Cara planta que te alzas de tal modo

que, cual saben los hombres que no caben

dos ángulos obtusos en un triángulo, 15

igual sabes las cosas contingentes

antes de que sucedan, viendo el punto

en quien todos los tiempos son presentes; 18

mientras que junto a Virgilio subía

por la montaña que cura las almas,

o por el reino difunto bajando, 21

dichas me fueron respecto al futuro

palabras graves, y aunque yo me sienta

a los golpes de azar como el tetrágono; 24

mi deseo estaría satisfecho

sabiendo la fortuna que me aguarda:

pues la flecha prevista daña menos.» 27

Así le dije a aquella misma luz

que antes me había hablado; y como quiso

Beatriz, fue mi deseo confesado. 30

No con enigmas, donde se enviscaba 31

la gente loca, antes de que muriera

el Cordero que quita los pecados, 33

mas con palabras claras y preciso

latín, me respondió el amor paterno,

manifiesto y oculto en su sonrisa: 36

«Los hechos contingentes, que no salen 37

de los cuadernos de vuestra materia,

en la mirada eterna se dibujan; 39

Mas esto no los hace necesarios,

igual que la mirada que refleja

el barco al que se lleva la corriente. 42

De allí, lo mismo que viene al oído

el dulce son del órgano, me viene

hasta mi vista el tiempo que te aguarda. 45

Como se marchó Hipólito de Atenas 46

por la malvada y pérfida madrastra,

así tendrás que salir de Florencia. 48

Esto se quiere y esto ya se busca, 49

y pronto lo han de ver los que esto piensan

donde se vende a Cristo cada día. 51

Se atribuirá la culpa a los vencidos,

como se suele hacer; mas el castigo

testimonio será de la verdad. 54

Tú dejarás cualquier cosa que quieras

más fuertemente; y. esto es esa flecha

que antes dispara el arco del exilio. 57

Probarás cuán amargamente sabe

el pan ajeno y cuán duro es subir

y bajar las ajenas escaleras. 60

Y lo que más te pesará en los hombros, 61

será la ruin y necia compañía

con la que has de caer en ese valle; 63

que ingrata, impía y loca contra ti

ha de volverse; mas al poco tiempo

ella, no tú, tendrá las sienes rojas. 66

De su bestialidad dará la prueba

su proceder; y grato habrá de serte

haber hecho un partido de ti mismo. 69

El refugio primero que te albergue

será la cortesía del Lombardo 71

que en la escalera tiene el ave santa; 72

que te dará tan benigna acogida,

que de hacer y pedir, entre vosotros,

antes irá el que entre otros el postrero. 75

Con él verás a aquel que fue signado, 76

tanto, al nacer, por esta fuerte estrella,

que hará notables todas sus acciones. 78

En él nadie repara todavía

por su temprana edad, pues nueve años

sólo esta rueda gira en torno suya; 81

mas antes que el Gascón engañe a Enrique, 82

de su virtud veremos los fulgores,

despreciando la playa y las fatigas. 84

Y sus magnificencias tan famosas

serán entonces, que sus enemigos

no podrán evitar el referirlas. 87

Pon la esperanza en él y en sus mercedes;

por él será cambiada mucha gente,

mudando condición rico y mendigo; 90

y llevarás escrito sin decirlo

en tu memoria de él»; y dijo cosas

que no creyese aun quien las escuchara. 93

Dijo después: «La explicación es esto

de lo que te fue dicho; ve las trampas

que se esconden detrás de pocos años. 96

Mas no quiero que envidies a tu gente,

pues sabrás que tu vida se enfutura

más allá que el castigo de su infamia.» 99

Cuando al callar mostró que concluido

ya había el alma santa el entramado

de la tela en que yo puse la urdimbre, 102

yo comencé lo mismo que el que anhela,

en la duda, el consejo de personas

que ven y quieren rectamente y aman: 105

«Bien veo padre mío, cómo aguija

contra mí el el tiempo, para darme un golpe

tal, que es más grave a quien más se descuida; 108

de previsión por ello debo armarme,

y si el lugar más amado me quitan,

yo no pierda los otros por mis versos. 111

Por el amargo mundo sempiterno,

y por el monte desde cuya altura

me elevaron los ojos de mi dama, 114

y en el cielo después, de fuego en fuego,

aprendí muchas cosas, que un agriado

sabor daría a muchos si las cuento; 117

mas si amo la verdad tímidamente,

temo perder mi fama entre esos hombres

que a nuestro tiempo han de llamar antiguo.» 120

La luz donde reía mi tesoro,

que allí encontré, centelleó primero,

como al rayo de sol un áureo espejo; 123

después me replicó: «Sólo a una mente,

por la propia vergüenza o por la ajena

turbada, será brusco lo que digas. 126

No obstante, aparta toda la mentira

y pon de manifiesto lo que has visto;

y deja que se rasquen los sarnosos. 129

Porque si con tu voz causas molestia

al probarte, alimento nutritivo

dejará luego cuando lo digieran. 132

Este clamor tuyo hará como el viento,

que las más altas cumbres más golpea;

y esto no poco honor ha de traerte. 135

Por ello se han mostrado a ti en los cielos,

en el monte y el valle doloroso

sólo las almas de notoria fama, 138

pues fe no guarda el ánimo que escucha

ni observa los ejemplos que escondidas

o incógnitas tuvieran las raíces, 141

ni razones que no son evidentes.»

CANTO XVIII

Se recreaba ya en sus reflexiones

aquel beato espejo, y yo en las mías,

temperando lo amargo con lo dulce; 3

y la mujer que a Dios me conducía

dijo: «Cambia de idea; porque estoy

cerca de aquel que lo injusto repara.» 6

Yo entonces me volví al son amoroso

de mi consuelo; y no he de referiros

el mucho amor que vi en sus santos ojos: 9

no sólo es que no fíe en mis palabras,

sino que la memoria no repite,

sin una gracia, lo que la supera. 12

Sólo puedo decir de aquel instante,

que, volviendo a mirarla, estuvo libre

mi afecto de cualquier otro deseo, 15

mientras el gozo eterno, que directo 16

irradiaba en Beatriz, desde sus ojos

con su segundo aspecto me alegraba. 18

Vencido con la luz de su sonrisa,

ella me dijo: «Vuélvete y escucha;

no está en mis ojos sólo el Paraíso.» 21

Como se ve en la tierra algunas veces

el afecto en la vista, si es tan grande,

que por él todo el alma es poseída, 24

así en el flamear del fulgor santo 25

al que yo me volví, supe el deseo

que tenía aún de hablarme un poco más, 27

y él comenzó: «En este quinto grado

del árbol de la cima, que da fruta

siempre y que nunca pierde su follaje, 30

hay almas santas, que en la tierra, antes

que vinieran al cielo, tan famosas

fueron que harían rica a cualquier musa. 33

Contempla pues los brazos de la cruz:

los que te nombraré aparecerán

como el rayo veloz hace en la nube.» 36

Por la cruz vi un fulgor que se movía

al nombre de Josué, nada más dicho;

no sé si fue primero el ver que el nombre. 39

Y al nombre de aquel grande Macabeo

vi que otro se movía dando vueltas,

y era cuerda del trompo la alegría. 42

Así con Carlo Magno y con Oriando

siguió dos luces mi mirar atento

como a su halcón volando sigue el ojo. 45

Después vi a Rinoardo y a Guillermo 46

y al duque Godofredo con la vista

por esa cruz, y a Roberto Guiscardo. 48

Yendo a mezclarse luego con los otros,

me mostró el alma que me había hablado

qué clase de cantor era en el cielo. 51

Me volví entonces hacia la derecha

para ver si Beatriz, o por su gesto

o sus palabras, mi deber mostraba. 54

Y contemplé sus luces tan serenas,

tan gozosas, que a los demás vencía

su semblante y al último que tuvo. 57

Y como por sentir mayor deleite

obrando bien, el hombre día a día

se da cuenta que aumenta su virtud, 60

así yo me di cuenta que girando

junto al cielo mi círculo crecía,

viendo aún más luminoso aquel milagro. 63

Y como se transmuta en poco rato 64

en blanca la mujer, cuando su rostro

de la vergüenza el peso se descarga, 66

tal fue en mis ojos, cuando me volví,

por su blancura la templada estrella

sexta, que en ella habíame acogido. 69

Yo vi en aquella jovial antorcha

el destellar del amor que allí estaba

signando el alfabeto ante nosotros. 72

Y cual aves que se alzan de la orilla,

casi alabando ya el haber comido,

hacen bandadas largas o redondas, 75

así en las luces las santas criaturas

al revolotear iban cantando,

haciéndose una D, una I, una L. 78

Al compás de su canto se movían;

y al formar luego uno de aquellos signos,

callaban deteniéndose un momento. 81

¡Oh pegasea diosa, que a los sabios 82

los haces gloriosos y longevos,

y ellos contigo a reinos y a ciudades, 84

ilústreme tu ayuda, y haz que muestre

tal como aparecieron sus figuras:

y en breves versos tu poder demuestra! 87

Se me mostraron cinco veces siete

unas vocales y otras consonantes;

y en cuanto se formaban las leía. 90

«DILIGITE IUSTITIAM», verbo y nombre 91

fueron los que primero se formaron;

«QUI IUDICATIS TERRAM», las postreras. 93

Luego en la eme del vocablo quinto

ordenadas quedaron; y tal plata

bañada en oro Júpiter lucía. 96

Y vi otras luces que a la parte alta

bajaban de la eme, y se quedaban

cantando, creo, el bien que las traía. 99

Luego, como al chocar de los tizones

ardientes, surgen chispas a millares,

donde los necios suelen ver augurios, 102

pareció que de allí surgían miles

de luces que subían, mucho o poco,

tal como el sol que las prendió dispuso; 105

y en su lugar ya quietas cada una,

vi de un águila el cuello y la cabeza

representada en el fulgor distinto. 108

Quien pinta allí no tiene quien le guíe,

sino que guía, y de aquél se origina

la virtud que a los nidos da su forma. 111

Las otras beatitudes, que dichosas

de enliliarse en la ema parecieron,

moviéndose siguieron la figura. 114

¡Oh dulce estrella, cuáles, cuántas gemas

me demostraron que nuestra justicia

es efecto del cielo que tú enjoyas! 117

Y yo pido a la mente en que comienza

tu virtud y tu obrar, que vuelva a ver

de dónde sale el humo que te nubla; 120

tal que se encolerice nuevamente

del comprar y el vender dentro del templo

murado con milagros y martirios. 123

¡O milicia de cielo que ahora miro,

ruega por los que se hallan en la tierra

detrás del mal ejemplo desviados! 126

Antes se hacía con armas la guerra;

y ahora se hace quitando a unos y a otros

el pan que a nadie niega el santo Padre. 129

Pero tú que borrando sólo escribes, 130

piensa que aún viven Pedro y Pablo, muertos

por la viña que ahora tú devastas. 132

Puedes decir: «Tan fijo está mi amor

en quien quiso vivir en el desierto

y fue martirizado por un baile,

que al Pescador y a Pablo desconozco.» 135

CANTO XIX

Apareció ante mí la bella imagen

con las alas abiertas, que formaban

las almas agrupadas en su dicha; 3

un rubí parecía cada una

donde un rayo de sol ardiera tanto,

que en mis ojos pudiera reflejarse. 6

Y lo que debo de tratar ahora

ni referido nunca fue, ni escrito,

ni concebido por la fantasía; 9

pues vi y también oí que hablaba el pico,

y que la voz decía «mío» y «yo»

y debía decir «nuestro» y «nosotros». 12

Y comenzó: «Por ser justo y piadoso

estoy aquí exaltado a aquella gloria

que vencer no se deja del deseo; 15

y dejé tan completa mi memoria

en la tierra, que abajo los malvados

aun sin seguir su ejemplo, la veneran.» 18

Como un solo calor de muchas brasas,

de entre muchos amores, de igual modo,

salía un solo son de aquella imagen. 21

Y entonces respondí. «Oh perpetuas flores

de la alegría eterna, que uno sólo

me hacéis aparecer vuestros aromas, 24

aclaradme, espirando, el gran ayuno

que largamente en hambre me ha tenido,

pues ningún alimento hallé en la tierra. 27

Bien sé que si en el cielo de otro reino

la justicia divina hace su espejo

veladamente el vuestro no la mira. 30

Sabéis que atentamente me: dispongo

a escucharos; sabéis cuál es la duda

que en ayunas me tuvo tanto tiempo.» 33

Como halcón al que quitan la capucha,

que mueve la cabeza y bate alas

ganas mostrando y haciéndose hermoso, 36

contemplé a aquella imagen, que con loas

a la divina gracia era formada,

con cantos que conoce el que lo goza. 39

Dijo después: «El que volvió el compás

hasta el confín del mundo, y dentro de éste 42

guardó lo manifiesto y lo secreto,

no podía imprimir su poderío

en todo el universo, de tal modo

que su verbo no fuese aún infinito. 45

Y esto confirma que el primer soberbio,

que de toda criatura fue la suma,

por no esperar la luz cayó inmaduro; 48

mostrando que cualquier naturaleza

menor, es sólo un corto receptáculo

del bien que no se acaba y no se mide. 51

Por lo cual nuestra vista, que tan sólo

ha salido de un rayo de la mente

de que todas las cosas están llenas, 54

no puede valer tanto por sí misma,

que no sepa que está mucho más lejos

su principio de lo que se le muestra. 57

Por eso en la justicia sempiterna

la vista que recibe vuestro mundo,

igual que el ojo por el mar, se adentra; 60

que, aunque en la orilla puede ver el fondo,

no lo ve en alta mar; y no está menos

allí, pero lo esconde el ser profundo. 63

No hay luz, si no procede de la calma

imperturbable; y fuera es la tiniebla,

o sombra de la carne, o su veneno. 66

Bastante ya te he abierto el escondrijo

que te escondía la justicia viva,

que con tanta frecuencia cuestionaste; 69

diciendo: "Un hombre nace en la ribera

del Indo, y no hay allí nadie que hable

de Cristo ni leyendo ni escribiendo; 72

y todos sus deseos y actos buenos,

por lo que entiende la razón del hombre,

están sin culpa en vida y en palabras. 75

Y muere sin la fe y sin el bautismo:

¿Dónde está la justicia al condenarle?

¿y dónde está su culpa si él no cree?" 78

¿Quién eres tú para querer sentarte

a juzgar a mil millas de distancia

con tu vista que sólo alcanza un palmo? 81

Cierto que quien conmigo sutiliza,

si sobre él no estuviera la Escritura,

su dudar llegaría hasta el asombro. 84

¡Oh animales terrenos! ¡Mentes zafias!

La voluntad primera, por sí buena,

de sí, que es sumo bien, nunca se mueve. 87

Sólo es justo lo que a ella se conforma:

ningún creado bien puede atraerla,

pero aquella, espiendiendo, los produce.» 90

Igual que sobre el nido vuela en círculos

tras cebar a sus hijos la cigüeña,

y como la contempla el ya cebado; 93

hizo así, y yo los ojos levanté,

esa bendita imagen, que las alas

movió impulsada por tantos espíritus. 96

Dando vueltas cantaba, y me decía:

«Lo mismo que mis notas, que no entiendes,

tal es el juicio eterno a los mortales.» 99

Al aquietarse las lucientes llamas

del Espíritu Santo, aún en el signo

que a Roma hizo temible en todo el mundo, 102

volvió a decir aquél: «No sube a este

reino, quien no creyera en Cristo, antes

o después de clavarle en el madero. 105

Mas sabe: muchos gritan "¡Cristo, Cristo!"

y estarán en el juicio menos

prope 107

de aquel, que otros que a Cristo no conocen; 108

serán por el etíope afrentados

cuando los dos colegios se separen,

los para siempre ricos y los pobres. 111

¿A vuestros reyes qué dirán los persas

al contemplar abierto el libro donde

escritos se hallan todos sus pecados? 114

La que muy pronto moverá las plumas

y que devastará el reino de Praga,

de Alberto podrá verse entre las obras. 117

La pena podrá verse que en el Sena

causará, la moneda falseando,

quien por un jabalí hallará la muerte. 120

La insaciable soberbia podrá verse,

que al de Inglaterra y al de Escocia ciega,

sin poder aguantarse en sus fronteras. 123

Veráse la lujuria y vida muelle

de aquel de España y del de la Bohemia,

que ni supo ni quiso del valor. 126

Veráse al cojo de Jerusalén

su bondad señalada con la I,

y con la M el contrario señalado. 129

Veráse la avaricia y la vileza

de quien guardando está la isla del fuego,

donde Anquises su larga edad dejara; 132

en abreviadas letras su escritura

para dar a entender cuán poco vale,

que mucho anotarán en poco espacio. 135

Enseñará las obras indecentes

de su tío y su hermano, que una estirpe 137

tan egregia y dos tronos ensuciaron. 138

El que está en Portugal y el de Noruega

allí se encontrarán, y aquel de Rascia

que mal ha visto el cuño de Venecia. 141

¡Dichosa Hungría, si es que no se deja 142

mal conducir! ¡y dichosa Navarra,

si se armase del monte que la cerca! 144

Y creer se debiera como muestra 145

de esto, que Nicosia y Famagusta

se reprueban y duelen de su bestia, 147

que del lado de aquéllas no se aparta. 148

CANTO XX

Cuando aquel que da luz al mundo entero 1

del hemisferio nuestro así desciende

que el día en todas partes se consuma, 3

el cielo, que aquél solo iluminaba,

súbitamente vuelve a hacerse claro,

con muchas luces, que a una reflejan. 6

Recordé este fenómeno celeste,

cuando calló aquel símbolo del mundo

y de sus jefes su bendito pico; 9

pues que todas aquellas vivas luces

entonaron, luciendo aún más, cantigas

que se han borrado ya de mi memoria. 12

¡Oh dulce amor que de risa te envuelves,

qué ardiente en esos sistros te mostrabas,

de santos pensamientos inspirados! 15

Cuando las caras y lucientes piedras

de las que vi enjoyado el sexto cielo

sus angélicos sones terminaron, 18

creí escuchar el murmurar de un río

que claro baja de una roca en otra,

mostrando la abundancia de su fuente. 21

Y como el son del cuello de la cítara

toma forma, y así del orificio

de la zampoña por donde entra el viento, 24

de igual manera, sin tardanza alguna,

por el cuello del águila el murmullo

subió, cual si estuviese perforado. 27

Allí se tornó voz, y por el pico

salió en palabras, como lo esperaba

mi corazón, en donde las retuve. 30

«La parte en mí que ve y que al sol resiste 31

siendo águila mortal -me dijo entoncesahora

debes mirar atentamente, 33

pues de los fuegos que hacen mi figura,

esos por los que brillan mis pupilas,

son los más excelentes de entre todos. 36

Ese que en medio luce como el iris, 37

fue el gran cantor del Espíritu Santo,

que el arca trasladó de pueblo en pueblo: 39

ahora sabe ya el mérito del canto,

en cuanto efecto fue de su deseo,

por el pago que le ha correspondido. 42

De los cinco del arco de mis cejas, 43

quien del pico se encuentra más cercano,

consoló a aquella viuda por su hijo: 45

ahora sabe lo caro que resulta

el no seguir a Cristo, conociendo

esta vida tan dulce y su contraria. 48

Y aquel que sigue en la circunferencia 49

que te digo, en lo más alto del arco,

con penitencias aplazó su muerte: 51

ahora sabe que el juicio sempiterno

no cambia, aun cuando dignas oraciones

de lo de hoy abajo hace mañana. 54

El que sigue, conmigo y con las leyes, 55

bajo buena intención que dio mal fruto,

por ceder al pastor se tornó griego: 57

ahora sabe que el mal que ha derivado

de aquel buen proceder, no le es dañoso

aunque por ello el mundo se destruya. 60

Y aquel que está donde el arco desciende, 61

fue Guillermo, a quien llora aquella tierra

que a Federico y Carlos ahora sufre: 63

ahora sabe en qué modo se enamora

de un justo rey el cielo, y en el brillo

de su semblante así lo manifiesta. 66

¿Quién creería en el mundo en que se yerra 67

que el troyano Rifeo en este arco

fuese la quinta de las santas luces? 69

Ahora ya sabe más de eso que el mundo

no puede ver de la divina gracia,

aunque su vista el fondo no discierna.» 72

Como la alondra que vuela en el aire

cantando, y luego calla satisfecha

de la última dulzura que la sacia, 75

tal pareció la imagen del emblema

del eterno poder, a cuyo gusto

todas las cosas adquieren su ser. 78

Y aunque yo con mis dudas casi fuese

cristal con el color que le recubre,

no pude estar callado mucho tiempo, 81

mas por la boca: «¿Qué cosas son éstas?»

me impulsó a echar la fuerza de su peso:

por lo cual vi destellos de alegría. 84

Y luego, con la vista más ardiente,

aquel bendito signo me repuso

para que yo saliera de mi asombro: 87

«Ya veo que estas cosas has creído

pues yo lo digo, mas no ves las causas;

y te están, aun creyéndolas, ocultas. 90

Haces como ése que sabe de nombre

las cosas, pero si otros no le explican

su sustancia, él no puede conocerla. 93

Regnum caelorum

sufre la violencia 94

de ardiente amor y de viva esperanza,

que vencen la divina voluntad: 96

no como el hombre al hombre sobrepuja,

mas la vencen pues quiere ser vencida,

y con su amor, así vencida, vence. 99

La primer alma y quinta de las cejas 100

ha causado tu asombro, pues las ves

pintando las angélicas regiones. 102

No dejaron sus cuerpos, como piensas,

gentiles, mas cristianos, con fe firme

en los pies por clavar o ya clavados. 105

Pues una del infierno, donde nunca

se vuelve al buen querer, tornó a los huesos;

y esto fue en premio de esperanza viva: 108

de una viva esperanza que dio fuerzas

a la súplica a Dios de revivirle,

para poder corregir su deseo. 111

El alma gloriosa de que hablo,

vuelta a la carne, en la que estuvo un poco,

creyó en aquel que podía ayudarla; 114

y creyendo encendióse en tanto fuego

de verdadero amor, que en su segunda

muerte, fue digna de estas alegrías. 117

La otra, por gracia que de tan profunda

fuente destila, que nadie ha podido

ver su vena primera con los ojos, 120

puso todo su amor en la justicia:

y así, pues, Dios le abrió, de gracia en gracia

la vista a la futura redención; 123

y él en ella creyó, y no toleraba

la peste de su antiguo paganismo;

y reprendía a las gentes perversas. 126

Las tres mujeres que viste en la rueda 127

derecha le sirvieron de bautismo,

antes del bautizar más de un milenio. 129

¡Oh predestinación, cuán alejada

se encuentra tu raíz de aquellos ojos

que la causa primera no ven

tota! 132

Y vosotros mortales, sed prudentes

juzgando: pues nosotros, que a Dios vemos,

aún no sabemos todos los que elige; 135

y nos es dulce ignorar estas cosas,

y nuestro bien en este bien se afina,

pues lo que Dios desea, deseamos.» 138

Por la divina imagen de este modo,

para aclarar mi vista tan escasa,

me fue dada suave medicina. 141

Y como a un buen cantor buen citarista

hace seguir el pulso de las cuerdas,

por lo que aún más placer adquiere el canto, 144

así, mientras hablaba, yo recuerdo

que vi a los dos benditos resplandores,

igual que el parpadeo se concuerda,

llamear al compás de las palabras. 147

CANTO XXI

Volví a fijar mis ojos en el rostro

de mi dama, y mi espíritu con ellos,

de cualquier otro asunto retirado. 3

No se reía; mas «Si me riese

-dijo- te ocurriría como cuando

fue Semele en cenizas convertida: 6

pues mi belleza, que en los escalones

del eterno palacio más se acrece,

como has podido ver, cuanto más sube, 9

si no la templo, tanto brillaría

que tu fuerza mortal, a sus fulgores,

rama sería que el rayo desgaja. 12

Al séptimo esplendor hemos subido, 13

que bajo el pecho del León ardiente

con él irradia abajo su potencia. 15

Fija tu mente en pos de tu mirada,

y haz de aquélla un espejo a la figura

que te ha de aparecer en este espejo.» 18

Quien supiese cuál era la delicia

de mi vista mirando el santo rostro,

al poner mi atención en otro asunto, 21

sabría de qué forma me era grato

obedecer a rrú celeste escolta,

si un placer con el otro parangono. 24

En el cristal que tiene como nombre,

rodeando el mundo, el de su rey querido

bajo el que estuvo muerta la malicia, 27

de color de oro que el rayo refleja

contemplé una escalera que subía

tanto, que no alcanzaba con la vista. 30

Vi también que bajaba los peldaños

tanto fulgor, que pensé que la luz 32

toda del cielo allí se difundiera. 33

Y como, por su natural costumbre,

juntos los grajos, al romper del día,

se mueven calentando su plumaje; 36

después unos se van y ya no vuelven;

otros toman al sitio que dejaron,

y los demás se quedan dando vueltas; 39

me parecio que igual aconteciese

en aquel destellar que junto vino,

al llegar y pararse en cierto tramo. 42

Y aquel que más cercano se detuvo, 43

era tan luminoso, que me dije:

«Bien conozco el amor que me demuestras. 45

Mas aquella en que espero el cómo y cuándo

callar o hablar, estáse quieta; y yo

bien hago y, aunque quiero, no pregunto.» 48

Por lo cual ella, viendo en mi silencio,

con el ver de quien puede verlo todo,

me dijo: «Aplaca tu ardiente deseo.» 51

Y yo comencé así. «Mis propios méritos

de tu respuesta digno no me hacen;

mas por aquella que hablar me permite, 54

alma santa que te hallas escondida

dentro de tu alegría, haz que yo sepa

por qué de mí te has puesto tan cercana; 57

y por qué en esta rueda se ha callado

la dulce sinfonía de los cielos,

que tan piadosa en las de abajo suena.» 60

«Mortal tienes la vista y el oído,

por eso no se canta aquí –repusoal

igual que Beatriz no tiene risa. 63

Por la santa escalera he descendido

únicamente para recrearte

con la voz y la luz que me rodea; 66

mayor amor más presta no me hizo, 67

que tanto o más amor hierve allá arriba,

tal como el flamear te manifiesta. 69

Mas la alta caridad, que nos convierte

en siervas de aquel que el mundo gobierna

aquí nos destinó, como estás viendo.» 72

«Bien veo, sacra lámpara, que un libre

amor -le dije basta en esta corte

para seguir la eterna providencia; 75

mas no puedo entender tan fácilmente

por qué predestinada sola fuiste

tú a este encargo entre todas las restantes.» 78

Aun antes de acabar estas palabras,

hizo la luz un eje de su centro,

dando vueltas veloz como una rueda; 81

luego dijo el amor que estaba dentro:

«Desciende sobre mí la luz divina, 83

en ésta en que me envientro penetrando, 84

la cual virtud, unida a mi intelecto,

tanto me eleva sobre mí, que veo

la suma esencia de la cual procede. 87

De allí viene esta dicha en la que ardo;

puesto que a mi visión, que es ya tan clara,

la claridad de la llama se añade. 90

Pero el alma en el cielo más radiante,

el serafín que más a Dios contempla,

no podrá responder a tu pregunta, 93

porque se oculta tanto en el abismo

del eterno decreto lo que quieres,

que al creado intelecto se le esconde. 96

Y al mundo de los hombres, cuando vuelvas,

contarás esto, a fin que no pretenda

a una tan alta meta dirigirse. 99

La mente, que aquí luce, en tierra humea;

así que piensa cómo allí podrá

lo que no puede aun quien acoge el cielo.» 102

Tan terminantes fueron sus palabras

que dejé aquel asunto, y solamente

humilde pregunté por su persona. 105

«Álzanse entre las costas italianas 106

montes no muy lejanos de tu tierra,

tanto que el trueno suena más abajo, 108

y un alto forman que se llama Catria,

bajo el cual hay un yermo consagrado

para adorar dispuesto únicamente.» 111

Por vez tercera dijo de este modo;

y, siguiendo, después me dijo: «Allí

tan firme servidor de Dios me hice, 114

que sólo con verduras aliñadas

soportaba los fríos y calores,

alegre en el pensar contemplativo. 117

Dar solía a estos cielos aquel claustro

muchos frutos; mas ahora está vacío,

y pronto se pondrá de manifiesto. 120

Yo fui Pedro Damián en aquel sitio,

y Pedro Pecador en la morada

de nuestra Reina junto al mar Adriático. 123

Cuando ya me quedaba poca vida,

a la fuerza me dieron el capelo, 125

que de malo a peor ya se transmite. 126

Vino Cefas y vino el Santo Vaso 127

del Espíritu, flacos y descalzos,

tomando en cualquier sitio la comida. 129

Los modernos pastores ahora quieren 130

que les alcen la cola y que les lleven,

tan gordos son, sujetos a los lados. 132

Con mantos cubren sus cabalgaduras,

tal que bajo una piel marchan dos bestias:

¡Oh paciencia que tanto soportas! 135

Al decir esto vi de grada en grada

muchas llamas bajando y dando vueltas,

y a cada giro estaban más hermosas. 138

Se detuvieron al lado de ésta,

y prorrumpieron en clamor tan alto,

que aquí nada podría asemejarse; 141

ni yo lo oí; tan grande fue aquel trueno.

CANTO XXII

Presa del estupor, hacia mi guía

me volví, como el niño que se acoge

siempre en aquella en que más se confía; 3

y aquélla, como madre que socorre

rápido al hijo pálido y ansioso

con esa voz que suele confortarlo, 6

dijo: «¿No sabes que estás en el cielo?

y ¿no sabes que el cielo es todo él santo,

y de buen celo viene lo que hacemos? 9

Cómo te habría el canto trastornado, 10

y mi sonrisa, puedes ver ahora,

puesto que tanto el gritar te conmueve; 12

y si hubieses su ruego comprendido, 13

en él conocerías la venganza

que podrás ver aún antes de que mueras. 15

La espada de aquí arriba ni deprisa 16

ni tarde corta, y sólo lo parece

a quien teme o desea su llegada. 18

Mas dirígete ahora hacia otro lado;

que verás muchas almas excelentes,

si vuelves la mirada como digo.» 21

Como ella me indicó, volví los ojos,

y vi cien esferitas, que se hacían

aún más hermosas con sus mutuos rayos. 24

Yo estaba como aquel que se reprime

la punta del deseo, y no se atreve

a preguntar, porque teme excederse; 27

y la mayor y la más encendida

de aquellas perlas vino hacia adelante,

para dejar satisfechas mis ganas. 30

Dentro de ella escuché luego: «Si vieses 31

la caridad que entre nosotras arde,

lo que piensas habrías expresado. 33

Mas para que, esperando, no demores

el alto fin, habré de responderte

al pensamiento sólo que así guardas. 36

El monte en cuya falda está Cassino 37

estuvo ya en su cima frecuentado

por la gente engañada y mal dispuesta; 39

y yo soy quien primero llevó arriba

el nombre de quien trajo hasta la tierra

esta verdad que tanto nos ensalza; 42

y brilló tanta gracia sobre mí,

que retraje a los pueblos circundantes

del culto impío que sedujo al mundo. 45

Los otros fuegos fueron todos hombres

contemplativos, de ese ardor quemados

del que flores y frutos santos nacen. 48

Está Macario aquí, y está Romualdo, 49

y aquí están mis hermanos que en los claustros

detuvieron sus almas sosegadas. 51

Y yo a él: «El afecto que al hablarme

demuestras y el benévolo semblante

que en todos vuestros fuegos veo y noto, 54

de igual modo acrecientan mi confianza,

como hace al sol la rosa cuando se abre

tanto como permite su potencia. 57

Te ruego pues, y tú, padre, concédeme

si merezco gracia semejante,

que pueda ver tu imagen descubierta.» 60

Y aquél: «Hermano, tu alto deseo 61

ha de cumplirse allí en la última esfera,

donde se cumplirán todos y el mío. 63

Allí perfectos, maduros y enteros

son los deseos todos; sólo en ella

cada parte está siempre donde estaba, 66

pues no tiene lugar, ni tiene polos,

y hasta aquella conduce esta escalera,

por lo cual se te borra de la vista. 69

Hasta allá arriba contempló el patriarca

Jacob que ella alcanzaba con su extremo,

cuando la vio de ángeles colmada. 72

Mas, por subirla, nadie aparta ahora 73

de la tierra los pies, y se ha quedado

mi regla para gasto de papel. 75

Los muros que eran antes abadías

espeluncas se han hecho, y las cogullas

de mala harina son talegos llenos. 78

Pero la usura tanto no se alza 79

contra el placer de Dios, cuanto aquel fruto

que hace tan loco el pecho de los monjes; 81

que aquello que la Iglesia guarda, todo

es de la gente que por Dios lo pierde;

no de parientes ni otros más indignos. 84

Es tan blanda la carne en los mortales,

que allá abajo no basta un buen principio

para que den bellotas las encinas. 87

Sin el oro y la plata empezó Pedro,

y con ayunos yo y con oraciones,

y su orden Francisco humildemente; 90

y si el principio ves de cada uno,

y miras luego el sitio al que han llegado,

podrás ver que del blanco han hecho negro. 93

En verdad el Jordán retrocediendo, 94

más fue, y el mar huyendo, al Dios mandarlo,

admirable de ver, que aquí el remedio.» 96

Así me dijo, y luego fue a reunirse

con su grupo, y el grupo se juntó;

después, como un turbión, voló hacia arriba. 99

Mi dulce dama me impulsó tras ellos

por la escalera sólo con un gesto,

venciendo su virtud a mi natura; 102

y nunca aquí donde se baja y sube

por medios naturales, hubo un vuelo

tan raudo que a mis alas se igualase. 105

Así vuelva, lector, a aquel devoto

triunfo por el cual lloro con frecuencia

mis pecados y el pecho me golpeo, 108

puesto y quitado en tanto tú no habrías

del fuego el dedo, en cuanto vi aquel signo

que al Toro sigue y dentro de él estuve. 111

Oh gloriosas estrellas, luz preñada

de gran poder, al cual yo reconozco

todo, cual sea, que mi ingenio debo, 114

nacía y se escondía con vosotras

de la vida mortal el padre, cuando

sentí primero el aire de Toscana; 117

y luego, al otorgarme la merced

de entrar en la alta esfera en que girais,

vuestra misma region me cupo en suerte. 120

Con devoción mi alma ahora os suspira,

para adquirir la fuerza suficiente

en este fuerte paso que la espera. 123

«Ya de la salvación están tan cerca

-me dijo Beatriz-- que deberías

tener los ojos claros y aguzados; 126

por lo tanto, antes que tú más te enelles,

vuelve hacia abajo, y mira cuántos mundos

debajo de tus pies ya he colocado; 129

tal que tu corazón, gozoso cuanto

pueda, ante las legiones se presente

que alegres van por el redondo éter.» 132

Recorrí con la vista aquellas siete

esferas, y este globo vi en tal forma

que su vil apariencia me dio risa; 135

y por mejor el parecer apruebo 136

que lo tiene por menos; y el que piensa

en el otro, de cierto es virtuoso. 138

Vi encendida a la hija de Latona 139

sin esa sombra que me dio motivo

de que rara o que densa la creyera. 141

El rostro de tu hijo, Hiperïón, 142

aquí afronté, y vi cómo se mueven,

cerca y en su redor Maya y Dïone. 144

Y se me apareció el templar de Júpiter 145

entre el padre y el hijo: y vi allí claro

las variaciones que hacen de lugares; 147

y de todos los siete puede ver

cuán grandes son, y cuánto son veloces,

y la distancia que existe entre ellos. 150

La era que nos hace tan feroces, 151

mientras con los Gemelos yo giraba,

vi con sus montes y sus mares; luego 153

volví mis ojos a los ojos bellos.

CANTO XXIII

Igual que el ave, entre la amada fronda,

que reposa en el nido entre sus dulces

hijos, la noche que las cosas vela, 3

que, por ver los objetos deseados

y encontrar alimento que les nutra

-una dura labor que no disgusta-, 6

al tiempo se adelanta en el follaje,

y con ardiente afecto al sol espera,

mirando fijo a donde nace el alba; 9

así erguida se hallaba mi señora

y atenta, dirigiéndose hacia el sitio

bajo el que el sol camina más despacio: 12

y viéndola suspensa, ensimismada,

me puse como aquel que deseando

algo que quiere, se calma en la espera. 15

Mas poco fue del uno al otro instante

de que esperara, digo, y de que viera

que el cielo más y más resplandecía; 18

Y Beatriz dijo: «¡Mira las legiones

del tyiunfo de Cristo y todo el fruto

que recoge el girar de estas esferas!» 21

Pareció que le ardiera todo el rostro,

y tanta dicha llenaba sus ojos,

que es mejor que prosiga sin decirlo. 24

Igual que en los serenos plenilunios

con las eternas ninfas Trivia ríe 26

que coloran el cielo en todas partes, 27

vi sobre innumerables luminarias

un sol que a todas ellas encendía,

igual que el nuestro a las altas estrellas; 30

y por la viva luz transparecía

la luciente sustancia, tan radiante

a mi vista, que no la soportaba. 33

¡Oh Beatriz, mi guía dulce y cara!

Ella me dijo: «Aquello que te vence

es virtud que ninguno la resiste. 36

Allí están el poder y la sapiencia 37

que abrieron el camino entre la tierra

y el cielo, tanto tiempo deseado.» 39

Cual fuego de la nube se desprende

por tanto dilatarse que no cabe,

y contra su natura cae a tierra, 42

mi mente así, después de aquel manjar,

hecha más grande salió de sí misma,

y recordar no sabe qué se hizo. 45

«Los ojos abre y mira cómo soy;

has contemplado cosas, que te han hecho

capaz de sostenerme la sonrisa.» 48

Yo estaba como aquel que se resiente

de una visión que olvida y que se ingenia

en vano a que le vuelva a la memoria, 51

cuando escuché esta invitación, tan digna

de gratitud, que nunca ha de borrarse

del libro en que el pasado se consigna. 54

Si ahora sonasen todas esas lenguas 55

que hicieron Polimnía y sus hermanas

de su leche dulcísima más llenas, 57

en mi ayuda, ni un ápice dirían

de la verdad, cantando la sonrisa

santa y cuánto alumbraba al santo rostro. 60

Y así al representar el Paraíso,

debe saltar el sagrado poema,

como el que halla cortado su camino. 63

Mas quien considerase el arduo tema

y los humanos hombros que lo cargan,

que no censure si tiembla debajo: 66

no es derrotero de barca pequeña

el que surca la proa temeraria,

ni para un timonel que no se exponga. 69

«¿Por qué mi rostro te enamora tanto,

que al hermoso jardín no te diriges

que se enflorece a los rayos de Cristo? 72

Este es la rosa en que el verbo divino 73

carne se hizo, están aquí los lirios 74

con cuyo olor se sigue el buen sendero.» 75

Así Beatriz; y yo, que a sus consejos

estaba pronto, me entregué de nuevo

a la batalla de mis pobres ojos. 78

Como a un rayo de sol, que puro escapa

desgarrando una nube, ya un florido

prado mis ojos, en la sombra, vieron; 81

vi así una muchedumbre de esplendores,

desde arriba encendidos por ardientes

rayos, sin ver de dónde procedían. 84

¡Oh, benigna virtud que así los colmas,

para darme ocasión a que te viesen

mis impotentes ojos, te elevaste! 87

El nombre de la flor que siempre invoco 88

mañana y noche, me empujó del todo

a la contemplación del mayor fuego; 90

y cuando reflejaron mis dos ojos

el cuál y el cuánto de la viva estrella

que vence arriba como vence abajo, 93

por entre el cielo descendió una llama

que en círculo formaba una corona

y la ciñó y dio vueltas sobre ella. 96

Cualquier canción que tenga más dulzura

aquí abajo y que más atraiga al alma,

semeja rota nube que tronase, 99

si al son de aquella lira lo comparo

que al hermoso zafiro coronaba

del que el más claro cielo se enzafira. 102

«Soy el amor angélico, que esparzo

la alta alegría que nace del vientre

que fue el albergue de nuestro deseo; 105

y así lo haré, reina del cielo, mientras

sigas tras de tu hijo, y hagas santa

la esfera soberana en donde habitas.» 108

Así la melodía circular

decía, y las restantes luminarias

repetían el nombre de María. 111

El real manto de todas las esferas

del mundo, que más hierve y más se aviva

al aliento de Dios y a sus mandatos, 114

tan encima tenía de nosotros

el interno confín, que su apariencia

desde el sitio en que estaba aún no veía: 117

y por ello mis ojos no pudieron

seguir tras de esa llama coronada

que se elevó a la par que su simiente. 120

Y como el chiquitín hacia la madre

alarga, luego de mamar, los brazos

por el amor que afuera se le inflama, 123

los fulgc>res arriba se extendieron

con sus penachos, tal que el alto afecto

que a María tenían me mostraron. 126

Permanecieron luego ante mis ojos

Regina caeli,

cantando tan dulce

que el deleite de mí no se partía. 129

¡Ah, cuánta es la abundancia que se encierra

en las arcas riquísimas que fueron

tan buenas sembradoras aquí abajo! 132

Allí se vive y goza del tesoro

conseguido llorando en el destierro

babilonio, en que el oro desdeñaron. 135

Allí trïunfa, bajo el alto Hijo

de María y de Dios, de su victoria,

con el antiguo y el nuevo concilio 138

el que las llaves de esa gloria guarda. 139

CANTO XXIV

«Oh compañía electa a la gran cena

del bendito Cordero, el cual os nutre

de modo que dais siempre saciadas, 3

si por gracia de Dios éste disfruta

de aquello que se cae de vuestra mesa,

antes de que la muerte el tiempo agote, 6

estar atentos a su gran deseo

y refrescarle un poco: pues bebéis

de la fuente en que mana lo que él piensa.» 9

Así Beatriz; y las gozosas almas

se hicieron una esfera en polos fijos,

llameando, al igual que los cometas. 12

Y cual giran las ruedas de un reloj

así que, a quien lo mira, la primera

parece quieta, y la última que vuela; 15

así aquellas coronas, diferentemente

danzando, lentas o veloces,

me hacían apreciar sus excelencias. 18

De aquella que noté más apreciada 19

vi que salía un fuego tan dichoso,

que de más claridad no hubo ninguno; 21

y tres veces en torno de Beatriz

dio vueltas con un canto tan divino,

que mi imaginación no lo repite. 24

Y así salta mi pluma y no lo escribo:

pues la imaginativa, a tales pliegues,

no ya el lenguaje, tiene un color burdo. 27

«¡Oh Santa hermana mía que nos ruegas

devota, por tu afecto tan ardiente

me he separado de esa hermosa esfera.» 30

Tras detenerse, aquel bendito fuego,

dirigió a mi señora sus palabras,

que hablaron en la forma que ya he dicho. 33

Y ella: «Oh luz sempiterna del gran hombre

a quien Nuestro Señor dejó las llaves,

que él llevó abajo, de esta ingente dicha, 36

sobre cuestiones serias o menudas,

a éste examina en torno de esa fe,

por lo cual sobre el mar tú caminaste. 39

Si él ama bien, y bien cree y bien espera,

no se te oculta, pues la vista tienes

donde se ve cualquier cosa pintada, 42

pero como este reino ha hecho vasallos

por la fe verdadera, es oportuno

que la gloríe más, hablando de ella.» 45

Tal como el bachiller se arma y no habla 46

hasta que hace el maestro la pregunta,

argumentando, mas sin definirla, 48

yo me armaba con todas mis razones,

mientras ella le hablaba, preparado

a tal cuestionador y a tal examen. 51

«Di, buen cristiano, y hazlo sin rodeos:

¿qué es la fe?» Por lo cual alcé la frente

hacia la luz que dijo estas palabras; 54

luego volví a Beatriz, y aquella un presto

signo me hizo de que derramase

afuera el agua de mi fuente interna. 57

«La gracia que me otorga el confesarme

-le dije con el alto primopilo, 59

haga que bien exprese mis conceptos.» 60

Y luego: «Cual la pluma verdadera

lo escribió, padre, de tu caro hermano

que contigo fue guía para Roma, 63

fe es la sustancia de lo que esperamos, 64

y el argumento de las invisibles;

pienso que ésta es su esencia verdadera.» 66

Entonces escuché: «Bien lo has pensado,

si comprendes por qué entre las sustancias,

luego en los argumentos la coloca.» 69

Y respondí: «Las cosas tan profundas

que aquí me han ofrecido su apariencia,

están a los de abajo tan ocultas, 72

que sólo está su ser en la creencia,

sobre la cual se funda la esperanza;

y por ello sustancia la llamamos. 75

Y de esto que creemos es preciso

silogizar, sin más pruebas visibles:

por ello la llamamos argumento.» 78

Escuché entonces: «Si cuanto se adquiere

por la doctrina abajo, así entendierais,

no cabría el ingenio del sofista.» 81

Así me dijo aquel amor ardiente;

luego añadió: «Muy bien has sopesado 83

el peso y la aleación de esta moneda; 84

mas dime si la llevas en la bolsa.»

«Sí -dije , y tan brillante y tan redonda,

que en su cuño no cabe duda alguna.» 87

Luego salió de la luz tan profunda

que allí brillaba: «Esta preciosa gema

que de toda virtud es fundamento, 90

¿de dónde te ha venido?» Y yo: «Es la lluvia

del Espíritu Santo, difundida

sobre viejos y nuevos pergaminos, 93

el silogismo que esto me confirma

con agudeza tal, que frente a ella

cualquier demostración parece obtusa.» 96

Y después escuché: «¿La antigua y nueva

proposición que así te han convencido

por qué las tienes por habla divina?» 99

Y yo: «Me lo confirman esas obras

que las siguieron, a las que natura

ni bate el yunque ni calienta el hierro.» 102

«Dime -me respondió- ¿quién te confirma

que hubiera aquellas obras? Pues el mismo

que lo quiere probar, sin más, lo jura.» 105

Si el mundo al cristianismo se ha inclinado, 106

-le dije sin milagros, esto es uno

aún cien veces más grande que los otros: 108

pues tú empezaste pobre y en ayunas

en el campo a sembrar la planta buena

que fue antes vid y que ahora se ha hecho zarza.» 111

Esto acabado, la alta y santa corte

cantó por las esferas:

«Dio Laudamo»

con esas notas que arriba se cantan. 114

Y aquel varón que así de rama en rama,

examinando, me había llevado,

cerca ya de los últimos frondajes, 117

volvió a decir: «La Gracia que enamora

tu mente, ha hecho que abrieras la boca

hasta aquí como abrirse convenía, 120

de tal forma que apruebo lo que has dicho;

mas explicar qué crees debes ahora,

y de dónde te vino la creencia.» 123

«Santo padre, y espíritu que ves

aquello en que creíste, de tal modo,

que al más joven venciste hacia el sepulcro, 126

tú quieres --comencé- que manifieste

aquí la forma de mi fe tan presta,

y también su motivo preguntaste. 129

Y te respondo: creo en un Dios solo

y eterno, que los cielos todos mueve

inmóvil, con amor y con deseo; 132

y a tal creer no tengo sólo prueba

física o metafísica, también

me la da la verdad, que aquí nos llueve 135

por Moisés, por profetas y por salmos,

y por el Evangelio y por vosotros

que con ardiente espíritu escribisteis; 138

y creo en tres personas sempiternas,

y en una esencia que es tan una y trina,

que el "son" y el "es" admite a un mismo tiempo. 141

Con la profunda condición divina

que ahora toco, la mente me ha sellado

la doctrina evangélica a menudo. 144

Aquí comienza todo, esta es la chispa

que en vivaz llama luego se dilata,

y brilla en mí cual en el cielo estrella.» 147

Como el señor que escucha algo agradable,

después abraza al siervo, complacido

por la noticia, cuando aquél se calla; 150

de este modo, cantando, me bendijo,

ciñéndome tres veces al callarme,

la apostólica luz, que me hizo hablar: 153

¡tanto le complacieron mis palabras!

CANTO XXV

Si sucediera que el sacro poema 1

en quien pusieron mano tierra y cielo,

y me ha hecho enflaquecer por muchos años, 3

venciera la crueldad que me ha exiliado

del bello aprisco en el que fui cordero,

de los hostiles lobos enemigo; 6

con otra voz entonces y cabellos,

poeta volveré, y sobre la fuente

de mi bautismo habrán de coronarme; 9

porque en la fe, que hace que conozcan

a Dios las almas, aquí vine, y luego

Pedro mi frente rodeó por ella. 12

Después vino una luz hacia nosotros

de aquella esfera de la que salió

el primer sucesor que dejó Cristo; 15

y mi Señora llena de alegría

me dijo: «Mira, mira ahí al barón

por quien abajo visitan Galicia.» 18

Tal como cuando el palomo se pone

junto al amigo, y uno y otro muestra

su amistad, al girar y al arrullarse; 21

así yo vi que el uno al otro grande

príncipe glorïoso recibía,

loando el pasto que allí se apacienta. 24

Mas concluyendo ya los parabienes,

callados

coram me se detuvieron, 26

tan ígneos que la vista me vencían. 27

Entonces dijo Beatriz riendo:

«Oh ínclita alma por quien se escribiera

la generosidad de esta basílica, 30

haz que resuene en lo alto la esperanza:

puedes, pues tantas veces la has mostrado, 32

cuantas jesús os prefirió a los tres.» 33

«Alza el rostro y sosiega, pues quien viene

desde el mundo mortal hasta aquí arriba,

en nuestros rayos debe madurarse.» 36

Este consuelo del fuego segundo

me vino; y yo miré a aquellos dos montes

que me abatieron antes con su peso. 39

«Pues nuestro emperador te ha concedido

que antes de muerto puedas con sus condes

avistarte en la sala más secreta, 42

y viendo la verdad de este palacio,

la esperanza, que abajo os enamora,

a ti y a otros pueda consolaros, 45

dime qué es, y di cómo florece

en tu mente: y de dónde te ha venido.»

Así continuó la luz segunda. 48

Y la piadosa que guió las plumas

de mis alas a vuelo tan cimero,

previno de este modo mi respuesta: 51

«La iglesia militante hijo ninguno 52

tiene que más espere, como escrito

está en el sol que alumbra nuestro ejército: 54

por eso le otorgaron que de Egipto

venga a Jerusalén para que vea, 56

antes de concluir en su milicia. 57

Los otros puntos, que no por saber

le preguntaste, mas para que muestre

lo mucho que te place esta virtud, 60

a él se los dejo, pues que son sencillos

y no se jactará; que él os responda,

y esto merezca la divina gracia.» 63

Como el alumno que al doctor secunda

pronto y con gusto en eso que es experto,

para que se demuestre su valía. 66

«La esperanza -repuse es cierta espera

de la gloria futura, que produce

la gracia con el mérito adquirido. 69

Muchas estrellas me han dado esta luz; 70

mas quien primero la infundió en mi pecho

fue el supremo cantor del rey supremo. 72

"Que esperen en ti --dice en su divino 73

cántico- los que saben de tu nombre":

¿quién que tenga mi fe no lo conoce? 75

Y con su inspiración tú me inspiraste

con tu carta después; y ahora estoy lleno, 77

y en los otros revierto vuestra lluvia.» 78

Dentro del vivo seno, cuando hablaba,

de aquel incendio tremolaba un fuego

raudo y súbito a modo de relámpago. 81

Luego dijo: «El amor en que me inflamo

aún por la virtud que me ha seguido

hasta el fin del combate y el martirio, 84

aún quiere que te hable, pues te gozas

con ella, y me complace que me digas

qué es lo que la esperanza te promete.» 87

Y yo: «Los nuevos y los viejos textos

fijan la meta, y esto me lo indica, 89

de quien desea ser de Dios amigo. 90

Dice Isaías que todos vestidos 91

en su patria estarán con dobles vestes:

¿y es que esta dulce vida no es su patria? 93

Y tu hermano de forma aún más patente, 94

al hablar de las blancas vestiduras,

esta revelación nos manifiesta. 96

Y primero, después de estas palabras,

«Sperent in te»

se oyó sobre nosotros; 98

y replicaron todos los benditos. 99

Luego tras esto se encendió una luz 100

tal que, si en Cáncer tal fulgor hubiese, 101

sólo un día sería el mes de invierno. 102

Y como se alza y va y entra en el baile

una cándida virgen, para honrar

a la novicia, y no por vanagloria, 105

así vi yo al encendido esplendor

acercarse a los dos que daban vueltas

al ritmo que su ardiente amor marcaba. 108

Se ajustó allí a su canto y a su rueda;

y atenta los miraba mi señora,

como una esposa inmóvil y callada. 111

«Es éste quien yaciera sobre el pecho

de nuestro pelicano, y éste fue 113

desde la cruz propuesto al gran oficio.» 114

Dijo así mi señora; mas por esto

su vista no dejó de estar atenta 116

despues como antes de que hubiera hablado. 117

Como es aquel que mira y que pretende

ver eclipsarse el sol por un momento,

y que, por ver, no vidente se vuelve 120

con el último fuego hice lo mismo

hasta que se me dijo: «¿Por qué ciegas

para ver una cosa que no existe? 123

Mi cuerpo es tierra en tierra, y lo será

con todos los demás, hasta que el número

al eterno propósito se iguale. 126

Con las dos vestes en el santo claustro

sólo están las dos luces que ascendieron; 128

y esto habrás de decir en vuestro mundo.» 129

Con esta voz el inflamado giro

se detuvo y con él la mezcolanza

que se formaba del sonido triple, 132

como para evitar riesgo o fatiga,

los remos que en el agua golpeaban,

todos se aquietan al sonar de un silbo. 135

¡Qué grande fue mi turbación entonces,

al volverme a Beatriz para mirarla,

y no la pude ver, aunque estuviese 138

en el mundo feliz, y junto a ella!

CANTO XXVI

Mientras yo deslumbrado vacilaba,

de la fúlgida llama deslumbrante

salió una voz a la que me hice atento. 3

«En tanto que retorna a ti la vista

que por mirarme -dijo,--- has consumido,

bueno será que hablando la compenses. 6

Empieza pues; y di a dónde diriges 7

tu alma, y date cuenta que tu vista

está en ti desmayada y no difunta: 9

porque la dama que por la sagrada

región te lleva, en la mirada tiene

la virtud de la mano de Ananías.» 12

«A su gusto -repuse pronto o tarde

venga el remedio, pues que fueron puertas

que ella cruzó con fuego en que ardo siempre 15

El bien que hace la dicha de esta corte,

es Alfa y es O de cuanta escritura

lee en mí el Amor o fuerte o levemente.» 18

Aquella misma voz que los temores

del súbito cegar me hubo quitado,

a que siguiese hablando me animaba; 21

y dijo: «Por aún más angosta criba 22

te conviene cerner; decirnos debes

quién a tal blanco dirigió tu arco.» 24

Y yo: «Por filosóficas razones

y por la autoridad que de ellas baja

tal amor ha debido en mí imprimirse: 27

que el bien en cuanto bien, al conocerse, 28

nos enciende el amor, tanto más grande

cuanta mayor bondad en sí retiene. 30

Y así a una esencia que es tan ventajosa,

que todo bien que esté fuera de ella

no es nada más que un brillo de su rayo, 33

más que a otra es preciso que se mueva

la mente, amando, de los que conocen

la verdad que esta prueba fundamenta. 36

Tal verdad demostró a mi entendimiento 37

aquel que me enseñó el amor primero

de todas las sustancias sempiternas. 39

Lo demostró la voz del Creador

que a Moisés dijo hablando de sí mismo:

«Yo haré que veas el poder supremo.» 42

Y tú lo demostraste, al comenzar

el alto pregón que grita el arcano

de aquí allá abajo más que cualquier otro. 45

Y escuché: «Por la humana inteligencia 46

y por la autoridad con él concorde,

de tu amor tiende a Dios lo soberano. 48

Mas dime aún si sientes otras cuerdas

que a él te atraigan, de modo que me digas

con cuántos dientes este amor te muerde.» 51

No estaba oculta la santa intención

del Águila de Cristo, y me di cuenta

a qué tema quería conducirme. 54

Por eso repliqué: «Cuantos mordiscos

pueden volver a Dios un corazón,

juntos mi caridad han fomentado: 57

que el que yo exista y el que exista el mundo, 58

la muerte que Él sufrió y por la que vivo,

y lo que esperan como yo los fieles, 60

con el conocimiento que antes dije,

me han sacado del mar del falso amor,

y del derecho me han puesto en la orilla. 63

Las frondas que enfrondecen todo el huerto

del eterno hortelano, yo amo tanto,

cuanto es el bien que de Él desciende a ellas.» 66

Cuando callé, un dulcísimo canto

resonó por el cielo, y mi señora

«Santo, santo», decía con los otros. 69

Y como ahuyenta el sueño una luz viva,

pues la vista se acerca al resplandor

que atraviesa membrana tras membrana, 72

y al despertado aturde lo que mira,

pues tan torpe es la súbita vigilia

mientras la estimativa no le ayuda; 75

lo mismo de mis ojos cualquier mota

me quitaron los ojos de Beatriz,

con rayos que mil millas refulgían: 78

y vi después mucho mejor que antes;

y casi estupefacto pregunté

por una cuarta luz tras de nosotros. 81

Y mi señora: «Dentro de ese rayo

goza de su hacedor la primer alma

que hubo creado la primer potencia.» 84

Como la fronda que inclina su copa

del viento atravesada, y la levanta

por la misma virtud que la endereza, 87

hice yo mientras ella estaba hablando,

asombrado, y después me recobré

con las ganas de hablar en las que ardía. 90

«Oh fruto que maduro únicamente

fuiste creado --dije , antiguo padre

de quien cualquier esposa es hija y nuera, 93

con la más grande devoción te pido

que me hables: advierte mi deseo,

que no lo expreso para oírte antes.» 96

Un animal a veces en un saco

se revuelve de modo que sus ansias

se advierten al mirar lo que le cubre; 99

y de igual forma el ánima primera

escondida en su luz manifestaba

cuán gustosa quería complacerme. 102

Y dijo: «Sin que lo hayas proferido,

mejor he comprendido tu deseo

que tú cualquiera cosa verdadera; 105

porque la veo en el veraz espejo

que hace de sí reflejo en otras cosas,

mas las otras en él no se reflejan. 108

Quieres oír cuánto hace que me puso

Dios en el bello Edén, desde donde ésta 110

a tan larga subida te dispuso, 111

y cuánto fue el deleite de mis ojos, 112

y la cierta razón de la gran ira,

y el idioma que usé y que inventé. 114

Ahora, hijo mío, no el probar del árbol

fue en sí misma ocasión de tanto exilio,

mas sólo el que infringiese lo ordenado. 117

Donde tu dama sacara a Virgilio,

cuatro mil y tres cientas y dos vueltas

de sol tuve deseos de este sitio; 120

y le vi que volvía novecientas

treinta veces a todas las estrellas

de su camino, cuando en tierra estaba. 123

La lengua que yo hablaba se extingió

aun antes que a la obra inconsumable

la gente de Nembrot se dedicara: 126

que nunca los efectos racionales,

por el placer humano que los muda

siguiendo al cielo, duran para siempre. 129

Es obra natural que el hombre hable;

pero en el cómo la naturaleza

os deja que sigáis el gusto propio. 132

Antes que yo bajase a los infiernos,

I

se llamaba en tierra el bien supremo 134

de quien viene la dicha que me embarga; 135

Y

Él después se llamó: y así conviene, 136

que es el humano uso como fronda

en la rama, que cae y que otra brota. 138

En el monte que más del mar se alza,

con vida pura y deshonesta estuve,

desde la hora primera a la que sigue

a la sexta en que el sol cambia el cuadrante.» 141

CANTO XXVII

«.Al Padre, al Hijo, al Espíritu Santo

-empezó- Gloria» -todo el Paraíso,

de tal modo que el canto me embriagaba. 3

Lo que vi parecía una sonrisa

del universo; y mi embriaguez por esto

me entraba por la vista y el oído. 6

¡Oh inefable alegría! ¡Oh dulce gozo!

¡Oh de amor y de paz vida completa!

¡Oh sin deseo riqueza segura! 9

Delante de mis ojos encendidas

las cuatro antorchas vi, y la que primero

vino, empezó a avivarse de repente, 12

y su aspecto cambió de tal manera,

cual cambiaría jove si él y Marte

cambiaran su plumaje siendo pájaros. 15

La providencia, que allí distribuye

cargas y oficios, al dichoso coro

puesto había silencio en todas partes, 18

cuando escuché: «Si mudo de color

no debes asombrarte, pues a todos

éstos verás cambiarlo mientras hablo. 21

Quien en la tierra mi lugar usurpa, 22

mi lugar, mi lugar que está vacante

en la presencia del Hijo de Dios, 24

en cloaca mi tumba ha convertido

de sangre y podredumbre; así el perverso

que cayó desde aquí, se goza abajo.» 27

Del color con que el sol contrario pinta

por la mañana y la tarde las nubes,

entonces vi cubrirse todo el cielo. 30

Y cual mujer honrada que está siempre

segura de sí misma, y culpas de otras,

sólo con escucharlas, ruborizan, 33

así cambió el semblante de Beatriz;

y así creo que el cielo se eclipsara

cuando sufrió la suprema potencia. 36

Luego continuaron sus palabras

con una voz cambiada de tal forma,

que más no había cambiado el semblante: 39

«No fue nutrida la Esposa de Cristo

con mi sangre, de Lino, o la de Cleto, 41

para ser en el logro de oro usada; 42

mas por lograr este vivir gozoso

Sixto y Urbano y Pío y Calixto 44

tras muchos sufrimientos la vertieron. 45

No fue nuestra intención que a la derecha

de nuestros sucesores, se sentara

parte del pueblo, y parte al otro lado; 48

ni que las llaves que me confiaron,

se volvieran escudo en los pendones

que combatieran contra bautizados; 51

ni que yo fuera imagen en los sellos,

de privilegios vendidos y falsos,

que tanto me avergüenzan y me irritan. 54

En traje de pastor lobos rapaces

desde aquí pueden verse prado a prado:

Oh protección divina, ¿por qué duerme? 57

Cahorsinos y Gascones se apresuran 58

a beber nuestra sangre: ¡oh buen principio,

a qué vil fin has venido a parar! 60

Pero la providencia, que de Roma

con Escipión guardar la gloria pudo, 62

pronto nos salvará, según lo pienso; 63

y tú, hijo mío, que a la tierra vuelves

por tu peso mortal, abre la boca,

y tú no escondas lo que yo no escondo.» 66

Cual vapores helados nos envía

abajo el aire nuestro, cuando el cuerno

de la cabra del cielo el sol tropieza, 69

así yo vi que el éter adornado

subía despidiendo los vapores

triunfantes, que estuvieron con nosotros. 72

Con mis ojos seguia sus semblantes,

hasta que la distancia, al ser ya mucha,

les impidió seguir detrás de ellos. 75

Por ello mi señora, al verme libre

de mirar hacia arriba, dijo: «Baja

la vista y mira cuánta vuelta has dado.» 78

Desde el momento en que mire primero

vi que había corrido todo el arco

que hace del medio al fin el primer clima; 81

viendo, pasado Cádiz, la insensata

ruta de Ulises, y la playa donde

fue dulce carga Europa al otro lado. 84

Y hubiera descubierto aún más lugares

de aquella terrezuela, pero el sol

bajo mis pies distaba más de un signo. 87

La mente enamorada, que requiebra

siempre a mi dama, más que nunca ardía

por dirigir de nuevo a ella mis ojos; 90

y si es el cebo el arte o la natura 91

que atrae los ojos, y la mente atrapan

ya con la carne viva o ya pintada, 93

juntas nada serían comparadas

al divino placer que me alumbró,

al dirigirme a sus ojos rientes. 96

Y el vigor que me dio aquella mirada,

me dio impulso hasta el cielo más veloz

al separarme del nido de Leda. 99

Sus partes mas cercanas o distantes

son tan iguales, que decir no puedo

la que escogió Beatriz para mi entrada. 102

Mas ella que veía mis deseos,

empezó con sonrisa tan alegre,

cual si Dios en su rostro se gozase: 105

«El ser del mundo, que detiene el centro

y hace girar en torno a lo restante,

tiene aquí su principio como meta; 108

y este cielo no tiene más comienzo

que la mente divina, donde prende

la influencia y amor que él llueve y gira. 111

El amor y la luz, a éste rodean 112

como a los otros éste; y solamente

a este círculo entiende quien lo ciñe. 114

Su movimiento no mide con otro,

pero los otros se miden con éste,

cual se divide el diez por dos o cinco; 117

y cómo el tiempo tenga en este vaso

su raíz y en los otros la enramada,

ahora podrás saberlo claramente. 120

¡Oh tú, concupiscencia que en tu seno

los mortales ahogas, sin que puedan

sacar los ojos fuera de tus ondas! 123

La voluntad florece en los humanos;

mas la lluvia constante hace volverse

endrinas las ciruelas verdaderas. 126

La inocencia y la fe sólo en los niños

se encuentran repartidas; luego escapan

antes de que se cubran las mejillas. 129

Tal, aún balbuciente, guarda ayuno,

y luego traga, con la lengua suelta,

cualquier comida bajo cualquier luna; 132

y tal, aún balbuciente, ama y escucha

a su madre, y teniendo el habla entera,

verla en la sepultura desearía. 135

Así se vuelve negra la piel blanca

en el rostro de aquella hermosa hija

de quien lleva la noche y trae el día. 138

Y tú, para que de esto no te asombres,

piensa que no hay quien en la tierra mande;

y así se pierde la humana familia. 141

Mas antes de que enero desinvierne, 142

por la centésima parte olvidada,

de tal manera rugirán los cielos, 144

que la tormenta que tanto se espera,

donde la popa está pondrá la proa,

y así la flota marchará derecha; 147

y tras las flores vendrán buenos frutos.

CANTO XXVIII

Luego que contra la vida presente

de los ruines mortales, me mostró

la verdad quien mi mente emparaísa, 3

cual la llama de un hacha en un espejo

ve quien con ella por detrás se alumbra,

antes de que la vea o la imagine, 6

y atrás se vuelve para ver si el vidrio

le dice la verdad, y ve que casa

con ella cual la música y su texto; 9

de igual forma recuerda mi memoria

que hice mirando a los hermosos ojos

donde hizo Amor su cuerda para herirme. 12

Y al volverme y al golpear los míos

lo que en aquellos cielos aparece,

cada vez que en sus giros se repara, 15

vi un punto que irradiaba tan aguda 16

luz, que la vista que enfocaba en ella

por tan grande agudeza se cerraba; 18

y la estrella que aquí menor parece,

luna parecería junto a ella,

si se pusieran una junto a otra. 21

Acaso tanto cuanto cerca vemos

de su halo la luz que lo desprende

cuando son más espesos sus vapores, 24

distante de ese punto un círculo ígneo

giraba tan veloz, que vencería

el curso que más raudo el mundo ciñe; 27

y aquél era por otro rodeado,

y de un tercero aquél, y éste de un cuarto,

de un quinto el cuarto, y por un sexto el quinto. 30

El séptimo seguía tan extenso

sobre ellos, que de Juno el emisario 32

abarcarlo del todo no podría. 33

Y el octavo, y el nono; y cada uno

más lento se movía, cuanto estaba

en número del uno más distante; 36

y una más clara llama desprendía

el más cercano de la lumbre pura,

pues más, yo creo, de ella participa. 39

Al verme preocupado mi señora

y sorprendido, dijo: «De ese punto

depende el cielo y toda la natura. 42

Ve el círculo que está de él más cercano;

y sabrás que tan rápido se mueve

por el amor ardiente que le impulsa.» 45

«Si estuviera dispuesto --dije el mundo

con el orden que veo en estas ruedas,

satisfecho me habría lo que dices; 48

mas el mundo sensible nos enseña

que las vueltas son tanto más veloces,

cuanto del centro se hallan más lejanas. 51

Por lo cual, si debiera terminarse

mi desear en este templo angélico

que sólo amor y luz lo delimitan, 54

aún debiera escuchar cómo el ejemplo

y su copia no marchan de igual modo, 56

que en vano por mí mismo pienso en ello.» 57

«Si tus dedos no son para tal nudo 58

suficientes, no debes extrañarte,

¡tan difícil lo ha hecho el no intentarlo!» 60

Dijo así mi señora; y luego: «Atiende

si es que quieres saciarte, a lo que digo;

y sobre estas cuestiones sutiliza. 63

Las esferas corpóreas son más amplias

o estrechas según sea la virtud

que se difunde por todas sus partes. 66

Da una bondad mayor mayores bienes;

y a un bien mayor contiene un mayor cuerpo,

siendo sus partes igual de perfectas. 69

Así pues este círculo que arrastra

todo el otro universo, corresponde

con aquel que más ama y que más sabe: 72

y si aplicaras pues a la virtud

tus medidas, y no a las apariencias

de los seres que en círculo se muestran, 75

la proporción perfecta admirarías

de más con más, y de menor con menos,

cada cielo, con cada inteligencia.» 78

Como se queda espléndido y sereno

el aéreo hemisferio cuando sopla

Bóreas con su mejilla más suave, 81

y se disuelven y limpian las brumas

que le turbaban, y sonríe el cielo

con las bellezas todas de su corte; 84

así hice yo, después que mi señora

tan claro respondió, y como en el cielo

brilla una estrella supe la verdad. 87

Y cuando terminaron sus palabras,

no de otro modo el hierro centellea

candente, cual los círculos hicieron. 90

Su incendio cada chispa propagaba;

y tantas eran, que el número de ellas

más que el doblar del ajedrez subía. 93

Yo escuchaba hosanar de coro en coro

al punto fijo que los tiene

ubi 95

y siempre los tendrá, en que siempre fueron. 96

Y aquella que las dudas de mi mente

sabía, dijo: «Los primeros círculos 98

te muestran Serafines y Querubes. 99

Tras sus vínculos siguen tan aprisa

por parecerse al punto cuanto puedan;

y tanto pueden cuanto están más altos. 102

Esos amores que en torno se encuentran,

llámanse Tronos del poder divino,

y acaba en ellos el primer ternario; 105

y deberás saber que todos gozan

cuando se profundiza su mirada

en la verdad que aquieta el intelecto. 108

De aquí se puede ver cómo se funda

la beatitud en el acto de ver,

no en el de amar, que detrás de aquél viene; 111

y del ver son los méritos medida, 112

que genera la gracia y buen deseo:

así es como sucede grado a grado. 114

El siguiente ternario que florece

en esta sempiterna primavera

que nocturno carnero no despoja, 117

perpetuamente «Hosanna» jubilea

en triple melodía, por los tres

órdenes de alegría en que se enterna. 120

En esa jerarquía hay otras diosas:

Dominaciones, y después Virtudes;

de Potestades es el tercer orden. 123

Luego en los dos penúltimos festejos

Principados y Arcángeles dan vueltas;

todo el último de ángeles dichosos. 126

Estos órdenes miran a lo alto,

y abajo tanto influyen, que hacia Dios

son arrastrados y de todo arrastran. 129

Y Dionisio con tanto deseo 130

a contemplar se dedicó estos órdenes

que como yo, los nombra y los distingue. 132

Pero de él se apartó luego Gregorio;

y en cuanto abrió los ojos en el cielo

de sí mismo por esto se reía. 135

Y si mostrado fue tanto secreto

por un mortal, no quiero que te admires:

porque se lo enseñó quien vio aquí arriba, 138

y otras muchas verdades de este mundo!»

CANTO XXIX

Cuando uno y otro hijo de Latona,

por debajo de Libra y del Carnero,

son límites los dos de un horizonte, 3

cuanto hay desde el momento de equilibrio

hasta que el uno u otro de aquel cinto,

cambiando de hemisferio, se desata, 6

tanto, la risa pintada en su rostro,

muda estuvo Beatriz mirando fijo

el punto que me había derrotado. 9

Dijo después: «Diré, sin que preguntes,

lo que quieres oír, porque lo he visto

donde convergen todo

quando y ubi. 12

No por acrecentar sus propios bienes, 13

que es imposible, mas porque su luz

pudiese, en su esplendor decir "Subsisto", 15

allí en su eternidad, fuera de toda

comprensión y de tiempo, libremente,

se abrió en nuevos amores el eterno. 18

No es porque antes ocioso estuviera;

pues ni después ni antes precedió 20

el discurrir de Dios sobre estas aguas. 21

Forma y materia, ya puras o juntas, 22

salieron a existir sin fallo alguno,

como de arco tricorde tres saetas. 24

Y como en vidrio, en ámbar o en cristales

el rayo resplandece, de tal modo

que el llegar y el lucir es todo en uno, 27

de igual forma irradió el triforme efecto

de su Sir a su ser a un tiempo mismo

sin que hubiese ninguna diferencia. 30

Concreado fue el orden y dispuesto 31

a las sustancias; y del mundo cima

fueron aquellas hechas acto puro; 33

a la potencia pura puso abajo;

la potencia y el acto, en medio, atadas

tal nudo que jamás se desanuda. 36

Jerónimo escribió que muchos siglos 37

antes fueron los ángeles creados

de que el resto del mundo fuera hecho; 39

mas en muchos parajes que escribieron

los inspirados, se halla esta verdad;

y si bien juzgas te avendrás a ello; 42

y en parte la razón también lo prueba,

pues no admite motores que estuviesen

sin su perfecto estado mucho tiempo. 45

Ya sabes dónde y cuándo estos amores

y cómo fueron hechos: ya apagados

tres ardores ya están en tu deseo. 48

Hasta veinte, contando, no se llega

tan pronto, como parte de los ángeles

turbó el más bajo de los elementos. 51

La otra quedóse, y dio comienzo el arte

que puedes ver, y con tanto deleite,

que de sus giros nunca se ha apartado. 54

La ocasión de caer fue la maldita

soberbia de quien viste que oprimían

las pesadumbres todas de este mundo. 57

Esos que ves aquí fueron humildes,

admitiendo existir por la bondad

que a tanto conocer hizo capaces: 60

por lo que fue su vista acrecentada

por méritos y gracia iluminante,

y tienen voluntad constante y plena; 63

y no quiero que dudes, mas que sepas,

que recibir la gracia es meritorio

según como el afecto la recibe. 66

Por lo que a este colegio se refiere

ya comprendes bastante, si entendiste

lo que te dije, ya sin otra ayuda. 69

Mas como en las escuelas de la tierra

se enseña que la angélica natura

es tal que entiende, que recuerda y quiere, 72

aún te diré, para que pura sepas

la verdad, que allí abajo se confunde,

porque equivocan los significados. 75

Estas sustancias, desde que gozaron

de la cara de Dios, no apartan de ella

la mirada, a quien nada está escondido: 78

Así pues no interceptan su mirada

nuevos objetos, y no necesitan

recordar con conceptos divididos; 81

y así allá abajo, sin dormir, se sueña,

creyendo y no creyendo en lo que dicen;

pero éstos tienen más vergüenza y culpa. 84

Vais por distintas rutas los que abajo

filosofáis: pues que os empuja tanto

el afán de que os tengan como sabios. 87

Y aún esto es admitido aquí en lo alto

con un rigor menor que si se olvida

la sagrada escritura o se confunde. 90

No meditáis en cuánta sangre cuesta

sembrarla allá en el mundo, y cuánto agrada

el que con ella humilde se conforma. 93

Por la apariencia pruebas dan de ingenio

y de imaginación; y quien predica

dase a esto y se calla el Evangelio. 96

Que se volvió la luna, dice el uno, 97

en la pasión de Cristo, y se interpuso

para ocultar la luz del sol abajo; 99

y otro que por sí misma se escondió

la luz, y que en la India y en España

hubo eclipse lo mismo que en Judea. 102

No hay en Florencia tantos Lapi y Bindi 103

cuantas fábulas tales en un año,

aquí y allá en los púlpitos se gritan: 105

y así las ovejuelas, que no saben,

vuelven del prado pacidas de viento,

y que el daño no vean no es excusa. 108

No dijo a su primer convento Cristo:

"Id y patrañas predicad al mundo";

sino les dio cimientos de certeza; 111

y ésta sonó en sus bocas solamente,

de modo que luchando por la fe

del Evangelio escudo y lanza hicieron. 114

Y ahora con bufonadas y con trampas

se predica, y con tal que cause risa,

la capucha se hincha y más no pide. 117

Mas tal pájaro anida en el capuz, 118

que si lo viese el vulgo, allí vería

qué indulgencias tendrá confiando en ése: 120

que en la tierra acrecientan la estulticia,

de tal manera que, sin prueba alguna

de su certeza, corren tras de ellas. 123

Esto engorda al cebón de San Antonio, 124

y a otros muchos más cerdos todavía,

que pagan con monedas no acuñadas. 126

Mas como es larga ya la digresión,

vuelve los ojos a la recta vía,

y se abrevien el tiempo y el camino. 129

Esta naturaleza tanto aumenta

en número al subir, que no hay palabras

ni conceptos mortales que las sigan; 132

y si recuerdas lo que se revela

en Danïel, verás que en sus millares 134

y millares su número se esconde. 135

La luz primera que toda la alumbra, 136

de tantas formas ella en sí recibe,

cual son las llamas a las que se une. 138

Y así, al igual que al acto que concibe

sigue el afecto, de amor la dulzura

ardiente o tibio en ella es diferente. 141

Ve pues la excelsitud y la grandeza

del eterno poder, puesto que tantos

espejos hizo en que multiplicarse, 144

permaneciendo en sí uno como antes.

CANTO XXX

Acaso a seis mil millas de distancia 1

hierve aquí la hora sexta, y este mundo

horizontal reclina ya la sombra, 3

cuando el centro del cielo, tan profundo,

se pone de tal forma, que en el fondo

van desapareciendo las estrellas; 6

y cuando se adelanta la sirviente

clarísima del sol, apaga el cielo

una por una hasta la más hermosa. 9

No de otro modo el triunfo que se goza

en torno al punto que antes me cegara,

creyéndolo incluido en lo que incluye, 12

se apagó poco a poco de mi vista;

por lo cual el amor y el no ver nada

me hicieron que a Beatriz volviera el rostro. 15

Si cuanto de ella he dicho hasta el presente

fuese encerrado todo en una loa,

poco sería a conseguir mi intento. 18

La belleza que vi no sobrepasa

solamente a nosotros, mas yo creo

que sólo su creador la goce entera. 21

Vencido me confieso en este paso

más que nunca en un punto de su obra

fue superado el trágico o el cómico: 24

pues, como el sol la vista menos firme,

así el recuerdo de su dulce risa

a mí mismo me priva de mi mente. 27

Desde el día primero que su rostro

en esta vida vi, hasta esta visión,

he podido seguirla con mi canto; 30

mas es forzoso que desista ahora

de seguir su belleza, poetizando,

cual todo artista que a su extremo llega. 33

Y ella, cual yo la dejo a voz más digna

que la de mi trompeta, que se acerca

a dar fin a materia tan difícil, 36

con ademán y voz de guía experto

«Hemos salido ya -volvió a decirmedel

mayor cuerpo al cielo que es luz pura: 39

luz intelectüal, plena de amor;

amor del cierto bien, pleno de dicha;

dicha que es más que todas las dulzuras. 42

Aquí verás a una y otra milicia

del paraíso, y una de igual modo

que en el juicio final habrás de verla.» 45

Como un súbito rayo que nos ciega

los visivos espíritus, e impide

que vea el ojo aun cosas muy brillantes, 48

así circumbrillóme una luz viva, 49

y cubrióme la cara con tal velo

de su fulgor, que nada pude ver. 51

«El amor que este cielo tiene inmóvil

siempre recibe en él de igual manera,

por disponer una vela a su llama.» 54

Apenas penetraron dentro de mí

estas breves palabras, comprendí

que sobre mi virtud estaba alzado; 57

y de una vista nueva disfrutaba

tal, que ninguna luz es tan brillante,

que con mis ojos no la resistiera; 60

y vi una luz que un río semejaba 61

fulgiendo fuego, entre sus dos orillas

pintadas de admirable primavera. 63

Salían del torrente chispas vivas,

que entre las flores se desparramaban,

cual rubíes que el oro circunscribe; 66

después, como embriagadas del aroma,

al raudal asombroso se arrojaban

de nuevo, y si una entraba otra salía. 69

«El gran deseo que ahora te urge y quema,

de que te diga qué es esto que ves,

más me complace cuanto más intento; 72

mas de este agua es preciso que bebas

antes que tanta sed en ti se sacie.»

De este modo me habló el sol de mis ojos. 75

Y después: «Son el río y los topacios

que entran y salen, y el prado riente,

sólo de su verdad velados prólogos. 78

No que de suyo estén aún inmaduros;

más el defecto está de parte tuya,

que aún no tienes visión tan elevada.» 81

No hay un chiquillo que corra tan raudo

con la vista a la leche, si despierta

mucho más tarde de lo que acostumbra, 84

como yo, para hacer mejor espejo

mis ojos, agachándome a las ondas,

que para enmejorarnos van fluyendo; 87

y en el momento que bebió de aquellas

el borde de mis párpados, creí

que redonda se hacía su largura. 90

Después, como la gente enmascarada,

que otra que antes parece, si se quita

el semblante no suyo que la esconde, 93

así en mayores gozos se trocaron

las chispas, y las flores, y ver pude

las dos cortes del cielo manifiestas. 96

¡Oh divino esplendor por quien yo vi

el alto triunfo del reino veraz,

ayúdame a decir cómo lo vi! 99

Hay arriba una luz que hace visible

el Creador a aquellas crïaturas

que en su visión tan sólo paz encuentran. 102

Y en circular figura se derrama,

tanto que al sol sería demasiado

cinturón con su gran circunferencia. 105

De un rayo reflejado en lo más alto

del Primer Móvil viene su apariencia, 107

que de él recibe su poder y vida. 108

Y cual loma en el agua de su base

se espejea cual viéndose adornada,

cuando de hierba y flores es más rica, 111

superando a la luz en torno suyo,

vi espejearse en más de mil peldaños

cuanto arriba volvió de entre nosotros. 114

Y si el último grado luz tan grande

abarca, ¡cuál la anchura no sería

de esta rosa en las hojas más lejanas! 117

Mi vista ni en lo ancho ni en lo alto

desfallecía, comprendiendo todo

el cuánto y cómo de aquella alegría. 120

Allí el cerca ni el lejos quita o pone:

que donde Dios sin ministros gobierna,

las leyes naturales nada pueden. 123

A lo amarillo de la rosa eterna, 124

que se degrada y se extiende y transmina

loas al sol que siempre es primavera, 126

como a aquel que se calla y quiere hablar

me llevó Beatriz y dijo: «¡Mira

el gran convento de las vestes blancas! 129

Ve cómo abre su círculo este reino,

mira nuestros escaños tan repletos,

que poca gente más aquí se espera. 132

Y en el gran trono en que pones los ojos,

por la corona que está sobre él puesta,

antes de que a estas bodas te conviden, 135

vendrá a sentarse el alma, abajo augusta,

del gran Enrique, que a guiar a Italia 137

vendrá sin que a ésta encuentre preparada. 138

Esa ciega codicia que os enferma

os ha vuelto lo mismo que al chiquillo

que muere de hambre y echa a la nodriza. 141

Y habrá un prefecto en el foro divino

entonces tal, que oculto o manifiesto,

no seguirá con él la misma ruta. 144

Mas Dios lo aguantará por poco tiempo 145

en la santa tarea, y será echado

donde Simón el mago el premio tiene, 147

y hará al de Anagni hundirse más abajo. 148

CANTO XXXI

En forma pues de una cándida rosa 1

se me mostraba la milicia santa

desposada por Cristo con su sangre; 3

mas la otra que volando ve y celebra

la gloria del señor que la enamora

y la bondad que tan alta la hizo, 6

cual bandada de abejas que en las flores

tan pronto liban y tan pronto vuelven

donde extraen el sabor de su trabajo, 9

bajaba a la gran flor que está adornada

de tantas hojas, y de aquí subía

donde su amor habita eternamente. 12

Sus caras eran todas llama viva,

de oro las alas, y tan blanco el resto,

que no es por nieve alguna superado. 15

Al bajar a la flor de grada en grada,

hablaban de la paz y del ardor

que agitando las alas adquirían. 18

El que se interpusiera entre la altura 19

y la flor tanta alada muchedumbre

ni el ver nos impedía ni el fulgor: 21

pues la divina luz el universo

penetra, según éste lo merece,

de tal modo que nada se lo impide. 24

Este seguro y jubiloso reino,

que pueblan gentes antiguas y nuevas,

vista y amor a un punto dirigía. 27

¡Oh llama trina que en sólo una estrella

brillando ante sus ojos, las alegras!

¡Mira esta gran tempestad en que estamos! 30

Si viniendo los bárbaros de donde 31

todos los días de Hélice se cubre,

girando con su hijo, en quien se goza, 33

viendo Roma y sus arduos edificios,

estupefactos se quedaban cuando

superaba Letrán toda obra humana; 36

yo, que desde lo humano a lo divino,

desde el tiempo a lo eterno había llegado,

y de Florencia a un pueblo sano y justo, 39

¡lleno de qué estupor no me hallaría!

En verdad que entre el gozo y el asombro

prefería no oír ni decir nada. 42

Y como el peregrino que se goza

viendo ya el templo al cual un voto hiciera,

y espera referir lo que haya visto, 45

yo paseaba por la luz tan viva,

llevando por las gradas mi mirada

ahora abajo, ahora arriba, ahora en redor, 48

veía rostros que el amor pintaba,

con su risa y la luz de otro encendidos, 50

y de decoro adornados sus gestos. 51

La forma general del Paraíso

abarcaba mi vista enteramente,

sin haberse fijado en parte alguna; 54

y me volví con ganas redobladas

de poder preguntar a mi señora

las cosas que a mi mente sorprendían. 57

Una cosa quería y otra vino:

creí ver a Beatriz y vi a un anciano

vestido cual las gentes glorïosas. 60

Por su cara y sus ojos difundía

una benigna dicha, y su semblante

era como el de un padre bondadoso. 63

«¿Dónde está ella?» Dije yo de pronto.

Y él: «Para que se acabe tu deseo

me ha movido Beatriz desde mi Puesto: 66

y si miras el círculo tercero

del sumo grado, volverás a verla

en el trono que en suerte le ha cabido.» 69

Sin responderle levanté los ojos,

y vi que ella formaba una corona

con el reflejo de la luz eterna. 72

De la región aquella en que más truena 73

el ojo del mortal no dista tanto

en lo más hondo de la mar hundido, 75

como allí de Beatriz la vista mía;

mas nada me importaba, pues su efigie

sin intermedio alguno me llegaba. 78

«Oh mujer que das fuerza a mi esperanza,

y por mi salvación has soportado

tu pisada dejar en el infierno, 81

de tantas cosas cuantas aquí he visto,

de tu poder y tu misericordia

la virtud y la gracia reconozco. 84

La libertad me has dado siendo siervo

por todas esas vías, y esos medios

que estaba permitido que siguieras. 87

En mí conserva tu magnificencia 88

y así mi alma, que por ti ha sanado,

te sea grata cuando deje el cuerpo.» 90

Así recé; y aquélla, tan lejana

como la vi, me sonrió mirándome; 92

luego volvió hacia la fuente incesante. 93

Y el santo anciano: «A fin de que concluyas

perfectamente -dijo,- tu camino,

al que un ruego y un santo amor me envían, 96

vuelven tus ojos por estos jardines;

que al mirarlos tu vista se prepara

más a subir por el rayo divino. 99

Y la reina del cielo, en el cual ardo

por completo de amor, dará su gracia,

pues soy Bernardo, de ella tan devoto.» 102

Igual que aquel que acaso de Croacia,

viene por ver el paño de Verónica,

a quien no sacia un hambre tan antigua, 105

mas va pensando mientras se la enseñan:

«Mi señor Jesucristo, Dios veraz,

¿de esta manera fue vuestro semblante?»; 108

estaba yo mirando la ferviente

caridad del que aquí en el bajo mundo,

de aquella paz gustó con sus visiones. 111

«Oh hijo de la gracia, el ser gozoso

-empezó- no es posible que percibas,

si no te fijas más que en lo de abajo; 114

pero mira hasta el último los círculos,

hasta que veas sentada a la reina

de quien el reino es súbdito y devoto.» 117

Alcé los ojos; y cual de mañana

la porción oriental del horizonte,

está más encendida que la otra, 120

así, cual quien del monte al valle observa,

vi al extremo una parte que vencía

en claridad a todas las restantes. 123

Y como allí donde el timón se espera

que mal guió Faetonte, más se enciende, 125

y allá y aquí su luz se debilita, 126

así aquella pacífica oriflama

se encendía en el medio, y lo restante

de igual manera su llama extinguía; 129

y en aquel centro, con abiertas alas,

la celebraban más de un millar de ángeles,

distintos arte y luz de cada uno. 132

Vi con sus juegos y con sus canciones

reír a una belleza, que era el gozo 134

en las pupilas de los otros santos; 135

y aunque si para hablar tan apto fuese

cual soy imaginando, no osaría

lo mínimo a expresar de su deleite. 138

Cuando Bernardo vio mis ojos fijos

y atentos en lo ardiente de su fuego,

a ella con tanto amor volvió los suyos, 141

que los míos ansiaron ver de nuevo.

CANTO XXXII

Absorto en su delicia, libremente

hizo de guía aquel contemplativo,

y comenzaron sus palabras santas: 3

«La herida que cerró y sanó María,

quien tan bella a sus plantas se prosterna

de abrirla y enconarla es la culpable. 6

En el orden tercero de los puestos,

Raquel está sentada bajo ésa, 8

como bien puedes ver, junto a Beatriz. 9

Judit y Sara, Rebeca y aquella

del cantor bisabuela que expiando 11

su culpa dijo: "Miserere mei", 12

de puesto en puesto pueden contemplarse

ir degradando, mientras que al nombrarlas

voy la rosa bajando de hoja en hoja. 15

Y del séptimo grado a abajo, como

hasta aquél, se suceden las hebreas,

separando las hojas de la rosa; 18

porque, según la mirada pusiera

su fe en Cristo, son esas la muralla

que divide los santos escalones. 21

En esa parte donde está colmada

por completo de hojas, se acomodan

los que creyeron que Cristo vendría; 24

por la otra parte por donde interrumpen

huecos los semicírculos, se encuentran 26

los que en Cristo venido fe tuvieron. 27

Y como allí el escaño glorioso

de la reina del cielo y los restantes

tan gran muralla forman por debajo, 30

de igual manera enfrente está el de Juan 31

que, santo siempre, desierto y martirio

sufrió, y luego el infierno por dos años; 33

y bajo él separando de igual modo

mira a Benito, a Agustín y a Francisco

y a otros de grada en grada hasta aquí abajo. 36

Ahora conoce el sabio obrar divino:

pues uno y otro aspecto de la fe

llenarán de igual modo estos jardines. 39

Y desde el grado que divide al medio

las dos separaciones, hasta abajo,

nadie por propios méritos se sienta, 42

sino por los de otro, en ciertos casos: 43

porque son todas almas desatadas

antes de que eligieran libremente. 45

Bien puedes darte cuenta por sus rostros

y también por sus voces infantiles,

si los miras atento y los escuchas. 48

Dudas ahora y en tu duda callas;

mas yo desataré tan fuerte nudo

que te atan los sutiles pensamientos. 51

Dentro de la grandeza de este reino

no puede haber casualidad alguna,

como no existen sed, hambre o tristeza: 54

y por eterna ley se ha establecido

tan justamente todo cuanto miras,

que corresponde como anillo al dedo; 57

y así esta gente que vino con prisa

a la vida inmortal no

sine causa

está aquí en excelencias desiguales. 60

El rey por quien reposan estos reinos

en tanto amor y en tan grande deleite,

que más no puede osar la voluntad, 63

todas las almas con su hermoso aspecto

creando, a su placer de gracia dota

diversamente; y bástete el efecto. 66

Y esto claro y expreso se consigna

en la Escritura santa, en los gemelos

movidos por la ira ya en la madre. 69

Mas según el color de los cabellos, 70

de tanta gracia, la altísima luz

dignamente conviene que les cubra. 72

Así es que sin de suyo merecerlo

puestos están en grados diferentes,

distintos sólo en su mirar primero. 75

Era bastante en los primeros siglos 76

ser inocente para estar salvado,

con la fe únicamente de los padres; 78

al completarse los primeros tiempos,

para adquirir virtud, circuncidarse

a más de la inocencia era preciso; 81

pero llegado el tiempo de la gracia,

sin el perfecto bautismo de Cristo,

tal inocencia allá abajo se guarda. 84

Ahora contempla el rostro que al de Cristo 85

más se parece, pues su brillo sólo

a ver a Cristo puede disponerte.» 87

Yo vi que tanto gozo le llovía,

llevada por aquellas santas mentes

creadas a volar por esa altura, 90

que todo lo que había contemplado,

no me colmó de tanta admiración,

ni de Dios me mostró tanto semblante; 93

y aquel amor que allí bajara antes

cantando: «Ave María, gratia plena»

ante ella sus alas desplegaba. 96

Respondió a la divina cancioncilla

por todas partes la beata corte,

y todos parecieron más radiantes. 99

«Oh santo padre que por mí consientes

estar aquí, dejando el dulce puesto

que ocupas disfrutando eterna suerte, 102

¿quién es el ángel que con tanto gozo

a nuestra reina le mira los ojos,

y que fuego parece, enamorado?» 105

A la enseñanza recurrí de nuevo

de aquel a quien María hermoseaba,

como el sol a la estrella matutina. 108

Y aquél: «Cuanta confianza y gallardía

puede existir en ángeles o en almas,

toda está en él; y así es nuestro deseo, 111

porque es aquel que le llevó la palma

a María allá abajo, cuando el Hijo

de Dios quiso cargar con nuestro cuerpo. 114

Mas sigue con la vista mientras yo

te voy hablando, y mira los patricios

de este imperio justísimo y piadoso. 117

Los dos que están arriba, más felices

por sentarse tan cerca de la Augusta

son casi dos raíces de esta rosa: 120

quien cerca de ella está del lado izquierdo

es el padre por cuyo osado gusto

tanta amargura gustan los humanos. 123

Contempla al otro lado al viejo padre

de la Iglesia, a quien Cristo las dos llaves

de esta venusta flor ha confiado. 126

Y aquel que vio los tiempos dolorosos

antes de muerto, de la bella esposa

con lanzada y con clavos conquistada, 129

a su lado se sienta y junto al otro

el guía bajo el cual comió el maná

la gente ingrata, necia y obstinada. 132

Mira a Ana sentada frente a Pedro, 133

contemplando a su hija tan dichosa,

que la vista no mueve en sus hosannas; 135

y frente al mayor padre de familia,

Lucía, que moviera a tu Señora 137

cuando a la ruina, por no ver, corrías. 138

Mas como escapa el tiempo que te aduerme 139

pararemos aquí, como el buen sastre

que hace el traje según que sea el paño; 141

y alzaremos los ojos al primer

amor, tal que, mirándole, penetres

en su fulgor cuanto posible sea. 144

Mas para que al volar no retrocedas,

creyendo adelantarte, con tus alas

la gracia orando es preciso que pidas: 147

gracia de aquella que puede ayudarte;

y tú me has de seguir con el afecto,

y el corazón no apartes de mis ruegos.» 150

Y entonces dio comienzo a esta plegaria.

CANTO XXXIII

«¡Oh Virgen Madre, oh Hija de tu hijo,

alta y humilde más que otra criatura,

término fijo de eterno decreto, 3

Tú eres quien hizo a la humana natura

tan noble, que su autor no desdeñara

convertirse a sí mismo en su creación. 6

Dentro del viento tuyo ardió el amor,

cuyo calor en esta paz eterna

hizo que germinaran estas flores. 9

Aquí nos eres rostro meridiano

de caridad, y abajo, a los mortales,

de la esperanza eres fuente vivaz. 12

Mujer, eres tan grande y vales tanto,

que quien desea gracia y no te ruega

quiere su desear volar sin alas. 15

Mas tu benignidad no sólo ayuda

a quien lo pide, y muchas ocasiones

se adelanta al pedirlo generosa. 18

En ti misericordia, en ti bondad,

en ti magnificencia, en ti se encuentra

todo cuanto hay de bueno en las criaturas. 21

Ahora éste, que de la ínfima laguna

del universo, ha visto paso a paso

las formas de vivir espirituales, 24

solicita, por gracia, tal virtud,

que pueda con los ojos elevarse,

más alto a la divina salvación. 27

Y yo que nunca ver he deseado

más de lo que a él deseo, mis plegarias

te dirijo, y te pido que te basten, 30

para que tú le quites cualquier nube

de su mortalidad con tus plegarias,

tal que el sumo placer se le descubra. 33

También reina, te pido, tú que puedes

lo que deseas, que conserves sanos,

sus impulsos, después de lo que ha visto. 36

Venza al impulso humano tu custodia:

ve que Beatriz con tantos elegidos

por mi plegaria te junta las manos!» 39

Los ojos que venera y ama Dios,

fijos en el que hablaba, demostraron

cuánto el devoto ruego le placía; 42

luego a la eterna luz se dirigieron,

en la que es impensable que penetre

tan claramente el ojo de ninguno. 45

Y yo que al final de todas mis ansias

me aproximaba, tal como debía,

puse fin al ardor de mi deseo. 48

Bernardo me animaba, sonriendo

a que mirara abajo, mas yo estaba

ya por mí mismo como aquél quería: 51

pues mi mirada, volviéndose pura,

más y más penetraba por el rayo

de la alta luz que es cierta por sí misma. 54

Fue mi visión mayor en adelante

de lo que puede el habla, que a tal vista,

cede y a tanto exceso la memoria. 57

Como aquel que en el sueño ha visto algo,

que tras el sueño la pasión impresa

permanece, y el resto no recuerda, 60

así estoy yo, que casi se ha extinguido

mi visión, mas destila todavía

en mi pecho el dulzor que nace de ella. 63

Así la nieve con el sol se funde;

así al viento en las hojas tan livianas

se perdía el saber de la Sibila. 66

¡Oh suma luz que tanto sobrepasas

los conceptos mortales, a mi mente

di otro poco, de cómo apareciste, 69

y haz que mi lengua sea tan potente,

que una chispa tan sólo de tu gloria

legar pueda a los hombres del futuro; 72

pues, si devuelves algo a mi memoria

y resuenas un poco en estos versos,

tu victoria mejor será entendida. 75

Creo, por la agudeza que sufrí

del rayo, que si hubiera retirado

la vista de él, hubiéseme perdido. 78

Y esto, recuerdo, me hizo más osado

sosteniéndola, tanto que junté

con el valor infinito mi vista. 81

¡Oh gracia tan copiosa, que me dio

valor para mirar la luz eterna,

tanto como la vista consentía! 84

En su profundidad vi que se ahonda,

atado con amor en un volumen,

lo que en el mundo se desencuaderna: 87

sustancias y accidentes casi atados

junto a sus cualidades, de tal modo

que es sólo débil luz esto que digo. 90

Creo que vi la forma universal

de este nudo, pues siento, mientras hablo,

que más largo se me hace mi deleite. 93

Me causa un solo instante más olvido 94

que veinticinco siglos a la hazaña

que hizo a Neptuno de Argos asombrarse. 96

Así mi mente, toda suspendida,

miraba fijamente, atenta, inmóvil,

y siempre de mirar sentía anhelo. 99

Quien ve esa luz de tal modo se vuelve,

que por ver otra cosa es imposible

que de ella le dejara separarse; 102

Pues el bien, al que va la voluntad,

en ella todo está, y fuera de ella

lo que es perfecto allí, es defectuoso. 105

Han de ser mis palabras desde ahora,

más cortas, y esto sólo a mi recuerdo, 107

que las de un niño que aún la leche mama. 108

No porque más que un solo aspecto hubiera

en la radiante luz que yo veía,

que es siempre igual que como era primero; 111

mas por mi vista que se enriquecía

cuando miraba su sola apariencia,

cambiando yo, ante mí se transformaba. 114

En la profunda y clara subsistencia

de la alta luz tres círculos veía

de una misma medida y tres colores; 117

Y reflejo del uno el otro era,

como el iris del iris, y otro un fuego

que de éste y de ése igualmente viniera. 120

¡Cuán corto es el hablar, y cuán mezquino

a mi concepto! y éste a lo que vi,

lo es tanto que no basta el decir «poco». 123

¡Oh luz eterna que sola en ti existes,

sola te entiendes, y por ti entendida

y entendiente, te amas y recreas! 126

El círculo que había aparecido 127

en ti como una luz que se refleja,

examinado un poco por mis ojos, 129

en su interior, de igual color pintada,

me pareció que estaba nuestra efigie:

y por ello mi vista en él ponía. 132

Cual el geómetra todo entregado

al cuadrado del círculo, y no encuentra,

pensando, ese principio que precisa, 135

estaba yo con esta visión nueva:

quería ver el modo en que se unía

al círculo la imagen y en qué sitio; 138

pero mis alas no eran para ello:

si en mi mente no hubiera golpeado

un fulgor que sus ansias satisfizo. 141

Faltan fuerzas a la alta fantasía;

mas ya mi voluntad y mi deseo

giraban como ruedas que impulsaba 144

Aquel que mueve el sol y las estrellas.

 
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