Le Livre Vermeil de Montserrat

 Le manuscrit anonyme écrit vers 1399 contient 10 pièces rédigées en catalan populaire et en latin.
Ces oeuvres dédiées à la Vierge Marie, composées pour les pèlerins se rendant à Montserrat en Catalogne, possèdent de nombreuses caractéristiques de la musique traditionnelle ou des hymnes : monodies, canons, polyphonie.
Le copiste a soigneusement noté à la suite de la première de ces "chansons" :
 
"Lorsque les pèlerins veillent en l'église de la Vierge Marie de Montserrat, ils ont parfois le désir de chanter et de danser ; dans la journée, ils souhaitent faire de même sur le parvis. Comme on ne peut y chanter que des chansons honnêtes et pieuses, quelques chansons appropriées furent donc notées avant et après cette remarque. Elles doivent être utilisées de façon convenable et modérée, afin que ne soient pas dérangés ceux qui continuent leurs prières et leurs méditations, auxquelles tous doivent se consacrer d'ailleurs dans une attitude pieuse pendant la prière de nuit".
 
Le titre "Livre Vermeil" fait allusion à la couverture de velours rouge que contenait la collection à la fin du 19ème siècle. 
 
Ce précieux manuscrit est actuellement conservé à la bibliothèque de Montserrat.
 
 

Mariam Matrem

 

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