Internet radio device

An Internet radio device, also commonly called network music player is a hardware device that autonomously receives and plays music from a computer, Internet radio stations or online music services via the home network.



Before audio compression (data) technology (compression of audio data rather than analog audio level compression), most digital music was sold on CDs. CD audio is an uncompressed form of digital audio file. Because uncompressed music files are large, they are impractical to transmit across the Internet quickly or to carry around on a portable music player.

With the advent of portable music players / MP3 player and the convenience of converting and compressing CD music into music file by the computer, almost all music distributed today is in digital format and stored as audio files on computer. The most common formats are .MP3, .wma, RealAudio and .AAC format. There are many other different ways to compress a music file. But the industry's generic term MP3 will be used hereafter to represent all digital compressed audio formats. Network distribution uses a variety of protocols, of which HTTP, Shoutcast, WMS, RTSP are the most common.

Compressed music has become the music format du jour and with good reasons:

  • It is easy to store and to carry around; you can store a large amount of music
  • The transfer online is very fast compared to uncompressed formats
  • Songs are tagged and easy to find
  • It is easy to share with friends.

When MP3 music was just getting popular a decade ago, the only way to enjoy the music was through the MP3 player software on a computer. While the computer can help source and store music, it was never intended to provide the quality of a real hi-fi system.

In a continuously growing, evolving and increasingly converging multimedia landscape, there are many more choices with the different digital audio MP3 players available in the market, and docking stations have been introduced to play back the music with a better sound quality. But unlike the computer which is usually the central storage of the MP3 music at home, the MP3 players have less storage to store the entire music collection. Hence the need for other solutions.

One solution is the network music player. The network music player is connected to a home wireless router (often Wi-fi B standard or Wi-fi G standard compatible). The router is also connected to the home network and the computer. Via this wireless connection, the network music player can access the user's collection of music on the computer or on a network-attached storage (NAS) device, or access Internet radio stations and online music services.

Audio streaming

Audio streaming is one way of transmitting audio files on a continuous feed to a network music player. A common way today is to stream the audio from the computer to a network music player over the more convenient wireless technologies such as Wi-Fi in a networked environment. The computer, which is typically used for storing the music file, acts as a music server by means of server software, often compliant to DLNA (Digital Living Network Alliance) standard. And the network music player is a typical receiver which starts playing an audio file as soon as some of the data has been received so that one doesn’t have to wait for the entire audio file to finish downloading.

The MP3 music file is streamed to the network music player in digital format, commonly in the original MP3 format. Therefore, the audio details of the MP3 music are sent wirelessly in the home to the network music player as it is stored on the computer and without loss.
The MP3 music file are then converted back into audio signal by the network music player and played. As the MP3 music files are organized by the music server on the computer, the information is also sent to the network music player where user can see all the music track information. Many companies working active in bringing Internet radio into devices are organized in the Internet Media Device Alliance
IMDA. In addition to the home networking standards of DLNA, IMDA compatibility standards dedicated to all aspects of Internet radio distribution.

Internet radio

Internet reaches many areas in the world, and thus does Internet radio. It has expanded enormously with an estimated 13,000 stations currently available, including many traditional FM /AM simulcasting their content over the Internet.

Online music services

Online music services usually offer millions of songs and thousands of artists for users to choose from.
Network music players that support online music services let users access this vast selection of music tracks.
Examples of online music services :
Napster, Rhapsody,, Pandora, Live365, Slacker, Sirius Satellite Radio, Radio IO, SomaFM, MP3tunes, Deezer ...

Station directory services keep a current list of active Internet radio stations, their URI and streaming formats and list them sorted by genre, location, language and other criteria. Many devices use either proprietary vendor-specific station list servers or dedicated directory services from The Lounge, TuneIn, vTuner, streamfinder, PDAtuner and others.


There are generally two types of network music players:

  • Those without speakers that need to be connected to an audio system in order to listen to the music

Examples of commercial devices are the Philips Streamium NP1100 and NP2500, the Logitech Squeezebox, the Roku SoundBridge (M500, M1000, M2000 and M1001), and the Grace Digital IRDT200.

  • Those with their own speakers

Examples of commercial devices are the Flow range of devices from Pure Digital, Terratec Noxon family, Scott Devices Scott, Streamit Lukas, Philips [[Streamium]NP2900 the Logitech Squeezebox Boom the Roku SoundBridge Radio (R1000), and Grace Digital models IR1000-IR2500. Also many higher end audio devices such as AVRs and systems from Denon, Pioneer and Onkyo include Internet radio capability.


A Sonos controller (bottom left) tuned to an Internet radio station

Network music players usually have:

  • Broadband connection: an Ethernet and/or Wi-Fi network interface, with TCP/IP support for access to the Internet
  • USB port , where the user can connect an external MP3 player like iPod or external harddrive for MP3 files
  • LCD display, remote control
  • Built-in amplifier/speaker, or AUX-out port, that can be used to connect to a HiFi or similar audio device
  • Rechargeable batteries for mobility with internal charger integrated
  • Favorite streams & contents can be saved as presets
  • Clock with lighted display, some with alarm settings and auto-time-sync

Some devices also have:


A low-cost substitute for an Internet radio device can be set up, using nothing but a simple FM radio transmitter and an FM radio receiver. The FM transmitter is plugged into the computer's headphone jack, and set to an unused frequency. Then, the FM radio receiver is set to the transmitter's frequency. This arrangement can be used to listen to Internet radio, music downloads, podcasts, and Youtube videos, without the need for a wireless internet network.

FM transmitters are widely available on the market today, and are often touted as a way for consumers to listen to their iPods through their car radios. One of these devices could be found on the Internet for $50 or less, or could be easily constructed by an electronics or radio hobbyist.

The legality of such devices varies from country to country.


Dispositivo de radio por internet

Un dispositivo de radio por Internet , también comúnmente llamado reproductor de música de la red, es un dispositivo de hardware que recibe y reproduce música de forma autónoma desde un ordenador,  estaciones de radio por Internet o servicios de música en línea a través de la red casera.



Antes de la tecnología de la  compresión de audio (datos)  la mayoría de la música digital, era vendida en CD (Disco compacto). El CD de audio es una forma no comprimida de archivos de audio digital. Dado que los archivos de música sin comprimir son grandes, no son prácticos para compartirse a través del Internet de manera rápida o para llevarlos a todas partes en un reproductor de música portátil.

Con la llegada de los reproductores de música portátiles  / los reproductores de MP3 y la conveniencia de convertir y comprimir un CD en archivos de música por el ordenador, casi toda la música distribuida hoy en día se encuentra en formato digital y se almacenan como archivos de audio en el ordenador. Los formatos más comunes son .MP3, .wma, RealAudio y  el formato AAC. Hay muchas otras formas diferentes para comprimir un archivo de música. Pero el término genérico industrial, MP3, se utilizará en adelante para representar a todos los formatos digitales de audio comprimido. la distribución de la red utiliza una variedad de protocolos, de los cuales HTTP, Shoutcast, WMS, RTSP son los más comunes.

La Música comprimida se ha convertido en el formato musical  du jour y por buenas razones:

  • Es fácil de almacenar y de transportar, se puede almacenar una gran cantidad de música
  • La transferencia en línea es muy rápida en comparación con formatos no comprimidos
  • Las canciones son etiquetadas y fáciles de encontrar
  • Es fácil compartirlas con los amigos.

Hace una década, cuando la música MP3 se hacia cada vez más popular, la única manera de disfrutar de la música era a través del reproductor de MP3  de una computadora. Mientras que la computadora puede ayudar a ser la fuente y el almacenamiento de la música, nunca fue pensado para proporcionar calidad de un verdadero sistema de alta fidelidad.

En un paisaje multimedia continuamente creciente, cada vez más convergente y en evolución, hay muchas más opciones de reproductores de MP3 digitales disponibles en el mercado, y se han introducido estaciones de mezclas para reproducir la música con una mejor calidad de sonido. Pero a diferencia de la computadora que suele ser el lugar de almacenamiento central de la música MP3 en casa, los reproductores MP3 tienen menos almacenamiento de información para almacenar la colección de música. De ahí la necesidad de otras soluciones.

Una solución es el reproductor de música de la red. El reproductor de música de la red se conecta a un router inalambrico de la casa  (a menudo Wi-fi B estándar o Wi-Fi compatible con el estándar G). El router está conectado también a la de red doméstica y a la computadora. A través de esta conexión inalámbrica, el reproductor de música de la red puede acceder a la colección de música del usuario en la computadora o en un almacenamiento conectado a red (NAS), o al acceso de radio estaciones por Internet  y servicios de música online.

Emisión de Audio

La emisión de audio es una forma de transmitir archivos de audio en un flujo continuo a un reproductor de música de la red. Una manera común hoy en día es transmitir el audio de la computadora a un reproductor de música de la red sobre la más conveniente tecnología inalámbrica  tales como Wi-Fi  en un entorno de red. La computadora, que normalmente se utiliza para almacenar el archivo de música, actúa como un servidor  , a menudo compatible con DLNA  (Digital Living Network Alliance) (En español:  Alianza para el estilo de vida digital en red). Y el reproductor de música de la red es un receptor típico que comienza a reproducir un archivo de audio tan pronto como algunos de los datos han sido recibidos de manera que uno no tiene que esperar a que el archivo de audio termine la descarga.

El archivo de música MP3 se transmite al reproductor de música de la red en formato digital, normalmente en el  formato mp3 original. Por lo tanto, los datos de audio MP3 son enviados de forma inalámbrica en el hogar al reproductor de música de la red, ya que se almacena en el ordenador y sin ninguna pérdida.
El archivo MP3 se convierte de nuevo en señal de audio por medio del reproductor de música de la red y se reproduce. Como los archivos de música MP3 son organizadas por el servidor de música en el ordenador, la información también se envía al reproductor de música de la red donde el usuario puede ver toda la información de las pistas de música. Muchas empresas que trabajan activamente para llevar la radio por Internet son organizados por Internet Media Alliance
IMDA. (Alianza de medios de comunicación del internet) Además de los estándares de redes domésticas DLNA ,  IMDA, estos se dedican a todos  los aspectos de distribución de radio por Internet.

Radio por internet

Internet llega a muchas zonas del mundo, y por lo tanto también la radio por Internet. Esto se ha expandido enormemente gracias a un estimado de 13,000 estaciones disponibles en la actualidad, incluyendo los tradicionales muchas FM / AM de emisión simultánea a través de Internet.

Los servicios de música en línea

Los servicios de música en línea suelen ofrecer millones de canciones y miles de artistas a elegir a los usuarios.
Los reproductores de música en la red que almacenan música en línea permiten a los usuarios acceder a esta amplia selección de pistas.
Ejemplos de servicios musicales en línea:
Napster, Rhapsody,, Pandora , Live365, Slacker, Sirius Satellite Radio, Radio IO, SomaFM, MP3tunes, Deezer  ...

Los directorios de estaciones mantienen una lista actualizada de las estaciones de radio por Internet activas, su URI  y formatos de transmisión y una lista ordenada por género, ubicación, idioma y otros criterios. Muchos dispositivos usan ya sea de la propiedad del proveedor o de un directorio dedicado a los servicios, una la lista  específica de emisoras o servidores de   The Lounge, TuneIn, vTuner, streamfinder, PDAtuner y otros.


En general hay dos tipos de reproductores de música en la red:

  • Los que no tienen altavoces que necesitan estar conectados a un sistema de audio  con el fin de escuchar la música

Ejemplos de dispositivos comerciales son los Philips Streamium  NP1100 y NP2500, el Logitech Squeezebox , el Roku SoundBridge (M500, M1000, M2000 y M1001), y el Grace Digital IRDT200.

  • Los que tienen sus propios altavoces

Ejemplos de dispositivos comerciales son los de flujo de  amplia gama de Pure Digital , Terratec Noxon , dispositivos de Scott Scott, , Streamit Lukas, Philips [[Streamium] NP2900 el Logitech Squeezebox Boom  el Roku SoundBridge Radio (R1000), y Grace Digital los modelos -IR2500 IR1000 También otros dispositivos de audio tales como AVR y los sistemas de Denon, Pioneer y Onkyo incluyendo la capacidad de radio por Internet.


Las redes de reproductores inalámbricos suelen tener:

  • Conexión de banda ancha: un  Ethernet y / o Wi-Fi  interfaz de red, con TCP / IP apoyo para el acceso a Internet
  •  Puerto USB, donde el usuario puede conectar un reproductor de MP3  , como el iPod o un disco duro externo de archivos MP3
  • Pantalla LCD, control remoto
  • Un puerto de amplificador / altavoz incorporado,o un puerto AUX-out, que puede ser utilizado para conectarse a un equipo HiFi  o un dispositivo similar de audio
  •  Baterías recargables para la movilidad del mismo con un cargador interno integrado
  • Las emisiones y el contenido favorito puede ser guardado como programaciones
  • Reloj con pantalla iluminada, algunas configuraciones de alarma y sincronización de tiempo automática.incronización

Algunos dispositivos también tienen:


Un sustituto de bajo costo para un dispositivo de radio por Internet se puede configurar, usando nada más que un simple transmisor de radio FM  y un receptor de radio FM. El transmisor FM se conecta al conector de auriculares del ordenador, y se configura a una frecuencia no utilizada. Luego, el receptor de radio FM se configura a la frecuencia del transmisor. Este sistema se puede utilizar para escuchar radio por Internet, descargar música, podcasts y vídeos de Youtube, sin la necesidad de una red de conexión inalámbrica a Internet.

Los transmisores de FM están ampliamente disponibles en el mercado hoy en día, ya menudo se promociona de una manera en que los consumidores escuchen sus iPods a través de la radio de su auto. Uno de estos dispositivos se puede encontrar en Internet por $ 50 o menos, o puede ser fácilmente construido por un aficionado de la electrónica o la radio.

La legalidad  de estos dispositivos varía de país a país.

Véase también