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Ranfurly Shield

Anche detto "Log o' Wood", ovvero "il tronco", il Ranfurly Shield è un trofeo messo in palio tra le provincie neozelandesi che partecipano alla ITM Cup o all'Heartland Championship (seconda divisione). Un tempo il Ranfurly Shield era l'unica forma di competizione tra club neozelandesi, al giorno d'oggi prestigio del trofeo rimane intatto nonostante l'introduzione dei campionati nazionali.

Il trofeo deve essere messo in palio dalla squadra detentrice almeno sette volte per stagione, le gare casalinghe di ITM Cup o Heartland Championship mettono automaticamente in palio il trofeo, ma non le gare di play off. Il resto delle sfide deve essere organizzato in altre partite, spesso gare di preparazione al campionato.
Il nome del trofeo deriva da Uchter Knox, quinto conte di Ranfurly, governatore della Nuova Zelanda che lo donò nel 1901 alla federazione di rugby neozelandese (NZRFU) affinché lo desse alla migliore squadra di club. La federazione lo diede ad Auckland, imbattuta nel 1902. Da lì in poi iniziò la serie di sfide.
Con l'introduzione del campionato nazionale il Ranfurly Shield ha mantenuto il proprio fascino e le gare valevoli anche per il tronco attraggono l'attenzione di tutta la nazione.
Per regolarmente le squadre sono ora tenute a mettere in palio il trofeo in ogni gara interna del campionato, esclusi i play off e la finale. Il detentore deve inoltre accettare un totale di sette sfide per stagione, il che lascia spazio ad union minori di sfidare i detentori durante la pre-stagione.
Un'union può decidere di mettere in palio il trofeo anche in gare esterne, come ad esempio fece Auckland negli anni tra il 1985 ed il 1993, ma non è obbligata a fare ciò.

Albo d'oro (30/08/2014), detentore Hawke's Bay:

Posto Federazione Vittorie Difese Shield
1 Auckland 16 148
2 Canterbury 14 129
3 Wellington 10 40
4 Waikato 9 51
5 Southland 7 22
6 Hawke's Bay 5 47
7 Taranaki 5 43
8 Otago 5 32
9 North Auckland 4 14
10 Wairarapa 3 10
11 South Canterbury 2 1
12 Manawatu  113
13 Counties Manukau 1 7
14 Marlborough 1 6
15 North Harbour 1 3
16 Manawhenua 1 2
17 Bay of Plenty 1 1


In corsivo le due union non più in attività.
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