¿Qué es la orientación?

“—Los hijos, señor, son pedazos de las entrañas de sus padres, y así se han de querer, o buenos o malos que sean, como se quieren las almas que nos dan vida; a los padres toca el encaminarlos desde pequeños por los pasos de la virtud, de la buena crianza y de las buenas y cristianas costumbres, para que, cuando grandes, sean báculo de la vejez de sus padres y gloria de su posteridad; y en lo de forzarles que estudien esta o aquella ciencia, no lo tengo por acertado, aunque el persuadirles no será dañoso; y cuando no se ha de estudiar para pane lucrando, siendo tan venturoso el estudiante que le dio el cielo padres que se lo dejen, sería yo de parecer que le dejen seguir aquella ciencia a que más le vieren inclinado;”  (
Miguel de Cervantes, Don Quijote de la Mancha)

Orientación es un término tomado de la astronomía y la navegación, de exploradores y aventureros. El oriente fue desde siempre la dirección que daba sentido a la dirección de los viajes inciertos.
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Orientar significa dar pautas para saber adónde dirigirnos o conocer diversos caminos que podemos tomar. Pero la orientación educativa no dice lo que hay que hacer. Sería absurdo e injusto asumir una autoridad que nadie tiene derecho a usurpar a ningún individuo. Por otro lado, el proceso de convertirse en persona, de alcanzar la autonomía, no se resuelve simplemente rechazando normas, costumbres e influencias; es imposible ser autónomo sin referencias, normas e imposiciones. Sin socialización no puede haber individualización, es decir, únicamente se es libre después de haber pasado por la experiencia de una cierta imposición.

Ahora parece que redescubrimos el valor de las obligaciones, del fracaso, incluso de las frustraciones (
Javier Urra). El error posee un valor formativo de primer orden y sin límites nos dirigimos al abismo. Ahora bien, cada persona tiene la responsabilidad individual y moral de trazar su propio camino, una 
construcción que nadie debería demoler. Este es el sentido que ha de tener la acción educativa de la orientación de profesores y padres.
                                                                            

“La sociedad se ha preocupado por crecer económicamente, pero se ha descuidado el orientar a la juventud y dar pautas de conducta y finalidades constructivas y duraderas, no efímeras. Por esta razón echamos de menos una educación orientada a ser buenos ciudadanos.” (Victoria Camps)