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Catástrofes 1800-2000 INDICE de Catastrofes Sucesos destacados durante los ultimos 200 años Tragedia de la fragata francesa Meduse En 1816 la fragata Meduse encalla frente a las costas africanas en viaje a Senegal. Mientras el capitan, el gobernador designado, oficiales y funcionarios evacuan la nave en los escasos botes disponibles, cerca de 150 tripulantes de menor rango son abandonados a su suerte en una balsa mal avituallada. Tan solo una veintena son rescatados con vida diez dias mas tarde sobrevivientes de una horrosa pesadilla debido a la sed y el hambre en medio de crueles matanzas y casos de antropofagia entre la soldadesca y los civiles. Incendio del vapor Sultana en el Mississipi En 1865, en abril, navegando al norte de Menphis se hunde tras una explosion seguida de un gran incendio. Mueren mas de 1730 sobre un total de 2300 personas, en su mayoria soldados de la Union recien liberados tras la rendicion de los confederados del general Lee en Virginia que pone fin a la Guerra de Secesion. La deficiente reparacion de una de sus calderas, la inaudita sobrecarga de pasajeros para un buque habilitado solo para 376 y el hecho de haber ocurrido en horas de la madrugada se aunan para provocar el mayor desastre naval de la historia de EE.UU. Catástrofe anunciada del HMS Captain El 7 de setiembre de 1870 al norte del cabo de Finisterre, (Costa de la muerte - Galicia) el acorazado experimental de la armada britanica HMS Captain, resultado de un discutido diseño del artillero naval Capitan de navio Cowper Coles que habia entrado en servicio tan solo 6 meses antes, desaparece durante la noche en medio de una fuerte borrasca al mando del capitan Hugh Talbot Burgoyne participando de una formacion de once acorazados que comanda el almirante Sir Alexander Milne . Solo logran sobrevivir 18 marineros de sus mas de 500 tripulantes. La tragedia pone fin al enfrentamiento publico de los ultimos años entre el Capitan Coles, muerto en el naufragio y el respetado ingeniero naval y jefe de consultores del almirantazgo Edward James Read quien habia objetado en la etapa de construccion el peligro de la escasa estabilidad del buque con arboladuras desproporcionadas para la altura de las bandas sobre la linea de flotacion y un centro de gravedad demasiado alto. El desastre marca un hito en los posteriores diseños de los nuevos acorazados. Mary Celeste, un misterio sin respuesta En 1872 en el Atlantico, cerca de las Islas Azores un experimentado capitán y su tripulación abandonan su barco sin motivo aparente, desapareciendo para siempre. El bergantin es encontrado navegando al garete por la goleta Dei Gratia y es rescatado. El caso toma estado publico al llegar ambas naves a Gibraltar. La investigación oficial no logran hallar explicaciones satisfactorias y el suceso continua siendo recordado como uno de los mas desconcertantes enigmas de la historia naval. ampliar Naufragio del HMS Serpent En 1890, durante el mes de noviembre, la real armada britanica pierde el moderno crucero Serpent al mando del comandante Harry Leith Ross y a 172 de sus hombres tras perder el rumbo y embarrancar en horas de la noche navegando con mala visbilidad en las inmediaciones del cabo Bois en la costa gallega. Sobreviven solo 3 tripulantes que logran ganar la peligrosa costa en Galicia que no en vano es conocida por los navegantes como "La costa de la muerte". Enigmático final del HMS Victoria El 22 de junio de 1893 en la entrada del puerto de Trípoli, en Siria, el HMS Victoria, nave insignia de la flota britanica del Mediterraneo, compuesta por ocho acorazados y cinco cruceros, que comanda el vicealmirante Sir George Tyron, inicia una inexplicable maniobra que la pone en rumbo de colision con su par en la formacion de linea, el acorazado Camperdown al cual se le ha ordenado virar simultaneamente hacia dentro de la formacion cuando los margenes de maniobras dado la eslora de ambas naves harian inevitable una colision. De resultas del impacto el acorazado Victoria se hunde en pocos minutos provocando la muerte de 359 tripulantes entre ellos la del propio Tyron quien ha ordenado la absurda maniobra ante la callada consternacion de sus propios oficiales. El Camperdown sufre graves averias pero logra llegar a puerto. El hecho es recordado como uno de los mayores enigmas de la historia naval británica y el mayor desastre naval militar en tiempos de paz. Revisión obligada de la doctrina de obediencia militar El caso puso sobre el tapete el problema del limite a que se debe llegar en la obediencia militar. El propio Tryon, meses antes, habia instruido a sus hombres acerca de que una determinada maniobra no liberaba a ninguno de sus subordinados de su responsabilidad en la seguridad del barco. En las actuaciones que instruyo el Consejo de Guerra el contraalmirante Markham responsable del Camperdown justifico su actuacion en el hecho afirmando que no se puede maniobrar con una flota sobre la base de responsabilidad limitada o de una obediencia restringida. Markham defendio su punto de vista argumentando que resultaba igualmente arriesgado haber tomado alguna otra iniciativa sobre la marcha para neutralizar la inexplicable maniobra en la cual recibio ordenes expresas de participar sin saber realmente que es lo que tenia en mente Tryon de cuya competencia profesional hasta ese momento nadie dudaba. Los motivos por los cuales Tryon, a pesar de algunas indirectas sugerencias recibidas de sus oficiales inmediatos, hizo ejecutar una orden inexplicable y asistio a su desenlace sin hesitar es un misterio que el almirante se llevó a la tumba. Fuente: La muerte de un almirante - Hanson W. Baldwin Hundimiento del acorazado de EE.UU. Maine En 1898, el 15 de febrero el USS Maine fondeado en la bahia de la Habana, sufre una tremenda explosión en su proa que provoca su rapido hundimiento y la muerte a 266 de sus tripulantes. El acorazado habia llegado en mision oficial para brindar proteccion a civiles estadounidenses atrapados en medio de la insurreccion cubana contra el dominio español en la isla. El caso sirve de pretexto a EE.UU. para declararle la guerra a España. Explosión e incendio del vapor Slocum En 1904, el 15 de junio, mueren mas de 1.000 pasajeros del vapor General Slocum en las aguas del East River en Nueva York tras desatarse un rapido y pavoroso incendio debido al estallido de una caldera. La mayoria se ahogan tratando de alcanzar la costa. Será la peor catástrofe de este tipo del siglo en los EE.UU. Naufragio del transatlántico Titanic En 1912, el 14 de abril, naufraga en el Atlántico Norte el transatlantico Titanic en su viaje inaugural, desde Queenstown a Nueva York, provocando 1523 muertos. La tragedia ocurre a medianoche al chocar con un iceberg mientras navega raudamente a mas de 20 nudos. El mayor buque construido hasta entonces, orgullo de la White Star Lines, se hunde en menos de tres horas con buena parte del pasaje atrapado en cubierta por falta de botes suficientes. La tragedia se ha consumado a pesar de las orgullosas previsiones de la ingenieria naval al dotarla de revolucionarios compartimentos estancos que la hacian en teoria insumergible. La ominiosa frase ' A este ni Dios puede hundirlo' grabada en su chimenea principal atribuida por algunos a medios sensacionalistas y por otros a una infausta leyenda, ha encontrado inesperadamente la respuesta del destino. Hundimiento del transatlántico Lusitania El 7 de mayo de 1915 durante la 1ra. Guerra Mundial el transatlántico de pasajeros Lusitania de la línea Cunard, es torpedeado en el mar de Irlanda por el submarino alemán U-20. La nave una de las mas grandes del mundo en su tipo que enarbola bandera británica y transporta mas de 1.900 personas, entre ellos cerca de 120 estadounidenses, se hunde en pocos minutos. Solo 1198 de ellas podrán ser rescatadas desde Queenstown. El ataque a un navío de pasajeros vulnerando las reglas de la guerra hasta entonces respetadas por los beligerantes provoca la condena internacional y la indignación de la opinión pública británica y estadounidense, aunque se sospechara años mas tarde que el navío llevaba un cargamento de municiones encubierto. El suceso influye en el curso de la guerra. EE.UU. emite pocos días mas tarde una enérgica protesta y advertencia al gobierno alemán, anticipando su determinacion de ejercer sus derechos y garantizar el de sus ciudadanos bajo cualquier circunstancia. A partir de entonces la prevención de cualquier nuevo incidente que motive la participación activa de los EE.UU. en el conflicto, lo cual finalmente ocurrirá, lleva a Alemania a limitar la accion de sus submarinos aliviando la presión sobre la flota mercante inglesa lo cual terminará favoreciendo la causa aliada. Singular serie de tragedias En febrero de 1916 se hunde tras ser torpedeado por un submarino aleman en el Mediterraneo el crucero auxiliar frances Provence de transporte de tropas. Tan solo sobreviven 742 hombres de un total de 3130. A comienzos de marzo encalla y se hunde en las costas de Ilhabela, Brasil, el transatlantico Principe de Asturias en viaje desde Barcelona a Buenos Aires, ocasionando cerca de 440 muertos. En agosto del mismo año encalla en las costas de Santo Domingo, en el mar caribe, el crucero de los EE.UU. US Menphis perdiendose la nave y la vida de 40 tripulantes. Tambien en 1916, en noviembre, se hunde luego de una explosion producida por el probable estallido de una caldera el paquebote Britanic en la el mar Egeo pudiendo autoevacuarse la mayoria de su tripulación. Trágico destino del crucero Indianapolis hacia el fin de la 2da. Guerra Mundial Un singular suceso está relacionado con el inicio de la utilización de las armas atómicas hacia el fin de la segunda guerra mundial. El crucero de la marina U.S.S. Indianápolis cuya participación en el misión ha sido el transporte secreto a la base naval de la isla de Tinian en el Pacifico, de los componentes del dispositivo atómico que el 6 de agosto se lanzaría sobre Japón es torpedeado el 29 de julio de 1945 por un submarino japones, el I-58 en su viaje de regreso a Leyte hundiendose en solo un cuarto de hora. El desenlace del suceso no pudo haber sido mas trágico, cerca de 850 marinos, únicos supervivientes de una dotación de 1.196 hombres luchan penosamente durante casi 5 días en alta mar contra el asedio de los tiburones que dan cuenta de la mayoría de ellos. Tan solo 316 náufragos podrán ser finalmente rescatados. Inexplicablemente la demora en el arribo de la nave a Leyte no ha llamado la atención del comando naval durante esas horas cruciales. La pérdida del U.S.S. Indianápolis ha pasado desapercibida y la tragedia se ha consumado. El capitan Charles Butler McVay, sobreviviente del desastre, quien a juicio del alto mando naval ha desatentido las precauciones de navegar utilizando maniobras evasivas en aguas hostiles y ha obrado con negligencia durante la evacuacion del buque es sometido a juicio marcial y hallado culpable a pesar de contar con una excelente foja de servicios; un caso unico en la historia naval de los EE.UU. en tiempos de guerra. Naufragio del transatlántico Andrea Doria El 26 de julio de 1956 se hunde en el oceano atlántico este lujoso transatlantico de 29.000 toneladas de linea italiana que ha sido botado tan solo cinco años antes. la catastrofe es el resultado de una colision con el paquebote Stockholm en las proximidades de la isla Nantuket en la costa este de EE.UU. mientras se aproximaba a Nueva York en viaje desde Genova. El accidente es el producto de una densa niebla en la zona en horas de la mañana agravada por una serie de desiteligencias entre los pilotos de ambos buques a pesar de sus instrumentos de radar que presuntamente garantizaban una navegación segura. Un profundo impacto en el casco condena definitivamente al Andrea Doria a un lento pero seguro hundimiento luego de escorarse peligrosamente a pesar de los esfuerzos de los grupos de rescate para mantenerla a flote. El pasaje del Andrea Doria es rescatado en una tensa operacion que dura todo el dia y transbordado a otros buques que han acudido en su auxilio, entre ellos el transatlantico Ile de France, pero el recuento final arroja la cifra de 44 muertos como consecuencia directa del profundo impacto recibido en su casco. El desasatre acelera el final de la era de los grandes transatlanticos a manos de la aviacion comercial transcontinental. Desaparición del supercarguero Derbyshire A comienzos de setiembre de 1980 desaparece a 350 millas al sudeste de Japon navegando con tiempo adverso uno de los mas grandes barcos jamas construidos y el de mayor porte de Gran Bretaña hasta la fecha, botado tan solo 4 años antes. El Derbyshire que transportaba 140.000 toneladas de acero con destino al puerto de Kawasaki se lleva consigo a los 44 miembros de su tripulación. Durante los ultimos cinco años otros dos supernavios de similar porte y carga, MS Berge Istra y MS Berge Vanga, han desaparecido en los mares en forma subita sin porder radiar la alarma. La reiteracion de estos sucesos pone en sobre aviso acerca de graves debilidades estructurales de diseños de los supercargueros. Naufragios destacados recientes En 1994, en setiembre se hunde navegando bajo adversas condiciones atmosfericas el moderno transbordador Estonia en las heladas aguas del mar Báltico, muriendo 852 personas. Las causas de la catastrofe seran atribuidas al funcionamiento defectuoso de las compuertas delanteras por las cuales ha embarcado agua que finalmente desestabilizo a la nave. En 1996 en el lago Victoria (Tanzania) se hunde el transbordador Mv Bukoba provocando la muerte de al menos cerca de 600 personas. Tragedia del submarino Kursk En 2000, el 14 de agosto, se conoce oficialmente el hundimiento del submarino nuclear de la armada rusa Kursk, la nave la mas moderna de la flota, se hundió subitamente mientras participaba de maniobras navales, a poco mas de 100 metros de profundidad en el mar Artico con sus 118 tripulantes. El suceso deviene en tragedia, dos semanas mas tarde un equipo de especializado de buzos noruegos, luego de fracasar los intentos realizados por la marina rusa, logra ingresar a la nave confirmando que no hay sobrevivientes. Las causas del accidente permanecen en el misterio presumiéndose que una explosion en la sala de armas destruyo su proa y provoco la muerte instantanea de la casi totalidad de sus tripulantes. La nave es finalmente rescatada con exito en en su mayor parte durante 2002 mediante un costoso y riesgoso operativo para recuperar los cuerpos y desactivar sus armamentos y reactores. Derrame del Torrey Canyon En 1967 en Francia, encalla al sur de Cournailles el petrolero Torrey Canyon y derrama 110.000 tn. de petróleo crudo, provocando gravísimos daños ecológicos en las costas del Canal de la Mancha. Accidente del Métula En 1974 encalla en el estrecho de Magallanes, en el Atlántico sur, el petrolero Metula. La varadura, consecuencia de un error en las cartas de navegación, ocurre en jurisdicción de Chile y provoca un derrame de cerca de 53.000 toneladas de petróleo crudo. Enlace externo Encallamiento y derrame del Exxon-Valdez En 1989, frente a las costas de Alaska, en el estrecho Principe Guillermo, encalla el superpetrolero Exxon Valdez provocando un grave derrame de cerca de 42.000 toneladas de crudo cuyas consecuencias afectarán durante mas de una década el ecosistema de la región. Enlace externo Derrame de petróleo en Araucaria, Brasil En julio de 2000 un importante derrame de petróleo en el sur de Brasil contaminó ríos de la cuenca del Iguazú amenazando llegar hasta las cataratas del mismo nombre. El derrame estimado en 4.000.000 de litros de petróleo se produjo en la refinería Getulio Vargas operada por la empresa brasileña Petrobras ubicada en la localidad de Araucaria, en el estado de Paraná. La emergencia obligó a movilizar numerosos equipos de defensa civil, seguridad y expertos en la neutralización y recuperación de hidrocarburos en la lucha por circunscribir el avance de la mancha de petroleo que pocas horas mas tarde se había desplegado a lo largo de 42 kilometros por el río Barigui hacia el rio Iguazú. Algunas consideraciones acerca del accidente resultan inevitables. ampliar Derrame en las islas Galápagos El 19 de enero de 2001 el buque tanque Jessica produce un derrame de mas de medio millón de litros de combustible luego de encallar, debido a un error de navegación, en las inmediaciones de la isla San Cristóbal. El buque de mediano porte realizaba un abastecimiento de rutina de combustible a las islas. La amenaza de contaminación a uno de los mas importantes santuarios naturales de aves, tortugas e iguanas del mundo lleva a requerir a Ecuador la asistencia en las tareas de recuperación a grupos especializados de otros países. Vertido de hidrocarburos del Prestige sobre las costas de Galicia En noviembre de 2002 el tanquero naufraga a 240 kilómetros de sus costas mientras es remolcado mas adentro con daños importantes vertiendo la mayor parte de las 70.000 tn. de fuel oil que transporta. Las costas de Asturias, Cantabria y en particular Galicia resultan gravemente afectadas paralizandose su industria pesquera y sufriendo la embestida de la marea negra en sus rías durante mas de dos meses.
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