长寿的秘密--闻不到酵母飘香的果蝇活得更久

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                                         长寿的秘密--闻不到酵母飘香的果蝇活得更久

 

 

吃得少可以长寿。但是人们最新发现,至少对于果蝇来说,不减少卡路里摄入量一样可以延长寿命——只要闻不到食物的气味就可以了。

这一结果表明,果蝇可能借助它们的嗅觉——和实际的食物摄入量——来判断它们生存环境中营养物质的丰富程度,从而分配它们体内的能量使用。

从果蝇、线虫,到大鼠、小鼠,食量被严格控制下的动物通常比那些食物充足的个体寿命长。没有人确切地知道这到底是为什么。一种推测是,当环境比较艰苦、周围没有什么食物时,动物会把更多的能量用于维持日常的身体功能,而不是繁衍后代。这样便会延长自身寿命。

得克萨斯州休斯顿贝勒医学院的Scott Pletcher想找出是什么因素帮助生物体做如此调整。他考虑到,味觉可能是决定因素之一。“我们想看看我们能否用气味来愚弄果蝇,从而使它们错误地认为环境中营养充足。”

其他条件不变的情况下,把实验室果蝇的食物摄入量减半,可以使它们寿命延长20%,即从本来的41天增加到50天。但是研究人员发现,如果让同样饥饿的果蝇时刻闻到他们最爱吃的酵母的味道,则会减损这一效果。Pletcher说:“这种情况下,控制饮食带来的延长寿命作用只剩下三分之二。”

酵母香气对于有充足食物的果蝇的寿命没有影响。捏住你的鼻子

从以上结果,这一研究小组推测,失去了嗅觉的果蝇可能会活得更长,因为他们不能通过气味接受到环境营养状况的信息。

因此,他们观察了嗅觉受体失去正常功能的突变型果蝇。正如所料,食物充足且进食量相等的情况下,失去嗅觉的果蝇比正常果蝇寿命长40-50%。这一结果被发表在《科学》杂志上。

未参与此项研究的雅典乔治亚大学进化生物学家Daniel Promislow评论说,很难说造成这一实验结果的机理是什么。不能排除酵母气味对于果蝇来说可能并不是一种指示环境条件的信号,而是一种危害身体健康的毒素,从而缩短了果蝇的生命。

Promislow还指出,实验室动物在很多方面不同于野生动物,它们可能已经被实验室条件所选择,从而具有更早产生下一代的能力,尽管寿命会因此变短。所以限制卡路里摄入对长寿的作用在实验室可能是被夸大的。

对于人类来说,吃得少可以活得更长这一说法还没有什么凭据。但这丝毫没有影响有些人为了长寿而限制他们的饮食。

如果此项研究能从果蝇推广到人类,那么,当你为了延长寿命而进行节食时,可不要去闻面包店的气味,这会令你的努力前功尽弃;同时,大吃大喝的时候捏紧你的鼻子,这样你就能活得更长了。但是果蝇毕竟和人类非常不同,目前的研究结果还远远不能应用于延长人类寿命。

来源:环球科学(2007-3)