Morfología de las mariposas

CREDITOS: © M. Gonzalo Andrade-C., iNSTITUTO DE CIENCIAS NATURALES, UNIVERIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

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Morfologia

En las mariposas las formas y tamaños son variables, y dependen del sexo, es decir si son macho o son hembras, algunas especies como Morpho menelaus amathonte, pueden llegar a alcanzar hasta 7.5 cm y por el contrario otras como Zizula cyna no sobrepasa los 9 mm de extensión alar. Las alas pueden ser largas, muy agudas, semiredondeadas, con bordes irregulares, diminutos flequillos que bordean ambas alas y algunas pueden presentar finas prolongaciones caudales, como en las familias de los papiliónidos, ninfálidos (Marpesia corina, Memphis leonida), hespéridos (Urbanus esmeraldus, Typhedanus orion), riodínidos (Ancyluris aulestes, A. meliboeus) y algunos llamativos licénidos (Laothus gibberosa, Strymon cardus); los machos presentan en sus alas unas escamas androconiales las cuales son utilizadas para podrucir un olor específico el cual sirve para atrarer a su respectiva hembra para asi poder copular con ella.

El número de venas en las alas de las mariposas puede variar, pero en general en las alas anteriores (AA) se presentan doce venas y en las posteriores (AP) ocho; ésto depende de las reducciones por fusión de las mismas. Para facilitar la identificación de las especies en este grupo se han otorgado nombres de acuerdo con su ubicación: costal (c), subcostal (Sc), radial (R), cubital (Cu), húmeral (H) y anal (A), cada una de ellas posee numeración consecutiva, de acuerdo con la cantidad de venas que presenta la especie; para las descripciones morfológicas y posteriores identificaciones, las alas han sido divididas en áreas y sus nombres corresponden al lugar que éstas ocupan.