Historia de las plantas medicinales

Babilonia, Egipto, India, China, Grecia y
Roma nos encontramos con los primeros registros disponibles de plantas que contienen numerosas
referencias medicinales.
Los ideogramas sumerios, datan de 2.500 a.C., enumeran varias medicinas de origen vegetal,
incluyendo la adormidera, que era conocida como la "planta de la alegría".
Hammurabi (1728-1686 a.C.) gobernador de la Mesopotamia, nos legó su famoso código
escrito en piedra, donde se detalla el uso de plantas curativas (sen, beleño, regaliz, menta)
usadas hoy en la medicina moderna.
Es necesario destacar también la antigüedad de la medicina egipcia que como en toda
cultura se desarrolló tempranamente. Los templos de Karnak poseen grabados de plantas medicinales
traídas desde Siria en 1500 a.C., por una expedición enviada por Tutmosis III con ese

propósito. Los primeros documentos escritos se pueden remontar a Egipto y están conservados
en rollos de pergaminos de papiro, un precursor del papel, fabricado con la médula del junco
del Nilo. El rollo más famoso, los Papiros Ebers, datan del siglo XVI a.C., son una compilación
de obras anteriores. Tiene gran cantidad de prescripciones y recetas, 877 para ser exactos.
Entre las drogas mencionadas se encuentran: cannabis, apio, incienso, mirra, aloe, junípero,
semillas de lino, ricino, hinojo, cassia, sen, tomillo y otras. Muchas de las prescripciones
empleaban gomas y resinas de origen vegetal.
Los egipcios son los precursores en el uso de antibióticos, el "lodo" utilizado como cataplasma
para curar ulceraciones, debía tener actinomycetes. El pan mohoso era otro agente curativo.
Si se hubiera tomado en serio estas prácticas, se hubiera descubierto la penicilina antes
de los años 30
.
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