דף הבית‏ > ‏



The Crocodilians are amazing creatures and excellent survivors. Evolved during the Age of Dinosaurs, their body is almost perfectly adapted to their semi-aquatic life and predatory tactics. Their size, strength and powerful bite makes them the top predators of their ecosystem. Crocodilians like Deinosuchus were about 12 meters long and weighed about 8 tonnes and with a bite force of 103,000 Newton they could punch through the hardest of turtles' shells and thickest dinosaur's skin. Today Crocodiles are among the largest predators. The Saltwater Crocodile (Crocodylus porosus) can reach a length of 6-7 meters and a mass of 1000-2000 kg, Its bite force is the greatest of any living beings today, making it a super-predator who can eat almost whatever it wants, including humans. Not far behind is the Nile Crocodile (Crocodylus niloticus), a lethal vicious men-killer (killing about 300 people per year) which can exceed 6 meters in length and 1000 kg in mass, and dominates the rivers and water ponds of Africa. The American Crocodile, famously known to eat the hand of Captain Hook and haunting him ever since  in the story Peter Pan, is one of the common Crocodilians of central America and can reach to a length of 5 meters. Crocodilians are amazing, we must conserve them for future generations.

The Crocodilia (or Crocodylia) are an order of large, predatorysemiaquatic reptiles. They appeared 83.5 million years ago in the Late Cretaceous period (Campanian stage) and are the closest living relatives of birds, as the two groups are the only known survivors of the Archosauria. Members of the crocodilian total group, the clade Pseudosuchia, appeared about 250 million years ago in the Early Triassic period, and diversified during the Mesozoic era. The order Crocodilia includes the true crocodiles (family Crocodylidae), the alligators and caimans (family Alligatoridae), and the gharial andfalse gharial (family Gavialidae). Although the term 'crocodiles' is sometimes used to refer to all of these, a less ambiguous vernacular term for this group is crocodilians.

Large, solidly built, lizard-like reptiles, crocodilians have long flattened snouts, laterally compressed tails, and eyes, ears, and nostrils at the top of the head. They swim well and can move on land in a "high walk" and a "low walk", while smaller species are even capable of galloping. Their skin is thick and covered in non-overlapping scales. They have conical, peg-like teeth and a powerful bite. They have a four-chambered heart and, somewhat like birds, a unidirectional looping system of airflow within the lungs, but like other reptiles they are ectotherms.

Crocodilians are found mainly in lowlands in the tropics, but alligators also live in the southeastern United States and the Yangtze River in China. They are largely carnivorous, the various species feeding on animals such as fish, crustaceans, molluscs, birds, and mammals; some species like the Indian gharial are specialised feeders, while others like the saltwater crocodile have generalised diets. Crocodilians are typically solitary and territorial, though cooperative feeding does occur. During breeding, dominant males try to monopolise available females. Females lay eggs in holes in mounds and, unlike most other reptiles, care for their hatched young.

Eight species of crocodilians are known to have attacked humans. The largest number of attacks comes from the Nile crocodile. Humans are the greatest threat to crocodilian populations through activities that include hunting and habitat destruction, but farming has greatly reduced unlawful trading in wild skins. Artistic and literary representations of crocodilians have appeared in human cultures around the world since at least Ancient Egypt. The earliest known mention of the story that crocodiles weep for their victims was in the 9th century; it was later spread by Sir John Mandeville in 1400 and then by William Shakespeare in the late 1500s and early 1600s.

Source: https://en.wikipedia.org/wiki/Crocodilia

תנינאים (שם מדעי: Crocodilia) היא סדרה של בעלי חיים זוחלים בקבוצת הזאורופסידה הכוללת כ-23 מינים הנפוצים בדרוםאסיה, בצפון אוסטרליה, באפריקה ובאמריקה. הסדרה כוללת שלוש משפחות: תנינייםאליגטוריים וגאביאליים. מבין אלו החיים, היצורים הקרובים ביותר לתנינאים הם העופות. היסטוריית המאובנים של התנינאים עשירה מאוד. מבנה גופם מותאם היטב לסביבה, ולכן השתנה רק במידה מועטה בחלוף מיליוני השנים. כך, עורם מכוסה מגנים קרניים קשיחים; זנבם חזק; רגליהםמותאמות לזחילה, להליכה ולריצה גם יחד; גופם שטוח יחסית; מערכות הגוף מותאמות לאורח חייהם המימי למחצה; הפה מצויד בלסתות חזקות ושיניים חדות המתאימות לתפיסת הטרף בכוח עצום; וחושיהם חדים. שיטות הציד שלהם מגוונות, כשהידועה שבהן היא מארב סבלני לטרפם.

המבנה החברתי שלהם כולל מדרג חברתי ברור, כשבראשו הזכרים ומתחתיהם - הנקבות. הנקבות מטילות מספר ביצים רב לתוךקנים הבנויים לרוב מבוץ ומצמחייה. בתחילת חייהם אבקועי התנינים פגיעים מאוד, אולם עם הגיל והגודל מספר האיומים הטבעיים עליהם קטן משמעותית. מקומם בתרבות האנושית נרחב, והם שימשו כסמלים בתרבויות מזרחיות ומערביות רבות. ציד אינטנסיבי התרחש מאז המהפכה התעשייתית, והביא להידלדלות אוכלוסיות תנינאים רבות; חלקן אף הובאו למצב של סכנת הכחדה. סכנה זו, יחד עם הרס בתי גידול, הביאו לנקיטת צעדים לאומיים ובינלאומיים לשימורם.

התנינאי הגדול ביותר הוא תנין הים, שאורכו יכול להגיע ל-7 מטר ומשקלו לטון או שניים, נשיכתו היא החזקה ביותר בעולם החי כיום והוא טורף על בדרום מזרח אסיה ואוסטרליה. לא הרבה אחריו נמצא תנין היאור, אוכל-אדם קטלני שטורף כ-300 בני אדם באפריקה מידי שנה, אורכו יכול להגיע ללמעלה מ-6 מטר ומשקלו לטון. התנין האמריקאי והקיימן השחור הם התנינאים הגדולים של אמריקה המרכזית והדרומית.

מקור: https://he.wikipedia.org/wiki/Crocodilia

External Links:

Deinosuchus by Andrei Atuchin, Wikipedia
Deinosuchus (by Raul Martin)

Nile Crocodile - Crocodylus niloticus - תנין היאור

Saltwater Crocodile - Crocodylus porosus - תנין הים

American Crocodile - Crocodylus acutus

American Alligator - Alligator mississippiensis 

All photographs are taken from Wikipedia (click on them).
תת-דפים (1): Saltie-vs-NileCroc
Zachi Evenor,
6 בנוב׳ 2019, 3:33