Non-Action Verbs

Some verbs cannot be used in the progressive tenses. They are called non-action verbs.

Non-action verbs indicate state, sense, desire, possession, or opinion. The most common non-action verbs are:

    be*

    seem

    appear*



    (existence)

    look*

    sound*

    smell*

    taste*

    feel*

    (senses)

    like

    want

    prefer

    love*


    (desire)

    have*

    own

    possess



    (possession)

    think*

    believe

    consider*



    (opinion)

Note the usage in the following sentences:

    Mr. Tactful is seeming like a nice guy.

    (Wrong!)

    Mr. Tactful seems like a nice guy.

    (Correct)

    This salad is tasting delicious.

    (Wrong!)

    This salad tastes delicious.

    (Correct)

    I am liking banana cream pie.

    (Wrong!)

    I like banana cream pie.

    (Correct)

Some verbs have both action and non-action meanings. They are indicated by an asterisk* in the table above. The situation determines whether the action or non-action form of the verb is used.

    Those flowers look beautiful.

    (Non-action)

    Flora is looking out the window.

    (Action)

    think that's a great idea.

    (Non-action)

    am thinking about my upcoming speech.

    (Action)

    We have a brand new car.

    (Non-action)

    We are having a party this weekend.

    (Action)

    Craig is a real estate agent.

    (Non-action)

    Billy is being naughty today.

    (Action)




Efectivamente, algunos non-action verbs se utilizan en present participle o gerundio (-ing) y esto es porque aunque son verbos que normalmente expresan un estado y no una acción en progreso, pueden expresar también acciones en progreso en determinados contextos.

El verbo “to be”, por ejemplo, normalmente expresa una cualidad o estado, I am a teacher, She is very nice, He is vain, We were at the cinema yesterday, etc....Pero, en un momento dado, una persona puede comportarse de cierta manera y entonces diremos, They are being really noisy, están siendo muy ruidosos, (porque están haciendo mucho ruido). Entonces, no es lo mismo ser ruidoso como cualidad o estado (always) que estar haciendo ruido en un momento o durante un tiempo determinado.

Ejemplos:

- She´s thinking about him //// She thinks you´re nice
- He loves eating chocolate //// He´s loving it!
- They have a very expensive car //// They are having a wonderful time!

Ahora vamos con otro caso, que es ligeramente diferente.
Being vegetarians, they don´t eat meat.

Este es otro ejemplo en el que el verbo “to be”, que normalmente se emplea como non-action verb como ya hemos visto, aparece en “present participle”. Sin embargo, en este caso el “present participle” no indica que la acción esté en desarrollo, (no es que estén siendo vegetarianos como los que estaban haciendo ruido) sino al contrario, expresa un estado "ellos son vegetarianos".

Entonces, ¿qué pasa aquí?

Veamos unos cuantos ejemplos del mismo tipo:
- Being vegetarians, they don’t eat meat
- Having seven brothers, he never gets bored
- Being a good student, he got really good grades at school,
- Looking at the picture, he saw a spider on it.

Si nos fijamos, en todas estas frases se observa un patrón de CAUSA-EFECTO, es decir, que "Como son vegetarianos, o porque son vegetarianos, no comen carne, y como tiene 7 hermanos, nunca se aburre, y debido a que es un buen estudiante, saco muy buenas notas en el colegio, y porque estaba mirando a la foto, o mientras estaba mirando a la foto, o mirando la foto, vio la araña"

Podemos encontrar y ampliar información sobre los non-action verbs (tambien llamados stative, or state) aquí

Diferencia entre present participle y past partciple.

Virginia Gruart
Colaboradora de "el blog para aprender inglés"
________________
http://whimsicalenglish.blogspot.com/

¿Qué son los Stative verbs?

En inglés hay una serie de verbos que NO se usan en su forma continua (presente continuo, futuro continuo…) son verbos que describen estados, situaciones y condiciones y se llaman STATIVE verbs

-Decimos I have a car, y no I´m having a car. 
 
Los verbos que SI se usan en sus formas continuas son los llamadosDYNAMIC verbs, ya que describen principalmente acciones. 
 
Veamos una lista de los STATIVE verbs más comunes agrupados por categorías:
 
STATIVE VERBS o verbos que no se usan en su forma continua:
 
-Verbos que describen un estado (feel , be) o estados mentales como opinión, duda, acuerdo o desacuerdo: 

agree, think, believe, disagree, feel, doubt, depend, understand, know, mean, remember, seem, look (=seem), mind, suppose, guess, appear, matter, concern, realise
 
Ejemplos:

-Mary feels good.  Mary se siente bien.
-I am very happy. Yo estoy muy contenta.
-She looks very nice in that dress. Ella se ve bien con ese vestido.
 
1)Verbos que describen gustos, preferencias, o emociones: like, dislike, prefer, love, hate.                          
 
Ejemplos:

-I don´t like cheese. No me gusta el queso.
-I  love westerns. Me encantan las películas del oeste.
 
2)Verbos relacionados con la posesión o pertenencia: have, possess, belong, own, owe, lack, include, involve.

Ejemplos:

-That house belongs to the Murphys. Esta casa pertenece a los Murphys.
-I don´t understand her accent. No entiendo su acento.
 
3) Verbos que describen el peso, medida, contenido o características de algo: weigh, measure, consist, contain.

Ejemplos:

- The parcel weighs 3kg and contains 6 video games. El paquete pesa 3kg y contine 6 videojuegos.
 
4) Verbos que expresan deseo o necesidad: want, wish, need, deserve.

-I want an ice cream. Quiero un helado.
 
5) Verbos relacionados con la percepción y los sentidos: sound, hear, taste, see, smell,  imagine, recognise, satisfy

Ejemplo:

- The soup smells good. La sopa huele bien.        

 
Pero !ojo! algunos verbos pueden ser tanto stative como  dynamic;  estos verbos tienen más de un significado. 

Algunos de ellos son: be, have, think, see, smell o taste.
 
Veamos algunos ejemplos:
 
Be 
-She is funny. Ella es divertida.
-She is being very funny. Ella está siendo muy divertida.
 
En la primera frase se “funny” describe una característica de la persona (static), mientras que en la segunda se habla de un comportamiento en un determinado momento (dynamic). 
 
Have
 
-I have a car. Tengo un coche.
-Are you having a good time? ¿Lo estás pasando bien?
 
En el primer ejemplo “have” indica posesión (static) mientras que en el segundo forma parte de la expresión “to have a good time” que no tiene nada que ver con la posesión, otras expresiones con have: have lunch, have a shower, have a party, have a good time
 
See 
 
-I see what you mean. Entiendo lo que quieres decir.
-I see you now, you are in front of the bookshop. Ahora te veo, estás delante de la librería.
-I´m seeing Mary this afternoon. Voy a ver a Mary esta tarde.
-I´ve been seing my girlfriend since last August. He estado viendo a mi novia desde agosto del año pasado.
 
See puede significar ver o entender (static) y también reunirse con alguien o tener una relación (dynamic)
 
Taste (smell)
 
-The food tastes good. La comida sabe bien.
-The cook is tasting the food. El cocinero está probando la comida.
 
Podemos decir que algo tiene un sabor u olor determinado, (static) y también hablar de la acción de saborear u oler (dynamic). 
 
Como dato curioso, te sonará seguro un caso en el que estas reglas no se aplican, y es que quién no ha escuchado el famosísimo eslogan de Macdonalds' 
“I´m loving it”.
 
Aquí el verbo love, que debería ser stative, se usa como dynamic; las reglas se rompen en beneficio del marketing y la publicidad. Debido a que el lenguaje es un sistema en constante evolución, este fenómeno ocurre en numerosas ocasiones, pero no quiere decir esto que no debamos aprender las reglas gramaticales, sino al contrario, debemos aprenderlas bien primero, para luego romperlas. 
 
Puedes hacer ejercicios para practicar aquí:

Ejercicio 1 
Ejercicio 2 
Ejercicio 3 
Ejercicio 4 

Virginia Gruart
Colaboradora de “El blog para aprender inglés”
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