En el extremo sur de México

Chiapas - From zero to seventy congregations 

El entorno la semana pasada fue el ultimo retudo de los bosques tropicales de norteamérica, en Chiapas. El edificio, con su techo de lamina y paredes de mas o menos tres metros de altura, tenía espacio para ventilación. También servía de paso para pollos, pavos y otros animales menores. Eso fue Nueva Francia, una comunidad pequeña en el interior de México, cerca de 80 kms al norte de la frontera con Guatemala.  Junto con representantes de 26 congregaciones de la región, Carlos Jones, predicador de la iglesia de Cristo de Burleson y yo dimos un seminario el viernes y sábado, un total de 12 horas de conferencias. Los que nos acompañaron vinieron de pueblos de los cerros locales, donde se cultiva el cafe. Algunos caminaron largas distancias para estar con nosotros. La alegría de estar juntos solo la suplantaba sus ganas de aprender la Palabra de Dios que Carlos y yo compartimos con mucho gusto.

The setting last weekend was the last remainder of rain forest jungle in North America, the Mexican state of Chiapas. The building, a tin roof with walls about four feet tall, leaving space for ventilation. It was also free passage for chickens, turkeys and other small animals. This was Nueva Francia, a small community in the interior of Mexico, less than 50 miles north of the Guatemala border. Together with representatives of 26 Mexican congregations, Karl Jones, Burleson Church of Christ minister, and I spoke for 8 hours last Friday and 4 on Saturday. The men present had come from the communities located on mountain tops in that region, where they grow coffee. Some had walked great distances to be with us. Their joy of being together was only surpassed by their thirst for the Word of God, which Karl and I gladly shared. 

Fue una experiencia envigorante saber que en poco más de 30 años en aquella región de México fue de la nada a 70 congregaciones. En el inicio de 1974, cuando Glenn Owen y yo visitamos Chiapas no sabíamos si la iglesia de Cristo exstía en aquella en aquel estado. Más adelante, hicimos una campaña evangelistica con el hermano Liberato Ovalle, quien después de graduarse de la escuela de Torreón, se trasladó a Tapachula, se casó con una chiapaneca y vivió allá cerca de 15 años. Durante aquel tiempo, trabajando con mucho ahínco, Liberato  ayudó a establecer 23 congregaciones. Después de su salida, Esteban Mazariegos se encargó de la obra y la hace hasta  hoy. Representantes de esas iglesitas se reúnen una vez cada dos meses e invitan a alquien para compartir la Palabra de Dios en un seminario. También sacan una contribución para pagar los gastos y para ayuda a otras iglesias a comprar terrenos y construir los edificios de reuniones. Chiapas es economicamente hablando el estado más pobre de México. Sin embargo, en cuanto a sus ganas de crecer y madurar en el Señor, son los más ricos.

It was heartwarming to know that in a short period of 30 years that region of Mexico went from no church to 70 congregations! Early in 1974 when the late Glenn Owen and I visited Chiapas we were not aware of the existence of the church in that state. Later on that year we conducted an evangelistic campaign including as one of the campaigners, brother Liberato Ovalle, who was finishing his last year at the Torreón School of Preaching. In 1975 Liberato moved to Chiapas, married a local young lady and lived there 15 years. During that time, working tirelessly, he was able to plant 23 churches. After Liberato moved away, Esteban Mazariegos took over that work and has been involved in it till now. Church representatives get together every two months, as many congregations as possible, and invite someone to share from the Word of God, doing what they call "Seminario." They also take up a small collection to pay for the Seminario and to help other churches to purchase land and build buildings to be used as meeting places. Chiapas is the poorest state in Mexico, economically speaking. However, when it comes to their desire to grow and mature in the Lord, they are the richest.

Lou Seckler 

lseckler@uccabilene.org

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