В гостях у Матушки Мидоус

Джоэль опять приготовился слушать, а дядюшка Римус взял кочергу и сдвинул головешки, чтобы веселей полыхал огонь.
А потом начал:
 

- Ты знаешь, конечно, что Кролик был не в ладах с Коровой с тех пор, как выдоил у неё молоко.
Вот один раз, когда она гналась за ним, да так быстро, что перебежала через собственную тень. Братец Кролик надумал свернуть с дороги и навестить своих добрых друзей - Матушку Мидоус с девочками.
Скок да скок, скок да скок, и вдруг Братец Кролик видит - под кустом лежит Братец Черепаха.
Остановился Кролик и постучался в крышу дома Черепахи. Ну конечно, в крышу, потому что Братец Черепаха всегда таскает с собой свой дом. В дождь и в вёдро, в зной и в стужу, когда б ты ни встретил его и где б ни нашёл - всюду с ним его славный домик.
Так вот, Кролик постучался в крышу и спросил, дома ли хозяин. А Братец Черепаха ответил, что дома.
- Как ты поживаешь, Братец Черепаха?
- Как ты поживаешь, Братец Кролик?
Потом Кролик спросил:
- Куда ты ползёшь, Братец Черепаха?
А тот отвечает:
- Просто так, гуляю, Братец Кролик.
Тут Кролик сказал, что собрался в гости к Матушке Мидоус с девочками, и спросил, не хочет ли Братец Черепаха отправиться вместе с ним.
- Отчего же, можно, - ответил Братец Черепаха, и они пошли вдвоём.
Поболтали дорогой всласть, и вот уж они пришли. Матушка Мидоус с девочками встречают их на пороге и просят входить, и они вошли.
Братец Черепаха такой плоский, что ему неловко было на полу, и на стуле тоже ему было слишком низко. Вот, пока все искали, на что бы его посадить, Братец Кролик взял его и положил на полку, где стояло ведёрко. Братец Черепаха разлёгся там так важно, будто индюка проглотил.
Ясное дело, зашёл у них разговор о Старом Лисе, и Кролик принялся рассказывать, как он оседлал Лиса и какой замечательный из него получился верховой конь. И все хохотали до упаду - Матушка Мидоус с девочками и Братец Черепаха.
А Кролик сидел в кресле, покуривая свою сигару. Откашлялся он и говорит:
- Я б и сегодня приехал на нём, только я задал ему третьего дня такую скачку, что он охромел на одну ногу. Боюсь, придётся его теперь и вовсе сбыть с рук.
Тогда сказал Братец Черепаха:
- Ну что ж, если ты вздумаешь продавать его, Братец Кролик, продай его кому-нибудь подальше, потому что он уж очень надоел нам в наших краях. Только вчера я встретил Братца Лиса на дороге, и представьте, что он сказал мне! "Эй, - крикнул он, - вот и ты, Грязнуха-Ползуха!"
- Ужас какой! - воскликнула Матушка Мидоус. - Слышите, девочки? Старый Лис обозвал Братца Черепаху Грязнухой-Ползухой.
И все прямо ахнули, как это Лис посмел обидеть такого милого человека - Братца Черепаху! А пока они ахали и возмущались, Лис стоял у задней двери и подслушивал.
Много неприятного услыхал Братец Лис, и вот вдруг он всунул голову в дверь да как крикнет:
- Добрый вечер, друзья! Как поживаете? - и как прыгнет к Братцу Кролику!
Матушка Мидоус с девочками - те подняли крик и визг, а Братец Черепаха подполз к краю полочки и свалился оттуда - да как плюхнется Лису на макушку! Он вроде как бы оглушил Лиса.
А когда опомнился Лис, всё, что он увидал, - это котелок с овощами, перевёрнутый кверху дном в очаге, и сломанный стул. Братец Кролик исчез, и Братец Черепаха исчез, и Матушки Мидоус с девочками тоже как не бывало.
Кролик забрался в трубу - вот почему котелок перевернут был в очаге кверху дном.
Братец Черепаха заполз под кровать и притаился за сундуком, а Матушка Мидоус с девочками выскочили во двор.
 

Лис осмотрелся по сторонам и пощупал свою макушку, куда угодил ему Братец Черепаха. А Кролика и след простыл. На беду, дым и зола доняли Кролика, и вдруг он как чихнет: апчичхоу!
- Ага! - сказал Лис. - Вот ты где! Ладно, - сказал он, - я выкурю тебя оттуда.
Теперь ты мой.
Но Кролик ни словечка в ответ.
- Что же, ты не выйдешь добром? - спросил Лис.
А Кролик - ни слова.
Тогда Лис пошёл за дровами. Приходит и слышит - Кролик смеётся.
- Что ты там смеёшься, Братец Кролик? - спросил Лис.
- Сказал бы, да нельзя, - отвечал Кролик.
- Уж лучше говори, - сказал Лис.
- Да так, кто-то спрятал тут ящик с деньгами, - говорит Кролик.
- Так я тебе и поверю! - говорит Лис.
- Да ты погляди, - сказал Кролик, и только Лис сунул морду в очаг, Кролик все глаза ему засыпал нюхательным табаком; он всегда носил при себе табакерку.
И Лис давай кувыркаться - кувырком, кувырком за порог. А Кролик вылез из трубы и попрощался с хозяйками.
- Как ты спровадил его, Братец Кролик? - спросила Матушка Мидоус.
- Кто, я? - сказал Братец Кролик. - Да я просто сказал ему, что, если он тотчас же не уберётся домой и не перестанет докучать честным людям, я схвачу его за шиворот и все бока ему обломаю!
А Братец Лис кувыркался и кувыркался, пока не добрался до своего дома.
 

- А что сталось с Черепахой? - спросил Джоэль.
- "Что сталось, что сталось"! - воскликнул старик. - Вечно дети хотят всё узнать сразу! У тебя глаза уже слипаются. Беги спать, дружок!
Comments