Неудача Братца Волка

- Наверное, у мамы твоей гости, - сказал дядюшка Римус, когда Джоэль вбежал к нему с большущим куском слоёного пирога. - А если не гости, так, уж верно, она потеряла ключ от буфета, а ты нашёл его.
- Просто, дядюшка Римус, мне мама дала пирога, а я подумал - притащу его тебе.
Старик улыбнулся:
- Спасибо, спасибо, сынок. Этот пирог как раз мне поможет собраться с силами, чтоб рассказать дальше про Братца Кролика и про его друзей.
Тут старик замолчал и принялся за пирог. Он справился с ним очень быстро. Потом стряхнул крошки с бороды и начал:
- Так обозлился Старый Лис на Братца Кролика - просто не знал, что и делать, совсем нос повесил. Вот идёт он как-то по дороге и встречает Братца Волка. Ну, поздоровались, конечно, - как поживаешь, здоровы ли детки.
Волк и говорит:
- Что-то у тебя неладно, Братец Лис?
А Лис отвечает:
- Нет, почему же?
 

И смеётся и болтает как ни в чём не бывало, потому что ему почудилось, что Волк смекнул кое-что. Но братец Волк тоже был не дурак и стал бранить Братца Кролика за его проделки, потому что по всей округе прошёл уже слух о том, как Кролик обманул Братца Лиса.
Потолковали они об этом, и вдруг Братец Волк говорит:
- А ведь я придумал, как изловить Братца Кролика.
- Как? - спрашивает Лис.
Волк говорит, что нужно заманить его в дом к Братцу Лису.
- Ну, это дело нелёгкое. Как же его заманить ко мне? - спрашивает Лис.
- Обмануть, конечно.
- Кто ж это сможет его обмануть? - спрашивает Лис.
- Я сам и обману, - говорит Волк.
- Как же ты сделаешь это, Братец?
- А вот как, - говорит Волк. - Ты беги домой и ложись в постель, притворись, будто помер. Лежи и помалкивай, пока Братец Кролик не подойдёт и не тронет тебя.
Вот провалиться, если он не достанется нам на обед!
Лису понравилась эта выдумка. Отправился он домой, а Волк - тот прямой дорогой пустился к дому Кролика.
Приходит, а дома как будто никого нет. Но Волк постучался в дверь: блям! блям!
Никто не откликнулся.
Он опять постучался: блим! блим!
- Кто там? - спросил Кролик.
- Друзья, - отвечает Волк.
- Друзья друзьям рознь, - говорит Кролик. - Ты скажи, как тебя звать.
- Я с худыми вестями, - говорит Волк.
- Вот и всегда так, - говорит Братец Кролик. - Худые вести меня не ждут на месте.
А сам к двери, в щелку глядит.
- Братец Лис помер нынче утром, - говорит Волк.
- Что же ты не в трауре? - спрашивает Кролик.
- Я как раз и иду за этим, - отвечает Волк. - Думаю, дай забегу расскажу Братцу Кролику, какая беда приключилась. Вот сейчас только я от Братца Лиса. Протянул ножки, бедняга.
С этим Волк и ушёл. Кролик сел, поскрёб в затылке, а там и решил, что сходит к Братцу Лису, узнает, что слышно. Сказано - сделано: вскочил и пошёл. Как пришёл он к дому Лиса - так всё уныло кругом! Подошёл поближе - никто не шелохнётся.
Заглянул в дом, а Лис лежит на кровати врастяжку, большой да страшный. Тут Кролик говорит потихоньку, будто сам с собой разговаривает:
- Бросили все бедняжку Братца Лиса. Я всё-таки верю, что выздоровеет Братец Лис, хотя и боюсь, что он помер. И никто не придёт проведать Братца Лиса! Братец Волк и тот его бросил. У меня, правда, дел по горло, но присмотрю за ним. Так, с виду, он помер. А как подумаешь, так, пожалуй, и не помер он вовсе. Потому что, это всякий знает, если придёшь к покойничку, чуть он увидит тебя, сейчас же покойничек подымет кверху лапы и крикнет: "Ого-го!"
Но Старый Лис лежал тихо. Тогда Кролик сказал чуть погромче:
- Странное дело! Братец Лис ну совсем мёртвый, а ведёт себя, как покойнички не ведут. Покойник, если придут взглянуть на него, тотчас подымет кверху лапы и крикнет: "Ого-го!"
Тут, конечно, Лис поднял лапы и крикнул: "Ого-го!"
А Братец Кролик - тягу во все лопатки.
 

КАК ПОВСТРЕЧАЛИСЬ БРАТЕЦ ЛИС И БРАТЕЦ ЧЕРЕПАХА

Дядюшка Римус точил свой сапожный нож и рассказывал:
 

- Как-то шел Братец Лис. Вдруг видит - на самой середине дороги лежит Братец Черепаха. Братец Черепаха тотчас подумал, что надо держать ухо востро, а один глазок - открытым. Но Старый Лис прикинулся ласковым - ну болтать: дескать, он страшно рад встрече, целых сто лет не видал он Братца Черепаху.
- Здравствуй, Братец Черепаха! Что это тебя не видать давно?
- Все брожу где придется, Братец Лис. Все брожу.
- Что-то вид у тебя нездоровый, Братец Черепаха, - говорит Лис.
- Все ползаю да хвораю, - отвечает Черепаха.
- А что с тобой, дружок? Никак, и глазок у тебя красный!
- Ох, где тебе понять, Братец Лис! Попробовал бы ты все ползать да ползать, хворать да хворать.
- Да у тебя оба глаза красны! Ты совсем разболелся, Братец Черепаха!
- Уж куда хуже, Братец Лис.
- Какая же беда приключилась с тобой, Братец Черепаха?
- Да так. Пошел прогуляться вчера, встретился мне один человек и бросил меня в огонь.
- Как же ты выбрался из огня, Братец Черепаха?
- Все сидел и терпел, Братец Лис! Сидел и терпел, а дым разъел мне глаза, и огонь опалил мне спину.
- Никак, хвост у тебя и вовсе сгорел? - сказал Лис.
- Нет, хвост-то вот он, - сказал Братец Черепаха и высунул хвост из-под панциря.
А Лис только того и ждал: схватил Черепаху за хвост и кричит:
- Вот он, вот он, Братец Черепаха! А помнишь, как ты стукнул меня по макушке у Матушки Мидоус? Или забыл? Вы были там вместе с Братцем Кроликом? Ну, теперь ты пропал!
Просил, просил Братец Черепаха отпустить его. Сколько ни упрашивал, все ни к чему.
- Ну, теперь я тебя утоплю, - сказал Братец Лис.
А Братец Черепаха взмолился:
- Только не топи меня, Братец Лис! Уж лучше брось меня в огонь - я все-таки немножко привык к огню.
Но Старый Лис и слушать ничего не хотел. Он потащил братца Черепаху к ручью и сунул его в воду.
А Черепаха кричит:
- Брось этот корешок и хватай меня за хвост! Брось этот корешок и хватай меня за хвост!
Лис в ответ:
- Какой корешок? Я твой хвост держу, а не корешок.
Но Братец Черепаха поднял крик:
- Скорей хватай меня, а то я утону! Я тону, тону! Брось этот корешок и хватай меня за хвост!
Ну, тут Лис выпустил его хвост, и Братец Черепаха пошел ко дну - керблонкети-блинк!
 

Никакими буквами нельзя изобразить, какие звуки вылетели тут из горла у дядюшки Римуса. Это были такие чудные звуки, что мальчик переспросил:
- Как, как пошел он ко дну?
- Керблонкети-блинк!
- И утонул, дядюшка Римус?
- Кто? Старый Братец Черепаха? Да разве ты тонешь, когда мама кладет тебя в кроватку?
- Ну, нет, - задумчиво ответил Джоэль.
- Вот и Братец Черепаха не утонул. Потому что в воде он был дома, дружок.
Керблонкети-блинк!
Comments