Монетный двор Братца Кролика

Встретились однажды на дороге братец Кролик и братец Лис. Поздоровались, стал Кролик расспрашивать Лиса о жене, о детях. Отвечает Лис:
- Да живем, слава богу, ничего. А у тебя дома как?
- Да и я не жалуюсь.
Идут они рядом, беседуют, только слышит Лис - что-то позвякивает у Кролика в кармане. Вот Лис и говорит:
- Может, я и ошибаюсь, однако, кажется мне, братец Кролик, что у тебя в кармане деньги позванивают.
Ухмыльнулся Кролик и ответил этак небрежно:
- Да какие там деньги - мелочишка! У меня всегда есть с собой немного на всякий случай.
И с этими словами вытащил из кармана целую пригоршню монет. Глянул Лис и ахнул:
тут и долларов, и всякой иной монеты видимо-невидимо! Засверкало все это на солнце, да так, что глазам больно!
- Ну и деньжищ у тебя, братец Кролик! - вскричал Лис. - Я с прошлого года, с тех самых пор, как продал на базаре свои арбузы, не видывал сразу столько денег.
Неужели ты не боишься, что кто-нибудь набросится на тебя и все отнимет?
- Подумаешь! - отвечает Кролик. - Этого добра всякий может раздобыть сколько душе угодно.
Сказал так и пошел дальше своей дорогой, важный такой - ни дать ни взять настоящий миллионер. Только брюк в желтую полоску не хватает.
- Эй, братец Кролик, послушай! - кричит вслед ему Лис. - Сделай милость, скажи, откуда у тебя столько денег?
- А оттуда, где их делают, вот откуда!
Лис даже рот разинул от удивления, а потом и спрашивает:
- Где же, любопытно мне знать, их делают, деньги-то?
- Да то в одном месте, то в другом. Ты, братец Лис, делай, как я тебе скажу, а главное, будь повнимательнее, держи ухо востро, тогда и у тебя будет много денег.
Стал Лис упрашивать Кролика - расскажи да расскажи ему, как отыскать заветное место. И так и этак ластится, а Кролик смотрел на него сурово, так словно сомневался: говорить или не говорить? Потом уселся на траву, стал рисовать на земле тростью какие-то кружочки. Помолчал еще немного и сказал:
- Ну, ладно, братец Лис. Допустим, открою я тебе тайну - так ты ведь сразу раззвонишь всему свету! Соседи и захватят наши деньги, а нам не достанется ни цента.
Тут Лис начал клясться, что и словом не обмолвится об этом, и тогда Кролик устроился поудобнее, огляделся по сторонам, откашлялся и сказал:
- Рассказывать-то, собственно, нечего, братец Лис. Дело-то пустяковое. Главное - внимательно следить за дорогой и ждать, пока не покажется фургон. А у настоящего фургона, надо тебе сказать, два колеса спереди и два сзади. Если приглядеться, то можно заметить, что передние колеса гораздо меньше задних. Вот и соображай теперь, братец Лис, что из этого следует.
Подумал Лис, подумал, покачал головой:
- Где уж мне догадаться, братец Кролик!
Глянул на него Кролик укоризненно так, словно жалея его за то, что он такой тугодум, а вслух произнес:
- Так вот, братец Лис. Следует из этого, что рано или поздно большие колеса догонят колеса маленькие - ведь большие колеса, как ты понимаешь, катятся быстрее. Ну а как только колеса начнут тереться друг о друга, тотчас из-под них станут выскакивать новенькие монетки. Теперь тебе ясно, братец Лис, что нужно делать, а?
Вновь крепко задумался Лис, опять покачал головой. Кролик - тот даже глаза закрыл от досады:
- Ну конечно, братец Лис, если тебе не нужны деньги, тогда можешь преспокойно сидеть на месте, а фургон пусть себе катится дальше! Но уж если хочешь иметь доллары, следуй за фургоном и лови мгновение, когда задние колеса коснутся передних. Тут уж знай не зевай, подбирай монеты!
Наконец-то Лис понял, в чем дело, и обрадовался - не передать! А Кролик продолжал:
- Как увидишь на дороге фургон - немедленно зови меня, если, конечно, сам не пожелаешь попытать удачи. Сразу зови, уж я-то от денег не откажусь, у меня сейчас в них нужда.
Сорвал Лис травинку и стал покусывать ее в нерешительности, и тут до его ушей донесся скрип колес: по склону холма ехал фургон! Покосился Кролик на Лиса и сказал:
- Ты, братец Лис, не стесняйся, ты только скажи, что не хочешь бежать за фургоном, и я сам побегу.
- А что, если колеса не будут тереться друг о друга?
Тут Кролик вконец потерял терпение:
- Нет у меня времени по сто раз объяснять тебе одно и то же, братец Лис. Не хочешь бежать - так и скажи!
Улыбнулся смущенно Лис, будто устыдившись собственной тупости.
- Я, братец Кролик, пожалуй, пробегусь немножко, посмотрю, как у фургона колеса катятся.
Пожелал Кролик удачи Лиcу и медленно зашагал по дороге, стараясь не терять Лиса из виду. Поднялся он на вершину холма, оглянулся и увидел, что Лис, высунув язык, мчится вдогонку за фургоном. Кролик повалился на землю и давай кататься по траве от смеха, да так, что пятки сверкали в воздухе! А братец Лис - тот все бежал и бежал за фургоном, все ждал, когда задние колеса нагонят передние. Так и добежал до самой Миссисипи!
Comments