Братец Кролик и Братец Воробушек

Дядюшка Римус сидел насупившись. Раз-другой он даже вздохнул тяжело и закряхтел.
Джоэль понял, что чем-то огорчил дядюшку Римуса.
Он никак не мог вспомнить, что он сделал плохого, но все-таки ему было не по себе. Вдруг дядюшка Римус взглянул на него так грустно, уныло и спросил:
- Чего это ты наболтал сегодня маме про своего братишку?
- Что такое, дядюшка Римус? - спросил мальчик, покраснев.
- Я слыхал, что твоя мама собирается наказать его после твоей болтовни.
- Ну, дядюшка Римус, я ведь только сказал ей, что он дергал чеснок у тебя на полоске и бросил в меня камень.
- Послушай, что я тебе скажу, дружок, - пробормотал старик, откладывая в сторону хомут, который он плел. - Послушай, что я скажу: скверное это дело - ябедничать.
Вот я уж восьмой десяток на свете живу, а ни разу не видел, чтобы сплетник кончил добром. Помнишь, что сталось с пичужкой, которая сплетничала про Братца Кролика?
Мальчик не помнил, но ему очень хотелось услышать про это. Ему хотелось узнать, какая же это пичужка была ябедой, сплетницей и пустомелей.
 

- Это был такой вот попрыгунчик-воробушек, - сказал старик. - Воробьи всегда вмешивались в чужие дела. И сейчас у них такая же привычка. Тут клюнет, там чирикнет и все сплетничает.
Как-то раз, после того как Братец Черепаха перехитрил Братца Кролика, сидел Кролик в лесу и раздумывал, как бы ему отыграться. Очень скверно было у него на душе, злился он очень, Братец Кролик. И бранился и ругался - прямо беда, лучше и не говорить об этом в сказке. Думал он, думал, потом вдруг вскочил да как крикнет:
- Ладно, черт побери, оседлаю опять Братца Лиса! Покажу Матушке Мидоус с дочками, что я хозяин Старому Лису, - как хочу, так верчу им!
Братец Воробушек с дерева услыхал Кролика и запел:
- А я скажу Братцу Лису! А я скажу Братцу Лису! Чик-чирик, расскажу, чик-чирик, расскажу!
Братец Кролик смутился немножко и не знал, как быть. А потом смекнул: кто первым придет, тому и поверит Братец Лис. Поскакал домой - скок-поскок, скок-поскок! - глядь, а вот и Лис, легок на помине.
- Что это значит, Братец Лис? - начал Кролик. - Говорят, ты хочешь сжить меня со свету, деток передушить и дом разрушить.
Лис прямо взбесился от злости:
- Откуда ты взял это? Кто сказал тебе это, Братец Кролик?
Кролик сперва упирался для виду, а потом признался, что Братец Воробей ему это сказал.
- Ну, я, конечно, в сердцах все на свете изругал, как услышал такую штуку, - сказал Братец Кролик. - И тебе досталось тоже, Братец Лис.
- А ты в другой раз не верь пустому слову, - отвечал Лис. - Ну, будь здоров, я пойду, Братец Кролик!
Побежал Братец Лис прочь, глядь - Воробушек спорхнул с куста на дорогу.
- Братец Лис, - кричит, - а Братец Лис!
А Лис знай трусит полегоньку, будто не слышит. Воробушек за ним вдогонку:
- Братец Лис! Да постой, Братец Лис! Я что знаю... Послушай только!
А Лис все бежит да бежит, будто и слышать не слышит и видеть не видит Братца Воробушка. Потом растянулся у края дороги, будто собрался вздремнуть. Воробушек все кличет его да кличет, а Старый Лис ни звука в ответ.
Подскочил к нему Воробушек совсем близко:
- Братец Лис, что я скажу тебе!
Повернул голову Лис, говорит:
- Сядь на хвост мне, братец Воробушек. На одно ухо я глуховат, а другое не слышит. Сядь на хвост.
Сел Воробушек ему на хвост.
- Все не слышу, Братец Воробушек! На одно ухо я глуховат, другое не слышит.
Сядь-ка на спину.
Сел Воробушек ему на спину.
- Прыгни мне на голову, Братец Воробушек. Я на оба уха глух.
Прыгнул на голову Воробушек.
- Прыгни мне на зубок, Братец. На одно ухо я глуховат, другое не слышит.
Прыгнул Воробушек Лису на зубок, а Лис...
 

Тут дядюшка Римус умолк, широко раскрыл рот и закрыл его снова, так что сразу стало понятно, чем кончилось дело.
- Братец Лис проглотил его, дядюшка Римус? - спросил все-таки мальчик.
- На другое утро, - сказал дядюшка Римус, - шел по дороге Братец Медведь и набрел на перышки. И слух прошел по лесу, что Матушка Сова опять кого-то съела на завтрак.
Comments