Братец Кролик - рыболов

- Братец Кролик и Братец Лис - они были очень похожи на моих знакомых ребят, - сказал дядюшка Римус, подмигивая мальчугану, который пришел послушать еще одну сказочку. - Вечно они гонялись друг за другом и всех беспокоили, и всем докучали. Только Кролику жилось поспокойней, потому что Старый Лис побаивался затевать с ним ссоры.
Вот однажды принялись Братец Кролик, и Братец Лис, и Братец Енот, и Братец Медведь расчищать новую делянку под гороховые грядки.
А солнышко стало припекать, и Кролик устал. Но он не бросал работы, потому что боялся прослыть лентяем. Он корчевал пеньки и сгребал хворост, а потом вдруг закричал, что загнал себе в руку колючку; улизнул и пустился искать прохладное местечко - отдохнуть в холодке.
Вот набрел на колодец, а в колодце висела бадейка.
- Никак, тут прохладно, - сказал Братец Кролик. - А верно ведь, тут прохладно.
Заберусь-ка сюда и вздремну.
Сказал так - и прыг в ведро. И только прыгнул, ведро поехало вниз да вниз.
 

- А Кролик не испугался, дядюшка Римус? - Ох, дружок, еще как! Уж, наверно, никто в целом свете не натерпелся такого страха! Откуда он едет, это он знал. А вот куда-то приедет!
Бадейка давно уже на воду села, а Кролик все не ворохнется, думает: что-то будет?
Лежит, будто мертвый, трясется от страха.
А Братец Лис одним глазком следил за Кроликом; как он улизнул с новой делянки, Старый Лис потихоньку за ним. Он смекнул, что Кролик удрал неспроста, и припустил за ним - ползком да ползком.
Увидел Лис, как Кролик подошел к колодцу, и остановился. Увидел, как он прыгнул в бадейку. А там глядь - исчез Братец Кролик! Уж наверное, в целом свете ни один Лис не видал такого дива. Сидел, сидел он в кустах и так и этак прикидывал - никак не возьмет в толк, что бы это значило. Он и говорит сам себе:
- Вот подохнуть мне на этом самом месте, если Братец Кролик не прячет там свои денежки! Или он там золотую жилу нашел. Я не я буду, если этого не разнюхаю!
Подполз Лис поближе, прислушался - ничего не слышно. Поближе подполз - опять не слышно. Подобрался он помаленьку совсем к колодцу, глянул вниз - и не видно ничего и не слышно.
А Кролик тем временем лежал в бадейке ни жив ни мертв. Он и ухом повести боялся - ну, как бадейка кувырнется, уронит его в воду?! Вдруг слышит, кричит Лис:
- Эй там, Братец Кролик! Ты к кому же это в гости собрался?
- Я? Да я просто рыбку ловлю, Братец Лис! Я просто надумал нам всем на обед изготовить ухи, вот и сижу, ловлю рыбку. Окунечки тут хорошие, Братец Лис, - отвечал Кролик.
- А много их там, Братец Кролик?
- Пропасть, Братец Лис, прямо пропасть! Ну, скажи, вся вода как живая! Ты бы спустился, помог мне таскать их, Братец Лис.
- Как же спуститься мне, Братец Кролик?
- Прыгни в бадейку, Братец Лис. Она тебя спустит сюда, как по лесенке.
Братец Кролик так весело говорил да так сладко, что Старый Лис, долго не мешкая, прыг в ведро! И поехал вниз, а Кролика потащило наверх, потому что Лис был тяжелее. Как повстречались они на полдороге, Братец Кролик пропел:
 

- Не вздумай только утопиться.
Внизу - студеная водица!
Выскочил Кролик из бадейки и поскакал и сказал хозяевам колодца, что Старый Лис забрался в колодец и мутит там воду. Потом поскакал обратно к колодцу и крикнул вниз Братцу Лису:
- Подымут кверху - не зевай!
Прыг из ведра - и удирай!
А хозяин колодца взял свое большое, длинное ружье и со всех ног к колодцу.
Глянул вниз - ничего не видно. Прислушался - ничего не слышно. Взялся за канат, тащит, тащит, вдруг - прыг! - только хвостом вильнул Братец Лис и был таков.
 

- А дальше что было, дядюшка Римус? - спросил мальчик, потому что старый негр задумался.
- Дальше, дружок? Может, полчаса прошло, а может, и того меньше, а Кролик с Лисом уж работали на новой делянке как ни в чем не бывало. Только братец Кролик нет-нет да и прыснет со смеху, а Братец Лис - тот все бранился, что земля чересчур тверда.
 

Comments