科技的意義 - 日本交流反思

2008年12月,筆者與學生參與一個「中日學生文化及科技交通團」。
 
眾所周知,日本一向是個科技強國,新技術、新發明很多時均由日本公司研發和推廣。以下兩個片段,是在交流團中參觀「日本科學未來館」時拍攝下來的:
 

表面感應器

以上片段是一個表面感應器的介紹。
生產商在海獅玩具的毛髮上安裝了表面感應器,使海獅玩具在人類觸碰後作出互動反應。如人類接觸其頭部,它會發出聲音;接觸其尾部,它會裝出睡覺的樣子。
 

人類模仿科技

 
以上機械是一人類模仿科技。
以聲音輸入電腦裝置,機械就會模仿人類說話和行為模式。如以日文讀出「歡迎」、「多謝」等,機械就會按照程序鞠躬和模仿人類說話的口型。
 
人類科技發展的步伐快,目的為何?以表面感應器和人類模仿科技為例,其實際用途不大,是社會的需求?政治因素?還是Maslow提出的「自我實現需求」?
 
科技可以改善我們的生活,但不是所有的科技都是適切的。「適切的科技」必須配合社會及經濟情況,因地制宜,善用當地資源,配合當地生活方式及文化。唯有這樣,科學技術才能真正幫助當地人民持續地發展,而不需長期依賴外國進口物資與技術。
 
對貧窮社區來說,價格低廉、規模細小而又使用當地物資的技術,最切合他們的需要。在非洲馬拉維,貧困婦女利用蕉葉、廢紙甚至象糞等當地資源,製造並售賣地球儀和紙產品,學校也利用這技術製造紙張,讓學生使用,配合學習需要。適切科技未必要是高科技,最重要的是能夠針對社區需要,善用當地物料,也能配合當地文化。
 
梅志文老師準備 2008 
 
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