L'idée du portfolio vient des artistes : pour montrer leur travail (photographies, peintures, sculptures...) à des employeurs ou à des clients, le CV n'est pas très pratique. C'est pourquoi ils ont de tout temps utilisé un portfolio (portefeuille ou book, en anglais) pour présenter leurs réalisations. Avec internet, cette façon de faire a d'abord été reprise par d'autres professions comme les graphistes ou les développeurs. De portfolio, on est alors passé à ePortfolio (le "e" signifiant "électronique"). Aujourd'hui, l'ePortfolio concerne tous les citoyens.

Si l'ePortfolio est très répandu dans les pays anglosaxons (Etats-Unis, Australie, Canada, Angleterre...), l'idée est assez nouvelle en France. Mais
elle se développe de plus en plus : certaines régions comme la Lorraine, la Basse-Normandie ou l'Aquitaine sont en train d'équiper les personnes qui résident sur leur territoire d'un site web personnel pour y construire leur ePortfolio.

en 2010, un Lorfolio pour tous

'l'ePortfolio party" du 20 mars 2007