Descartes

René [Renato] Descartes (1596-1650). Escribió en francés y latín.
  • EN LA HISTORIA 
    • Es el primer filósofo de la Edad Moderna (siglos XVI-XVIII)
    • Es el padre de la escuela filosófica del racionalismo. El "racionalismo" es el nombre de una corriente filosófica (Descartes, Spinoza, Leibniz) en la que se piensa que la razón incluye, no sólo la capacidad de razonar, sino determinadas verdades con las que nacemos (ideas innatas); su escuela oponente era la corriente de los empiristas (Locke, Berkeley, Hume).
  • LA REALIDAD Y SU CONOCIMIENTO
    • Aunque no fue su creador, su obra sirvió para extender el mecanicismo como concepción adecuada del mundo físico frente al aristotelismo imperante en su época.  (Ver Aristóteles.
      • Desde el mecanicismo se concibe el mundo físico como una máquina: sólo son relevantes las causas motrices y las causas formales, entendidas estas últimas como leyes matemáticas del mundo físico. Contra el aristotelismo, las causas finales son eliminadas del mundo físico. Estas últimas, junto con los aspectos espirituales, se circunscriben a la mente.
    • Descartes es el origen del racionalismo moderno en su doble sentido. En un sentido, "racionalismo" es el nombre de una corriente filosófica (Descartes, Spinoza, Leibniz) en la que se piensa que la razón incluye, no sólo la capacidad de razonar, sino determinadas verdades con las que nacemos (ideas innatas); su escuela oponente era la corriente de los empiristas (Locke, Berkeley, Hume). En un segundo sentido, "racionalismo" designa la confianza en una razón humana independiente de la tradición y la revelación. Descartes es padre de ambas posiciones en la modernidad.
    • Descartes mantiene que en la aceptación o rechazo de una verdad interviene la voluntad. Entonces, aunque no entendamos algo suficientemente, podemos vernos tentados de dejarnos llevar por la precipitación o el prejuicio.  
    • Descartes no es un escéptico. Pero intenta deshacerse del escepticismo llevándolo al máximo y demostrando que se puede salir de él. 
      • Lo primero, mediante la hipótesis del genio maligno, reformulada en el siglo XX por H. Putnam en términos de la posibilidad de que seamos cerebros en una cubeta conectados a un superordenador.
      • Lo segundo involucra la intervención de Dios.
  • HUMANOS
    • Inventa la concepción cartesiana de la mente: la mente es un contenedor que tiene en su interior contenidos mentales de acceso exclusivo a cada uno. 
      • Constituye una versión moderna del dualismo platónico. Así, la mente en Descartes se identifica con el alma: es lo más propio de cada persona y sobrevive a la muerte del cuerpo. Esta concepción ha condicionado las ciencias sobre el ser humano.
      • Condiciona su concepción del conocimiento. Determinados contenidos mentales se supone que son representaciones de la realidad. Pero el que eso sea así es algo que hay que justificar. Este es el problema de la demostración de la existencia del mundo externo (o del el escepticismo sobre su conocimiento; ver más arriba).
    • Descartes es el origen del racionalismo moderno en su doble sentido. 
      • En un sentido, "racionalismo" es el nombre de una corriente filosófica (Descartes, Spinoza, Leibniz) en la que se piensa que la razón incluye, no sólo la capacidad de razonar, sino el acceso a un conocimiento que no procede de la percepción del mundo físico. Lo habitual en estos filósofos es mantener que la razón incluye verdades con las que nacemos, denominada ideas innatas. Su escuela oponente era la corriente de los empiristas (Locke, Berkeley, Hume). 
      • En un segundo sentido, "racionalismo" designa la confianza en una razón humana independiente de la tradición y la revelación. Descartes es padre de ambas posiciones en la modernidad.
  • DIAGNÓSTICO DE LOS MALES HUMANOS
    • Los males humanos proceden de un uso inadecuado de la razón
    • Además, Descartes es consciente de que la ciencia constituye una nueva forma de saber y cabe plantearse cuál es la forma adecuada de proceder en la ciencia. Descartes carga contra el método aristotélico que se reduce a la presentación del conocimiento en la forma de conjuntos de proposiciones articuladas axiomática y deductivamente. Para el aristotélico, la ciencia procede estableciendo unos primeros principios (la explicación del cómo suele ser bastante confusa) que definen la esencia del objeto de una ciencia y de ahí se deducen unas consecuencias.  Descartes es consciente de que el descubrimiento científico no procede así. En todo caso, ese método es una pura exposición del conocimiento y no es ni una guía de descubrimiento, ni una explicación de cómo procede la ciencia.  
  • PRESCRIPCIÓN
    • Hay que usar un método adecuado para guiar la razón y así evitar el error. Descartes volverá sus ojos a la Geometría, cuya metodología distaba bastante de la concepción axiomático - deductiva que podemos tener hoy (pese a la axiomatización de Euclides), interpretándola en clave racionalista ("racionalismo" como opuesto a "empirismo", véase más arriba). En las ciencias empíricas, habrá que esperar a Newton para que se ofrezca un atisbo de formulación válida del proceder científico.

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