Olea europea / Olijfboom

Olijfolie ontstaat door het persen van vruchtvlees en de pitten van de olijf. Olijfolie is verkrijgbaar in 3 verschillende soorten:
  • Extra vierge olijfolie: de duurste kwaliteit olijfolie met de meest uitgesproken smaak. Deze olie komt van 1 persing. 
  • Vierge olijfolie: deze olijfolie is 2 keer geperst en heeft daardoor wat minder smaak dan extra vierge olijfolie. 
  • Olijfolie: de gewone olijfolie heeft een neutraler smaak dan de duurdere kwaliteiten. Deze olijfolie is verkregen uit een mengsel van geraffineerde olijfolie met extra vierge olijfolie. Bij raffinage worden onzuiverheden uit de olie gehaald. Daarbij gaat dus ook wat van de smaak verloren.
Herkomst
De meeste olijfolie komt uit landen aan de Middellandse Zee, zoals Spanje, Italië, Griekenland, Portugal, Frankrijk, Tunesië, Turkije, Syrië en Marokko.

Productie
Een olijfboom produceert 5 tot 10 kilo olijven per jaar. Dat is voldoende voor 1 tot 2 liter olijfolie. 90% van de olijven wordt gebruikt voor de productie van olijfolie.
De olijven worden 24 uur na de oogst geperst. Uit zowel het vruchtvlees en de pitten van de olijf komt olie. Het vruchtvlees bevat 30-50% olie, de pitten 5%. De olijfolieperserij maakt olijfolie van verschillende kwaliteiten en met verschillende zuiverheid. Na het persen ontstaat een olijfpasta. Door deze voorzichtig te kneden scheidt de olie zich af. Vervolgens gaat deze olie in de centrifuge om het water van de olie te scheiden. De laatste stap bestaat uit het filteren en bottelen van de olie.

Gezondheidswaarde
Bekend is dat enkelvoudig onverzadigde vetzuren een anti-inflammatoire werking  hebben en een gunstig effect uitoefenen  op diverse cardiovasculaire risicofactoren. Bijzonder waardevol in dit verband  is olijfolie. Deze spijsolie heeft een hoog  gehalte aan oliezuur en bevat daarnaast  een scala van anti-oxidanten, waaronder  vitamine E en bèta-caroteen 
 In tegenstelling tot veel andere plantaardige oliën wordt olijfolie bereid uit de vruchten (de olijven) en niet uit de zaden  van de plant. Daardoor bevat deze olie  uiteenlopende speciale bioactieve stoffen, zoals bepaalde anti-oxidanten die in de hoogste kwaliteit olie,  de zogenoemde extra vierge olijfolie, voorkomen 
Onder meer door de aanwezigheid  van deze anti-oxidatieve substanties is  olijfolie heel stabiel en heeft het een  hoge weerstand tegen lipide peroxidatie. Daardoor kan deze olie goed worden gebruikt om voedingsmiddelen te  verhitten, bijvoorbeeld bij roerbakken  of braden [ref. 6]. Daarbij gaan de antioxidatieve eigenschappen echter wel  achteruit. Heel waardevol als bron van  anti-oxidanten is bij lage temperaturen  geproduceerde extra vierge olijfolie die  onverhit wordt gebruikt, bijvoorbeeld in  saladedressings 

Simopoulos AP, Visioli F (eds): More on Mediterranean diets; World Review of  Nutrition and Dietics; vol. 97, Karger, Basel, 2007
.
Comments