Nerium oleander / Oleander

In de oudheid werd aangenomen dat  de  oleander  afkomstig was uit het  land van Colchis aan de Zwarte Zee ; hij werd beschouwd als de plant van 
de heks Medea (die  misschien een  Scythische sjamane  was). Blijkbaar  hadden de oleanders ook iets te maken met de wijnen die  gedronken 
werden tijdens de Dionysische orgieën. De oleander was ook een geliefkoosd onderwerp in de muurschilderingen van Pompeii, een stad die  bekend was voor haar Bacchantische orgiën. 
De bladeren van de  oleander bevatten het sterke cardiale vergift oleandrin, dat levensbedreigend is voor  mens en dier omdat het  de hartspier kan verlammen.  De bladeren  bevatten ook digitalis-achtige  glycosiden (neriine, nerianthine, adyrin,  cotenerin). De melkachtige latex bevat salacine en andere alkaloïden. 
Alhoewel van de oleander vaak gezegd wordt dat hij giftig is, vindt men in de toxicologische literatuur geen  waarnemingen van gevaarlijke 
vergiftigingen  ten  gevolge van de consumptie van de bloemen en  bladeren (Frohne en Pfänder 1983, 47).

Comments