Nelumbo nucifera / Lotus

Indian Lotus, Sacred Lotus, Bean of India

De plant komt oorspronkelijk uit Indonesië en India, maar groeit ook in Japan, in het zuidoosten van de Verenigde Staten, in Suriname, Thailand, China en in Australië. Als de wortelstokken in de bodem niet bevriezen, kan de plant in een Belgisch klimaat overleven.

De plant kan wel tot 5,5 m lang worden, afhankelijk van de diepte van het water boven de modder waar de plant in groeit. Aan de lange stengels zitten de afzonderlijke bladeren en prachtige bloemen. De bloemen steken boven de bladeren uit. Zij openen zich vroeg in de ochtend en kunnen tot 23 cm in diameter worden. De plant bloeit gedurende het gehele jaar. De wortelstokken breiden zich zo uit, dat een groot wateroppervlak geheel door de planten overgroeid kan worden.

De bladeren van de plant zijn bijzonder. Hier treedt het zogenaamde lotuseffect op, waarbij water en vuil zich niet aan de plant hechten. Dit effect wordt veroorzaakt door micro- en nano-structuren op het oppervlak samen met een lage oppervlakte energie, dit soort oppervlakken worden superhydrofoob genoemd.

De vrucht van de plant is kegelvormig, waarbij de zaden zich in gaten bevinden. Als de zaden rijp zijn, buigt de vrucht zich naar beneden, zodat de zaden in het water vallen. De zaden kunnen zeer lang goed blijven. Een zaad met een vermoedelijke leeftijd van 1288 jaar is gevonden in een oude bodem van een meer in China. Dit bleek het oudst bekende zaad te zijn dat nog kon ontkiemen. 

De bloemen, zaden, wortels en jonge bladeren zijn eetbaar, maar de grote bladeren, die meer dan 60 cm in diameter kunnen worden en boven het wateroppervlak uitkomen, worden alleen gebruikt om voedsel mee te omwikkelen. 



The sacred lotus has been cultivated in eastern Asia for over 3,000 years and has been used as food and medicine, as well as in religious and cultural activities. The Egyptians worshiped the flowers, fruits, and sepals of the plant, commonly found along the banks of the Nile River. In addition to being consumed all over the world as a dietary staple, the plant is used ornamentally, and all parts have medicinal uses. 2

The seeds and fruits have been used in Asia to treat GI ailments (eg, poor digestion, enteritis, chronic diarrhea), insomnia, cardiovascular disease (eg, heart palpitations, hypertension, arrhythmia), nervous disorders, skin conditions (eg, dermatopathy, leprosy, tissue inflammation), halitosis, cancer, and high fevers, as an antiemetic, poison antidote, and diuretic, and in men's health (eg, spermatorrhea) and women's health (ie, leucorrhea, menorrhagia). The seeds have also been used for hemostasis function. Honey mixed with the seed powder is reputedly helpful in treating cough. 2 , 6 , 7 , 8 , 9

The leaf juice has been used to treat diarrhea, and when mixed with a leaf decoction, to treat sunstroke. The diuretic and astringent activities of the leaf extract are used to alleviate sweating and to treat fever. Medicinally, the leaves have been used to treat various bleeding conditions, including hematemesis, epistaxis, hemoptysis, hematuria, and metrorrhagia. The leaves have also been used to treat obesity and hyperlipidemia. The stem has been used in traditional Ayurvedic medicine as an anthelmintic and to treat strangury. Lotus leaf is a major ingredient of antioxidant beverages and teas in China, with annual production exceeding 800,000 tons. 2 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10

Sacred lotus flowers have traditionally been used to treat various bleeding disorders, cholera, fever, vascular disorders of the liver, hyperdipsia, and abdominal cramps, and as a cardiac tonic. Eye infections have been treated with lotus honey. 2 , 6 , 7 , 8 , 9

The rhizome has been used as a tonic and to treat bleeding disorders (ie, nasal bleeding, hemoptysis, hematuria, bleeding of the uterus). It is included in Chinese herbal formulations to treat cancer, chronic liver cirrhosis, and tissue inflammation. Hemorrhoids, dysentery, and dyspepsia have been treated with powdered formulations of the rhizome. An external paste formulation has been effective in treating scabies and ring worm. 2 , 6 , 7 , 8 , 9

Bibliography
1. Kreunen SS, Osborn JM. Pollen and anther development in Nelumbo (Nelumbonaceae). Am J Bot . 1999;86(12):1662-1676.
2. Mukherjee PK, Mukherjee D, Maji AK, Rai S, Heinrich M. The sacred lotus ( Nelumbo nucifera )—phytochemical and therapeutic profile. J Pharm Pharmacol . 2009;61(4):407-422.
3. Masuda J, Urakawa T, Ozaki Y, Okubo H. Short photoperiod induces dormancy in Lotus ( Nelumbo nucifera ). Ann Bot . 2006;97(1):39-45.
4. Van Bergen PFV, Hatcher PG, Boon JJ, Collinson ME, de Leeuw JW. Macromolecular composition of the propagule wall of Nelumbo nucifera . Phytochemistry . 1997;45(3):601-610.
5. Li JK, Huang SQ. Flower thermoregulation facilitates fertilization in Asian sacred lotus. Ann Bot . 2009;103(7):1159-1163.
6. Rai S, Wahile A, Mukherjee K, Saha BP, Mukherjee PK. Antioxidant activity of Nelumbo nucifera (sacred lotus) seeds. J Ethnopharmacol . 2006;104(3):322-327.
7. Shim SY, Choi JS, Byun DS. Kaempferol isolated from Nelumbo nucifera stamens negatively regulates FcepsilonRI expression in human basophilic KU812F cells. J Microbiol Biotechnol . 2009;19(2):155-160.
8. Liao H, Banbury LK, Leach DN. Antioxidant activity of 45 Chinese herbs and the relationship with their TCM characteristics. Evid Based Complement Alternat Med . 2008;5(4):429-434.
9. Jung HA, Jung YJ, Hyun SK, et al. Selective cholinesterase inhibitory activities of a new monoterpene diglycoside and other constituents from Nelumbo nucifera stamens. Biol Pharm Bull . 2010;33(2):267-272.
10. Huang B, Ban X, He J, Tong J, Tian J, Wang Y. Comparative analysis of essential oil components and antioxidant activity of extracts of Nelumbo nucifera from various areas of China. J Agric Food Chem . 2010;58(1):441-448.

Comments