Mertensia maritima / Oesterplant

Mertensia maritima is a PERENNIAL growing to 0.2 m (0ft 8in) by 0.2 m (0ft 8in). 
It is hardy to zone (UK) 3. It is in flower from Jun to August, and the seeds ripen from Jul to September. The flowers are hermaphrodite (have both male and female organs) and are pollinated by Insects? Self.The plant is self-fertile. 

USDA hardiness zone : 3-7
Suitable for: light (sandy) and medium (loamy) soils, prefers well-drained soil and can grow in nutritionally poor soil. Suitable pH: acid, neutral and basic (alkaline) soils. It cannot grow in the shade. It prefers dry or moist soil. The plant can tolerate maritime exposure.
   
Edible Parts: Flowers;  Leaves;  Root.
Edible Uses: 
Leaves - raw or cooked. They are said to taste of oysters. No-one has yet noticed a resemblance to oysters though not many of the tasters have ever eaten oysters! The flavour is fairly bland, the leaf is thick and has a very mucilaginous texture - it is probably this texture that reminds people of oysters. Root. Eaten by the Inuit of Alaska. Flowers - raw.



Oesterblad, Blauwe zeelelie

Mertensia maritima is een plant van het noordelijk halfrond. Deze plant wordt in ’t wild maximaal zo’n halve meter hoog, maar de scheuten die in de handel zijn, zijn jonge planten van maximaal 20 cm. Oesterblad groeit van nature in een zoute omgeving maar is ook populair als bodem bedekker in de rotstuin.
De prachtige en eetbare bloemen zijn jong eerst roodachtig, later lichtblauw. Het blauwe blad is knapperig, sappig en zacht en smaakt naar oesters.

In Schotland, IJsland en Groenland wordt deze plant al eeuwen gegeten. Meestal wordt het blad rauw geserveerd, als garnituur, maar je kunt het ook kort stomen, zodat de smaak en de structuur behouden blijven. De wortel wordt door de Groenlandse Inuit gegeten. Je kan de wortel koken of wokken. De bladeren of soms hele jonge planten worden ook ingelegd op azijn. Fijngehakte blaadjes in boter maken een vegetarische oesterboter.

Oesterblad is met zijn grijsgroene bladeren en kleine hemelsblauwe bloemen een sierlijke verschijning in elke kruidentuin. Het is een meerjarige en zeer winterharde plant die, zoals vele andere kust gebonden soorten, absoluut niet tegen natte voeten kan. Oesterblad word niet hoger dan 20 centimeter en zal eerder bodembedekkend aangroeien.
Oesterblad is geen gemakkelijke plant om na de winter over te houden. Al is hij zeer winterhard, de planten zijn enorm gevoelig voor winterrot. Plant oesterblad dus steeds op een goed afwaterende grond. Bij voorkeur tussen enkele stenen of in schelpenzand. Ook in pot kan je oesterblad houden, je kan deze potten tijdens de winter dan onder een afdak plaatsen zodat de planten niet teveel regen krijgen. Een andere optie is om oesterblad in ‘hanging baskets’ te telen, deze wateren uiteraard zeer goed af, vergeet dan natuurlijk niet om de planten tijdens het groeiseizoen voldoende water te geven. De teelt in ‘hanging baskets’ biedt nog een groot voordeel, het oesterblad is onbereikbaar voor slakken, die zijn er namelijk verzot op.
De bladeren gebruik je rauw in salades of als aperitiefhapje bij een glas champagne, een echte delicatesse. De smaak is net als die van oesters, maar met een aangenaam knapperige textuur. Ook de bloemen zijn eetbaar en sieren mooi in salades of op je aperitiefschoteltje.



Huitre Végétale

Si la renommée de Mertensia maritima, plus connue sous le nom d’huître végétale, s'est propagée depuis quelques années, les prix des semences ou des plants, comme les déceptions des jardiniers, ont également pris de l'ampleur ! Bien qu'elle soit souvent vendue comme une plante facile, la culture de la plante huître demande quelques précautions...

La mertensie maritime, une plante des dunes
Petite vivace rampante, les tiges épaisses et souples de la mertensie maritime (ou huître de terre, huître végétale, plante à huître) s'étalent pour former de beaux coussins garnis de petites feuilles arrondies, épaisses, vert bleuté, recouvertes de pruine, et au fameux goût d'huître ! Les fleurs, en forme de clochette, apparaissent à la fin du printemps. Roses lorsqu'elles sont en bouton, elles virent ensuite au bleu. Regroupées en cymes lâches, elles ont un petit air de pulmonaire. Un des noms vernaculaires de l'huître végétale est, d’ailleurs, la pulmonaire de Virginie.

La mertensie maritime est une plante de bord de mer, qui poussait spontanément sur les dunes des côtes françaises, avant qu'elle ne subisse les affres d'une cueillette intense. Aujourd'hui, pour la cueillir, il faut donc la cultiver ! Mais il n'est pas évident de reproduire son milieu de prédilection : ses rhizomes ont l'habitude de se développer dans un sol très drainant, plutôt calcaire et frais, tandis que les parties aériennes apprécient les embruns. Autre particularité qui la caractérise : c'est une plante halophile, c'est à dire qu'elle est adaptée aux milieux salés.

Culture en pot pour Mertensia maritima
Plusieurs éléments conduisent le jardinier amateur à préférer une culture de la mertensie maritime en pot, plutôt qu'en pleine terre :
D'une part, il est plus aisé de recréer un environnement adéquat dans un pot qu'en pleine terre. Le substrat conseillé : sable de mer (salé) et bon terreau, à parts égales.
D'autre part, il est également plus facile de gérer l'humidité du sol en bac. Le substrat a besoin d'être toujours frais, mais jamais humide en excès ; les rhizomes n'apprécieraient pas.
Enfin, semée en pleine terre, les limaces ne lui laisseront pas de répit !
Attention : la culture en pot se fait à l'extérieur, mais si possible, à l'abri des pluies !

Semis de Mertensia maritima
Pour germer, les graines doivent être exposées au froid durant quelques semaines (4 à 6 semaines au réfrigérateur). Mais, même en suivant cette précaution, le taux de germination est parfois décevant ! 
Procédez aux semis en février, à chaud (température comprise entre 15 et 20 °C). Maintenez le substrat humide jusqu'à la levée (une quinzaine de jours). Gardez le plant à l'abri du gel (serre froide, voile d'hivernage), le temps que les températures se réchauffent. En effet, si l'huître végétale est très rustique par sa racine, les jeunes parties aériennes pourraient « brûler ».

Conseils de culture de l'huître de terre
Lorsque les plants sont suffisamment développés, rempotez-les dans un conteneur d'au moins 50 cm de diamètre. Si, dans son milieu naturel, la plante se plaît sous le soleil, en bac, il est préférable de la placer à la mi-ombre (impératif pour les jardins du midi), sous peine de la voir se dessécher.
Durant le printemps et l'été, arrosez la plante régulièrement, sans l'inonder.
À l'automne, rentrez-la sous serre froide ou installez-la dans la véranda. La plante peut rester dehors, mais le feuillage disparaîtra jusqu'à la fin de l'hiver prochain.



J Agric Food Chem. 2012 Nov 28;60(47):11681-90. doi: 10.1021/jf303395q. Epub 2012 Nov 19.Volatile composition of oyster leaf (Mertensia maritima (L.) Gray).Delort E1, Jaquier A, Chapuis C, Rubin M, Starkenmann C.
Oyster leaf (Mertensia maritima), also called vegetarian oyster, has a surprising oyster-like aroma. Its volatile composition was investigated here for the first time. In total, 109 compounds were identified by gas chromatography-mass spectrometry (GC-MS) and quantified by GC-FID. The use of GC-olfactometry on both polar and nonpolar columns allowed the detection of the molecules having an oyster-like, marine odor. Four compounds were identified and confirmed by synthesis: (Z)-3-nonenal, (Z)-1,5-octadien-3-ol, (Z,Z)-3,6-nonadienal, and (Z)-1,5-octadien-3-one. After evaluation of freshly prepared reference samples, these compounds were confirmed to be reminiscent of the oyster-like marine notes perceived in the tasting of cut leaves.



Oyster Leaf: The Vegetarian Bivalve!

I popped it into my mouth and chewed. Salt, mushroom and a touch of minerality, fresh and potent. What’s that, you say? Why yes, I have now tried my very first oyster leaf!

Oyster leaf (Mertensia maritima) also goes by the common names oysterplant or sea bluebells, and it grows wild in the northern parts of Canada, Greenland and Scotland. The plant was little known until it was picked up by avant garde chefs, like Ferran Adria and Grant Achatz, and incorporated into their tasting menus as a playful riff on the oyster.
I had heard of the oyster leaf before, but dismissed it somewhat skeptically as a stunt. I mean, how can a plant possibly taste like an oyster? Then, at the Star Chefs conference, I spotted a package of oyster leaf at the Fresh Origins Microgreens booth. They graciously let me sample a piece, and I was blown away by the resemblance to an oyster. Sure, you don’t get the oyster liquor or the same texture, but by and large, the oyster leaf matches the oyster’s brininess and earthiness spot on. It’s an incredible experience!


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