Peucedanum /Meesterwortel / Impératoire


Al ik in het zweet mijns aanschijns, door de hellingbossen naar hogere bergsferen wandel, word ik altijd weer begeleid door de groengeurende bladeren van Zweetblad en Meesterwortel. Zij zorgen voor enige verfrissende koelte tijdens de weg naar omhoog. In het uiterste geval gebruik ik ze zelfs als zweetdoek. Voor mij meer dan redenen genoeg om eens na te denken over deze Peucedanum ostruthium, de Meesterwortel.
Cette ombellifère de montagne doit son nom aux vertus souveraines qu'elle manifeste : le médecin Matthiole, au XVIe siècle, l'avait qualifiée d'impériale (Imperatoria) et le terme d'Otruche est la déformation médiévale du nom d'Astrance, Herbe astrale. La plante se reconnaît surtout à ses feuilles tripartites aux larges folioles dentées, à ses ombelles blanches rappelant celles de l'Angélique. Comme cette dernière, elle affectionne les lieux humides, et se tient communément entre 1 400 et 2 700 mètres. 

De geslachtsnaam „Peucedanum", was in de Oudheid bij Dioscorides en Plinius bekend, al hadden zij het toen waarschijnlijk over een aantal andere Peucedanumsoorten. De naam zou komen van het Griekse „peuke", spar en „danos",droog, zonder sap, terwijl onze Meesterwortel er helemaal niet als een spar uitziet en liever nat en humusrijk groeit. Meesterwortel gold pas sinds de middeleeuwen als het „kruid der kruiden" waaraan hij dan ook zijn tweede naam „imperatoria", de keizerlijke, te danken heeft, zo groot was de geneeskracht die eraan toegeschreven werd.




Bien que la racine passe pour diaphorétique, diurétique, emménagogue et stomachique, elle a pour vertu spécifique de relâcher les tissus et, dans le cas des enfantements difficiles, de faciliter l'accouchement. La gynécologie moderne se sert de ces principes (ostruthol, etc.) dans le même sens, mais il ne faut pas oublier que leur pouvoir était déjà découvert au XVIe siècle, où Jean Bauhin, qui vécut de 1541 à 1613, résume l'opinion courante en notant : « L'extrait de la racine pris par du vin est d'un bon secours dans les constrictions utérines et vient en aide à la naissance» («Historia Plantarum Universalis», Tome III, édit. de 1651, p. 139). Chabert, en 1897, témoigne encore de cet usage au fond des campagnes savoyardes.


Comments