Lepidium sp. / Maca

Maca of Lepidium peruvianum Chacon is een knolgewas die hoort bij de koolgewassen (Brassicacaea), familie van broc­coli, mierikswortel en rammenas maar nog nauwer verwant aan de gewone tuinkers, Lepidium sativum. De verse groene blaadjes van de Maca proeven net zoals tuinkers naar mosterdolieglycosiden. Maar Maca komt helemaal uit de hoogvlakten van de Peruviaanse Andes, waar het groeit op 4000 meter hoogte.

Deze plant was al sinds 2000 v.C. voor de autochtone be­volking een waardevol voedingsmiddel en medicinaal gewas. Ten tijde van de Inca's (1200-1532),  gold maca als een uitzonderlijke stimulans voor lichaam en geest. De voedingsrijkdom en medicinale waarde werden dermate hoog ingeschat dat de knol zelfs als betaalmiddel werd gebruikt.

Herwaardering
Tot voor kort was maca praktisch onbekend buiten de Peruviaanse An­des. Door de veeleisende teelt was het gewas ook lokaal sterk in onbruik geraakt. Dankzij het levenswerk van de Peruviaanse dr. Gloria Chacon verwierf Maca terug bekendheid en waardering. In 1990 identificeerde zij maca en gaf er de botani­sche naam Lepidium peruvianum Ch. aan. In dit verband moet benadrukt worden dat Lepidium peruvianum Ch. niet dezelfde plant is als Lepidium meyenii Walpers, een plant waaraan veel wetenschappelijke lectuur en pu­bliciteit - ten onrechte - dezelfde effecten en eigenschappen toeschrijven als de echte maca. Lepidium peruvianum Ch. wordt uitsluitend gekweekt in Peru, in de streken Junin en Pasco, dit in tegenstelling tot Lepidium meyenii Walpers, een bosplant die niet enkel in Peru voorkomt, maar ook in Bolivië, Argentinië en in nog andere landen.

Uitzonderlijke voedingswaarde
Door een teelt in compleet natuurlijke omstandigheden op een rijke, niet geïndustrialiseerde berggrond en dit op grote hoogte en onder maximale blootstelling aan zon, wind en temperatuurverschillen, slaat maca heel veel voedingstoffen op. Ze bevat een heel brede waaier van actieve biochemi­sche bestanddelen: mineralen, vitaminen, proteïnen, lipiden, antioxidan-ten, isothiocyanaten en macaïnes. In 1997 heeft dr. Chacon aangetoond dat maca liefst 31 goed opneembare mineralen bevat, die essentieel zijn voor het menselijke organisme: kalium, calcium, zwavel en magnesium in aanzienlijke hoeveelheden, maar ook natrium, ijzer, silicium, bismut, man­gaan, zink, kobalt, koper, vanadium, molybdeen. Qua vitamines dient het aanzienlijke gehalte worden aangestipt van bètacaroteen, vitamine C en de B-vitamines B1 (thiamine), B2 (riboflavine), B9 (foliumzuur) en B12 (coba-lamine). Als flavonoïden treffen we vooral anthocyanen en isoflavonen aan. Ten slotte moeten we zeker wijzen op het gehalte glucosinolaten: naast benzylisothiocyanaat zijn vooral de bijzondere macaïnes heel interessant.




Beschrijving uit de bijzondere Duitse zaadkataloog http://www.kraeuter-und-duftpflanzen.de/

Beschreibung "Maca"

Es ist schon eigenartig, wie eine so bedeutsame Pflanze bis heute in unserer westlichen Welt so unbekannt bleiben konnte. Diese Kulturpflanze der Inkas aus den peruanischen Anden wächst in Höhenlagen bis 4.500 Metern auf kargem Boden in einem stürmischem Klima, in denen keine andere Kulturpflanze gedeihen würde: Fröste (im Winter bis -20°C!) können jederzeit im Jahreslauf auftauchen.

1982 galt es noch vom Aussterben bedroht, doch seit ein paar Jahren wird Maca wieder vermehrt angebaut. Dabei wird Maca nachweislich mindestens seit 3.000 Jahren kultiviert. Es gibt etliche Berichte aus Peru, in denen Maca als Potenzmittel für ältere Männer und auch als Stimulanz für Frauen genommen wurde. Auch die Wissenschaft bestätigt inzwischen das enorme Potenzial dieser Pflanze. Die Pflanze, besonders die Wurzel soll u.a. als natürliches Anabolikum, gegen Unfruchtbarkeit, Gedächtnis verbessernd, adaptogen und allgemein vitalitätssteigernd wirken. Während medizinisch hauptsächlich die Wurzel - frisch oder getrocknet - Verwendung findet, werden die Blätter auch als Gemüse oder Salatergänzung geschätzt: sie haben ein intensives Kressearoma.

In Peru wird Maca auf verschiedenste Weise auch als kräftigende Nahrung zubereitet: Mit Joghurt, gemahlen mit Mehl vermischt in Backwaren, oder sogar als Pudding oder Gelee. Tradition haben Maca-Wurzeln bei Hochzeitsritualen, wegen ihrer legendären positiven Wirkungen auf Potenz und Fruchtbarkeit. Sogar die spanischen Kolonialherren waren begeistert von den Wirkungen, haben den Macaanbau gefördert und die Wurzel als Zaubermittel für die Liebe in ihre Heimat verschifft. Blüht weiß und ist leicht aus Saat zu ziehen und früh reif. Wir empfehlen den einjährigen Anbau, denn die Knollen sind schon im ersten Jahr erntereif. Die hier zu sehende Macapflanze ist im Juni geerntet worden von Macasaat, die im März des gleichen Jahres gesät wurde!

Daniels Anmerkung zu den Bewertungen:
Es ist mir völlig unverständlich, warum soo viele Kunden Probleme mit der Keimung von Maca haben. Macasaat keimt ungefähr so leicht wie ganz normale Gartenkresse, und zwar innerhalb weniger Tage!!! Und unser Saatgut haben wir hier in der Gärtnerei eigenhändig selber ausgesät - mit hervorragendem Ergebnis. Haltbarkeit: frostfest, ausdauernd. Höhe/Platzbedarf: 30/20

 
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